Det finns två Bargibants sjöhästar på det här fotot. |

Imponerande kamouflage

Kamouflage är en underbar metod för djur att skydda sig mot rovdjur. Genom att härma färgen och strukturen på deras bakgrund kan rovdjur bli nästan osynliga. Vissa djur smälter in i omgivningarna så framgångsrikt att det till och med är svårt för människor att skilja dem från sin miljö. Fyra djur med denna imponerande kamouflage är Bargibant's, Denises, Satomi's och Japanese pygmy seahorses.

Pygmy sjöhästar är små djur som lever i de tropiska haven i Sydostasien. De flesta är inte längre än 2, 5 cm (0, 98 tum). För närvarande finns det sex kända arter, även om minst en biolog som studerar djuren anser att de borde delas in i ytterligare arter. Forskare misstänker att det finns många fler pygmy sjöhästar som väntar på att bli upptäckta. Deras små storlek, kamouflagetekniker och nattaktivitet gör att djuren ofta förbises.

En gul variation av Bargibants havshäst |

Alla sjöhästar tillhör familjen Syngnathidae och släktet Hippocampus. Släktnamnet kommer från två antika grekiska ord: flodhästar, som betyder häst, och kampos, som betyder havsmonster.

Pygmy Seahorses

Pygmy sjöhästar är små djur med en längd av ca 1, 4 till 2, 7 cm (0, 55 till 1, 06 tum). De är en typ av fisk, även om de inte ser mycket fiskliknande ut. De flesta bor i en region i havet som kallas Coral Triangle. Detta område är omgivet av Malaysia, Indonesien, Papua Nya Guinea och Filippinerna. Vissa pygmiga sjöhästar lever bland havsfans, andra lever i korallrev och andra är levande.

Fiskarna har korta snuter, vilket gör att de ser snarare ut som småhästar i stor storlek. De har också prehensile svansar som kan krulla runt föremål och greppa dem. De har bara en gällande öppning, som ligger på baksidan av huvudet. Andra sjöhästar har två gällande öppningar, med en öppning på varje sida av huvudet. Fisken matar på små kräftdjur som finns i havsvatten, som saltvattenräka. De suger sitt byte i deras matsmältningskanal genom sin rörformiga mun.

Liksom i sina större släktingar föder den manliga pygmy sjöhäst unga. Medan andra sjöhästar håller sina unga i en påse på svansen, håller pygmiga sjöhästar de utvecklande ungarna i en påse i bagaget. (De tre delarna av djurets kropp är huvudet, bagageutrymmet och svansen.) Påsen har en slitsliknande por för äggintrång och frigöring av unga.

Ytterligare två Bargibants pygmy sjöhästar |

Life Among Sea Fans

Bargibants och Denises pygmiga sjöhästar lever bland mycket större djur som kallas havsfans. En havsfan är faktiskt en koloni av små djur som kallas polyper. Den har en grenad, fläktliknande struktur gjord av kalciumkarbonat och protein och liknar korall. Grenarna har bulor, som var och en innehåller en polypp. Polyppen är en mjuk kropp som har tentakler runt munnen. Tentaklarna utökas ibland för att sopa mat i munnen. Havsfans är ibland känd som gorgonians.

Pygmy sjöhästar är ofta mycket svåra att se när de vilar på en gren av en havsfan, eftersom utseendet på deras kroppsytor liknar deras bakgrund. Deras kroppar är täckta med knölar (rundade knölar eller utsprången) som ser ut som polypper och ränder och fläckar som hjälper dem att smälta in i bakgrunden.

Fortplantning

Bargibants och Denises pygmiga sjöhästar utför ritualiserade fängelsebeteenden innan ägget släpps. Under fängelse hälsar de varandra, synkroniserar sina rörelser och lindar svansen runt varandra. Efter dessa ritualer överför kvinnan oförgödda ägg från hennes kropp till hanens stamkasse genom en struktur som kallas en ovipositor. Äggen befruktas av hanens spermier inuti påsen.

Äggen utvecklas till unga sjöhästar i påsen, vilket ger rätt kemisk miljö för äggen och skyddar dem från skador. När ungarna är redo att möta världen, förvisar den manliga sjöhesten dem med kraft. Han kan bli gravid nästan omedelbart.

Enligt Richard Smith, en biolog som är specialiserad på pygmy sjöhästar, har Denises pygmy sjöhäst en gestationstid på cirka elva dagar. Hanen föder mellan 6 och 16 ungdomar. Ungdomen bosätter sig på en lämplig värd och utvecklar efter några dagar en färg som matchar värden. Det är inte känt om pygmy sjöhästar kan ändra färg om de flyttar till en ny värd som har en annan färg.

Tyvärr, eftersom pygmiga sjöhästar är så svåra att upptäcka, vet vi inte hur många av fiskarna som finns eller om deras befolkning ökar, förblir densamma eller minskar.

