Kontakta författare

Det har verkligen varit mycket länge sedan första världskriget, som från september 2018 närmar sig inte bara 100-årsjubileumet för starten, utan 100-årsjubileumet för dess slut. Trots den ökande tidsklyftan som skiljer oss från dess blodsutgjutning, är världen vi lever i på många sätt ännu att fly från skuggan av det stora kriget: Europas gränser har till stor del definierats av den, västerländsk civilisation har båda skakats till kärnan i sin känsla av själv och värde, men också djupt modifierad i sin geografiska sammansättning, och rötter till den moderna post-imperialistiska världen som tveksamt läggs av den. Om andra världskriget får mer intresse för film och fiktion är det det första som skapade det, och som utan tvekan är händelsen som verkligen inviger det korta och onda 1900-talet.

Men man kan konstatera att i hela denna lista över effekter från ovan är en sak som inte nämns alls själva konflikten, kriget som i sig har blivit mindre viktigt i stipendiet jämfört med de politiska, och framför allt sociala, förgreningarna. Även om det kan verka som historien om de militära aspekterna av konflikten har varit mer än nu skrivit, finns det fortfarande alltid saker att lära sig - särskilt när man korsar språkliga barriärer. Detta problem har inneburit att angloamerikanska forskare som skriver krigshistoria vanligtvis har tittat på sina egna arkiv och källor, vilket har tenderat att resultera i en sned bild av kriget, en som både har kompletterat briterna ofta och alltid placerat dem som krigets centrum, där dess utveckling är från det brittiska perspektivet.

Det är här Pyrrhic Victory: French Strategy and Operations in the Great War, av den respekterade militära historikern och specialist i fransk militärhistoria, Robert A. Doughty, dyker upp. Den syftar istället till att täcka vad den franska strategin var under kriget, och hur den franska militären tog upp sina aktiviteter för att försöka bekämpa den. Genom att göra det hjälper det att göra det möjligt för en att bättre förstå Frankrikes militära ansträngning under det stora kriget och se det från det franska perspektivet. En lång bok, den innehåller en utmärkt detaljnivå om taktiska operationer, en omfattande och grundlig presentation av strategiska konflikter, förändringar och en gripande touch när man diskuterar konfliktens effekter på Frankrike.

kapitel

Inledningen fastställer att fransmännen tog stora skadade under första världskriget, vilket har lett till en avvisande syn på deras strategiska och operativa operationer. Doughty hävdar att omvänt fransmännen ständigt hade varit innovativa och fastnat i en gemensam strategi för ett krig med flera frontar, och att deras förluster berodde på konfliktens kämpar snarare än dumhet eller en jakt på ära.

Joseph Joffre, som gjorde mycket för att förändra den franska armén före kriget, förmodligen till det värre, men också hade den nödvändiga besluten att hålla den stridig under mörka omständigheter.

Kapitel 1, Transformationen av den franska armén, täcker utvecklingen som inträffade i den franska armén mellan 1871 och 1914, eftersom fransmännen bildade ett högt kommando (även om en med organisatoriska problem på grund av behovet av att förhindra en överdrivet kraftfull befälhavare), som leddes vid krigsutbrottet av Joseph Joffre, utarbetade krigsplaner, växlade i doktrin och bildade tunga artilleristyrkor - även om de var markant underlägsna de tyska. Den franska armén hade genomgått en metamorfos som skulle göra det möjligt att överleva 1914, men som fortfarande lämnade den grymt oförberedd för de långa krigsåren att följa.

Kapitel 2, Krigets rörelse: 1914 avser den första striden om gränserna, Slaget om Marne och Race to the Sea. Den franska planen att attackera i striden om gränserna syftade till att slå till det känsliga tyska centrumet, men tyskarna hade fler trupper tillgängliga än de förväntade sig, och de franska offensiven i Lorraine, Luxemburg och Belgien misslyckades alla. Men de fortsatte dock att vinna slaget vid Marne och höll samman under dåliga förhållanden. Båda sidor fortsatte att tävla seger, men till slut efter stabiliseringen till floden Aisne vid franska stabiliserades linjerna till stor del.

Västfronternas ökända skyttegravar.

Kapitel 3, "Siege Warfare, 1914-1915" beskriver hur den statiska krigföringen som hände vid denna tidpunkt fortsatte, eftersom fransmännen fortsatte att pressa fram ständiga attacker energiskt, men med problemet att få utrustning anpassad till dessa förhållanden. Industriell mobilisering skulle ta tid att producera nytt material, och under tiden var den vanliga franska fältpistolen, 75 mm, dåligt anpassad till skyttekrig, och det tog tid att träna artilleritaktiker för de nya förhållandena. De franska offensiven misslyckades, och generalissimo Joffre fick ökad kritik.

