Kontakta författare

Även om han inte gjorde en kampanj för att vara antingen vice president eller USA: s president, var Gerald Ford USA: s 38: e president, tjänstgörande från 1974 till 1977. Nixon s Watergate-skandalen hade djupt räddat nationen och väckte mycket fördömelse på landets högsta kontor. Med president Richard Nixon s avgång 1974 gav Ford upp sin position som USA: s 40: e vice ordförande och antog ordförandeskapet. Innan han utsågs till vice president enligt villkoren i det 25: e ändringsförslaget hade han en produktiv politisk karriär på 25 år och tjänade som USA: s representant från Michigan: s femte kongressdistrikt.

Tidiga år

Gerald Ford föddes Leslie Lynch King Jr den 14 juli 1931 i Omaha, Nebraska. Hans föräldrar, Dorothy Ayer Gardner och Leslie Lynch King Sr bodde med sina farföräldrar. Hans farfar var en framstående bankir men ändå Fords far arbetade som ullhandlare. Hans föräldrar skilde sig när han bara var några dagar gammal och senare skilde de sig. Dorothy fick full vårdnad, tog sin son och flyttade hem till sina föräldrar i Grand Rapids, Michigan. Barnstödet betalades av Ford s farfar. Ford erkände senare att anledningen till hans föräldrar skilsmässa var hans far våldsamma beteende, som gick så långt som att hota att döda sin fru med en slaktkniv.

Efter att ha tillbringat mer än två år i sina föräldrar, gifte Dorothy sig med Gerald Rudolff Ford, en affärsman som ägde ett färg- och lackföretag. De bestämde sig för att kalla hennes son Gerald Rudolff Ford Jr trots att han aldrig adopterades lagligen. Den 3 december 1935 tog Dorothy s son med Leslie King sr lagligt namnet Gerald Ford. Ford blev medveten om omständigheterna vid hans födelse när han var 17 år gammal. Under åren var hans kontakt med sin biologiska far mycket sporadisk.

Under sina tonår på Grand Rapids South High School var Ford kapten för fotbollslaget och en stjärnatlet, vilket väckte uppmärksamhet från flera college rekryterare. Han deltog i University of Michigan för sina grundutbildningar. För att betala för sina högskolekostnader tvättade han disk på brödraskapet där han var medlem. Ford fortsatte att spela fotboll på college och han blev snabbt lagets stjärna. Under hela sitt liv upprätthöll han sitt intresse för fotboll och besökte ofta sin tidigare skola.

1935 tog Ford examen med en BA-examen i ekonomi. Strax efter examen började han arbeta som boxningscoach och assistentfotbollstränare vid Yale University. Ungefär samma tid, han gick in på Yales advokatskola. Han tjänade sin LL.B. examen (Juris Doctor) i topp 25% av sin klass 1941. Under sin tid på Yale blev Ford engagerad i politik och sommaren 1940 hamnade han i Wendel Willkies presidentkampanj. Efter att ha avslutat sina studier öppnade han en lagpraxis med en av sina bästa vänner, Philip W. Buchen, i deras hemstad, Grand Rapids.

Gerald Ford på fotbollsplanen vid University of Michigan (1933).

Andra världskriget

Liksom många patriotiska unga män från den eran, när Pearl Harbor attackerades den 7 december 1941 av japanerna, gick Ford in i marinen. Han blev instruktör vid Navy Preflight School i North Carolina, där han undervisade om första hjälpen, militär drill, men också elementära navigationsförmågor. Han tjänade också som tränare i simning, fotboll och boxning. I mars 1943 befordrades han till löjtnant och två månader senare ansökte han om sjötull.

Ford genomgick många svåra uppdrag när han var stationerad ombord på Monterey. Fartyget fångades i många operationer, men den mest skadliga incidenten var en tyfon som nästan förstörde det. Ford undkom smalt döden under branden än som följde. Monterrey förklarades senare olämplig för service och Ford skickades tillbaka till Navy Pre-Flight School där han tog ansvaret för Athletic Department. Han var i staben i flera andra militära anläggningar fram till januari 1946. Ford fick många militära priser för sina prestationer och lämnade armén som löjtnantbefälhavare.

