Kontakta författare Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Fysiognomi, eller bedömningen av karaktär baserat på en yttre utseende, är utbredd i hela Anne Bront s Agnes Grey . I viktorianska England fick fysiognomi ofta stor betydelse. Vissa har spekulerat i att Anne s systrar, Charlotte och Emily, använde fysiognomi som ett verktyg för karaktärsutveckling i sina romaner, framför allt Villette och Wuthering Heights (Pearl 195-196, 221-222). Men som vanligtvis finns när man utforskar litteraturen och studierna av Bront systrarna, är litterära studier eller information om Anne om detta ämne nästan obefintlig. Denna artikel kommer att undersöka i vilken utsträckning Anne Bront använder fysiognomi i Agnes Gray genom en närläseanalys av den fysiska beskrivningen av Agnes.

Agnes Gray, berättaren om romanen, försummar att ge läsarna en fullständig fysisk beskrivning av sig själv tills långt över halvvägs genom historien. Först när den vackra Rosalie försöker dra Westons uppmärksamhet bort från Agnes, berör Agnes sig själv med sitt yttre utseende. Hon överväger sin egen bild i en spegel och erkänner att hon ”... aldrig kunde få någon tröst från en sådan studie: [hon] kunde inte upptäcka någon skönhet i de markerade dragna, ” (Brontë 122). När hon undersöker sig själv noterar hon sitt ”bleka, ihåliga kind och vanligt mörkbrunt hår” (122). Detta är ingen överraskning: Agnes har inte visat sig ha några extraordinära personlighetsdrag. Hennes genomsnittliga hud och hår är inte betydande eller enastående på något sätt, i själva verket kan dessa funktioner tillåta henne att smälta in mer och gå obemärkt, som guvernörer vanligtvis uppmanades att göra vid den tiden. När Rosalie och Matilda går hem med sina förträdare, skriver Agnes hur systrarnas och deras vänner ögon ofta passerade över henne, och om deras blick gjorde "[chans] att falla på [henne], verkade det som om de såg ut på ledig plats - som om de inte såg [henne], ”(94).

När Agnes fortsätter att beskriva sig själv, beskriver hon hur "... det kan finnas intellekt i [hennes] panna" (122). Enligt Physiognomy Illustrated, en bok som publicerades första gången 1833 som omfattande utforskade innebörden bakom olika fysiska funktioner, ”... en hög panna [är] indexet för stor utveckling av hjärnan (Simms 220). En stor och utvecklad hjärna trodde naturligtvis att motsvara direkt med intelligens. Agnes växte upp av en mycket välutbildad mamma, och när hon söker efter en ny guvernörsposition, annonserar hon sig som kvalificerad i ”'Musik, sång, ritning, franska, latin och tyska'” (Brontë 48) . ”Intellektet” som Agnes ser i pannan återspeglar tydligt hennes förmågor och kunskap.

Det andra anmärkningsvärda drag som Agnes iakttar i sig själv är möjligheten att "uttrycka i [hennes] mörkgrå ögon" (122). Hennes ögon är inte en vänlig, varm brun eller en ljus, unik grön: än en gång är de ganska vanliga och vanliga för den tillfälliga observatören. Men det subtila uttrycket som hon noterar i sina egna ögon indikerar ett större djup av karaktär. Även om Agnes ofta är tyst och undergiven i sina interaktioner, är läsaren medveten om sina klagomål och åsikter interna karaktär genom sitt författande. Även om detta är uttryckligt i hennes sinne, visas det sällan för andra i berättelsen. Den mest anmärkningsvärda scenen där Agnes verkligen visar sina inre tankar är i hennes interaktion med farbror Robson. När unga Tom Bloomfield berättar för Agnes hur han planerar att tortera några fattiga fåglar han fångade dödar hon dem själv för att rädda dem från framtida elände. Farbror Robson lovar att "få [Tom] till en ny mor i morgon", som Agnes svarar med att säga att hon helt enkelt kommer att döda dem också. Farbror ger henne en "bred stirring, som, till skillnad från hans förväntningar, [Agnes upprätthåller] utan att flinka, " (43). Denna avskräckande handling sker direkt genom att stirra på Agnes "uttrycksfulla" ögon. Denna finesss subtilitet indikerar verkligen hennes karaktär.

Anne Brontë använder Agnes fysiska utseende för att främja utvecklingen av hennes karaktär, liksom andra karaktärer genom romanen. Användningen av fysiognomi gör att publiken kan identifiera karaktären hos olika karaktärer och göra slutsatser om deras personlighet och deras möjliga roll i berättelsen. Genom Agnes Gray kan vi se att Emily och Charlotte inte var de enda systrarna som använde fysiognomi; Anne gjorde det också.

Citerade verk

Bronte, Anne. Agnes Gray. Oxford University Press, 2010.

Pearl, Sharrona. Om ansikten: Fysiognomi i Storbritannien från 1800-talet. Harvard University Press, 2010.

Simms, Joseph. Illustrerad fysiognomi. Murray Hill, 1833.