Kontakta författare

Ek Processionary Moth Caterpillars |

Hatar du insekter och springer skrikande från rummet om du ser en spindel? Gilla dem eller avsky dem, dessa insekter är en mycket viktig del av vår miljö och tar några mycket värdefulla uppgifter i alla ekosystem.

Vissa insekter pollinerar blommor så att de kan producera frukt, andra äter sig genom död vegetation, bryter ner den och hjälper till att hålla skogar och skogar rena, och vissa är en viktig del av livsmedelskedjan.

Liksom djur har insekter utvecklats och anpassats till lokala förhållanden, och det finns vissa insektsarter som bara finns i mycket små områden.

Så när en invasiv insektsart anländer till ett område och etablerar sig, kan det visa sig vara mycket skadligt för de infödda insekterna och kan också påverka de lokala växterna, träden, djuren, det marina livet och till och med oss ​​människor.

Eftersom de är så mycket mindre än de flesta djur, tycker dessa introducerade buggar det är mycket lättare att ta en gratis tur på ett fartyg, lastbil eller flyg och är mycket svårare att upptäcka och hålla sig borta.

Det har funnits många nyheter om en intetanande person som hittar en oinbjuden tropisk spindel i bananerna som de just har köpt i snabbköpet eller är chockad över synen av en skorpion som kryper ut ur resväskan efter att ha återvänt från en långresa semester .

Ek Processionary Moth Caterpillars

Naturligtvis är många av dessa ensamma individer och kan inte bilda en avelspopulation, men om ett bo eller en grupp insekter av misstag förs in i landet kan de, om förhållandena är rätt, etablera kolonier eller bon och börja reproducera.

Eftersom många insektsarter föds upp mycket snabbt och i stort antal kan de snabbt sprida sig över ett brett område.

Ofta kan den invasiva arten kunna konkurrera ut de lokala insekterna, eftersom de kan vara större, mer aggressiva eller glupiga matare som tappar mattillförseln.

De är också mer benägna att inte ha några naturliga rovdjur och kan till och med föra tidigare okända sjukdomar och parasiter in i ett område som kan förstöra infödda arter.

Du kan bli förvånad över att få veta att vissa invasiva insekter medvetet har införts som en form av miljövänlig skadedjursbekämpning, med deras antal som sedan exploderar ur kontroll och orsakar mer skada än de fördelar de var tänkt att ge.

Så låt oss titta på några av dessa insektintrångare och se vilken skada de orsakar.

Harlekin nyckelpiga |

Harlequin Ladybird

Kanske är den mest kända av dessa invasiva arter Harlequin Ladybird som har tagit hem i många av våra trädgårdar och hem.

De är också kända som mångfärgade asiatiska nyckelpigor eller Halloween nyckelpigor, och tenderar att vara större och mer aggressiva än våra fyrtiose sex infödda nyckelpiga arter.

De är infödda i nordöstra Asien, men introducerades i USA under 1980-talet och sedan till Europa som en form för skadedjursbekämpning, deras favoritmat är bladlöss.

De dök upp först i sydöstra England 2004, där de hade kommit av misstag och har visat sig vara så framgångsrika att de nu kan hittas så långt borta som Skottland och Nordirland.

Eftersom de är sådana glupiga ätare hotar de många infödda insektsarter, till exempel infödda nyckelpigor, fjärilar och spetsar, eftersom de tränger igenom stora mängder av sina ägg och de har också en enorm aptit för våra infödda bladlöss.

Dessa bladlöss var anledningen till att de introducerades i USA och Europa som skadedjursbekämpning, eftersom om en bladluskoloni blir för stor börjar "honungdöken" de utsöndrar för att odla en svamp som kallas sotform som blåser växtens löv.

De föder upp flera gånger om året och har få naturliga rovdjur i Storbritannien, vilket också hjälper dem att konkurrera ut våra infödda nyckelpigor.

Introducerade Harlequin Ladybirds är inte heller goda nyheter för oss människor, eftersom de kommer in i våra hus, och under höstmånaderna kan svärma i antal över innerväggar och vindar eftersom de letar efter någonstans säkert och mysigt att tillbringa vintern.

Tyvärr är de inte bra gäster när de anländer eftersom de besprutar en otäck, gul giftig kemikalie runt ditt hem och de är bitare, vilket kan orsaka en allergisk reaktion hos vissa mottagliga individer.

