En kvinnlig rödsidig strumpeband som innehåller ägg; Trots ormens namn har inte alla individer röda markeringar på sina sidor |

Röd-sidiga strumpebandar ormar i Kanada

Strumpeband ormen är en intressant och ofta attraktiv reptil som ibland hålls som ett husdjur. Ormen är icke-giftig och anses vara ofarlig. På vintern vilar det i ett underjordiskt hölje med andra ormar. Från tidig höst till vår innehåller området runt Narcisse Snake Dens i Manitoba den största koncentrationen av röd-sidiga strumpeband ormar i världen. Tiotusentals djur tillbringar vintern i viloläge i tätterna i området. När reptilerna vaknar på våren bildar de täta parningskulor där upp till hundra män tvinnas runt en enda hona.

Räckvidden för den röd-sidiga strumpeband sträcker sig från östra British Columbia hela vägen över Kanada till de maritima provinserna, även om reptilen saknas från Newfoundland. Ormen finns också i nordvästra territorier såväl som i USA. Det är den vanligaste och mest utbredda ormen i Kanada. I västra British Columbia ersätts ormen av andra strumpeband ormar, inklusive nära släktingar till den ofta vackra röd-sidiga strumpeband ormen.

Ormar vid Narcisse Snake Dens under parningssäsongen

Strumpeband ormar har ofta ett variabelt utseende. Till exempel har den röd-sidiga strumpeband ormen inte alltid röda sidor medan strumpeband ormar utan "röd-sidig" i deras namn ibland gör.

Fysisk utseende och livsmiljö

Det vetenskapliga namnet på den röd-sidiga strumpeband ormen är Thamnophis sirtalis parietalis . Det är en underart av den vanliga strumpeband ormen, eller Thamnophis sirtalis . Även om ormens utseende varierar, är den ofta mörkgrön eller svart i färg med en gul rand längs kroppens topp och sidor. På sidan av kroppen mellan ränderna kan det finnas en rad gjord av orange eller röda staplar alternerande med mörkfärgade staplar. Denna rad ger ormen sitt namn men är ibland frånvarande. Det saknas i många djur nära Narcisse, som videon ovan visar.

Ormen sägs vara en habitatgeneralist. Det finns i en mängd uppenbarligen olika områden, inklusive skogar, åkrar, skrubber, steniga områden och våtmarker. Det vågar ibland in i trädgårdar. Varje livsmiljö har minst en sak gemensamt. Den innehåller platser där en orm kan övervintra säkert utan att skadas av snö, frost, låga temperaturer och rovdjur. Dessa platser är vanligtvis ovanliga, vilket är en anledning till att strumpeband ormar vanligtvis vilar i grupper. Området runt staden Narcisse innehåller några fantastiska vilolägen för ormen.

Den östra strumpeband ormen (Thamnophis sirtalis sirtalis) är en nära släkting till den röd-sidiga strumpeband ormen. |

Den vanliga strumpebanden finns som olika underarter. Information som hänvisar till den "vanliga strumpeband ormen" är ofta - men inte alltid - sant för alla ormens underarter. De olika underarterna av en art har relativt små genetiska skillnader från varandra. Medlemmar i olika underarter kan föda upp och producera bördiga avkommor.

Sanser, kost och predation

Känner

Strumpeband ormen har en gaffel tunga som i allmänhet är röd eller orange i färg med en svart spets. Djuret kastar ofta tungan ur munnen för att känna miljön. Tungen tar upp molekyler i luften och sätter in dem i Jacobsons organ i munens tak, vilket gör det möjligt för reptilen att reagera på lämpligt sätt på stimulansen. Ormar har inre öron för hörsel och är känsliga för beröring och vibrationer. Strumpeband ormar har ganska bra vision.

Kost och predation

Röd-sidiga strumpeband ormar är köttätare och jagar på grodor, paddor, salamandrar, daggmaskar och igler. De äter också fågelägg, babyfåglar, små däggdjur som gnagare och ibland fiskar.

Ormen har många rovdjur. Dessa inkluderar rävar, tvättbjörnar, hökar, kråkor, större ormar, sköldpaddor, tjurfångare och till och med stora fiskar.

