Skiss av Charles Simic

Introduktion

James H. Billington, bibliotekarie vid Library of Congress, tillkännagav den 2 augusti 2007 att Charles Simic skulle börja sina uppgifter som Poet Laureate samma höst, när poeten öppnade den litterära serien den 17 oktober 2007, genom att läsa av hans arbete.

Biografisk skiss

Simic föddes den 9 maj 1938 i Jugoslavien. Hans far kom till Amerika och skickade senare Simic och hans mamma som flyttade till Paris. Simic anlände till USA 1954 vid 16 års ålder. Han har varit amerikansk medborgare i 36 år och bor nu i New Hampshire.

Aric arbetade på Chicago Sun Times för att betala för undervisningen och började studera vid University of Chicago men slutade senare sin kandidatexamen vid New York University 1966, efter en stint i US Army från 1961 till 1963.

Förutom att skriva poesi, översatte han poesi och tjänade som redaktionell assistent på Aperture, en tidning för fotografering, från 1966 till 1974. År 1964 gifte han sig med Helen Dubin, en modedesigner; paret har två barn.

Ville imponera på flickor

Simic hävdar att han började skriva poesi på gymnasiet för att imponera på flickor, ett påstående som gjorts av många poeter, inklusive före detta pristagaren Ted Kooser.

Simic tog examen från samma gymnasium som Ernest Hemmingway deltog i Oak Park, Illinois.

Poet Laureate

Simic säger, när han blev utnämnd till poespristagare, "Jag är särskilt berörd och hedrad att bli utvald eftersom jag är en invandrare som inte talade engelska förrän jag var 15 år."

James Billington har erbjudit följande beskrivning av Simics poesi:

Räckvidden för Charles Simics fantasi framgår av hans fantastiska och ovanliga bild. Han hanterar språk med färdigheter som en konsthantverkare, men ändå är hans dikter lättillgängliga, ofta meditativa och överraskande. Han har gett oss en rik kropp av mycket organiserad poesi med mörker och nyanser av ironisk humor.

Den akerbiska kritikern, Dan Schneider, erbjuder en annan beskrivning av Simics ansträngningar:

hans dikter saknar djup, formell täthet, musik och alla verkliga betydelser eller skäl för att vara skrivna, annat än, möjligen, att vara ett sätt att döda tid genom att dela prosa i linjer.

Simics litterära karriär

1973 började Simic undervisa kreativt skrivande och litteratur vid University of New Hampshire, där han nu är professor emeritus.

Förutom sina 18 poesiböcker har Simic skrivit uppsatser och översatt poesi. För sin bok med prosadikter med titeln The World Doesn't End fick han Pulitzer-priset 1990.

Simic tjänade som MacArthur-kollega 1984-1989. Hans bok Walking the Black Cat gjorde finalistlistan med National Book Award for Poetry 1996. Han fick Griffen-priset för sina utvalda dikter: 1963-2003 .

Simic har också fungerat som litteraturkritiker, och han har skrivit en memoar med titeln En fluga i soppan . Han skrev en biografi om Joseph Cornell, en surrealistisk skulptör.

En Duped granskare och en latterlig recension

Simics bok, The Little Something, dök upp i februari 2008. Och tondöven, poetaster Katha Pollitt klottrade en recension av Simics lilla avskiljare.

Från stycket med titeln "Minnen om framtiden" skärpte Pollitt följande rader:

Det finns en eller två mördare i någon folkmassa.
De misstänker inte deras öde än.
Krig börjar för att göra det enkelt för dem
Att döda en kvinna som skjuter en barnvagn.

Enligt Pollitt är Simic i denna dikt "uttryckligen att ta de största politiska och moraliska teman." Hon muses vidare:

I denna och andra politiska dikter riktar Simic smart läsaren bort från sig själv och sina känslor och mot en sardonisk vision om mänskligheten mer eller mindre fångad i återkommande cykler av grymhet och dumhet.

Talaren för det Pollitt-citerade stycket har gjort det vansinniga påståendet att krig inleds så att mordare lätt kan döda kvinnor som driver barnvagnar. Och recensionen låtsas att något djupgående uttalande, någon "sardonisk syn på mänskligheten" har erbjudits läsare.

Den travesti som sådan "poesi" tar tid och energi för läsarna reser vidare. Och den travesty förvärras genom att utöka en poespristagare till en sådan icke-poet.

Sedan utvidgar Simics medresande poetaster och befälhavaren i den falska recensionen travestin ytterligare genom att skriva glödande om en uppsättning dikter som inte förtjänar en andra blick.

Denna klapplåda exemplifierar tillståndet för poesi och poesiöversyn i dag. Det faktum att Charles Simic var poetpristagare vid tidpunkten för denna översyn gav det nödvändiga skyddet för denna löjliga övning i meningslösa.

Den litterära världen fortsätter att drabbas av dårar, medan läsarna fortsätter att titta i bestörtelse i hopp om att poesi återigen kommer att återta sitt liv och sin kraft. Troligen kommer den återfödelse inte att ske under detta århundrade.

Lyckligtvis kan läsarna fortfarande vända sig till tidigare århundraden för att hitta riktiga dikter när de ivrigt tittar på några få bra dikter som kommer till dem från världen av ord och gärningar.

När det gäller Simics pristagare: poetaster tjänade endast ett år, och som man kan förvänta sig, engagerade inget meningsfullt poesi-projekt som tidigare pristagare som Ted Kooser och Billy Collins har gjort.

Linda Sue Grimes 2017