Rafflesia arnoldii är en art av likblomma och en parasitväxt. |

Parasitism: En ofta framgångsrik livsstil

Parasitiska växter har den ultimata växtlivsstilen. De får sin mat eller vatten från en annan anläggning istället för att laga mat eller få vatten på egen hand. Värden gör det tunga lyft och parasiten fördelar. Förhållandet mellan de två växterna kan vara mycket framgångsrikt för parasiten, så länge den inte dödar sin värd.

Parasitiska växter har ofta rotliknande strukturer som kallas haustoria som penetrerar värden och kommer in i dess xylem eller floem. Xylem innehåller kärl som leder vatten och mineraler uppåt från jorden. Phloem innehåller fartyg som transporterar mat tillverkad genom fotosyntes nedåt. Haustoria absorberar näringsämnen och mat från xylem och floem, som parasiten använder.

En intressant parasit är Rafflesia, som också kallas likblomman på grund av den distinkta lukten som den producerar. Rafflesia arnoldii producerar världens största och kanske luktigaste blomma. Mistelten som är populär under julen är också en parasit, liksom dodder, som ofta bildar en kraftig tillväxt på sin värd och drar tillbaka en betydande mängd mat.

Dodder som växer på en äldre (eller eldebär) växt |

Klassificering av parasitväxter

Över 4000 arter av parasitväxter finns. De flesta av dem är blommande växter. Framgångsrik, pågående parasitism är ett enkelt sätt att leva upp, eftersom parasiten inte behöver spendera eller ta upp så mycket energi som förväntas för att uppfylla dess behov. Parasiterna kan vara antingen holoparasiter eller hemiparasiter.

Holoparasites hämtar all sin mat och näringsämnen från en värdväxt. Rafflesia och dodderet är holoparasites. Termen "hemiparasit" hänvisar till en organisme som får några av dess näringsämnen från sin värd men också utför fotosyntes (processen genom vilken icke-parasitiska växter gör sin egen mat). Mistelten är en hemiparasit eftersom den behöver material från sin värd men utför sin egen fotosyntes.

En framgångsrik parasit dödar inte sin värd. Om det gjorde det, skulle det inte längre ha mat, näringsämnen eller vatten som det kräver. Värdet av en parasit dödas emellertid ibland.

Rafflesia eller Corpse Flower

Rafflesia finns i skogarna i Indonesien och Sydostasien. Det är ett exempel på extrem parasitism. Rafflesia har inga stjälkar, löv eller rötter och lever i vinstockarna i en annan växt. Dess kropp består av filament som sprids genom vinrankan och får mat från värden. Rafflesia klassificeras som en endoparasit eftersom den lever i en annan växt. Den enda delen av parasiten som är synlig för omvärlden är blomman.

Blomman visas först som en orange svullnad eller knopp på en gren av en vinstock. Denna knopp förstoras gradvis. I Rafflesia arnoldii är knoppen ungefär lika stor som en kål när den är mogen. Det öppnas under en period av fyra dagar och producerar en enorm orange, rosa och röd blomma som kan vara mer än tre meter bred. Blomman har fem tuffa, läderartade kronblad täckta med ljusare färgade stötar eller vårtor. I mitten av varje blomma finns en djup grop som innehåller en skiva med ryggar. De reproduktiva strukturerna finns under denna disk. Rafflesias för män och kvinnor är separata växter.

Blomman är inte bara stor utan mycket illaluktande. I själva verket liknar lukten ofta den som förfallit kött och blomman kallas ibland likblomman. Lukten lockar till sig veteinsekter som normalt livnär sig av djurens döda kroppar. När insekterna rör sig från blomma till blomma fungerar de som ett pollineringsmedel. Blommorna finns bara några dagar. Efter denna tid börjar de sönderdelas och blir svart och slemmig.

Den centrala delen av en Rafflesia pricei-blomma |

Många arter av Rafflesia finns. De tillhör familjen Rafflesiaceae. Parasiterna växer i regnskogar som tillhör släktet Tetrastigma. De största blommorna är cirka 30 cm i diameter och väger cirka 15 kilo.

En annan art av Corpse Flower

Även om Rafflesia ofta påstås vara den största blomman i världen, ges den ibland Amorphophallus titanum, eller titanarum, som också kallas likblomman på grund av den dåliga lukten som den avger. Denna växt är ursprunglig i Sumatra och är inte parasit.