Tidig politisk karriär

Efter att ha släppts från arménstjänst 1946 återvände Ford till Grand Rapids där han aktivt engagerades i lokalpolitiken och valde att vika med republikanerna. Efter en framgångsrik kampanj 1948 blev han medlem av representanthuset, där han skulle stanna kvar de kommande 25 åren. Från 1949 till 1973 höll han Grand Rapids kongressdistrikt. Hans långa karriär ledde dock till blygsamma resultat, eftersom Ford inte hade något större lagstiftningsinitiativ under dessa år. I början av sin karriär avböjde han erbjudanden om att köra för senaten eller för Michigan governance, eftersom han skulle ha föredragit att bli husets talman.

1948 gifte sig Ford med Elizabeth Bloomer Warren i en liten ceremoni i Grace Episcopal Church i Grand Rapids. Elizabeth hade tidigare varit gift med en annan man och hon skildes vid tidpunkten för deras möte. Hon var en före detta modemodell och dansare som samarbetade med Martha Graham Dance Company. När hon träffade Ford arbetade hon som modekonsult för varuhus. Paret hade fyra tre söner och en dotter.

Ett viktigt genomförande av denna period är Fords utnämning i Warren-kommissionen, där hans uppgift var att utreda mordet på president John F. Kennedy. Från 1965 till 1973 tjänade Ford som House Minority Leader, efter att han nominerades av andra medlemmar i kammaren. Som minoritetsledare började hans rykte som politiker växa och han blev känd för att kritisera hur USA hanterade Vietnamkriget. Han upprepade upprepade gånger på en serie tv-presskonferenser för att föreslå republikanska alternativ till president Johnsons opopulära politik.

När Richard Nixon tillträdde som ordförandeskap 1968 visade Ford sitt stöd för Vita husets agenda. På grund av hans rättvisa ledarskap och vänliga personlighet gjorde Ford många vänner i huset under den tid han tjänade som minoritetsledare. Efter att vice president Spiro Agnew avgick under anklagelser om skatteundandragande och penningtvätt, var Ford det självklara valet för ersättning. Nittiotvå senatorer röstade för Fords bekräftelse medan bara tre röstade emot den. Ford blev USA: s vice president och den första vice presidenten som tillträdde i enlighet med det 25: e ändringsförslaget.

En skylt för Gerald R. Ford Jr, belägen i Michigan. Ford söker stöd för republikanska primärvalet den 14 september 1948: "Att arbeta för dig i kongressen" som en amerikansk representant.

USA: s president

När Ford antog vice ordförandeskap tog Watergate-skandalen över Vita huset. När bevisen mot president Nixon blev starkare insåg Ford att han skulle behöva ersätta Nixon i händelse av häktning eller avgång. Strax efter visade det sig att han hade rätt. Den 9 augusti 1974 avgick Nixon och Ford tillträdde presidenten.

Ford valde före detta New York-guvernören Nelson Rockefeller för att fylla vice ordförandeskapets lediga position. En månad senare efter tillträdet utfärdade han Proklamation 4311 för att officiellt ge Richard Nixon en fullständig och ovillkorlig benådning för de brott han begick mot landet medan presidenten. Utdrag ur Fords tal den 8 september 1974 till nationen: ”Mitt samvete säger mig tydligt och säkert att jag inte kan förlänga de dåliga drömmarna som fortsätter att öppna ett kapitel som är stängt. Mitt samvete säger till mig att bara jag som president har den konstitutionella makten att stänga och försegla denna bok. Mitt samvete säger till mig att det är min skyldighet, inte bara att förkunna inhemsk lugn utan att använda alla medel som jag måste försäkra det. Jag tror att pengarna slutar här, att jag inte kan lita på opinionsundersökningar för att berätta vad som är rätt. Jag tror att rätt gör makt och att om jag har fel skulle 10 änglar som svär jag hade rätt inte göra någon skillnad. Jag tror med hela mitt hjärta och sinne och ande att jag inte som president utan som en ödmjuk tjänare av Gud kommer att få rättvisa utan barmhärtighet om jag inte visar nåd. ”Beslutet ledde till en våg av kontroverser och anklagelser. som många attackerade Ford för korrupta förhandlingar. Många ansåg att han och Nixon hade gjort en överenskommelse för att bevilja benådning i utbyte mot avgång som gjorde det möjligt för Ford att bli president. Några tjänstemän i Fords personal avgick i tecken på protest efter förlåtelsen. Många observatörer drog senare slutsatsen att det främsta skälet till att Ford inte vann valet 1976 var hans beslut att förlåta Nixon. Ford gick också med på denna observation. Medierna hade rätt när han förklarade att handlingen förstörde Fords trovärdighet och ledde till att amerikanen misstrode honom helt. År 2001 fick Ford John F. Kennedy-profilen i Courage Award från John F. Kennedy Foundation för sitt beslut att erbjuda en benådning till Nixon. Motiveringen av utmärkelsen var att historien visade att benådningen hade varit ett korrekt beslut. Strax efter Nixon-förlåtelsen tillkännagav Ford också ett amnestiprogram för militära öknare och Vietnamkrigets utkast till dodgers under förutsättning att de tjänar två år i ett offentligt tjänstejobb.

