Kontakta författare

Colombia ligger i "Ring of Fire", ett område med seismisk instabilitet som omger Stillahavsområdet och utsätts för ofta vulkanutbrott och jordbävningar. Landets mest anmärkningsvärda ytfunktion är Andes bergssystem, som bryter upp det nationella territoriet i regioner som är isolerade från varandra och har distinkta egenskaper. De tre huvudregionerna är de Andinska bergen och dalarna, Karibiska kusten och östra slätter.

Andes högländer och dalar

Andesregionen upptar cirka en fjärdedel av Colombia. I den södra delen av landet delar Andesbotten upp i tre separata områden, som fortsätter norrut mot Karibiska havet. Det västra området (Cordillera Occidental) är lägst. Den högsta toppen är cirka 4 400 meter (14, 436 fot), men de flesta andra höga topparna är mellan 3 600 och 4 000 meter (11 811 13, 123 fot). Dess berg bärs av erosion och är tjockt vegeterade. Det centrala området (Cordillera Central) är det högsta och inkluderar permanent snötäckta toppar. Den högsta av dessa är 5 429 meter (17 812 fot). Det östra området (Cordillera Oriental) är i genomsnitt något lägre än det centrala, även om dess högsta topp - på 5 493 meter (18, 022 fot) - är högre än någon i det centrala området.

Bassängerna som skiljer de tre Andesområdena innehåller Colombia: s viktigaste floder. Magdalena, som flyter norrut mellan centrala och östra områdena och töms ut i Karibiska havet, har kallats "livlinjen i Colombia." Mellan de centrala och västra Andesområdet strömmar floden Cauca norr in i Magdalena.

Klimatet i Andesregionen beror på höjden. Tierra templada, eller "tempererat" zon, som sträcker sig från 1 000 till 2 000 meter (3 281–6, 562 fot), är varmt, med Cali med en medeltemperatur på 23 ° C och 23 ° C och Medellín på 20 ° C). Santa Fe de Bogotá, i tierra fría, eller den "kalla" zonen över 2000 meter, har en medeltemperatur på 57 ° F (14 ° C). Nederbörden i Andesregionen är måttlig.

Regionen har omfattande nivåer som är lämpliga för jordbruk. Bland dessa är sabana (slätten) i Bogotá och Cauca-dalen. På många ställen är marken dock antingen för hög och kallt eller för brant för jordbruk. Många lutningar är tillräckligt skonsamma för odling men raderas snabbt om de berövas deras naturliga marköverdrag.

Anderna innehåller mycket mineralisk rikedom: kol nära Santa Fe de Bogotá och Medellín, en del av det av kokskvalitet; smaragder nära Santa Fe de Bogotá; guld i Medellín-området; järnmalm nära Tunja; och petroleum, särskilt i Magdalena-dalen. Bergnedbörden gör regionen till centrum för Colombia: s vattenkraftpotential.

Karibien Kustregionen

Kustområdet som gränsar till Karibien utgör ungefär en åttonde av landet. Denna norra region består för det mesta av breda lågland, inklusive omfattande träsk. Emellertid innehåller en isolerad berggrupp - Sierra Nevada de Santa Marta - nationens högsta toppar och når 5 775 meter (18 947 fot).

Klimatet i det karibiska låglandet är varmt och hårt, och tropiska sjukdomar är vanliga. Hamnen i Barranquilla har en medeltemperatur på 28 F. Regionens nederbörd är tillräcklig och säsongsbetonad.

Den varierade kustterrängen inkluderar några bra markar för plantalandbruk och bete. Kol finns rikligt i departementet La Guajira och nära Barranquilla. Nickel finns i avdelningen i C rdoba.

Det karibiska låglandet förbinder sig till det smala Stilla havet (västra) låglandet vid Urabukten. Mycket av denna heta, våta zon separeras från Stilla havet med berg som kallas Serran aa de Baud . Västkusten är avskuren från det inre av Cordillera Occidental.

Östra regionen

De heta, isolerade och tuntbefolkade östra slättarna står för nästan tre femtedelar av det nationella territoriet. Denna region består av två ganska distinkta vegetationszoner. Den södra, våtare delen ligger i den tropiska regnskogen i Amazonas flodbassäng. Gummi var en viktig produkt under den tidiga delen av 1900-talet. Nu är turistpotentialen och vilda djur för djurparker de viktigaste resurserna. Från Leticia är det möjligt att frakta Amazonas genom Brasilien till Atlanten. Jordbruksutvecklingen är svår på grund av trädskyddet, och den kraftiga nederbörden gör att näringsämnen läcker ut från jorden när marken rensas.

Den norra delen av den östra regionen består av de öppna slätter ( llanos ) i Orinoco-flodbassängen. Llanos är tropiska gräsmarker som genomgår säsongsöversvämningar. De är lämpliga för betesmark och i vissa områden för odling av grödor. Stora petroleumsupptäckter har gjorts i den östra regionen. Dessa inkluderar några i Amazonas nära Ecuador och andra i Orinoco-området nära Venezuela.