Hur obehagliga de än kan komma in i ditt hem, experter uppmuntrar oss inte att döda dem eftersom deras utseende är så varierande att vi av misstag kan döda en infödda nyckelpiga, vilket minskar antalet ytterligare.

Ek Processionary Moth Caterpillars |

The Oak Processionary Moth

Denna oinbjudna invasiva mal är särskilt ovälkommen, eftersom den inte bara skadar ekarna som den infekterar utan är en allvarlig hälsorisk för både människor och husdjur.

Som en moth är en del av dess livscykel en larvstadium och anledningen till att de kallas ek processionsmallen är för att deras larver kompisar upp i grupper på cirka 200 och systematiskt knasar sig igenom bladen på deras värd ek, vilket orsakar en mycket skada.

Den Processionära delen av namnet kommer från beteendet hos dessa grupper av larver, som följer varandra runt bladen och grenarna i långa kolumner.

Det är dessa larver som är en sådan fara för människor och djur, eftersom de växer runt 62 000 mycket giftiga långa hårstrån som om du kommer i kontakt med dem kan orsaka några mycket obehagliga symtom som utslag, ont i halsen, strömmande ögon, kräkningar, problem med andning, feber och yrsel.

Men det mest förödande som de kan utlösa är allvarliga astmaattacker, som potentiellt kan döda någon.

Dessa giftiga inkräktare har sitt ursprung i södra Europa och har långsamt arbetat sig norrut och anlände till London 2006. Ursprungligen försökte skogsbrukskommissionen att utrota Oak Processionary Moth genom att utfärda lagstadgade meddelanden till markägare med infekterade ekar som krävde att de skulle ha larver och bon borttagna och förstörda.

Men kontroversiellt övergav sina försök våren 2011 till förmån för att försöka innehålla spridningen av det håriga hotet till de områden där de redan har etablerat sig huvudsakligen i sydöstra London.

Experter är oroliga för att problemet kan bli så stort att barn måste stoppas från att leka i områden där det finns infekterade ekar och människor inte kommer att kunna släppa ut sina husdjur.

I Nederländerna och Belgien har Oak Processionary Moth blivit ett sådant hot att bon och larver sugs från ekarna av gigantiska vakuum och förbränns sedan vid mycket höga temperaturer.

Hästkastanjblad med bladskördare |

Horse Chestnut Leaf Miner

Denna invaderande mal var helt okänd för vetenskapen fram till slutet av 1970 s s s när den hittades i Makedonien och erkändes som en ny art i Cameraria 1986.

Horse Chestnut Leaf Miner lyckades sedan på något sätt resa till Österrike 1989 och spredde sig sedan genom Centraleuropa och vidare till norr och söder av kontinenten.

De anlände till Storbritannien sommaren 2002 när man insåg att malarna och deras larver angrep hästkastanjträden på kanten av Wimbledon Common i sydöstra London.

De sprider sig snabbt och finns nu i hästkastanjträd över stora delar av Sydöstra England, East Anglia och Midlands.

Så varför är dessa malar så förstörande? Hästkastanjen är ett av Storbritanniens mest ikoniska träd, vilket ger de kylar som de flesta av oss spelade med under våra barndoms (och kanske äldre!) År, men de lilla larverna i Horse Chestnut Leaf Miner gräver in i bladen på dessa vackra träd får dem att bli bruna för tidigt i juli och augusti.

Om bladen attackeras för ofta kommer själva trädet att skadas och försvämmas och vissna. Det är inte lövminerlarven som faktiskt dödar träden, det är en dödlig trädsjukdom som kallas blödande canker som dödar dem, men experter tror att det är skadan som orsakas av Horse Chestnut Leaf Miner som gör hästkastanjerna mer sårbara för infektion .

Ankomsten av detta invasiva insekt i Storbritannien tycktes tyvärr sammanfalla med en nyare, mer virulent form av den blödande cankeren som dyker upp. Denna sjukdom är en bakterie som orsakar lesioner på hästkastanjen bark som bleed en rödaktig, brun klibbig vätska. Om sjukdomen går för långt runt stammen kan det förhindra de livsviktiga näringsämnen som hästkastanjen behöver för att överleva rinner runt trädet.

Forskarna tror också att lövbrytaren på något sätt också lyckas minska hästkastanjens immunitet mot den blödande canken. Det finns för närvarande inget botemedel mot sjukdomen och det uppskattas att så mycket som hälften av alla våra hästkastanjer redan har smittats, och vi kan förlora dem alla på tjugo till trettio år.

