Kontakta författare

En "enkel" Alcid, Pigeon Guillemot, på Monterey Bay |

Alcids anses inte vara lätt

När avslappnade fågelskådare som jag tänker på Alcids, närmare bestämt Alcidae-gruppen av webbfotade dykfåglar som inkluderar Auks, Murres och Pufffins, tänker vi på avlägsna, svåra tillgängliga platser. Vi tänker på kalla näringsämnen på böljande hav, nås genom att studsa båtar mil från havets kustlinjer. Vi tänker på steniga, vågbelagda öar med stora klippor målade vita av miljoner år av häckningsaktiviteter på de taggade topparna ovan. Vi tänker på kalla, blåsiga morgnar som står bandiga på benen på en knappt havsvärd fågelskådning, dumma fingrar som håller ihop isiga kikare medan vi undrar varför vi valde en så obekväm hobby som kräver att vi går ur sängen så jävla tidigt på en söndag .

Med andra ord, till den avslappnade fågelskådaren att hitta Alcids är tänkt att vara svårt. Logistiken för att leta efter dessa havgående flygande ubåtar är alldeles för svår och för dyr. Låt oss istället gå till parken och se om vi kan se några krigare i träden. Det är bara ett kvarter med lätt promenad bort, vi kommer inte att bli sjösjuka och bäst av allt, vi fryser inte våra skaft.

Så när vi tänker på Alcids, tänker vi definitivt inte på att stå vid stranden av en blåsig vik vid en restaurang där vi precis har ätit hjärtligt, mullar om trevligt bland flockar med förbipasserande turister som dyker in i de klimatkontrollerade souvenirbutikerna hamnen. Men ibland överraskar Alcids oss. Ibland kan Alcids vara lätt. Pigeon Guillemot är en så enkel Alcid.

Letar du efter Alcids på en otillgänglig Pacific Crag - Inte lätt. Letar du efter Alcids som promenerar nerför Monterey's Cannery Row - Lätt! |

En kort naturhistoria av duva-guillemot

Till att börja med är Pigeon Guillemot (Cepphus columba) inte en riktig duva. I själva verket är det inte en duva alls, även om columba i dess vetenskapliga namn hörs till familjen Columbidae i våra bekanta parkduvor och duvor. Trots vad dess namn, både vanliga och vetenskapliga kan antyda, såvitt jag vet, lämnar Pigeon Guillemot inte sina röriga vitkalkningsspår som droppar ned på sidorna på byggnader och statyer. Lätt, ja, men inte så mysigt med mänskligheten ändå att tigga om brödsmulor och dumma våra offentliga monument.

I verkligheten hör Pigeon Guillemot till familjen Alcid eller Auk. Många av oss har hört berättelser om de flyglösa Great Auks, som står tre meter höga, som jagades till utrotning främst på grund av att deras fluffiga dun var populärt för att göra kuddar, och deras ägg var populära för att göra omeletter. Pigeon Guillemot, däremot, är betydligt mer diminutiv än sin nu avstängda kusin, som mäter in på bara 14 tum. Jag satsar på att du inte heller hittar några kuddar från Guillemot-ner i hyllorna på Wal Mart.

Där du hittar Pigeon Guillemot är bland kelpbäddarna längs Stillahavskusten. Till skillnad från andra medlemmar av Aukfamiljen, som dyker efter byte i näringsbyggnader väl förbi vågbrytaren, matas Pigeon Guillemot i bottenzonen, vilket betyder att det ekologiska området ligger på den översta nivån av en stor vattenmassa. I havet sträcker sig bottenområdet förbi strandlinjen ut till kontinentalsockeln. Denna vana att utfodra nära stranden förklarar varför Pigeon Guillemot har fått titeln "Easy" Alcid. Den jaktande fågelskyttaren, som ivrigt förföljer en Alcid för att stänga av sin livslista, behöver inte ens kraftfulla kikare för att hitta den här kelp-kärleksfulla dykaren som bobbar på toppen av de mjuka vågorna i ett stilla inlopp.