Ett annat kontroversiellt beslut från Fords tidiga dagar i Vita huset var ersättningen av nästan alla medlemmar i Nixon s kabinett. Omorganiseringen av regeringen kritiserades kraftigt av politiska observatörer.

Förutom den känsliga situationen på den politiska scenen var Fords administration väldigt bekymrad över ekonomins tillstånd, som genomgick en stigande inflation. Ford lanserade Whip Inflation Now -programmet och uppmanade amerikanerna att spendera och konsumera mindre för att inflationen ska stabiliseras. Programmets effektivitet förblev diskutabel under lång tid. Fords huvudintresse var dock att införa en ny skattereform som krävde en inkomstskatthöjning på rika individer och företag.

Varje år som Ford var president led USA med underskott i den federala budgeten. Dessutom har landet genomgått den värsta lågkonjunkturen sedan det stora depressionen. Ford-administrationen main main s huvuduppgift blev en blockering av ökningen av arbetslösheten. För att stimulera den ekonomiska tillväxten ändrade Ford sina planer om att lansera en skattehöjningsplan till att lansera ett års skattesänkande som skulle undvika inflation. Ford fick hård kritik för sitt beslut, men skattesänkningslagen från 1975 promulgerade inkomstskatteförändringarna. Som ett resultat ökade det federala underskottet till nästan 53 miljarder dollar 1975 och till en ännu större summa 1976. När det gäller andra inhemska frågor visade Ford sig vara en anhängare och förespråkare för laglig jämlikhet för män och kvinnor. Han var också ett val i abortdebatten.

Vid tidpunkten för Ford s regering, stod USA utmaningar inte bara på den nationella scenen utan också på internationell nivå. Ford beslutade att fortsätta sin föregångars d tentepolitik med Sovjetunionen och Kina i ett försök att lindra spänningen som orsakats av det kalla kriget. 1975 besökte han det kommunistiska Kina och undertecknade Helsingforsavtalen med Sovjetunionen, vilket senare skulle ge upphov till den oberoende icke-statliga organisationen, känd som Human Rights Watch.

Fords fokus var att främja internationellt samarbete för att lösa världsfrågor. Trots sin välmenande dagordning stod världen inför två stora kriser i Mellanöstern och östra Medelhavet, Cypern-tvisten orsakad av Turkiets invasion av Cypern och Greklands tillbakadragande från Nato. Förhållandena mellan Turkiet och USA stördes under flera år. Detta var dock mindre incidenter jämfört med situationen i Vietnam och Korea, där Ford var tvungen att hantera en kontinuerlig kris, och se till att USA skulle lämna kriget med så få skadade som möjligt.

President Richard Nixon lämnar anmärkningar till Vita husets personal på sin sista dag i tjänsten. Från vänster till höger är David Eisenhower, Julie Nixon Eisenhower, presidenten, First Lady Pat Nixon, Tricia Nixon Cox och Ed Cox.