Titanarumet kan vara nära tio meter högt. Det är vanligtvis många år mellan varje "blomma" uppkomst, en händelse som ofta är spännande för tittarna. Till skillnad från Rafflesia producerar titan arum en sammansatt blomma som innehåller många mindre blommor. Den sammansatta strukturen som tittarna beundrar är tekniskt känd som en blomställning, inte en blomma. Därför förtjänar Rafflesia verkligen ära att vara den största enskilda blomman på jorden.

Rafflesias befolkningstatus

Åtminstone vissa arter av Rafflesia tros vara hotade, även om detta är något svårt att fastställa eftersom större delen av växten är dold och blommorna existerar under så kort tid.

Det finns flera orsaker till den hotade statusen. Livsförstörelse utgör en stor svårighet för Rafflesia, men ett annat problem är de mycket specifika kraven i parasitens livscykel. Växten kan bara överleva i vissa vinstockarter; många blommaknoppar misslyckas med att öppna; blommor lever bara några dagar; manliga och kvinnliga blommor måste vara öppna samtidigt; och de manliga och kvinnliga blommorna måste vara tillräckligt nära för att flugor kan överföra pollen från hanen till honan.

Äkta mistel tillhör familjen sandelträ eller Santalaceae. Alla familjemedlemmar är parasitiska till viss del.

Mistletoe Plant

Det finns hundratals arter av mistilter runt om i världen. De växer på grenarna på många olika typer av värdträd. Både sanna mistelter (släktet Phoradendron) och dvärgmiltenar (släktet Arceuthobium) finns i Nordamerika. Den europeiska mistel ( Viscum-album ), en annan sann mistel, har introducerats till Nordamerika. Sanna mistelter påverkar huvudsakligen lövträd, även om vissa arter växer på barrträd. Dvärgmistelar påverkar endast barrträd.

En mistelväxt sätter in sin haustoria genom värdens bark för att få vatten och mineraler. Mistletoen kräver dessa näringsämnen för att göra sin mat. Bladen innehåller klorofyll och växten producerar sin egen mat genom fotosyntes.

Äkta mistelar som bor i Nordamerika har små, gröna blad som är ovala och är tjocka och läderiga. Det är vintergröna växter. Mistletoe bildar klumpar som kan hänga eller stå upprätt. Klumpen är ibland känd som en häxas kvast. Vissa fåglar bygger sina bon i häxans kvastar.

Denna europeiska mistel som är fäst vid ett silverbjörkträd har bildat en häxas kvast. |

Utvecklingen av en häxas kvast orsakas inte alltid av mistel. Andra organismer och ett hormonellt problem i trädet kan också orsaka onormal tillväxt.

Blommor och bär

Mistelplanter är antingen manliga eller kvinnliga. Den kvinnliga växtens blommor är små och grönaktig gula i färgen och bären är vanligtvis vita. De kan ha en gul, orange eller rosa färg, beroende på arten.

Bären har en klibbig massa som är viktig för distributionen av frön. När en fågel äter bären, passerar frön osmält genom dess matsmältningskanal, fortfarande inuti deras klibbiga täckning. De släpps ut i ett nytt område i fågelns tappar. Om de landar på en lämplig plats på ett träd kan de gro och skicka haustoria till sin värd. I Europa äter misseltrasten mistelbär som en del av sin kost, medan i Australien gör mistelfågeln samma sak.

Skadar mistel sin värd?

Mistel kan skada sin värd eller inte. En stor värd med bara några få mistelklumpar kanske inte påverkas avsevärt av parasiten, men en liten värd med massor av klumpar kan allvarligt försvagas och kan så småningom dö.

De flesta anser att mistel är en skadedjur, utom kanske vid julen när traditionen att kyssa under mistel. Mistletoe har haft ett rykte som en magisk och mystisk växt sedan forntiden. Traditionen att kyssa någon under en mistel på en vinterfestival verkar vara mycket gammal. Ursprunget är osäkert, även om det finns många teorier som försöker förklara det.

I Storbritannien blir mistel mindre vanligt. I stället för att behandla mistel som en skadedjur lägger vissa människor medvetet parasiten till träd i trädgården för att hjälpa till att bevara den. Att planta ett träd med mistel är definitivt inte en bra idé i Nordamerika, där växterna kan spridas till andra träd och orsaka skador.

Mistelbär |

Är mistilten giftig?

