Regnskog

Det finns många tusentals slags träd i världens tropiska regnskogar. Denna sida handlar om några av de viktigaste arterna, valda för att illustrera aspekter av livet i skogen.

Ett överraskande antal kommer att vara bekant för alla, för frukt, mediciner och material som de tillhandahåller.

Skogens lager

Skogar är tredimensionella. Om du klättrar i ett träd i någon skog stiger du gradvis genom några mycket distinkta lager, var och en är nästan en separat värld.

I en mogen regnskog är detta särskilt sant.

På marknivå är luften varm, fuktig och mycket still. Det mesta av solljuset har absorberats av blad ovanför dig och det är ganska mörkt.

Däremot utsätts träd på den högsta nivån av regnskogen för hård tropisk sol och de fulla effekterna av vind och regn.

Dessa mycket olika miljöer innebär att mycket olika träd växer i regnskogen.

Regnskoglager.

På den här sidan hittar du:

  • Tillväxtträd beskrivna med exempel.
  • Klippträd, med exempel.
  • Understory träd, med exempel.

Emergent Trees of the Rainforest

Framväxande träd är de som stiger över kapellagsskiktet och sticker ut som individer, synliga i många mil. De ger ofta hem till örnar och andra rovfåglar.

Några speciella anpassningar av framväxande träd:

  • mycket tjocka, mycket starka stammar som kan klättra två hundra meter upp i luften
  • buttress rötter för att ge extra stabilitet (se bild nedan)
  • trädtak och framväxande träd lever länge och måste motstå skador från betande djur och insekter. De producerar speciella kemikalier i sina vävnader som gör dem dåliga att äta, som tanniner eller kamfer. Vissa använder till och med cyanid för att förgifta djur som försöker äta dem!
Kraftfulla buttressrötter av ett Kapoc-träd

Kapoc (Ceiba Pentandra)

Ett av de största träden på planeten är Kapoc. Den kan växa till två hundra fot lång och har en stamdiameter på nio fot.

Kapoc kom ursprungligen från Sydamerika, men finns nu i många regnskogar runt om i världen.

Framväxande träd har en mycket annan värld att leva i än andra regnskogsträd. Varken vind eller sol når långt under taket men ett träd som Kapoc är helt utsatt för båda.

Kapoc-trädet använder vindkraften för att sprida sina utomordentligt håriga frön snarare som en maskros eller en tistel.

Användbar beskrivning av trädets ekologi: http://lee.ifas.ufl.edu/Hort/GardenPubsAZ/Ceiba_pentandra.pdf

Kapocfrön |

Shorea Gratissima (Dipterocarp-familjen)

Ett par Shorea gratissima Dyer. Notera "blomkålliknande" bladmönster.

Paret av jättar som visas ovan är båda Shorea gratissima .

Shoreaarter är medlemmar i dipterocarp-familjen och dipterocarps är det vanligaste trädet i regnskogarna i Sydostasien. I takskiktet kommer mer än en av tio träd att tillhöra denna familj.

I regnskogar någon annanstans i världen hittas de inte alls.

Dipterocarpaceae känns lätt igen av de frukter som de producerar. Varje frukt har vingar som får dem att snurra som helikopterblad när de faller. Några av dessa frukter är avbildade nedan.

Ett annat sätt att känna igen dessa träd är genom att titta på arrangemanget av deras blad. Underifrån ser du ett karakteristiskt, grenande, blomkålliknande mönster (foto ovan). Grenarna börjar på en hög nivå, på toppen av mycket raka stammar.

Alla dipterocarps har buttressrötter, även om Shorea gratissima endast har små.

En ovanlig egenskap hos diptoerkarpar är att de inte blommar varje år. Istället massar de blommor med oregelbundna intervall mellan 3 och 7 år. Det verkar som om de ovanliga väderförhållandena i ett El Nino-år utlöser blomningen.

Massblomning med oregelbundna intervaller innebär att djur som vilda svin eller apor inte kan äta hela grödan och vissa frön kommer att överleva för att växa som nya träd.

Användbara ledtrådar för att identifiera en dipterokarp på marknivå.

Halmträd av regnskogen

Skärmen som ett ändlöst hav av löv

Halmtaket är regnskogens mest produktiva lager. Den absorberar det mesta av ljuset från solen och lämnar här ljuset för att producera maten som driver skogen.

