Saguaro Cactus in Bloom

Sonoran Desert Saguaro Cactus in Bloom |

En nattblommande kaktus

Anlände till jobbet strax efter soluppgången på en ny vårmorgon märkte min fru en vacker vit blomma på en av kaktuserna i trädgårdarna på grund av att hon arbetar.

Till skillnad från många andra kaktusarter, till exempel den majestätiska saguaro eller den buskliknande prickiga päron, som båda producerar blommor som blommar i flera dagar, blommar denna kaktus bara strax före gryningen eller strax före solnedgången och blomman vissnar och dör inom några få korta timmar.

Kaktusen kallas ofta en peruansk Apple Cactus eller helt enkelt Apple Cactus. Det är också inofficiellt känt som Cereus Peruvianus . Cereus Peruvianus verkar dock inte vara en erkänd separat art.

Prickly Pear Cactus in Bloom

Prickly Pear Cactus in Bloom |

Istället används Cereus Peruvianus- namnet ofta på Cereus Hildmannianus och Cereus Repandus- arter av kaktusarter .

Cereus Hildmannianus och Cereus Repandus är båda officiellt erkända kaktusarter och är nära besläktade med varandra.

Det faktum att Cereus Peruvianus- namnet är inofficiellt har inte hindrat människor från att hänvisa till ett antal nära besläktade kaktusar som peruanska Apple Cactus .

I grund och botten är peruansk äpplekaktus det namn som vanligtvis har använts för att beskriva ett antal liknande hybridkaktus som har resulterat från korsuppfödning av trädgårdsmästare eftersom kaktusen har gjort vägen till trädgårdar runt om i världen från dess ursprung i Brasilien och Uruguay.

Cereus Peruvianus In Bloom

Peruansk Apple Cactus i Bloom tidigt på morgonen |

Blommorna i denna kaktus är spektakulära

Som du kan se på bilderna är blommorna i den peruanska Apple Cactus, trots deras korta livslängd, spektakulära.

Blommande peruansk äpplekaktus i en trädgård |

Dessa vackra blommor är en av de främsta anledningarna till att denna typ av kaktus uppskattas av trädgårdsarbetare världen över.

Medan den peruanska äppelkaktusen i min hustrus bilder verkar vara mindre än tolv tum hög, kan kaktusen själv växa till högst tio meter (33 fot). Detta gör det till en bra växt för små trädgårdar, i krukor på en uteplats eller stora områden som ett litet träd eller buske.

Den potentiellt stora storleken när den lämnas att växa står förmodligen för att den kallas en Hedge Cactus and Giant Club Cactus i delar av norra Sydamerika och de Karibiska öarna.

Reproduktionsmöjligheter är begränsade

Precis som i berättelsen om den kortlivade Atlas Moth i ett tidigare nav på fjärilar, måste man undra hur vissa arter kan fortsätta att överleva och reproducera med tanke på deras begränsade reproduktionsförmåga.

Peruansk Apple Cactus Blossem

Närbildsikt av den peruanska Apple Cactus-blomningen. |

När det gäller Atlas Moth är hans livslängd bara en till fem dagar.

Under dagsljus vilar han bara och lämnar bara de nattliga timmarna i sitt korta liv och försöker hitta en kvinna att para sig med innan han dör.

Medan livet på den peruanska Apple Cactus varar i många år är dess reproduktionsmöjligheter begränsade till några korta timmar under tidig morgon eller tidigt på kvällen när den blommar.

De större peruanska äppelkaktuserna kan producera flera blommor med vissa blommor vid olika tidpunkter.

För den enskilda peruanska Apple Cactus på de bifogade bilderna var den fyra timmars livslängden för den ena blomman troligen dess enda chans att reproducera i år.

Peruviansk äpple liknar Dragon Fruit

Dragon Fruit till försäljning på South Kona Fruit Stand på Island of Hawaii |

Kött och frön av en Dragon Fruit |

Framgångsrik pollinering producerar en välsmakande frukt

När reproduktionen är framgångsrik kommer kaktusen att producera en oval form.

Frukten är ungefär på storleken på ett litet äpple med en hudfärg som varierar från en violett röd till orange eller gul.

Frukten kan plockas säkert från kaktusen eftersom det inte finns några tornar eller ryggar på frukten för att göra skörden smärtsam.

Frukten är känd med olika namn inklusive pitaya i norra Sydamerika, peruansk äpple eller kaktus Apple i andra områden och marknadsförs i Europa som Koubo-frukt av israeliska kommersiella odlare.

Oavsett vad det heter, är frukten och dess små frön ätliga. Ju längre frukten får mogna den sötare smak som den blir.

När det öppnas är köttet vitt med många små svarta frön ungefär som de som finns i drakefrukt som det liknar och förväxlas ofta med frukten från den peruanska Apple Cactus.

Kommersiella möjligheter för frukt av peruansk äpplekaktus

Trots den korta livslängden på dess blommor finns det inget behov av att oroa sig för utbredningen av nya peruanska Apple Cactus-växter, inte bara är trädgårdsmästare och kommersiella plantskolor runt om i världen odlar den som en populär trädgårdsväxt, men dess frukt utvecklas också som en ny kontantskörd för jordbrukare.

Peruansk äpplekaktusblomma i blom

Blomma på morgonen på peruansk Apple Cactus |

En artikel från 2002 på BBC News Site med titeln Cactus Farmers Defy the Desert av online-korrespondent Alex Kirby beskriver hur israeliska forskare som svarar på ökande vattenbrist för att bevattna öken mark vänder sig till fruktbärande kaktus som ett alternativ till traditionella fruktträdgårdar som kräver stora mängder vatten.

Kaktusväxter som den peruanska äppelkaktusen trivs inte bara i de varma, torra ökenförhållandena utan har också potential som en kommersiell jordbruksgrödor.

Hittills har den peruanska Apple Cactus varit en framgångsrik fruktträdgårdsskörd genom att växten kan producera frukt året runt med hand pollinering som hjälper honungsbin och pollinerar de kortlivade blommorna.

Produktionen har nått den punkt där frukten från den peruanska Apple Cactus har blivit en exportgröda som skickas till grann Europa där den marknadsförs som Koubo frukt.

Måste vänta med att smaka på den peruanska äppelkaktusens frukt

När vi besökte Hawaii för ett par år sedan köpte vi en del Dragon Fruit på en fruktkanten på väg vid ön Hawaii.

Dragon fruit är en nära kusin till peruansk Apple Cactus fruit eller Pitaya som den är känd i Sydamerika och ser ut och smakar på det sättet som Dragon Fruit.

Men jag har inte sett varken Dragn Fruit eller peruansk Apple Cactus-frukt till försäljning i någon av de lokala livsmedelsbutikerna i Tucson där jag bor.

Så om inte kaktusen som grodde blomman som min fru tog bilder av producerar ett kaktusäpple som min fru kan plocka måste jag vänta på att smaka på ett peruansk kaktus äpple.