Pioneer Days in the Black Hills av John S. McClintock

Vilda västern som det verkligen var - eller var det?

Som en babyboomer som växte upp och tittade på tv på 1950-talet var mycket av min tittning westerns. På den tiden tänkte jag lite på innehållet. Vissa var roligare än andra; några var våldsamma; vissa var komiska och andra var bara en historia för att uppta min tid. När jag blev äldre, tänkte jag på dem som fiktiva berättelser baserade på en handfull fakta, sant eller inte, om jag övervägde dem alls.

Jag avslutade just John S. McClintocks berättelse om livet i Black Hills i South Dakota och blev bedövad över hur mycket av det drama som skildrades i tidiga tv-program inte var långt ifrån verkligheten. McClintocks händelsekronik är ett så exakt konto som vem som helst skulle kunna hitta.

Här hittar vi pionjärerna som sålde allt de ägde för att resa till Black Hills på jakt efter guld eller möjligheter. Vissa var nyanlända invandrare och andra var inbördeskrigsveteraner och överlevande som hade tappat allt eller inte hade något att komma hem till. Andra var bara spännande sökare eller förmögenhetsjägare. Vissa var framgångsrika, andra inte. Drama kring guldbrytningen är vad man kan förvänta sig. Vissa förlorade allt och vände sig till brott för att försörja sig själva. Det finns en rättvis andel av nötkreatur som raslar och hästställer. Vissa gjorde strejker och tog sitt guld till staden Deadwood, där de drack eller spelade bort det. Det är värre att många svindlades ur det eller dödades över det.

I en stad där det ursprungligen inte fanns någon formell brottsbekämpning, är tv-västerns vapenkampar verklighet. Människor som tar lagen i sina egna händer för att straffa de skyldiga genom att hänga eller skjuta är inte ovanligt.

Det finns konflikter mellan de vita nybyggarna och indianerna med grymheter och missförstånd på båda sidor.

Vi ser verkligheten för scencoacher, vagnståg och ponnyuttryck.

Låt oss undersöka författaren, John S. McClintock och hans trovärdighet

John McClintock föddes 1847 i Missouri och kom till Deadwood 1876. Även i bokens självbiografiska förord ​​går han inte i detalj om sina tidiga år och utbildning. Att göra matematik på hans födelsedatum och när han reste till Black Hills verkar det inte möjligt att han kunde ha en omfattande formell utbildning. Det finns lite biografisk information om John McClintock som jag kunde hitta i någon annan källa. Ändå verkar hans skrivfärdigheter utmärkta. Hans omfattande ordförråd och effektiva berättelser är fantastiska.

Han är en av de överlevande från denna grova och tumlande hårda existens. Han började som en placer gruvarbetare och fortsatte att ha fastighetsinnehav och driva en stall. Han opererade också en scencoachelinje. John McClintock levde för att publicera denna bok vid en ålder av 92. Han var lika skarp som någonsin och fick ett "anmärkningsvärt minne". Detta är mer än troligt med de exakta datumen i hela boken.

Mycket av boken är också baserad på artiklar som han tidigare skrev och de många anteckningar och kroniker som han hade. Hans uppmärksamhet på detaljer leder till att läsaren tror att varje ord är det verkliga osmyckade faktum, briljant påminde. Detta är ett underbart förstahandskonto.

Wild Bill Hickok |

Kapitel efter kapitel av färgglada karaktärer

Ta en titt på vad som egentligen hände med Wild Bill Hickok som mördades i Deadwood. Händelsen beskrivs i McClintocks bok. Calamity Jane var en riktig person och förknippad med Wild Bill. Kanske är några av de heroiska attribut som vi tilldelar dessa människor från ryktet inte så välförtjänt. Är det snälla killar eller skurkar? Läs kontona som McClintock presenterar och du är domaren.

Det diskuteras "Deadwood Dick" och även en incident med Billy the Kid.

Idag är Mount Moriah Cemetery i Deadwood, South Dakota, en turistattraktion på grund av dess "kändisgravar" inklusive Wild Bill Hickok och Calamity Jane. Men efter att ha läst Pioneer Days hittar du den färgglada och ibland verkligen tragiska bakre historien om hur många av Mount Moriahs invånare kom dit. Många av dessa människor var tidigare okända för mig, men deras biografier är fascinerande.

Livet var otroligt hårt

Det finns uppenbara verkligheter om hur det skulle vara att bo i en i stort sett obefolkad och laglös stad, men efter att ha läst Pioneer Days in the Black Hills kommer så mycket mer fram att den moderna läsaren förmodligen aldrig har tänkt på.

Det som är ännu mer ögonöppnande är hur pionjärerna hanterade en motvärld. De använde extrem uppfinningsrikedom på de sätt som de byggde bostäder, utrustning för gruvbrytning och överlevde.

Maten var inte alltid lätt att komma med. Nötkreaturarna som vi ser i västerlänningar är det sätt som färskt kött fördes över länet till avlägsna områden utan gårdar. För ett avlägset område, som Deadwood, är det en nödvändighet. Ja, de kunde hoppas på en framgångsrik jakt på vilda djur, men de tävlar med varandra och indianerna om dessa matkällor.

Släktforskningskälla

Inte bara ges karaktärer livfulla biografier i hela boken, utan det sista kapitlet sammanfattar individerna i dedikerade kapitel. Om de vet att förfäder bodde i Deadwood eller det området i South Dakota, kan det vara möjligt att spåra information.

Varje dedicerat kapitel ger namnet på den enskilde med födelsedatum eller datum eller ankomst till Deadwood och var de kom från eller födelseort. Därefter förklarar kapitlet deras betydelse och roll under de första åren i Deadwood. Vissa visar kvinnornas namn och piknamn innan de gifte sig. Denna bok skriven 1939 listar också överlevande ättlingar och deras bostad vid skrivningstillfället.

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och är inte avsett att ersätta formella och individualiserade råd från en kvalificerad professionell.