Bargibantens pygmiga havshäst har fläckar och ränder som liknar de på havsfläkten och knölar som liknar polypperna. |

The Bargibant's Pygmy Seahorse

Bargibantens pygmy sjöhäst, eller Hippocampus bargibanti, var den första pygmy sjöhäst som upptäcktes. Det hittades av misstag 1969 . En forskare hade samlat ett havsfan för att ta in i ett museum. När han tittade på fläkten i labbet blev han förvånad över att se två små sjöhästar bland dess grenar.

Även om Bargibants art är mycket liten, är den stor jämfört med de flesta andra pygmiga sjöhästar och kan nå upp till 2, 7 cm i längd. Det finns alltid runt ett havsfan som tillhör släktet Muricella.

Djurets kropp är täckt med knölar. Färgen beror på arten av Muricella som fungerar som värd. Om havsfläktens polypper har röda tentakler ( Muricella plectana ) är sjöhästens ljusgrå eller blek lila färg med röda knölar. Sjöhästens yta är också fläckig och randig med röda märken, liknande de som finns på grenarna till havsfläkten. Knölarna liknar något öppna polyper som visar sina röda tentakler.

Havfläktar med gula till orange polypper ( Muricella paraplectana ) bebos av en annan variation av Bargibantens pygmy sjöhäst. Denna sort har en gul kropp med orange knölar.

Det finns flera versioner av fiskens vanliga namn. Termen Bargibant, Bargibant's, Bargibanti och Bargibanti används alla. Vad det än heter, är djuret en mycket intressant varelse.

Denises Pygmy Seahorse

Denises pygmiga sjöhäst ( Hippocampus denise ) är mindre än Bargibants art och är vanligtvis cirka 1, 6 cm lång. Djuret har ofta orange färg och har orange knölar. Dessa färger hjälper den att smälta in med orange havsfans. Knölarna är i allmänhet inte lika stora eller så märkbara som de i Bargibantens pygmiga sjöhäst.

Denises art lever bland en bredare variation av havsfans än Bargibantens och är ganska varierande i färg och tuberkelstorlek. Till exempel är en variation av fisken rosa i färgen och lever bland grenarna till en rosa havsfan. En annan sort är gulfärgad och lever på gula havsfans, och ännu en är röd och lever på röda havsfans.

Fisken är uppkallad efter Denise Tackett, en undervattensfotograf. Fram till dess upptäckter och rapporter trodde djuret vara en ung version av Bargibantens pygmiska sjöhäst.

A Denises pygmy sjöhäst; havsfläktens polypper har utvidgat sina tentakler |

Satomis pygmy sjöhäst (Hippocampus satomiae) är en av de minsta kända pygmy sjöhästar och är cirka 1, 4 cm lång. Den bor på kusten av Derawanöarna i Indonesien såväl som i Borneo och Malaysia. Djuret är uppkallad efter fröken Satomi Onishi, som samlade de första exemplen. Det finns under korallrevets överhäng.

Den lilla Satomis pygmy sjöhäst |

Hippocampus japapigu

Den japanska pygmy seahorse, eller Hippocampus japapigu, är en annan intressant medlem av gruppen. Människor har känt till dess existens under en tid, men det beskrivs officiellt först nyligen. Djuret ansågs inte vara en särskild art förrän det granskades noggrant. Som är fallet för Satomis art är det mycket som är okänt om dess liv.

En vuxen medlem av arten är inte större än ett riskorn. Enligt Richard Smith sträcker sig proverna från 1, 39 till 1, 63 cm i längd. Arternamnet betyder "Japan-gris". Namnet uppstod eftersom de lokala dykarna tyckte att djuret såg ut som ett babygris. Färgen hjälper fisken att smälta in i den med alger täckta bakgrunden mycket bra. Det ser ofta ut som att en del tång rör sig försiktigt i en ström. Djuret finns i grunt vatten.

Hippocampus japapigu |

Andra små sjöhästar

Inte alla sjöhästar med ordet "pygmy" i deras namn tillhör den pygmy sjöhästgruppen. Exempelvis är Röda havets mjuka korghumma sjöhäst liten (cirka 3, 5 cm lång), men den delar funktionerna i normalstora sjöhästar och saknar de unga egenskaperna hos de pygmiska.

Fler arter av pygmiga sjöhästar finns antagligen. Att hitta dem är en utmaning, men sökningen är spännande för både biologer och dykare. De små och vackra varelserna är fascinerande att observera.

En närbild av en Denises pygmiga sjöhäst |

referenser

Den kamouflerade världen av den pygmy sjöhäst från New Scientist

Masters of camouflage från KQED Science

Information om Hippocampus bargibanti från FishBase (en databas för fisk)

Hippocampus satomiae fakta från den röda listan för IUCN (International Union for Conservation of Nature)

Fakta om Denises Pygmy Seahorse från FishBase

Nyheter om en pygmy sjöhäst från Japan från National Geographic

Hippocampus japapigu från ZooKeys tidskrift