I en besvärlig flygning kan Pigeon Guillemot verka något duvliknande, men den distinkta vita vingstången med en svart kil längs flammande röda ben och fötter avslöjar dess identitet omedelbart till den granskande birden. Identifiering är därför inte en svår process. När jag först såg fågeln misstänkte jag att det var en Alcid, men efter att jag inte hade släppt min fältguide till butikerna, matställen och barerna på The Row var jag tvungen att vänta tills jag kom hem för att göra ett positivt ID. När jag var hemma hittade jag fågeln precis på sidan en i Alcid-avsnittet i min fågelbok, och gjorde en självmässig nävepump för att ha säckat en annan till min lista.

Alcider i allmänhet är inte den mest hisnande av flygplan. Vissa runda kroppar, små Auklets, uppnår knappt flygfiskhöjd när de skitter och skämmer bort i himlen. Men auken och deras släktingar kompenserar för denna brist på luftburna nåd med högsta simningskompetens. Precis som de andra Alcidsna är Cepphus columba en kraftfull navigatör som är nedsänkt och glider längs kelpbäddar och bryggor när den snabbt och smidigt söker efter byte genom att använda både vingar och fötter för framdrivning. I luften har denna Guillemot två vänstra röda fötter, men under vattnet är det en veritabel ballerina. Fågeln är känd för att dyka till djup upp till 145 fot på jakt efter näring, men gör sin lyckligaste jakt i vatten mellan 33 och 66 fot djup.

Pigeon Guillemots räckvidd sträcker sig från toppen av Alaska längs Stillahavskusten till centrala Kalifornien. Fågeln häckar längs steniga strandlinjer, där den ibland vågar klippor genom att kombinera den snabba vingen av vingar med skarpa klor på sina banor, som den använder som bergsklättring på bergsytor.

Medeltida flygblad, i bästa fall kompenserar guillemoter för en brist på skicklighet som flygare genom att utmärka sig som graciösa, skickliga ubåtar. |

Guillemots simma!

Fåglar av olycka

För några dagar sedan, på väg tillbaka från att besöka vår son i San Jose, föreslog min fru (mer av ett hot, verkligen), att i stället för att återvända hem via den dammiga, fögelösa Central Valley, ska vi åka ner den robusta, natursköna kusten vid skär igenom Salinas och över till Monterey. Vad pokker, tänkte jag, vi kan kolla in John Steinbecks staty på Cannery Row och se om några riktiga duvor har pooped på honom nyligen.

I synnerhet var min fru och jag på jakt efter Sea Otters som är lätt synliga bland kelpbäddarna vid Monterey och andra punkter längs Pacific Shore. Även om jag upptäckte en ganska fasthållen oter som gick upp med huvudet upp från de tvinnande massorna i havsskogens hav, var de tillbaka flytande vattenlevande däggdjurna inte närvarande i de siffror vi såg vid vårt tidigare besök. Vår promenad nerför raden visade sig inte vara en besvikelse, åtminstone för mig, eftersom det fanns andra havsburen varelser på vattnet som utnyttjade kelpskogens resurser.

Cannery Row korsas av bryggor och bryggor som sticker ut vinkelrätt från huvuddragen, vilket ger enkel åtkomst till utsikt över stranden och bukten. Vid en av dessa bryggor skannade jag kelpbädden med kikare, i hopp om att se ett annat lurvigt däggdjurshuvud där ute, när jag såg en måsliknande fågel med ovanliga markeringar som definitivt skilde den från alla Larid som jag tidigare hade sett. Kanske var det en konstig måsahybrid i ungfrukt, tänkte jag. Visst skulle ingen själv respekterande övergående Alcid, oavsett hur förlorad eller blåst av kursen, bobla så nära stranden i det lugna vattnet längs en välfärdad turistfälla. Jag noterade fågelns vita vingstänger och röda ben, lämnade sedan in informationen för senare fältguidekonsultation, vars resultat jag förklarade i föregående avsnitt.

Det här är inte första gången som en enkel promenad längs Montereys berömda Cannery Row har resulterat i en fågelbonanza för mig. När jag besökte det berömda Monterey Bay Aquarium 2013 såg jag min första vitvingade scooter i flykt över bukten. Bara 440 miles skiljer mitt hem i San Diego County från Monterey, men fågel fauna norrut är annorlunda för att avslöja några överraskningar.