De flesta regnskogsdjur lever i detta lager, från apor till fåglar och fjärilar till ormar.

Annonaceae: Custard Apple Trees

Vaniljsås Apple till salu i Singapore

Vaniljsås äppelträd har en karakteristisk ätbar frukt älskad av både människor och skogsdjur som ekorrar, fåglar och apor. Några av dessa frukter påminner mig om chokladgodsbitar! De är ännu sötare än en banan.

Vissa arter av Annonaceae-familjen är kapellträd i olika delar av världen, t.ex. Filippinerna, Centralamerika och Afrika.

Anacardium Excelsum: Wild Cashew Nut Tree

Vacker, tidig ritning av domesticerade cashewlöv, blomma och frukt.

Detta träd kommer från Central- och Sydamerika där det är ett tak som är uppskattat för sina läckra nötter.

Det kan växa upp till 120 fot.

Domesticerade cashewnötträd kan vara ganska små - högst tjugo meter höga. Detta gör att skörden av nötter är mycket lättare!

Shorea Acuminata (Dipterocarpaceae)

Shorea acuminata |

Detta träd är en nära släkting till det framväxande trädet, Shorea gratissima, som redan beskrivits, men det är kortare och begränsat till taket.

Den har en tydlig slät grå / vit bagageutrymme som sticker ut på avstånd i det svaga ljuset under taket.

Liksom alla dipterocarps producerar den distinkta vingade nötter och blommor med ojämna intervaller.

Om du promenerar i en regnskog i Thailand eller Malaysia, är det trädet du troligtvis kommer att se.

Andra trädfamiljer som är viktiga i regnskogens himmlar

Rubiaceae, Lauraceae, Leguminosae, Rutaceae, Apocynaceae och Solanaceae.

Epifytter: växter som växer på andra växter.

Träd som en plats för andra växter att växa. |

Det är inte bara lövträdet som är viktiga för livsmedelsproduktionen. Många mindre växter lever på grenarna och trädstammarna. Först koloniseras ytorna av mossor och lavar. Döden av dessa växter utgör en slags kompost där växter som orkidéer och bromeliader kan ta tag.

Tillsammans med träden lämnar Epifytter en sorts 'trädgård på himlen' som producerar mat och värdar djur av alla slag.

Understory Trees of Rainforest

Skuggig regnskog med bananträd

Träd som växer i understory kallas ofta pionjärträd. De är de första träden som växer om den mogna skogen skadas av eld eller storm eller om en rensning skapas av ett träd som dör av sjukdom eller ålderdom.

Så snart ljuset når skogsbotten, fröer frön och loppet är på.

Pionjärträd växer snabbare än kapellträd delvis för att de investerar mindre ansträngning i försvar mot djur som vill äta dem eller mögel, bakterier och virus som kan smitta dem.

De långsammare växande jättarna i regnskogen som Kapoc och Dipterocarpacae överträffar så småningom pionjarträdarna så småningom, vilket blockerar ljuset och stoppar deras tillväxt.

Understory träd som matleverantörer

Många viktiga sorces mat finns i understory såsom bananer, mango, papaya och olja palm.

Kryddor som kanel och mediciner som kinin kommer också från regnskogsträd.

Banan

Bananträd är perfekt anpassade till underlivet.

De växer snabbt för att dra fördel av eventuella tillfälliga luckor som visas i taket och släpper in solen.

De stora bladen fångar allt tillgängligt ljus.

Oil Palm (Elaeis guineensis)

Olja gömma i handflatan (mitt) som växer vilt bredvid en flod i Thailand.

Många slags palmträd växer i underlivet. En av de mest anmärkningsvärda är oljepalmen.

Det är en infödd i Västafrika där den växer vild, främst på kanterna av floder eller i sötvatten träsk.

Det har transporterats över hela tropikerna under de senaste femtio åren eftersom det är en extremt värdefull oljekälla som används för matlagning och i kosmetika.

Även om det har skapat mycket rikedom för jordbrukare i tropikerna har det också haft dåliga effekter.

Vinsterna från odling av oljepalmer har varit en viktig orsak till att regnskogar över hela världen rensades, men framför allt i Malaysia och Indonesien.

