" "

Medan unga män och kvinnor kämpar och dör för ideal finns det aldrig brist på människor som ser krig som en möjlighet till vinst. Amerikas första president förstod detta när han 1778 påpekade att Det finns en sådan törst efter vinst [bland militära leverantörer] att det räcker med att få en förbannelse till sin egen art, för att ha liten dygd och patriotism.

En tecknad film från Life från 1919. Affärsmannen säger till veteranen "Kriget är över min pojke. Glöm det." |

Ett meningslöst krig

Det stora kriget var stort för industrister; dyster för alla andra.

När världen sörjde de 18 miljoner döda skapade av konflikten började människor undra Vad handlade det om?

En kynisk uppfattning utvecklades att syftet med kriget hade varit att berika tillverkarna av krigsmaskinerna. Eller var det mer en realistisk bedömning?

1934 drev Fortune Magazine en artikel som framförde uppfattningen att kriget handlade om pengar.

Enligt de bästa bokföringssiffrorna kostade det cirka 25 000 dollar (cirka 450 000 dollar idag) att döda en soldat under världskriget, var inledningsstraffet.

Det finns en klass av stora affärsmän i Europa som aldrig gick upp för att fördöma regeringarnas extravagans i detta avseende - för att påpeka att när döden lämnas obemärkt som ett företag för gangsters individuella initiativ kostar det en enda dödande överstiger sällan 100 $. ”

Kapitalister, säger Fortune, är i branschen för att döda, från järnsmältverk till vapentillverkare och från köttförpackare till bankirerna som finansierar dem alla.

Tidningen var inte ensam i sin bedömning. 1935 skrev den pensionerade amerikanska marinegeneral Smedley Butler en kort bok med titeln War Is a Racket .

Öppningslinjerna är: ”Krig är en racket. Det har alltid varit det. Det är kanske den äldsta, lätt den mest lönsamma, säkert den mest onda. Det är den enda internationella inom räckvidden. Det är den enda där vinsterna beräknas i dollar och förlusterna i liv. ”(Mer av Butlers kommentar finns i videon nedan).

Kanadensiska soldater i skyttegraven från första världskriget skulle ha förstått sambandet mellan att ta tag i vinst och elände i deras liv i skyttegraven.

Den felaktiga Ross Rifle

I två år tvingades kanadensiska soldater kämpa med ett vapen som var under standard och kostade många av dem deras liv.

Överste Sam Hughes var Canadas militär- och försvarsminister från 1914 till 1916. Som Canadian Broadcasting Corporation rapporterar på en People's History Page, "Profits for Lives", "Han insisterade på att utrusta armén med [Ross] -geväret. Hughes beviljade ett bidrag på 18 miljoner dollar till Charles Ross, den kanadensiska riffeltillverkaren. ”

Inte för övrigt kanske Ross och Hughes var vänner.

Ross-geväret satt fast, deras bajonetter föll av och ibland flög bulten bakåt in i ansiktet på soldaten som skjutade vapnet. Hughes vägrade envist, mot råd från många experter, att dra tillbaka geväret från tjänst. Den beställdes slutligen ut ur handling, inte av Hughes, 1916, då Ross hade gjort en förmögenhet.

Kanadensiska soldater byter ut sina felaktiga Ross-gevär för det mycket bättre Lee-Enfield .303. |

Sam Hughes och militär upphandling

Från sin ministerposition var Hughes ansvarig för upphandling för Kanadas militär, och Ross-geväret var inte det enda luddiga föremålet han köpte.

Som Ian Miller påpekar i sin bok från 2002 Our glory and our Sour: Torontonians and the Great War, tilldelade Sam Hughes "kontrakt till mäktiga vänner och accepterade ofta sämre produkter för kanadensiska trupper."

Ett resultat av detta registreras av canadiansoldier.com : ”Kanadensiska mönsterstövlar som utfärdades tidigt under första världskriget var, som många föremål i kanadensisk klänning 1914, inte lika stora som livslängden. Sålarna på dessa tidiga stövlar var benägna att upplösas under våta förhållanden. ”

För sina tjänster till krigsinsatsen hedrades Sam Hughes genom att han blev riddare för badordern, i augusti 1915.

