Kontakta författare

Kognitiv utvecklingsteori

En schweizisk-född teoretiker, Jean Piaget, var den första utvecklingspsykologen som använde noggrann observation av småbarn och skolåldersbarn för att etablera en integrerad teori som beskriver de kognitiva framstegen som barn gör när de experimenterar med världen runt dem.

Hans modell är indelad i fyra stadier, där passagen genom vilken han teoretiserade alla friska barn fortsatte med en mer eller mindre enhetlig takt.

Sensorimotorsteg och scheman

Det första steget som beskrivs av Piaget är sensorimotorsteget som inträffar under de två första levnadsåren. I detta skede "tänker" barn med sina sinnen att utveckla konsekventa scheman över världen och förväntningar om hur deras interaktion med den kommer att förändra den. Ett barns förståelse om världen bildas när de experimenterar med den genom att röra, smaka, se och höra vad som omger dem. Utvecklingen av dessa scheman kallade han "anpassning".

Anpassning realiseras genom samspelet mellan "assimilation" och "boende". Assimilation är tolkningen av interaktion med omvärlden och boende är skapandet av nya scheman och integrationen av undantagstillfällen från förutsägbara scheman.

I denna ålder, till exempel, tappar barn ofta saker helt enkelt för att se vad som kommer att hända. När de uppskattar ett konsekvent resultat i att tappa föremål, börjar de bli mer kreativa i sin objektmanipulation, och engagerar sig nu i att kasta både mjukt och kraftfullt, studsa leksaker från väggarna eller kasta dem nerför trappan. I dessa nya experiment ser vi boende. Om ett barn släpper en heliumballong och, till skillnad från deras schema, klockor stiger istället för att falla, är detta också ett exempel på boende.

En sund balans mellan assimilering och boende är viktig. Förväntade scheman som verifieras genom lek och undantag från de scheman som uppstår med en frekvens som barnet kan bearbeta resulterar i kognitiv jämvikt. Om förekomsten av boende i hög grad antalet fall av assimilering kan ett barn uppleva det som Piaget kallade "ojämlikhet". Detta är en typ av kognitiv förvirring och ångest.

Detta är ett mycket komplicerat och bildande scen och främjas bäst av en mängd interaktiva objekt och leksaker genom vilka exakta och tillförlitliga scheman kan utvecklas.

Chansbeteenden som resulterar i intressanta och behagliga resultat, kommer att upprepas och cirkulärt förstärkas vilket leder till målinriktat beteende. Organiseringen av separata scheman till större förklarande scheman är en process som Piaget benämndes "organisation".

Mentala representationer av objekt som inte är omedelbart närvarande börjar dyka upp mot slutet av detta steg och ger barnet en förståelse av objektets permanentitet, Objektets permanentitet är förståelsen att bara för att de inte kan se ett objekt gömt när det är dolt i ett annat objekt objektet har inte upphört att vara. De börjar hålla människor och föremål i sinnet som en bild. De börjar också organisera föremål och information i kategorier eller "koncept", vilket gör dem mycket effektivare tänkare som kan anpassa olika upplevelser till ett sammanhängande och meningsfullt metaschema.

Under detta skede börjar självmedvetenheten dyka upp eftersom barn kan känna igen reflektioner av sig själva som en representation av jaget snarare än som sensoriska data som är separata från dem. De börjar använda korta två ordfraser och spela enkla spel,

Den preoperativa scenen

Detta steg sträcker sig över de tidiga barndomsåren ungefär 2 till 7. Förmågan att representera och förstå symboler ökar kraftigt under detta stadium liksom benägenheten för att tro-spela. Ett barn under två år kommer ofta inte att använda ett objekt i lek och låtsas att det är ett annat objekt. Efter två års ålder kommer barn att använda vad som är praktiskt för att stå i för det som någonsin föremål deras make-tro spel kräver. Till exempel för ett barn under 2 år är en leksakstelefon en leksakstelefon och inget annat medan barn över 2 år kan låtsas som att en leksaksbil är en leksakstelefon. Det finns en stor fantasi och anpassningsbarhet i spelet. Detta gör-tro är mycket viktigt i processen med att ossifiera scheman och för att organisera ett stort utbud av information som dras från observation och erfarenhet.

