Othello, en afrikansk prins |

Frågan om ras

Människor diskriminerar av många olika skäl: rädsla, avund, önskan om makt eller ett behov av att skilja sig från andra. De kan alltså använda någons hudfärg (ett medfött drag som inte kan förändras) för att uttrycka sitt hat.

Othello, i Shakespeare s spel Othello, är en lyckligt gift och allmänt respekterad general i den venetianska armén trots sitt afrikanska arv. I början av historien har Othello ännu inte upplevt diskriminering. Iago lyckas emellertid få till sig förstörelsen av Othello och hans fru Desdemona genom att avslöja för Othello förekomsten av rasistiska idéer och övertyga honom om att han måste agera mot de individer som förmodligen har en rasistisk drivande förbittring.

Genom Iago s manipulation av Othello och andra kommer hans påstående att ske. I slutändan använder människor färgen på Othellos hud för att fördöma hans ojämna beteende. Och genom att han tror att rasism existerar skapar Othello den också.

Othellos bakgrund

Othello är en afrikansk prins, född i privilegium och royalty. Han hävdar, Jag hämtar mitt liv och att vara / från män med kunglig belägring. ”(III.iii. 21-22). Han lämnade sitt hemland och sitt liv med garanterad lyx för att leva bland vita européer och vara fri från de medfödda skyldigheterna hos royalty. I hans nya hem är hans enda skyldigheter till människor som han själv har valt att tjäna: den venetianska regeringen och hans fru Desdemona. Även i denna position som general upplever Othello fortfarande frihet eftersom han kan gå i pension på sin fritid, och han säger till Iago:

Men att jag älskar den milda Desdemona,

Jag skulle inte min ohyggliga fria villkor

Sätt i omskriften och begränsa

För havets värde (I.ii.27-28).

Detta uttalande antyder att om han inte hade uppfyllt Desdemona, skulle Othello ha fortsatt att leva livet i ett "fritt skick" utan äktenskapliga åtaganden som "sätts i omskriven och begränsade" hans frihet.

Othello njuter av och upplever den ultimata friheten att göra som han vill. Han är fri att göra de val som slutligen påverkar hans liv och åtnjuter hans självgjorda position. Färgen på hans hud har inte hindrat honom från att uppnå en hög rang i samhället och utöva den kraft och frihet som en sådan position medför.

Othello och Desdemona, man och hustru, i lyckliga tider |

En tomt rotad i avundsjuk

Dessa prestationer har förtjänat Othello respekt och beundran av de omgivande honom, med undantag för ett besvärligt få, inklusive Iago och Roderigo. Iago hatar Othello för att han utsåg den oerfarna Cassio till sin löjtnant istället för Iago, som istället blev hans ”forntida.” Iago verkar hämnd på Othello genom att manipulera Roderigo, som önskar Othellos fru Desdemona. Roderigo uttrycker sin avundsjuka genom att kalla Othello rasistiska slur: "Vilken hel lycka är de tjocka läpparna skyldiga / Om han inte kan bära det så!" (Ii65-66). Båda männen planerar att få slut på Othellos äktenskap genom att berätta för Desdemonas far, Brabantio, att Othello kidnappade henne.

De lyckas göra sin far ilska när de tar upp ämnet ras. Iago säger till Brabantio, "En gammal svart ram / tappar din vita tacka" (Ii87-88). Med detta uttalande antyder Iago och Roderigo att Othello och Desdemonas framtida barn kommer att vara halvraser som kommer att bli förlöjligande av samhället och skämma Brabantio. De fortsätter med att säga: ”Du kommer att få din dotter täckt med en Barbary / Horse; du kommer att ha dina brorson nära dig; du kommer att ha kuratorer för kusiner och gennetter för tyskar ”(Ii110-12).

Är rasism tillverkad?

Rädd för att sådana händelser skulle äventyra hans position som senator, anklagar Brabantio Othello för att ha kidnappat och förtalat sin dotter i ett desperat försök att behålla sin egen makt och ära i samhällets ögon. I sitt försvar påpekar Othello att Brabantio tidigare "älskade mig; ofta bjudit in mig ”(I.iii.128), som visade att Brabantio inte var rasistisk och inte diskriminerade Othello förrän Iagos inblandning fick honom att känna att det var i hans bästa politiska intressen att göra det.

Desdemona frikänner Othello för varje felaktighet, och hertigen säger till Brabantio: "Om dygd ingen glädjande skönhetsbrist / din svärson är mycket mer rättvis än svart" (I.iii.288-89). Hertigen berättar Brabantio att han inte borde lägga vikt vid Othellos hudfärg, utan på hans dygdiga handlingar och natur istället.

Karaktären Iago, som förorsakar Desdemonas bortgång och Othellos fördärvning med anklagelser om rasism |

Othello börjar tro att rasism existerar

Othello, själv, är inte medveten om någon befintlig rasism eller kraften i sådant tankelöst hat. Han förklarar, "Mina delar, min titel och min perfekta själ / ska manifestera mig med rätta" (I.ii.31-32). Han tror inte att diskriminering kan avgöra hans skuld. Till att börja med fungerar denna uppfattning om universell jämlikhet mot Iagos påståenden att Desdemona lurar på Othello på grund av hans hudfärg. Othello förklarar med tillförsikt, ”Inte heller från mina svaga meriter kommer jag att dra / Den minsta rädsla eller tvivel om hennes uppror / För hon hade ögon och valde mig” (III.iii.187-89).