Offensiven från 1915.

Kapitel 4, "En offensiv strategi: maj-oktober 1915" beskriver hur fransmännen fortsatte sin strategi för att starta offensiv för att försöka hålla trycket på tyskarna från alla fronter och för att skona Ryssland bördan för hela centralmaktens uppmärksamhet. Olyckorna var återigen intensiva, trots stadigt ökande mängder tungt artilleri. Och ännu en gång misslyckades offensiven med att bryta mot de tyska linjerna, som mest tog några kilometer.

Fronten på Salonika, som kom efter Gallipolis misslyckande, försökte förstärka serberna till liten nytta. |

Kapitel 5, "Sökningen efter strategiska alternativ: 1915-1916" ser fransmännen försöka hitta ett sätt att undkomma det blodiga dödläget i västfronten, antingen på Balkan för att försöka stödja Serbien, eller i strider mot ottomänerna i Gallipoli att ta Istanbul. När Bulgarien anslöt sig till centralmakten upphörde denna operation i misslyckande, och ansträngningen gick istället till att försöka stödja Serbien, vilket inte var tillräckligt för att hålla dem i kriget men som tillhandahöll en bas för operationer i Salonika i Grekland. Joffrey fortsatte att motsätta sig avledning av överdrivna styrkor där som skulle försämra västra frontoperationerna, men det var nödvändigt av diplomatiska skäl och för att visa solidaritet med ryssarna. Han var emellertid mer gynnsam gentemot offensiv där än briterna, som vid denna tid beslutade att fokusera sin verksamhet på västfronten. De allierade gjorde sitt bästa för att hjälpa Rumänien när det gick in i kriget, men misslyckades och det kollapsade, och efter den punkten förlorade Balkan sin betydelse.

En del av den långa och blodiga striden om Verdun

Med misslyckande med alternativ återgår fokus återigen till västfronten i kapitel 6, A Strategi för utmattning: 1916, där franska sökte genom förbättrad taktik och materiell utrustning för att inleda en metodisk strid som skulle leda till större olyckor mot tyskarna, vilket ledde till deras kollaps - i praktiken övergav sina tidigare försök till genombrott. Tyskarna siktade på att göra ungefär samma sak vid Verdun, men Joffre lyckades inte erkänna sina avsikter tills det var för sent. Fransmännen kämpade grymt vid Verdun, men var nära brytpunkten på sommaren och krävde en fransk-brittisk offensiv vid Somme för att lindra pressen. Franska verksamheter där gick relativt bra men samarbetet med Brriishen var alltid otillfredsställande. Det fanns förhoppningar om att 1916 skulle tappa centralmakterna när offensiven träffade dem på alla sidor, men österrikarna överlevde och Rumänien slogs ur kriget: även om fransmännen i slutändan vann i Verdun och de inte tappade hoppet i den ultimata segern, den höga befälhavaren Joffre förlorade till sist politiskt stöd.

Kapitel 7, En strategi för avgörande strider: tidigt 1917, visar en fortsättning på strategier från föregående år, med målet att krossa centralmakterna med enade åtgärder på många fronter. Joffre avskedades dock de facto genom att han tilldelades olika ansvarsområden som tog bort honom från militärkommandot. Nivelle blev den nya franska chefsjefen, en erfaren och framgångsrik artillerimann som hade varit framgångsrik i slaget vid Verdun, men utan Joffre s prestige och inflytande, begränsad befälhavareupplevelse på arménivå och utan någon strategisk erfarenhet . Nivelle Offensiven mot Chemin-de-Dames, som syftade till att vinna kriget i väst med ett avgörande genombrott, lyckades inte uppnå sitt hopp om framgång, krossade moralen och ledde till utnämningen av general Philippine P ter som stabschef.

En mutineer avrättad

Efter misslyckandet av Nivelle Offensiven, kapitel 8, En strategi för Heling och Försvar: Sent 1917 gick fransmännen till att återställa moral i arméerna som hade drabbats av stora mutinier. P tain förbättrade förhållanden och återinspirerade förtroende, men viktigast av allt sätter han stora offensiv och valde enbart för begränsade och noggrant förberedda attacker som visade sig mest framgångsrika och uppnådde mycket fler mål vid lägre skadade. Strategiskt blev situationen värre, för även om amerikanerna gick in i kriget lämnade Ryssland det och Italien led ett avgörande nederlag. Utmaningarna ledde till att fransmännen och briterna samordnade sin verksamhet mer, även om de fortsatte att vara oeniga, och de klagade nu på fransk inaktivitet i en rolig kontrast till de franska klagomålen från brittiska tidigt krig.