Många av de infekterade träden fälls, eftersom de försvagade grenarna och stammarna blir en fara för allmänheten, särskilt i höga vindar. Nya hästkastanjplantor planteras inte heller, så de döda träden ersätts inte och olika trädarter planteras där dessa majestätiska träd en gång stod.

Det finns en metod som används för att försöka avvisa invasionen av Horse Chestnut Leaf Miner, och det är att rensa gammalt bladskräp från träden. Detta görs för att lövminen lägger sina ägg i kullen och detta kan förhindra att den föder upp så långsamt.

Argentinsk myra |

Argentinska myror

Ju mindre invaderaren, desto lättare är det för dem att komma in under radaren, och den argentinska myra har lyckats etablera sig i våra bakgårdar nästan obemärkt.

De har nått våra kustar hela vägen från Sydamerika genom att ha en gratis tur på fartyg och flygplan. De är kända som kanske de mest produktiva invasiva arterna i världen, eftersom de har etablerat sig i Asien, Nordamerika och Europa.

Till skillnad från de flesta myrkolonier som är mycket territoriella och aggressivt kommer att attackera alla inkräktare; dessa argentinska myror verkar ha alla sitt ursprung i en enda koloni och fortsätter att bilda superkolonier där myrorna inte slåss mot varandra och kan förbli fredligt i samma område.

Det finns nu några riktigt enorma superkolonier av argentinska myror spridda över Kalifornien och Japan och en häpnadsväckande en som sprider sig över 4 000 mil runt Medelhavets kust.

Du kanske inte inser att de har bosatt sig i din trädgård, eftersom de ser väldigt ut som våra inhemska trädgårdsmyror är ljusbruna i färg och är mellan 2 mm och 3 mm långa. De är emellertid mycket dåliga nyheter för våra infödda myror eftersom de är en mycket mer aggressiv myrart och de förstör infödda myrbor när de etablerar sina kolonier.

De har en väldigt söt tand och mjölkblad för den klibbiga, sockerliga utsöndringen som de producerar kallas "honungsdug" och de konkurrerar ut de infödda myrorna om mat.

De är en annan invasiv insektsart som gillar att flytta oinbjudna in i ditt hus och kommer att bygga sina bon under golvskåpen, under köksapparater som spisar och komma in i dina skåp.

Till skillnad från våra infödda myra-bon, som bara har en drottning som producerar ägg, kan de argentinska myrakolonierna ha upp till åtta och om de besprutas med de vanliga myrapulverna och kemiska insekticiderna kommer bara arbetarmyrorna att dö, och drottningarna kommer bara att sprida och gå och bilda nya kolonier, faktiskt öka antalet dessa inkräktare snarare än att förstöra dem.

Ett av de få sätten att bli av med dem är att lägga ner betet snört med insekttillväxtregulator, som när betet tas av arbetarna till boet kommer att hämma tillväxten av de omogna myrorna.

För att försöka hindra dem att komma in i ditt hus rekommenderas det att all vegetation som omger ditt hem skärs ned, eftersom fukten i växter verkar locka argentinska myror och också försöka att försegla eventuella hål eller sprickor i ytterväggarna.

Nu är det bara ett fåtal av de invasiva insektsarter som nu lever och sprider sig över Storbritannien, och de har alla en inverkan på vår miljö. Vi förlorar våra infödda insektsarter, träd och i vissa fall hotas vår hälsa till och med av dessa inkräktare.

Invasiva arter är också en dränering för vår ekonomi, eftersom det kostar mycket pengar att försöka utrota eller innehålla dem, och att göra saker som att återplantera träd är också mycket dyrt. Tyvärr finns det inga enkla svar och det bästa skulle vara att förhindra att de föras in i landet i första hand.

Harlequin ladybird image Amphibol Wikimedia Creative Commons Erkännande Dela Lika 3.0 Oporterad

Ek Processionary Moth Caterpillar image Arturo Reina Wikimedia Creative Commons Dela Lika 3.0 Unported Attribution

Ek Processionary Moth Caterpillar image Kleuske Wikimedia Creative Commons Dela Lika 3.0 Unported Attribution

Hästkastanjbild David Hawgood Wikimedia Creative Commons Share Alike 2.0 Generic

Argentinisk myrbild Aprile Nobile AntWeb.org Wikimedia Creative Commons Erkännande Dela Lika 3.0 Unported