Många djur, som orangutanger, som lever i regnskogar möter nu utrotning som ett direkt resultat av oljepalmproduktionen.

http://www.wwf.org.au/our_work/saving_the_natural_world/forests/palm_oil/

Oljepalmfrukt

Strangler Fig

Strangler fig

"Strangler fikon" är ett namn som används för många olika arter av fikonträd. Dessa träd växer runt alla upprättstående strukturer, som stenar, andra träd och till och med byggnader.

Namnet "strangler" är lämpligt eftersom många träd dödas av fullständig inneslutning.

Fikonfrukten är en av de viktigaste livsmedlen för fruktfladdermöss. Det stora antalet arter i en regnskog innebär att en fladdermus nästan alltid kan hitta minst en sorts fikon i fruktningsstadiet.

Mänskliga varelser kan äta många typer av främmande fikon. Tidiga bosättare i Florida använde Florida Strangler Fig blommor för att producera matriser och rötter för bowstrings och fiskelinjer.

Cecropia: Ett träd försvarat av Fierce Ants

Liksom många växter i tropikerna har Cecropia-träd myror som försvarar dem mot betande djur och insekter som försöker äta dem. Myrorna på Cecropia-trädet attackerar till och med andra växter som kan försöka överväxa sitt hem.

Trädet är ihåligt och myrorna gör sina bon inuti dem, väl skyddade mot regn och sol. Trädet producerar också en sockerig sap för myrorna att mata på.

Denna typ av relation, där två levande saker lever tillsammans på ett sätt som är till hjälp för båda parter, kallas symbiotiska.

http://waynesword.palomar.edu/acacia.htm

Pionjarträd är ofta ogräs

Om du bor i tropikerna inkluderar Cecropia-arter de ogräs som orsakar mest problem för jordbrukare och trädgårdsmästare. Efter ett enda år kan ett träd växa upp till flera fot.

När jag tittar ut genom mitt fönster, just nu, kan jag se en enorm stativ i Cecropia som har koloniserat bakgården i ett hus kvar utan tillsyn i bara några månader.

Understory Trees of the Laurel Family

Laurelträd är en bekant syn i Europa och USA och ger oss lagerblad för matlagning.

Laurels inkluderar även regnskogsträd som producerar kanel, avokado, kassia och kamfer.

Hur reproducerar regnskogsträd?

Träd reproducerar på liknande sätt som blommande växter med pollen som sprids av vind eller insekter och befruktar de kvinnliga delarna av blomman.

Frön produceras som sprids långt och brett av vind, djur, vatten eller gravitation.

exempel

  • Vind: Kapok har bomullsliknande hårstrån fästa vid fröet som fångar vinden.
  • Djur: Vaniljsås äppelträd har en överdådig frukt som djur äter. De hårda, osmältbara frönen i frukten passerar rakt igenom djuren och hamnar vanligtvis långt borta från där de äts.
  • Vatten: många palmer som bor nära vatten tappar frön som flyter för att spridas genom strömmarna.
  • Gravitet: tunga frukter faller när de mognar. Vissa kommer att studsa från nedre grenar eller rulla ner kullarna för att få lite avstånd från trädet.

Studera regnskogsträd

Cirka en fjärdedel av våra läkemedel kommer från växter men endast en av hundra tropiska växter har studerats för deras hälsofördelar.

Att studera regnskogens träd och växter innan de försvinner är viktigt.

Regnskogar är svåra att studera av flera orsaker.

Den mest produktiva delen av skogen är högt över marknivån. Ofta tvingas forskare att klättra i rep för att samla in data.

Regnskogar är ofta mycket svåra att flytta igenom på grund av tät underväxt.

Miljön tar en avgift på människors hälsa. Det är väldigt varmt och fuktigt. Många växter har ryggar och skär kan lätt smittas. Malaria, är en allvarlig fråga i de flesta djungelmiljöer.

Ett sätt att studera regnskogen (och även rymma skolbarn och turister) är att bygga en kapell gångväg. Den som visas nedan är i Trang-provinsen, Thailand.

En kapellgångbana i Thailand

Vill du bo i en regnskog?

  • Jag älskar träd men inte så många!
  • För många saker biter dig!
  • Jag skulle gärna vilja spendera tid på att lära mig om en av de rikaste miljöerna på jorden.
  • Jag är en hemlig primat längtar efter att återvända hem.
Se resultat