En strumpebands tunga |

Viloläge eller Brumation

Berggrunden runt Narcisse-området ligger nära jordens yta och består av kalksten. Vatten som perkulerar i kalkstenen har skapat sjunker och underjordiska grottor som är ett fristad för ormar på vintern. Reptilerna finns i grottor bortom Narcisse-tätheten. I vissa fall vilar de i vila nära eller i mänskliga samhällen, vilket har lett till konflikter.

Vissa specialister föredrar att använda termen brumation istället för viloläge för vinterdvalen hos reptiler, eftersom det finns metaboliska skillnader i kroppen hos ett vilande däggdjur och en brumating reptil. Ordet "viloläge" används dock fortfarande allmänt av allmänheten med hänvisning till ormar. Deras vintern är känd som en hibernaculum.

National Geographic undersöker Narcisse Snake Dens

Människor bör inte plocka upp ormar förutom under mycket speciella omständigheter och när de guidas av en expert. Ett misstag i identifiering kan vara dödligt.

Mänsklig säkerhet

Den röd-sidiga strumpebanden rör sig snabbt ur vägen när den möter människor, utom under speciella omständigheter som de som finns vid Narcisse-ormdensarna. Det är bäst att beundra reptilen på avstånd istället för att röra vid den. Om en strumpeband plockas upp kan den frigöra en blandning av avföring och mysk från en öppning nära slutet av kroppen som kallas ventilen. Myskan i denna obehagliga blandning har en avvisande lukt, som kvarstår på människors hud.

Om en angripare fortsätter i sina försök att fånga ormen kan reptilen bita. En strumpeband orm har små tänder som antingen inte tränger in i mänsklig hud eller penetrerar bara det yttersta lagret. Jag har aldrig blivit biten av en strumpeband orm så jag kan inte beskriva upplevelsen personligen, men folk rapporterar att bettet är "en överraskning snarare än smärtsamt" eller till och med "ynkligt". En sju år gammal pojke visar sin reaktion på en rödsidig ormbitar i videon nedan.

Strumpeband ormar har en Duvernoys körtlar istället för en giftkörtel. Körtelns utsöndring och dess effekter är fortfarande något förbryllande för forskare. Utsöndringen från körtlarna kan vara giftig. Vissa människor upplever hudirritation från kontakt med ormens saliv. Detta verkar dock inte vara en vanlig förekomst.

Nathan Blir Bitten av en Strumpeband Orm

Även om ormarna vid Narcisse Snake Dens kan bita, verkar detta vara en mycket sällsynt händelse. Representanten för Snake Dens i videon nedan säger att ormarna inte biter och att även om de gör det, kan de inte tränga igenom huden. Biten som visas ovan var Nathans första, även om han hade besökt tapparna och hanterat ormarna flera gånger tidigare.

Narcisse Snake Dens

Narcisse är en liten stad i provinsen Manitoba. Det ligger bredvid motorväg 17, cirka 103 km norr om Winnipeg, huvudstaden i Manitoba. Ormdensorna ligger i sin tur cirka 6 kilometer norr om Narcisse. Skyltar leder besökare till täten, som är en viktig turistattraktion.

En vandringsled på 3 km gör att besökare kan se fyra tätheter och det omgivande landskapet. Grusleden är gjord av krossad och packad kalksten. Den är platt och är lämplig för barnvagnar och rullstolar och fotgängare. Bänkar längs leden låter människor vila.

Rutten kan se ut som ett normalt natursteg till en början. Vid vissa tider på året kommer besökare dock att märka ormar bredvid spåret och ofta också på leden. Gångvägen går vid var och en av de fyra täten men inte upp till dem så att ormarna inte störs under ett kritiskt ögonblick i deras liv. Det finns ett observationsområde bredvid varje håla för att göra det möjligt för människor att titta på ormarna och ta foton. Tätningarna ligger under observationsplattformens nivå och benämns ibland ormgropar.

Narcisse ormdens skylt i september |

Reproduktion på Dens

I slutet av viloläget kommer hanarna först ur ormdensarna och väntar på honorna. Så snart en kvinna uppträder, omger hanarna och täcker henne i ett försök att para sig. Honan släpper ut en kemikalie som kallas en feromon som lockar män. Den slingrande samlingen av ormar som resulterar är känd som en parningskula.

