Paragordius tricuspidatus är en typ av hästhårsmask. |

Horsehair eller Gordian Worms

Hästhårsmaskar är smala och ibland långa djur som är kända för sin vridande rörelse. De är också kända som gordiska maskar efter den problematiska gordiska knuten. De verkar ofta binda kroppen i knutar när de snurrar. Deras larver är parasiter på leddjur, särskilt insekter. När en larva har blivit vuxen och är redo att lämna sin insektsvärd tar den kontroll över djurets beteende.

Flera hundra arter av hästhårsmaskar är kända. Vissa forskare misstänker att mer än tusen arter faktiskt finns. De är olika och intressanta djur. Det har rapporterats om några maskar som kommer in i människokroppen, men djuren har förvisats utan att orsaka skada. De är inte parasiter på människor.

Gordian Knot and the Worms

Det alternativa namnet på hästhårsmask har ett intressant ursprung. Berättelsen om den gordiska knuten är en legende förknippad med Alexander den stora. Enligt denna legende, när Alexander och hans armé nådde Gordium, huvudstaden i Phrygia, stötte de på en oxvagn som var bunden till en stolpe med en komplex knut. Vagnen hade lämnats på plats av Gordius, en före detta kung av Phrygia. Det sades att den som lossade knuten skulle bli härskare i hela Asien. Många människor hade provat uppgiften och misslyckats.

Alexander försökte också lossa knuten och lyckades inte. Efter att ha beslutat att det inte spelade någon roll hur knuten ångrades klippte den den med sitt svärd. Uppenbarligen förtjänade denna handling en belöning eftersom Alexander blev härskare över Lilleasien.

Hästhårsmaskar fick det alternativa namnet på gordianska maskar på grund av trasslar och knutar som de bildar på egen hand eller i sällskap med andra maskar. Uttrycket "gordisk knut" har kommit in på engelska och betyder ett problem som verkar mycket svårt att lösa.

De vuxna djuren

Hästhårsmaskar tillhör filmen Nematomorpha. Det finns fyra stadier i deras livscykel: ägget, den pre-parasitiska larven, den parasitiska larven och den vuxna. De vuxna finns i dammar, träsk, pölar, vattentrog, fågelbad, mänskliga vattenförsörjningar och till och med toaletter. De finns också på växter och i jord. Lyckligtvis skadar de inte människor, husdjur eller växter. De kan dock vara dödliga för insekter.

De vuxna maskarna är gula, bruna eller svarta i färgen. De sträcker sig vanligtvis från några tum till två fot i längd, men vissa når så långa som tre fot. Åtminstone en art når en imponerande sex fot lång. Alla maskarna är smala, men vissa är bredare än andra.

Utseendet på maskarna i vattentrog gav dem sitt namn. Människor trodde en gång att djuren härstammar från hårstrån som föll i vattnet när en häst drack. I verkligheten släpptes de antagligen från insekter som kom in i tråg.

För en avslappnad observatör utan medel för förstoring verkar kropparna av hästhårsmaskar sakna uppenbara yttre funktioner utöver deras storlek och form. I vissa arter är en bifurkad (gafflad) spets i den bakre änden synlig. Med förstoring kan fler funktioner ses. Djuren ser ganska lik nematoder eller rundmaskar, varför deras filum fick namnet "Nematomorpha". Specifika nematoder är ibland felidentifierade som hästhårsmaskar och vice versa.

De vuxna maskarna äter inte när de har lämnat sin värd. De har faktiskt inte en funktionell matsmältningskanal. Trots detta uppenbara handikapp kan de överleva i månader. Deras främsta syfte verkar vara att reproducera.

Ägg och larver

Hästhårsmaskar finns som män eller kvinnor, de vuxna övervintrar i vatten. På våren inträffar parning. Befruktning är intern. Hanen släpper spermier från sin cloaca i kvinnans kropp. Honan lägger senare strängar av befruktade ägg på ytan av kvistar eller stenar i vatten. Varje sträng kan vara en till flera fot lång och innehålla miljoner ägg. Hannen dör efter parning; kvinnan dör efter att hon har lagt ägg.

Livscykeln från ägg till vuxen är inte helt förstås. Det tros finnas flera variationer i stegen. Parasitera ett insekt eller en annan leddjur såsom en tusenbein eller en tusenbein är alltid inblandad. Insekter är den vanligaste värden, särskilt syrsor, gräshoppor och kackerlackor. Förhållandet mellan hästhårsmaskar och insekter är den bäst studerade. Vissa arter av maskar har hittats i havet, där de parasiterar krabbor och räkor.

Efter ungefär en månad kläcks ett ägg i en pre-parasitisk larva. Detta kommer in i ett insekt på olika sätt.