Men han fortsätter med att säga, "Och ändå hur naturen förlorar sig själv -" (III.iii.228). Detta indikerar att Othello kanske innerst inne tror att det ligger i Desdemonas inneboende natur att gynna män av hennes egen ras. Iago utnyttjar Othellos tvivel och säger: ”Hennes vilja, som är för att återkalla till hennes bättre bedömning / kan falla för att matcha dig med sina landsformer / och omvänd glatt” (III.iii.226-28). Genom att säga detta antyder Iago att Desdemona jämför Othello med andra vita venetianska män och beklagar sitt äktenskap. Övertalad av Iagos ord börjar Othello tro att Desdemona lurar på honom för att han är svart.

Othello stannar ensam med dessa tankar: ”Jag ska vissla av henne och låta henne släppa vinden / Att byta vid förmögenhet (III.iii.263-64). Hans ord tyder på att om Desdemona bevisades falskt skulle han kasta henne ur sitt hushåll. När han emellertid tar upp frågan om sin egen ras och inser hur han skiljer sig från resten av samhället, surrar Othello ut i ilska på Desdemona, syndabocken för hans överväldigande känsla av självt avsky:

Happly, för jag är svart

Och har inte de mjuka delarna av konversation

Det kammare har, eller för jag avvisas

In i årets vale (men det är inte så mycket)

Hon är borta. Jag missbrukas: och min lättnad

Måste vara för att avsky henne (III.iii.264-69)

Othello kritiserar inte bara Desdemona för sin otrohet och fördömer henne inte för sina synder, men han motiverar på ett sätt hennes handlingar genom att anta att hans egna rasrelaterade svagheter motiverade henne att ha en affär med en annan man. Detta offert visar en förändring av Othello. Han börjar hata Desdemona eftersom han nu tror att hon lurade på honom på grund av hans ras. Han kommer inte att nöja sig med att bara slänga henne ut, men konsumeras nu av avsky eftersom han tror att hennes fusk och diskriminering har fått honom att känna smärta och underlägsenhet.

Othellos karaktär kommer in i fråga

När Iago fortsätter att förse Othello med ett bevis på Desdemonas förmodade otrohet, konsumeras Othello ytterligare av raseri och avund. När Lodovico kommer att leverera ett brev till Othello, gör Desdemona en kommentar som Othello antar handlar om hennes andra älskare, och han smällar henne. Lodovico är chockad över detta utslagna beteende, som är så karaktäriskt, och berättar för Othello: ”Min herre, detta skulle inte trodas i Venedig / Fast jag borde svära att jag såg det; "till mycket" (IV.i.225-26). Han fortsätter att ifrågasätta Othellos rykte efter en sådan handling och säger:

Är detta den ädla moren som vår fulla senat

Ring allt tillräckligt? Är detta naturen

Vem passion kunde inte skaka? Vars fasta dygd

Skottet av olycka och inte heller en slump med chans

Kunde varken bete eller tränga igenom? (IV.i.245-49)

Othello blir ännu mer utslag när han kallar Desdemona en hora, och Emilia, Iagos fru, utropar: ”Här är en förändring verkligen!” (IV.ii.107). Det är dock inte förrän Othello begår det ultimata brottet som hans hudfärg hålls mot honom. De fördömer hans ras eftersom de kämpar för att hitta en betydelse för denna plötsliga och till synes otillåtna handling.

Död av Desdemona av Othellos hand |

Mörda

När Othello mördar sin fru tvingar det de som tidigare respekterade och beundrade honom, och de som höll honom att vara lika på alla nivåer, att använda sin hudfärg för att förklara hans stora missförstånd. Till exempel kallar Emilia honom en blacker djävul! (V.ii.132). I fråga om Desdemona s antagna otrohet säger Emilia att Desdemona var sant och var för förtjust i hennes mest smutsiga fynd (V.iii.157), med föraktligt hänvisning till Othello i rasistiska termer. Hans ras är nu erkänd och utnyttjas av dem som Othello frammedgjorde genom hans irrationella handlingar. Om han inte hade blivit uppmanad genom avundsjuk och sin egen känsla av själv-avsky, skulle Othello fortsätta att ha betraktats med hög uppskattning av resten av samhället.

Slutsats

Othello hade tidigare levt ett liv fritt från rasdiskriminering, med undantag för de få som avundade honom, eller fruktade att han skulle sabotera deras makter. Dessa få använde hans ras som ett sätt att åstadkomma hans förstörelse. För resten av samhället ansågs han vara en ädel och dygdig general och hans färg var av liten följd. Men när Othello begick ångestliga brott på grund av hans ogrundade svartsjuka, fördömde de som tidigare trodde att han var beundransvärd och god, inte genom att kritisera hans karaktär, utan genom att kritisera hans utmärkande rasegenskap: hans färg.