Mistelbär och löv är giftiga för människor och husdjur, även om graden av toxicitet beror på typen av mistel och mängden växtmaterial som äts. Toxinerna kan orsaka gastrointestinal upprörelse, inklusive illamående, magkramper och diarré, samt suddig syn. De kan också orsaka en långsam hjärtslag, vilket ger blodtrycksfall.

Det finns en kontrovers om risken för mistel. Alla håller med om att växten är giftig, särskilt bär, men undersökningar har visat att de flesta inte drabbas av allvarliga konsekvenser av intag av mistel. Det är dock viktigt att inse att resultaten kan ha varit annorlunda om undersökningarna hade gjorts med människor som hade ätit en annan mistel. Dessutom kan individuella svar på ett toxin eller på en specifik koncentration av toxinet vara olika.

Mistel är känd för att vara giftig för hundar, katter och hästar samt människor. Hos husdjur är mistiltenförgiftning ibland dödlig. Därför bör växten hållas utom räckhåll för både barn och djur. En läkare eller veterinär bör konsulteras om någon av anläggningarna äts.

En fält dodder |

Dodder

Dodder är det vanliga namnet på en grupp parasitväxter i familjen morgonhärlighet, eller Convolvulaceae. Det är ibland känt som Cuscuta, som är det första ordet i dess vetenskapliga namn. Flera arter av dodder finns. Växten sägs vara filformig, vilket innebär att dess kropp liknar filament, tråd eller garn. Det har en utbredd distribution och finns i både tempererade och tropiska delar av världen.

Stammarna i en dodder varierar från gul till röd i färgen. Det kan tyckas att det inte har några blad, men dessa finns i form av små vågar. Doderstammen lindar sig runt sin värdstam i ett spiralmönster och kallas ibland strangleweed. Äldre namn på växten inkluderar djävulens hår och djävulens tarmar. Alternativa namn är förståeligt med tanke på hur mycket skada växten kan göra. Dodder får sin mat från sin värd och kan skapa allvarliga angrepp.

Dodder är en årlig växt. Infödda nordamerikanska dodder har små krämfärgade blommor. Vissa växter producerar tusentals frön som förblir livskraftiga under många år. Videon nedan visar en tidsinställd vy av en doders attack på sin värd.

En dodderplantas liv

Dodskär fröer sig i jorden, precis som frön från icke-parasitiska blommande växter. Den unga dodaren upptäcker organiska föreningar som släpps ut i luften av närliggande växter och växer mot en av dem, som blir dodens värd. På något sätt "luktar" dodderet sina möjliga värdar, även om det till skillnad från oss inte uppfattar doften medvetet. Ändå svarar den på lukten genom att ändra dess beteende, precis som vi ofta gör när vi upptäcker en ny lukt. Dodret kan växa runt flera växter och kan ha mer än en värd. När den har hittat en värd dör dodderens rötter.

Dodret sjunker "suckers" eller haustoria i sin värd. Det är ofta en mycket allvarlig skadedjur eftersom den tar upp maten som värdväxten har gjort för sitt eget bruk. Det har upptäckts att vissa dodders kan utföra en liten mängd fotosyntes, men detta verkar inte ge en betydande mängd mat. En värdväxt och en mistel kan överleva tillsammans i många år, men detta är inte fallet med dodder och dess värd. Dodret bildar ofta tät och skadlig täckning runt andra växter. Parasiten kan vara en stor olägenhet för trädgårdsmästare och jordbrukare och kan orsaka stora ekonomiska förluster.

Cuscuta epithymum, den vanliga dodern |

Problemet med parasitism

Parasiter är intressanta organismer. De har utvecklat en levnadsmetod som ofta är mycket framgångsrik och minskar den ansträngning som krävs för att överleva. Från deras synvinkel är parasitism det ideala förhållandet.

Parasitiska växter kan inte ge några problem för människor eller endast orsaka ett mindre problem. Ibland blir de dock en fiende som måste beseglas. Forskare lär sig gradvis mer om förhållandena mellan parasitväxter och deras värdar. Detta bör hjälpa forskare att hitta effektivare sätt att kontrollera parasiterna som har skadliga effekter på människors liv.

referenser

  • Rafflesia arnoldii information från Royal Botanic Gardens i Kew
  • Fakta om en kolossal blomning från Harvard Magazine
  • Hur Mistletoe blev allas favoritparasit från National Geographic
  • 12 saker att veta om mistel från National Wildlife Federation
  • Dodderfakta från Missouri Botanical Garden
  • Information om dodderanläggningen från University of California Integrated Pest Management Program