Författaren John Steinbeck, hans bronshår bara lätt streckad med duvan (förmodligen inte Guillemot), sitter i profilen och funderar på fågelskådningsplatsen i Monterey's Cannery Row. |

Har du sett en Pigeon Guillemot

  • Ja - Lätt eller inte, jag har sett en
  • Nej - Jag är aldrig på humör för Alcids, lätt eller på annat sätt
  • Kanske - men jag var inte särskilt uppmärksam
Se resultat

Roligare på The One

Resan som min fru och jag tog ner Pacific Coast Highway 1 bekräftar min ofta upprepade maximala att om du vill se de goda delarna av Amerika, måste du gå ut från den snabba motorvägen. Interstate Five är bra om du vill se tomater som faller från passerar producerar lastbilar spridda längs vägbanan. Det är fantastiskt om du älskar god mat på snabbmat-franchisetjänster, och om utsikten över samma enorma lastbilstoppkedjor som du har passerat i de senaste 11 staterna lockar dig mållös. Men om du vill se naturen och det råa, robusta landskapet på sitt bästa måste du gräva de höga hastigheterna och smala resor på mellanstaten och riskera de svimlande kurvorna i backroad USA, till exempel motorvägen som ligger mellan Monterey och San Luis Obispo, Kalifornien.

Med min Guillemot-trofé som låst fångats mellan de oundvikliga sidorna i min livslista, sänkte min fru och jag vägen ner längs kusten och vävde långsamt genom de högväxta Redwoods och förbi de robusta, klippiga stränderna i Big Sur mot San Simeon. I de mildare böljande kullarna mot den södra änden av denna praktiskt taget obebodda 90 mil långa sträcka vi ögonen på det glänsande fyret i Piedras Blancas fyr. På höga höjder steg spirorna i Hearst Castle från sidorna i en berättelse. Sedan kom ett skylt som reklamerade för närvaron av Elephant Seals, en extra bonus till en hisnande resa som redan var fylld med människoslagda och naturliga underverk.

I larkens anda slutade vi för att titta på dessa enorma, långsnäckta Pinnipeds som solar sig på stranden. Stora män gjorde hotfulla metalliska knurrar och krossade halsen tillsammans innan de lugnade sin förolämpade stolthet och rullade tillbaka för att återuppta tupplurarna. Unga pengar utsträckte halsen skyward och kopierade dem, öva för dagen när de skulle kämpa för att verkligen få en strategisk plats sand. De förbipasserande skidorna med gabbande turister störde inte eller kränkte de massiva däggdjurna. När du väger upp till två och ett halvt ton är en obeväpnad människa inte mycket mer besvär än en fluga. Här var de verkliga Monsters of Piedras Blancas.

Vad är ironi? Jag skulle vilja använda termen "ironiskt" här, men i dag kan du inte använda ordet utan någon böjd bunden pedant som tar Oxford English Dictionary för lättläsning som smälter dig om huvudet och halsen med grammatiska riktlinjer. Jag ska nöja mig med fantastiska istället och säga att det var en fantastisk sak att trots alla naturliga spänningar, som dessa elefantsälar som solbadar praktiskt taget i pissavstånd från Kaliforniens motorväg 1, tog det den utökade remsan med turistiska, pengar -sugande företag längs färgen och betongen i Cannery Row för att leverera mig birderens ultimata naturliga hög, en ny fågel för listan.

Hade det varit en eller annan vilseledande, naturligtvis Warbler som vänder sig till ett prydnadsträd eller buske skulle jag inte ha blivit särskilt förvånad. En kust som kramar strandfågel som söker efter lerlägenheterna för mat skulle inte ha förvånat mig alltför. Men det faktum att det var en Alcid, en fågel som vanligtvis finns i loggböckerna för sjömän som utforskar de iskalla, vindvindarna i de nordliga breddegraderna, har lett mig till slutsatsen att man i det fågelskådade tidsfördrivet måste förvänta sig det oväntade. Det visar sig att det är lätt Alcids, trots allt, och Pigeon Guillemot verkar vara den enklaste av alla.

Elephant Seals på stranden utanför San Simeon, Kalifornien. De verkliga Monsters of Piedras Blancas. |

Pigeon Guillemots blir mysiga med en kamera