Två försökte mord på president Ford

Under sitt ordförandeskap var Ford målet för två mordförsök. Den första händelsen inträffade i september 1975, när en kvinnlig följare av Charles Manson, Lynette "Squeaky" Fromme, riktade en pistol mot Ford i Sacramento, Kalifornien. Attackeren lyckades dra i avtryckaren, men en Secret Service-agent tog tag i hennes pistol. Inte mer än sjutton dagar senare, i San Francisco, riktade en annan kvinna med namnet Sara Jane Moore, från en mängd åskådare sin pistol mot Ford och sköt. Hon missade båda sina omgångar och Ford undkom oskadd, men en taxichaufför skadades i händelsen. Trots de två försöken på hans liv på så kort tid vägrade han att ändra sitt schema och sa att ”Jag tror att det är viktigt att vi som folk inte kapitulerar till fel element.” Båda kvinnorna dömdes till livet. fängelse.

Efter försöket den 5 september 1975 på USA: s president Fords liv av kultisten Charles Manson-familjemedlemmen Lynette "Squeaky" Fromme, rusar Secret Service-agenter president Ford mot Kaliforniens statliga huvudstad i Sacramento.

1976 Presidentval

1976 vann Gerald Ford den republikanska nomineringen för presidentvalet. Han var motvillig mot att nominera och att köra för kontoret. Partiets konservativa vinge attackerade honom för att han inte lyckats lösa frågorna i södra Vietnam och för andra beslut från hans administration. Ändå gick Ford slutligen med på att delta i loppet. Hans valkampanj gynnades av hans roll som sittande president eftersom han deltog i viktiga händelser av nationellt intresse, som ofta sändes, och främjade en positiv bild av honom bland de amerikanska väljarna.

Ford sprang mot den tidigare guvernören i Georgia Jimmy Carter. Trots sina ansträngningar kunde Ford inte bekämpa människors brist på förtroende i Vita huset efter Watergate-skandalen och Nixon-benådningen. Loppet visade sig vara mycket snävt och båda kandidaterna hade sina brister. Även om Fords framträdande under den tv-sända presidentdebatten hade varit utmärkt och de flesta omröstningar föreslog honom en vinnare, gjorde han ett kontroversiellt påstående under den andra debatten som krossade hans betyg. Så småningom förlorade Ford valet och Jimmy Carter blev USA: s 39: e president. Carter fick 50, 1% av folkröstet och Ford bara 48, 0%.

Gerald Ford Video Biografi

President Gerald Ford och Jimmy Carter träffas på Walnut Street Theatre i Philadelphia för att diskutera inrikespolitiken under den första av de tre Ford-Carter-debatterna.

Livet efter ordförandeskapet

Efter sitt ordförandeskap förblev Ford aktiv på de politiska scenerna och han var ofta närvarande vid viktiga händelser av ceremoniell och historisk betydelse. 1979 publicerade han sin självbiografi, A Time to Heal, som de flesta granskare beskrev som helt ärliga och opretentiösa. Ford utvecklade en nära vänskap med Jimmy Carter och de två ätit ofta lunch tillsammans i Vita huset. Carter och hans fru besökte Ford och hans familj ofta hemma.

1980 ville Ford åter gå in i den amerikanska politikens huvudscen genom att söka den republikanska nomineringen till presidentvalet. Men han tappade mot Ronald Reagan.

Ford tillbringade sina pensionsår att ägna tid åt sina hobbyer, särskilt att spela golf. Den 26 december 2006 dog han på grund av sina allvarliga hälsoproblem. Han var 93 år gammal. Hans fru, Betty Ford, dog fem år senare. Hon var också 93 år gammal vid sin död.

referenser

Coming of Age med Gerald Ford. 27 december 2006. Huffington Post. Öppnade 20 mars 2017.

Klumpig bild åt sidan var Ford Accomplished Athlete. 28 december 2006. Los Angeles Times. Öppnade 20 mars 2017.

Gerald R. Ford Biografi. Gerald R. Ford Presidential Library & Museum. Öppnade 20 mars 2017.

Gerald Ford: Steady Hand for a Nation in Crisis. 27 december 2006. Tid. Öppnade 20 mars 2017.

Den 38: e presidenten: More Than Met the Eye. Newsweek. Öppnade 20 mars 2017.