Momentet av det avgörande beslutet om kriget inträffar i kapitel 9, svarar på en tysk offensiv: våren 1918, när den tyska våroffensiven syftade till att slå de allierade ur kriget genom seger på västfronten. Det fanns omfattande diskussioner mellan franska och brittiska om hur man skulle uppnå samarbete för sina styrkor och hur amerikanerna. När den tyska attacken faktiskt kom hade den farliga framgångar vid flera punkter på fronten, vilket fick Foch att höjas till allierad befälhavare, men också leda till spänningar mellan P tain, befälhavare för franska styrkor och Foch, den allierade allierade befälhavaren .

Hundratals dagoffensiven som slog tyskarna ur kriget.

Kapitel 10, en strategi för Opportunism berättar om hur Foch utnyttjade de allierades ökande styrka och Tysklands sjunkande ställning för att lansera obevekliga attacker längs Västfronten, samtidigt som man i slutändan betjänade den främre strategin med segrar längs de italienska, Balkan och osmanska fronterna. Den tyska armén kollapsade inte, trots den ursprungliga dysterheten, men den uppenbarligen besegrades, och revolutionen bröt ut i Tyskland. Kriget vann.

I slutet av kriget berättar kapitel 11, Slutande: Victory misnöje, den onda historien om den enorma kostnad som fransmännen hade betalat för seger, den enorma beslutsamhet och hållbarhet som hade visats under kriget, och hur den formade den franska armén och nationen, för bättre eller sämre, för en framtida konflikt. Segern 1918 innebar inte nederlag 1940, men de kostnader som fransmännen hade betalat för seger skulle för alltid spök dem.

Recension

Doughtys bok är utan tvekan en av de mest användbara, väl undersökta och viktiga böckerna för att förstå hur den franska militären kämpade första världskriget på strategisk och operativ nivå. Eftersom, som noterat, detta ämne har påverkats mycket av anglophone-historier som har varit partiska mot Frankrike på grund av att förlita sig på brittiska poster, språkproblem och brist på arkivmaterial, korrigerar Pyrrhic seger detta fantastiskt med sin långa mängd arkivforskning, som visar kriget i detalj under sina fyra år såväl som i det tillstånd det hade funnits 1914 och de transformationer som hade format det före året. De olika operationer som franska genomförde beskrivs i djupet, huvudsakligen på den operativa nivån naturligtvis snarare än den taktiska nivån, men fortfarande tillräckligt för att ge en utmärkt bild av kriget och hur det utkämpades. Att läsa datumen och hur lång tid operationerna kämpade kan leda till en känsla av skräck, inse hur långsamt, krypande och meningslöst så mycket av striderna var, vilket bringas till dess topp med den sällsynta taktiska beskrivningen av mardrömmen om Verdun. Dessutom finns det utmärkta kartor och skisser för att belysa arbetet. Medan fler alltid är välkomna hjälper det betydande antalet att förstå verksamheten.

Boken är ett utmärkt fall för att den franska strategin inte på något sätt är slumpmässig, inkompetent eller tankelös, utan istället ett logiskt, och kanske oundvikligt, svar på utmaningarna med att leda ett krig med flera fronter och ett som franskarna konsekvent fastnade för år - idén att genom att utöva tryck på flera fronter kan de tvinga centralmakterna att grotta. På liknande sätt utvecklades den franska operativa tanken ständigt, allt från mobil krigföring, belägringskrigföring, till utskärningskrigföring, till en avgörande strid, därefter till noggrann hantering av styrkor och metodisk attack, och boken förklarar på ett begripligt och detaljerat sätt.

Detta fungerar också som ett viktigt sätt att balansera bilden av franska generaler under perioden, som visas som inte är enkla inkompetenta slaktare, utan snarare soldater som anpassade sig till tidigare skådade förhållanden och försökte matcha en brant inlärningskurva under ogynnsamma förhållanden. De gjorde misstag, katastrofala på vägen, och de var allt annat än perfekta, men de var långt ifrån den hackneyade karikaturen som skildras av dem.

Samtidigt visar det tydligt den franska arméns begränsningar, dess problem, nederlag och det fruktansvärda pris som den betalade. Om det ska jämföras med en ordning från den franska armén, är det definitivt en som räcker i sig i betydelsen en hyllning till de döda. Samtidigt som den visar att under den senaste krigsåret fortsatte den franska armén att utföra sina operationer och slåss, och kastade allt i den desperata kampen från de tyska våroffensiven, erkänner den samtidigt den djupa utmattning och trötthet som greps franska styrkor vid vapenstillfället, efter år av ständig blodutsläpp och strider. Denna balanserade bild är viktig för att både respektera offren och förståelsen för att de hade gränser.