Parningskulan rör sig längs marken och rullar till och med lutningar medan kvinnan kämpar för att röra sig och hanarna kämpar för att para sig med henne. I en stor parningskula hörs en rasslande våg när ormarnas kroppar rör sig över varandra. Honan är vanligtvis större än män, men hon är ofta dold av sina kamrater.

Efter att parningen är klar lämnar honan området för att föda. Hon kan föda inom två till tre månader, men ibland lagras spermierna längre innan de används. Strumpeband ormar är ovoviviparous. Äggen kläcks i kvinnans kropp och de unga föds levande. Antalet ungdomar varierar från bara ett fåtal till så många som åttiotal. Kvinnan lämnar dem att sköta sig själva strax efter att de är födda. Liksom kvinnorna sprids hanarna efter parning. Båda könen lever ett ensamt liv tills det är dags att vila igen.

De unga ormarna är reproduktiva mogna i åldern mellan två och tre år, om de lever så länge. I naturen har strumpeband ormar ofta en kort livslängd. Den genomsnittliga livslängden i naturen verkar vara cirka två år medan den i fångenskap i allmänhet är mellan sex och tio år.

Hur man hanterar en strumpeband utan att skada den

Försök aldrig att plocka upp en orm om du inte är helt säker på att den är ofarlig! Det är också viktigt att tänka på ormens välfärd innan du plockar upp den och medan du hanterar den.

Besöker ormdensarna eller groparna

Ormarna vid Narcisse Snake Dens kan ses i september innan de börjar vila. Den bästa tiden att se dem är på en solig dag i slutet av april och början av maj när de emellertid kommer ut från sina tätningar och parar sig. De är inte bara de flesta och mest aktiva vid denna tid på året, utan dessutom är de i allmänhet upptagna med reproduktion och störs inte av närvaron av människor. En varmare dag innebär att ormarna blir mer aktiva. Till skillnad från människor kan ormar inte reglera sin kroppstemperatur genom interna processer.

Jag tycker att idén är konstig för ett djurlivsområde, men besökare får plocka upp ormar som de upptäcker längs leden nära täten (även om de inte är i buffertområdet omedelbart bredvid täten, där människor är förbjudna). Att plocka ormarna skulle säkert ge intresse för besöket, särskilt för barn. Jag hoppas dock att ormarna behandlas väl av besökare. Tolkarna är på stigarna när ormarna är aktiva på våren och besökare uppmuntras att behandla djuren försiktigt, som visas i videon ovan.

Besökare bör vara medvetna om att området runt ormdenserna har begränsade faciliteter för människor. Det finns primitiva tvättrum på platsen och en vattenpump i början, men ingen mat. Besökare bör ta med egna snacks och drycker. Ett kikare och en kamera skulle också vara användbart under promenaden. Ormarna vid tätningarna kan ses med det blotta ögat, men kikare skulle ge en bättre bild av handlingen.

Att identifiera strumpeband ormar efter färg och mönster är ofta opålitligt eftersom reptilerna varierar så mycket i utseende. Detta är en annan representant för Thamnophis sirtalis. |

Röd-sidiga strumpeband ormar som husdjur

Röd-sidiga strumpeband ormar har ett rykte som ett ofarligt djur, som mest förtjänar. De är också aktiva och ofta nyfikna reptiler som är intressanta att titta på. Av den anledningen hålls de ibland som husdjur.

Jag uppmanar människor som vill hålla en rödsidig strumpeband som ett husdjur att hitta en uppfödare och köpa en orm i fångenskap. Att samla vilda ormar är olagligt på vissa ställen eller är olagligt utan tillstånd. Dessutom tycker jag att det är orättvist att föra ett vilda djur i fångenskap, även när det djuret är en orm.

Människor som håller röd-sidiga strumpeband ormar som husdjur rapporterar att många av dem inte släpper mysk eller biter när de är vana vid att försiktigt hanteras av människor. Detta är dock inte alltid sant. Vissa ormar gillar aldrig att hanteras.

