Råttor bor bland oss ​​och mest gillar vi dem inte. Ursprungligen från norra Kina finns nu bruna råttor överallt på planeten utom i Antarktis. Om vi ​​bara kunde rekrytera den legendariska Pied Piper of Hamelin för att dra de irriterande gnagarna ur våra städer. Men som med så många saker måste vi vara försiktiga med vad vi önskar.

Råttbåren sjukdom

Black Death dödade cirka 60 procent av Europas befolkning under medeltiden. Råttor tar skylden för katastrofen även om det var loppor, som gnagarna var värdar för, som gjorde det tunga lyftet. Råttloppor bär bakterierna som orsakar bubonic pest och överför sedan sjukdomen till människor de biter för en blodmåltid.

De överfulla och smutsiga städerna som européer bodde i innebar att de var i närheten av råttor och deras loppor. Samma osanitära och överbelastade förhållanden finns i många utvecklingsvärldssamhällen, så bubonpesten är fortfarande en plåga i vissa områden.

Råttor har också leptospiros, som "Utan behandling ... kan leda till njurskador, meningit (membraninflammation runt hjärnan och ryggmärgen), leversvikt, andningsbesvär och till och med död" (Centers for Disease Control and Prevention).

Andra råtteburna infektioner inkluderar:

  • Lassafeber är vanligt i Västafrika och dödar cirka 5 000 människor per år;
  • Salmonella är en vanlig diarrésjukdom hos människor och kan orsakas av kontakt med råtta avföring;
  • Rat Bite Fever är ganska mycket självförklarande och du vill inte ha det. Typiska symtom är kräkningar, feber, muskelsmärta, ledvärk och huvudvärk. Hos cirka 10 procent av människorna är det dödligt.

Medan råttor uppvisas i västerländska samhällen i Asien respekteras de ofta och tillbedrivs till och med.

Allt du inte ville veta om råttor

Caroline Bragdon är staden New Yorks råttekspert. Hon har "råttaakademier" för att utbilda människor om gnagarna. New Yorker rapporterade om en av hennes träningspass 2018. Hon sa att råttor:

  • “Gör massor av spädbarn snabbt;
  • ”Bor bra med människor; och,
  • "De kan skära allt mjukare än stål."

Och här är några andra trivia om råttor:

  • De äter sina egna droppar för ytterligare näring;
  • De kan trampa vatten i upp till tre dagar;
  • De kan känna igen människor de har sett tidigare;
  • Det kollektiva substantivet för råttor är ett "paket" eller ett "skada".
  • Råttor kan kollapsa sina skelett vilket gör det möjligt för dem att krypa genom ett hål ungefär tre fjärdedels tum i diameter;
  • När de biter kan råttor utöva tryck som liknar en krokodil; cirka 7 000 pund per kvadrat tum;

Filmer ber barn att hata råttor från en tidig ålder

  • Vissa råttor har lärt sig att dingla svansarna i vatten för att locka till sig fiskar som gör misstag för en mask. Om fisken biter, hoppar råtta i vattnet och släpper den;
  • I teorin skulle ett enda par råttor kunna producera 359 miljoner ättlingar på tre år; rovdjur, spädbarnsdödlighet och sjukdom förhindrar att detta fantastiska antal uppnås;
  • Råttor kan leva utan vatten längre än kameler;
  • Uppskattningarna varierar, men det sägs att den genomsnittliga människan aldrig är mer än 10 meter från en råtta; vissa säger att avståndet är så litet som tre fot. Men i den kanadensiska provinsen Alberta är du alltid långt ifrån råttor.

Råttfria Alberta

Råttor dök upp först i den kanadensiska provinsen Alberta omkring 1950 och migrerade över prärien från öst. Detta är när provinsen sätter upp en stoppskylt vid sin gräns till Saskatchewan.