Sam Hughes. |

Joseph Flavelle ersätter Hughes

Efter fiaskot av Ross-geväret och en generell luft av korruption och profiterande omgivande militära upphandlingar fördes Joseph Flavelle in för att rensa röra.

En kapabel affärsman, efter att ha gjort en förmögenhet i köttförpackning, skriver kanadensiska encyklopedin att när Chairman från Imperial Munitions Board i WWI konverterade Flavelle en skandalridd och ineffektiv industri till en enorm, välorganiserad operation.

Men Flavelle blev ostoppad när ett av hans egna företag märktes som krigsförare av tidningen Saturday Night för att sälja konserverat kött för att mata kanadensiska soldater. Canadian Broadcasting Corporation registrerar att Anklagelserna härrörde från det faktum att Flavelle s verksamhet för griskött, William Davies Company, hade tjänat en vinst på nästan 80 procent 1916 och igen 1917.

Joseph Flavelle insisterade på att han var oskyldig, och även om en utredning frigav honom personligen, fastnade den svaga affären på hans rykte.

Han sa Skal vi stänga det här kapitlet. Det är överallt utom den olyckliga erinringen i alla delar av Kanada som jag kommer att bli ihågkommen efter kriget som en profiter .

Bonusfaktoider

Självklart är den skitiga affären med att rensa vinsten medan unga människor dör på slagfält bakom oss. Nej det är inte det.

I maj 1934 träffades James D. Mooney, ordförande för General Motors Overseas Corporation med Adolf Hitler. De två männen kläckte en affär som var central i den nazistiska planen för återuppbyggnad. Genom sin tyska uppdelning, Opel, skulle GM bygga mycket av krigsmaskinerna som skulle göra det möjligt för Hitler att genomföra hans mordiska utbrott genom Europa.

Ford Motor Company var också angelägen om en del av handlingen. Här sa 1998-rapport från The Washington Post : Nå den amerikanska armén befriade Ford-anläggningarna i Köln och Berlin, hittade de fattiga utländska arbetare begränsade bakom taggtråd och företagsdokument som fördrev Führers genius. Den amerikanska arméns utredare Henry Schneider kommenterade att den tyska armen av Ford fungerade som ett an arsenal av nazism, åtminstone för militära fordon.

Företagswatch håller granskningen av krigsföretag i modern tid. På sin webbplats rapporterar det att tio dagar efter den amerikanska ockupationen av Irak, Bechtel i San Francisco, Kalifornien, hyrdes in för att reparera kraftsystemet, telefonutbyten och sjukhus. Detta hände bara några veckor efter företagets huvudaktieägare, Riley Bechtel, blev medlem av president George W. Bush s exportråd rådgivning till regeringen om hur man skapar marknader för amerikanska företag utomlands. Och global utbyte. org rapporterade om verksamheten i ett Halliburton-dotterbolag, företaget som vice verkställande direktör Dick Cheney hade varit verkställande direktör: det hade överbelastat den amerikanska regeringen cirka 61 miljoner dollar för bränsleleveranser från Kuwait till Irak. I januari erkände Halliburton för Pentagon att två av dess anställda tog upp till 6 miljoner dollar i kickbacks för att tilldela ett kuwaitiskt baserat företag med arbete i Irak.

Så länge det har varit krig har det skett profiterande; det fortsätter idag men med större antal.

källor

  • Vår härlighet och vår sorg: Torontonians and the Great War . Ian Miller, University of Toronto Press, 2002.
  • Boots. Canadiansoldiers.com, outdaterad.
  • Om Veterans Day, remembering the War Profiteers of WWI. Charles Davis, Telesur TV, 11 november 2015.
  • War Is a Racket. Generalmajor Smedley Butler, Feral House, 2003.
  • Nazis Rode to War on GM Wheels. Edwin Black, San Francisco Chronicle, 7 januari 2007.
  • Ford och GM granskades för påstådda nazistiska samarbeten . Michael Dobbs, Washington Post, 30 november 1998.
  • Corporatewatch.org .
  • Kallkongress: Höj helvetet om Halliburton s krigsföretag! Global Exchange, 16 juni 2004.

2018 Rupert Taylor