I åldern 2 1/2 till cirka 3 barn kan börja uppskatta bilder, kartor och modeller som objekt som står för något annat. Detta kallas dubbel representation genom att barnet både kan känna igen objektet som något som är distinkt i sin egen rätt men också som en representation av något annat.

Detta steg definieras också av vad barn ännu inte kan göra. Egocentrism är ett kännetecken för detta steg. Barn kan ofta inte uppskatta andras synpunkter. De visar också en tendens till animistiskt tänkande, det är att tro att livlösa föremål har tankar, avsikter och önskemål.

Piaget drog också slutsatsen att de inte kunde förstå bevarande. Experimentet han körde för att verifiera detta innebar ett högt smalt glas fylld med vatten och en runda kortare klass som vattnet hälls i. På frågan om deras var mer eller mindre vatten efter att vattnet hälldes från det höga till det korta fartyget sa preoperativa barn ofta att det fanns mindre vatten i det stouta glaset. De antog detta eftersom vattennivån var lägre i det stouta glaset än i det smala glaset.

Barn på tidiga punkter i detta skede har problem med begreppet reversibilitet. De kan utföra en uppgift i en riktning men har problem med att ångra uppgiften genom att vända de steg de tog.

Den konkreta operationella scenen

Denna etapp varar från ungefär 7-11 och åtföljer ett stort kognitivt språng framåt för barn. De kognitiva processerna blir markant mer flexibla och logiska än i preoperational scenen. Barn klarar nu bevarandestester med lätthet. De visar förståelse för omvändbarhet och kan utföra mer komplexa uppgifter både framåt och bakåt.

Barn på detta stadium utvecklar också komplexa kognitiva hierarkier som grupperar objekt och koncept med liknande egenskaper tillsammans. De kan till exempel förstå att ett antal olika sportbollar hör hemma i en kategori men de kan också dela upp denna gruppering i en mer specifik gruppering kanske efter färg.

Förmågan att beställa objekt efter kvantitativa dimensioner (dvs. längd, volym) kallas seriation och uppstår också under detta steg. Rumsligt resonemang, inklusive förståelse för byggnader, stadsdelar och hur man navigerar genom dem förbättras kraftigt.

Den formella operationella scenen

Detta steg nås vanligtvis av tonåren och åtföljs av kognitiva förmågor som abstrakt och systematisk tanke.

Barn i detta skede har möjlighet att bilda och testa hypotesen och sedan göra avdrag baserade på deras observationer. Det är här de kognitiva förmågorna som krävs för vetenskapligt tänkande slås ihop.

"Propositionional Tank", är karakteristiskt för det formella operativa stadiet. Barn kan nu utvärdera logiska förslag. Ett experiment som illustrerar detta gjordes med pokerchips. När uttalandena "Chipet i min hand är antingen grönt eller inte är grönt" och "Chipet är min hand är grönt och det är rött" skulle barn i det konkreta operativa skedet i allmänhet samtycka till båda förslagen förutsatt att chipet gömdes i experimentets hand. Barnen med formella operationer å andra sidan känner igen om det andra uttalandet är omöjligt. Detta visar början på formell logik på jobbet. Barn på detta stadium utvecklar också sin förmåga för abstrakt tanke genom att studera Algebra och litteratur fylld med metafor, simil och personifiering.

Begränsningar av Piagets modell

Denna modell har främst kritiserats för sin styva stegvisa utvecklingsmodell. Många forskare ser för sig kognitiv utveckling som en kontinuerlig progression snarare än som en serie platåer.

Ytterligare begränsningarna som Piaget placerade på barns kognitiva förmågor i olika stadier har visat sig inte vara en absolut oförmåga att utföra vissa uppgifter vid vissa åldrar utan mer en generalisering med många undantag. Med lite extra hjälp och uppmuntran kan barn lära sig att utföra uppgifter från mer framsteg än vad denna modell tillåter.

Modellen är långt ifrån perfekt men den innehåller några mycket användbara observationer och generaliseringar om vad som rimligen kan förväntas av barn i olika åldrar. Att förstå var ett barn är kognitivt förhindrar att vuxenbeskrivning av orealistiska företag belastar ett barns utvecklande känsla av själveffektivitet och självkänsla.