  • Larven kan av misstag ätas av en vuxen insekt. I detta fall förändras den till sin parasitform i värden.
  • Ibland intas larvmask av en larvvärd. Muren förslår sig sedan och bider sin tid. Det förblir encysted när värden blir vuxen. Om den vuxna äts av ett lämpligt insekt, lämnar larven cysten och förändras till sin parasitform i sin nya värd.
  • I vissa fall bildar en larva en cysta medan den är fäst vid en växt i ett område där vatten har försvunnit. Om larven äts av ett lämpligt insekt förändras den till sin parasitform i djurets kropp.

Parasiterna stannar inte i värden. Istället grävar de igenom tarmen och kommer in i kroppens hålighet.

Utgivande av vuxen och kontroll av värden

Parasiten förändras till en vuxen mask i värdens kropp. Den vuxna tros absorbera de näringsämnen som den behöver genom sin kroppsyta. Det erhåller dessa näringsämnen från värdens kroppsvätskor. Ormen är ofta tätt vikta för att passa in i ett insekt, men även då kan den fylla större delen av djurets kroppshålighet.

Så småningom utövar masken kontroll över värdens beteende. Det triggar på något sätt ett insekt att söka vatten. Forskare har sett infekterade insekter av vissa arter gå direkt i närliggande vatten när de placeras av den. Oinfekterade insekter rör sig bort från vattnet när de placeras i närheten av det.

Vissa forskare har föreslagit att insekten kan bli mycket törstig under insekts påverkan, vilket får den att rusa mot en vattenkälla. Mekanismen för denna beteendekontroll förstås inte, även om den kan kontrolleras av produktionen av särskilda kemikalier i insektens kropp.

När det infekterade insektet kommer in i vattnet, kommer masken ut genom ett hål som den skapar i djurets kropp. Detta kan döda värden, men den överlever ibland. Ibland kan flera maskar ses som lämnar ett insekts kropp.

Ben Hanelt från universitetet i New Mexico i Albuquerque, som studerar maskarna, säger att han har sett enastående 32 maskar skjuta sig ur en lycklös värd.

- BBC Earth (med avseende på hästhårsmaskar i syrsor)

Spinochordodes tellinii |

Neurotransmittorer och beteendekontroll

Kontrollen av insekten förmedlas uppenbarligen av en ökning av nivån för en av fler neurotransmittorer. Neurotransmittorer är kemikalier i djur och människor som styr passagen av en nervimpuls från en neuron till en annan. Identiteten för de relevanta neurotransmittorerna i en insektsvärd, hur deras nivå ökas av masken och deras verkningsmetod är okänd.

Hästhårsmaskar är inte den enda parasiten som är känd för att kontrollera värdens beteende. En viss svamp kan infektera och kontrollera verkan av en så kallad "zombie-myra" för att hjälpa till exempel frisättning av svampsporer. Smaragd-kackerlack-getingen, eller juvel-getingen, sticker en specifik del av kackerlackens hjärna utan att döda djuret. Detta får kackerlackan att ändra sitt beteende. Getingen kan ta tag i en antenn och dra kackerlackan in i getingen hål. Geten sätter sedan ut ett ägg ovanpå kackerlackan. Larvsveten konsumerar gradvis det levande djuret.

Två hårormar som kommer från en mantis |

Om människor äter maskarna, kan de drabbas av något milt obehag i tarmsystemet, men infektion inträffar aldrig.

- University of California Integrated Pest Management

Hästhårsmaskar och människor

Hästhårsmaskar kommer ibland in i människokroppen när vatten eller mat förorenad av djuren sväljs. Hos människor passerar djuren genom matsmältningskanalen och migrerar inte in i kroppen. De frigörs från matsmältningskanalen i avföringen eller genom kräkningar.

Eftersom maskarna inte är skadliga behövs ingen skadedjursmetod. Vissa föreslår att djuren till och med kan vara till hjälp eftersom deras livscykel förstör olägeninsekter. Andra tycker att detta bidrag är för litet för att vara användbart. Maskarna kan vara oönskade på vissa ställen. Jordbruksförlängningsavdelningar eller folkhälsomyndigheter kan ofta ge råd om hur man hanterar djuren.

Det finns fortfarande mycket som är okänt om hästhårsmaskar. Kanske för att de inte har någon större effekt på våra liv är de inte så väl studerade som man kan förvänta sig. Jag tror att de är spännande djur som förtjänar mer uppmärksamhet. Detta beror inte bara på att de är intressanta. En förståelse för andra djur even even much much much much much even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even even

referenser

Information om hästhårsmaskar från Oklahoma State University

Fakta om hästhårsmask från Missouri Department of Conservation

Två mänskliga fall infekterade av Horsehair Worm, Parachordodes sp. (Nematomorpha: Chordodidae), i Japan från The Korean Journal of Parasitology

Fakta om en parasit som påverkar syrsor från Wired magazine

Parasiter som styr deras värds sinne från BBC Earth

Skadedjursanmärkningar relaterade till hästhårsmaskar från University of California Integrated Pest Management