Det finns tillfällen då man kanske ville ha mer information. Exempelvis täcker kapitel 4 misslyckandet med franska offensiv 1915, när trots mer metodiska tillvägagångssätt och ständigt ökande mängder av franska artillerier, franska offensiv fortfarande misslyckades med tunga offer. Boken förklarar inte varför, och även om det trots allt är en strategisk och operativ historia snarare än en taktisk historia, och de taktiska aspekterna är utan tvekan väl täckta någon annanstans, skulle ett litet avsnitt som beskriver orsakerna ha varit användbart utan att lägga till extra längd av någon anteckning till boken. I synnerhet täcker senare kapitel, som om Verdun (kapitel 6), mycket mer detaljerat de taktiska övervägandena. Medan boken noterar att briterna motsatte sig Balkanstrategin som fransmännen föredrog längs Salonika-fronten, tyckte de dessutom att strategin för attacker på alla fronter var ett slöseri, men samtidigt var fransmännen missnöjda med sin roll på östra Framför, det noterar inte exakt vad de föreslog i stället ... en koncentration av alla tillgångar mot det osmanska riket? Med tiden ger det en varierande detaljnivå för de allierades strategierna, men det är ett olyckligt försummelse. Detsamma kan sägas om tyskarna, som helt är frånvarande i sitt tänkande. Naturligtvis handlar den här boken i grunden om den franska armén, men miljön som den opererade i är kritiskt viktig.

På samma sätt finns det ett kritiskt sammanhang som saknas i vissa avsnitt. Ja, Foch kan ha varit en kompetent och kapabel general som var viktig för att möjliggöra de sista offensiven, jämfört med Pétain (också en mycket kapabel och kompetent general, och med rätta gav kredit för överlevnaden av den franska armén under de mörkaste timmarna 1917, men mycket pessimistiska och försiktiga), men de allierade åtnjöt också en kraftig fördel i material och män vid 1918, utmattningen av den franska armén som sidor. Detta nämns inte så mycket som det borde vara enligt min åsikt, och placerar seger huvudsakligen på Fochs mantel snarare än vad gäller de fördelar han åtnjöt och visserligen, skickligt utnyttjat.

Det finns också saker som ignoreras som en del av utvecklingen av affärer i förhållande till strategi och verksamhet. Underrättelse och dess funktion fick begränsad uppmärksamhet, utanför viss taktisk underrättelse och tillfällig information om förvarningar om var fiendens attacker skulle komma, när det fanns anmärkningsvärda franska misslyckanden i detta avseende, särskilt när det gäller skadade. Produktionen får konstant rapporter, men logistik och leveranser gör det inte. Samtidigt får de främsta grenarna i det franska högkommandot mycket uppmärksamhet, men dess organisation och verksamhet utanför figurer av chefen för generalstaben och Generalissimos som Joffrey, Nivelle, Pétain och Foch, får inte nästan samma grad av uppmärksamhet på hur Högkommandot fungerade som en helhet och dess effektivitet.

Sammantaget skapar boken dock en oerhört användbar källa och för alla som är intresserade av fransk allmän strategi under det stora kriget, och för deras verksamhet i det bredare räckvidden på västfronten, finns det få bättre tomer. Det är naturligtvis en specialiserad bok som enbart fokuserar på den militära sidan av angelägenheter och försöker vara så klinisk och saklig som möjligt (ibland till överdrivet: den franska befälhavaren Joffre kommer enligt min åsikt med otillräcklig kritik), inte en bara för pophistoria och så kan prosan vara torr samtidigt med en graciös slutsats, men den sätter strategin och operationerna för den franska armén i sammanhang, och är utmärkt för att se kriget från deras åsikt - en som gör att man funderar över för att se kritiken som de tog upp mot briterna till exempel när angloamerikansk historiografi naturligtvis har varit partisk mot dem. Med en bok som redan är nästan 600 sidor lång, hade Doughty uppenbarligen att göra några medgivanden till rymden, vilket några av de begränsningar som jag finner för romanen uppenbarligen skulle ha krävt mycket mer sidlängd för att lösa. För dem som är intresserade av fransk militärhistoria, första världskriget, strategi under första världskriget, operativt beteende under första världskriget, och till viss del produktion och politik, är boken mycket användbar - användbar inte bara för de som är intresserade av Frankrike men också i ett bättre balanserat perspektiv på hur första världskriget utkämpades och formades av och för de allierade.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 4 stjärnor för Pyrrhic Victory Pyrrhic Victory: French Strategy and Operations in the Great War Pyrrhic Victory: French Strategy and Operations in the Great War Buy Now