Phil Merrill leder råttkontrollprogrammet. Han berättade för BBC att när råttorna först dök upp ”kontrollerade vi alla gårdar längs gränsen där de var och förgiftade dem. Och vi låter bara inte fler råttor komma in. ”

Geografi hjälpte. Alberta gränsar till Rockie Mountains i väster och söder. Dessa är för tunt befolkade och kalla på vintern för att locka råttor. I norr arktiska temperaturer övertalar råttor att stanna på varmare platser.

Men kriget tar aldrig slut. Pest control officerare är alltid vaksamma om inkräktare från öst. Befolkningen mobiliseras av affischer med bilder av den kränkande kritaren och slagord som "Kill Rats At Sight." Vissa gnagare glider genom cordon men de kommer inte långt innan de jagas ner och slås av.

I vissa delar av världen finns råttor på menyn. |

Råttans uppsida

Det är dags för råttor att få nya spinnläkare. Ovilligt kanske tillhandahåller de många tjänster till människor.

Råttor liknar människor fysiologiskt, hormonellt och neurologiskt; detta gör dem till idealiska ämnen för medicinska experiment. De kan smittas med mänskliga sjukdomar och sedan studeras hur de svarar på olika behandlingar. Uppenbarligen är detta inte något som behagar djurens aktivister eller råttorna själva för den delen.

En belgisk välgörenhetsorganisation som heter Apopo använder sig av den akuta luktkänslan som är vanlig bland råttor. Gruppen tränar afrikanska påsråttor för att sniffa ut landminor i områden som har varit konfliktzoner. Gnagarna upptäcker sprängämnena men är tillräckligt lätta för att de inte utlöser en explosion. Apopo tränar också råttor för att upptäcka svår att diagnostisera tuberkulos.

Labråttor har använts i studier om psykologin för lärande. De har till och med utbildats av elektriker för att dra kablar genom vägghålrum.

Och de är sanitetsarbetare. De städar upp mycket av vårt matavfall, även om det betyder att de lämnar efter sig berg av råttkopp.

Vi måste också komma ihåg att råttor, som alla andra livsformer, är en del av matväven. Om vi ​​slår dem ur existensen - något som är mycket osannolikt - kommer det att få negativa effekter upp och ner i livsmedelskedjan som de, och vi, är en del av.

Och här är något annat att oroa sig för. Forskare vid University of British Columbia säger att råttor har en fantastisk förmåga att vara värd för patogener. Om råttorna utrotas kommer patogenerna att leta efter andra värdar och det kan visa sig vara oss.

Bonusfaktoider

Jack Black var drottning Victoria s officiella råttfångare. Han makade en gnagare och började hålla råttor som husdjur i England. I USA tros det finnas en halv miljon husdjurråttor.

Det är en stor ironi att många människor som har en skräck av råttor hålls vid liv genom att ta blodtunnare Warfarin, som först utvecklades som ett råttgift.

Den berömda Du smutsiga ratten av James Cagney-berömmelse (han sa faktiskt aldrig de exakta orden även om han kom nära) gör en allvarlig oro för gnagarna eftersom råttor badar upp till sex gånger om dagen.

källor

  • Upptäcka landminor. Apopo.org, outdaterad.
  • Rats: Dangerous Vermin eller Useful Members of Society? Deutsche Welle News, outdaterad.
  • Bubonic Plague Dödar fortfarande tusentals. Tia Ghose, LiveScience, 27 september 2013
  • Råttor kan vara äckliga, men det är människor som har gjort världen de trivs i. Steven Belmain, The Guardian, 25 februari 2015.
  • Rat Academy är i session. Tyler Foggatt, New Yorker, 13 augusti 2018.
  • 20 saker du inte visste om ... Råttor. Liza Lentini och David Mouzon, Discover Magazine, 7 december 2006.
  • Varför vi borde lära oss att älska råttor. Jonathon Brown, The Independent, 26 mars 2009.
  • Hur dessa städer blev råttafria zoner. Philippa Fogarty, BBC, 21 maj 2019.
  • Råttor är överallt, men sällan studerade. Ett kanadensiskt projekt som fyller gapet har gjort störande upptäckter. Oliver Moore, Globe and Mail, 30 april 2019.

2019 Rupert Taylor