Kontakta författare

Man tror allmänt att alla människor delar ungefär 98 procent av sin genetiska smink. Under århundradena har DNA emellertid utvecklats, förändrats och muterat, så några av oss har små likheter med våra förfäder när det gäller saker som fysiska funktioner och höjd.

Även om många människor gör mycket för att se ut som alla andra, har vi nästan alla något som gör oss annorlunda än nästa person. Vanligtvis är det ett personlighetstrekk, viss skicklighet vi känner eller en talang som inte många har.

Vissa av oss har emellertid fysiska egenskaper som gör att vi sticker ut i en mängd: till exempel vår höjd, hud eller formen på våra ansikten. De flesta av dessa är bara en del av vår genetiska smink, men vissa är det direkta resultatet av genetiska mutationer.

Denna blåögda mutant är uppenbarligen arg för att vara en mutant! |

Vad är en genetisk mutation?

Enkelt uttryckt är en genetisk mutation när något i vårt DNA inte riktigt gör vad det ska. Människor förknippar vanligtvis termen med födelsedefekter och faktiskt villkor som albinism, deformiteter och till och med vissa psykiska tillstånd.

Deoxyribonukleinsyra, eller DNA, är vår genetiska plan. Det säger våra celler vad gör när vi utvecklas. Genetiska mutationer är resultatet av en förändring eller ett "misslyckande" i vårt DNA. Dessa genetiska mutationer överförs ofta från förälder till barn, varför vi ofta liknar våra föräldrar och ibland ärver sjukdomar som diabetes, sigdcellanemi, vissa cancerformer, astma och ibland en resistens mot specifika sjukdomar.

Polymorfismer är genetiska förändringar som förekommer i mer än en procent av befolkningen. Dessa är ansvariga för hårfärg, ögonfärg och blodtyp. Dessa DNA-förändringar inträffar inte bara hos människor utan är också ansvariga för olika egenskaper och sorter i andra arter, till exempel den svarta Labrador retrieveren och deras gula eller chokladkusiner.

Det är allmänt accepterat i den vetenskapliga världen att modern homo sapiens först härstammade i Afrika för ungefär tvåhundra tusen år sedan. Utan genetiska mutationer skulle vi troligtvis ha samma mörka hud, bruna hår och bruna ögon som våra förfäder. Termen har vanligtvis negativa konnotationer, men vissa av resultaten av mutationer är inte skadliga. Det är viktigt att inte tänka på en genetisk mutation som en defekt. Det är helt enkelt en förändring i vår cellulära makeup. Så fyll inte i din ansökan om Xavier's School for Gifted Youngsters än.

Målning av Mary Magdalene som rött huvud av Anthony Frederick Augustus Sandys. |

Rött hår

Det allmänna samförståndet är att den första rödhåriga människan dök upp i Afrika för cirka 50 000 år sedan. Strax därefter började människor med brinnande hår att migrera till Europa. Men hur hände rött hår till en början?

Forskare har förklarat att rött hår är en genetisk mutation av sorter som förekommer i mindre än tre procent av hela människors befolkning. I vissa områden, till exempel Storbritannien, förekommer rött hår i så mycket som sex procent av befolkningen. Det är den sällsynta hårfärgen bland människor och förknippas ofta med mycket skön hud, ljusa ögon och fräknar.

Den genetiska syndaren är genen melanocortin 1-receptorn eller MC1R. MC1R är beläget i cellmembranet och påverkas av hypofysen. Pheomelanin med pigment är det som ger håret sin röda färg. För 50 000 år sedan inträffade en genetisk anomali som fick MC1R att frigöra mer pheomelanin som normalt och, viola, en rödhårig man föddes.

Rött hår kallas en recessiv gen. För att en recessiv egenskap ska ärvas måste båda föräldrarna ha en kopia av egenskapen i sitt DNA. Eftersom båda föräldrarna måste ha den recessiva genen för att överföra den till sina barn, hoppar vissa egenskaper ofta åtminstone en generation.

Blont hår är också en genetisk mutation som tros ha först inträffat för cirka 11 000 år sedan. Färgen anses vara så utbredd i vissa delar av världen, särskilt Europa, på grund av sexuellt urval. Eftersom blont hår var sällsynt och uppskattat, valdes människor som innehar det oftare som kompisar.

En kvinna med Heterochromia Iridium. |

Blåa ögon

Alla människor hade ursprungligen bruna ögon, vilket inträffade på grund av den stora mängden pigment som ger färg i ögonen. Forskare tror att blå ögon först inträffade mellan 6 000 och 10 000 år sedan, och att alla människor med blå ögon delar en enda gemensam förfader.

Genen OCA2 styr melanin, pigmentet som ger oss vår färg. På grund av mutationen av en angränsande gen, HERC2, stängde OCA2 sig själv, som en switch, och tillät människors ögon att bli blå eller snarare tillåtet att ögonen skulle färgas av pigment.

Blå ögon ansågs tidigare vara en recessiv gen, men den teorin har visat sig vara felaktig. Om en förälder har blå ögon och den andra har bruna, kommer de resulterande barnen generellt, men inte alltid, att ha bruna ögon eftersom de är den mer dominerande egenskapen. Två brunögda föräldrar kan också producera ett barn med en annan ögonfärg än brun, även om det inte finns några förfäder med blå eller gröna ögon.

OCA2 ansvarar också för albinism: när den är helt avstängd, föds människor utan pigment i ögonen, huden eller håret.

Gröna ögon är faktiskt en form av bruna ögon orsakade av den mängd melanin som finns i iris, medan Amber-ögon är ett resultat av extra gulfärgat pigment i iris och gråa ögon orsakas av avlagringar av kollagen i iris. Hazelögon orsakas av mängden melanin i iris och påverkas av Rayleigh-spridning, vilket gör att färgen kan växla i vissa ljus.

Även om Elizabeth Taylors vackra ögon ansågs vara lila och var en av hennes största anspråk på berömmelse, var de faktiskt en nyans av blått. Violett, lila och röda ögon kan bara uppstå vid albinism.

Ett ganska sällsynt ögonfärgstillstånd, heterochromia iridium, gör att varje öga kan bli en annan färg. Detta förekommer inte bara hos människor utan även hos djur. Husky hundar, till exempel, har ofta två olika färgade ögon. Detta tillstånd, vanligtvis orsakat av en genetisk mutation, kan också ärvas. De andra orsakerna till Heterochromia är sjukdom och skada. En variation av detta tillstånd, sektoriell heterokromi, gör att vissa har flera färger i samma öga.

Är du en mutant?

  • Japp. Jag fick rött hår.
  • ja! Jag har blå ögon!
  • Jag är en rödhårig, blåögd DUBBEL MUTANT!
  • Puny wannabe mutanter, jag kan flytta föremål med bara mitt sinne!
Se resultat

Så är vi mutanter eller bara annorlunda?

Gingers blir plockade, ofta kallade morot toppar, och ibland erbjuder barn att ansluta prickarna i deras fräknar. Det finns miljoner "dumma blonda" skämt också, och vissa människor krypas ut av människor med flerfärgade ögon. Människor som har dessa skillnader önskar ofta att de inte gjorde det, medan de som inte har dem ofta önskar att de gjorde det.

Det är sant att vissa av dessa fysiska egenskaper orsakas av genetiska mutationer, men till slut är det bara några av de saker som gör oss annorlunda. Världen skulle vara en väldigt tråkig plats om vi alla ser exakt lika ut. När allt kommer omkring är variation livets krydda.

Intressant vetenskaplig video om genetiska mutationer