Som denna östra strumpeband orm kan de andra underarterna av den vanliga strumpebanden simma. Vissa husdjursägare erbjuder en liten pool för sin röd-sidiga strumpeband orm. |

Några punkter att tänka på: En checklista

En blivande ägare av strumpeband behöver göra en hel del forskning. Att köpa ett reptil som husdjur bör aldrig vara ett impulsivt beslut. Några viktiga punkter att tänka på innan du tar en orm hem inkluderar följande:

  • storleken på terrariet
  • temperatur i livsmiljön
  • matkällor, storlek och säkerhet
  • matningsfrekvens
  • sängkläder typ
  • andra nödvändiga föremål för terrariet (som en vattenskål och platser för ormen att gömma sig och klättra)
  • en rengöringsrutin för livsmiljön
  • särskild vård under hudutgjutning
  • erkänner kommande brumation
  • särskild vård kring brumationstid (om brumation äger rum)
  • varför, när och hur man kan uppmuntra brumation om det inte sker naturligt
  • sjukdomar att se efter och åtgärder att vidta om de dyker upp
  • hantering av bett (Eftersom en orms tänder pekar bakåt, bör huvudet på en fäst orm försiktigt föras framåt för att ta bort tänderna från huden.)

En blivande ormägare bör också undersöka rykte hos en ormuppfödare och platsen för den närmaste veterinären som har erfarenhet av att behandla reptiler. Det är bra att få rekommendationer för båda dessa människor om möjligt. Det är också en bra idé att kontrollera riktigheten och relevansen för all information som upptäcks. När jag gjorde en online-sökning efter reptilveterinärer i mitt område listades adressen och telefonnumret till min tidigare veterinär. Tyvärr har veterinären gått i pension och byggnaden är inte längre en veterinärklinik.

Vissa företrädare för den rödfläckiga strumpebandslangen (Thamnophis sirtalis coccinus) har ett vackert orange huvud. |

Mat för rödsidiga strumpebandormar för husdjur

Att hitta lämplig mat till strumpeband är en speciell övervägning. Det är viktigt att all mat som ges till en orm i fångenskap är säker och att det finns en pålitlig källa till maten. Maten måste vara både näringsrik och fri från farliga gifter eller parasiter.

Möss

Husdjursägare säger att deras röd-sidiga strumpeband ormar förblir friska på en diet som huvudsakligen består av små frysta och tinade möss, som många djuraffärer säljer. Detta innebär att människor som har en strumpeband i sitt hem inte behöver titta på möss föra dödade av ormen. Även om ormar kan svälja ganska stora föremål, kan pinkies (mycket unga möss som ännu inte har vuxit hår) behövas för vissa strumpebandar. Mycket små ormar kommer troligen att behöva bitar av pinkies.

Matning av en orm frysta möss betyder naturligtvis fortfarande att mössen har dödats, även om detta antagligen gjordes mänskligt. En annan fördel med att mata ormar döda byten är att den förhindrar att en orm skadas av ett djur som försöker fly. Det finns ingen väg runt behovet av att mata djur till ormar. Eftersom ormar är rovdjur och jägare, måste de matas andra djur om de hålls som husdjur.

Maskmaskar eller natthållare

Människor matar också sina strumpeband ormmaskar eller natt crawlers ( Lumbricus terrestris ). Många källor säger dock att röda wigglers är giftiga för strumpeband ormar. Röda wigglers ( Eisenia fetida ) är maskar som ofta används i odling.

Fisk

Färsk eller fryst och avfrostad fisk kan ges till strumpeband ormar, även om det är bäst om dessa används som en godbit. Till skillnad från möss är fisken inte näringsmässigt fullständig för strumpebandar. De kan också göra djurets avföring mycket illaluktande. Husdjursägare måste kontrollera att deras valfisk inte innehåller ett enzym som kallas tiaminas. Tiaminas bryter ner tiamin eller vitamin B1. En vitamin B1-brist i en strumpeband kan vara dödlig.

San Francisco strumpeband orm är en underart av den vanliga strumpeband ormen och är hotad. |

Även om underarten av en art har mindre skillnader från varandra, kan dessa skillnader vara intressanta. Utrotningen av en underart och förlusten av dess unika gener är en sorglig händelse.

Status för Wild Garter Snake Population

International Union for Conservation of Nature (IUCN) klassificerar djur enligt deras närhet till utrotning. Thamnophis sirtalis klassificeras i deras kategori "minst bekymmer". Även om den röd-sidiga strumpeband ormen har många rovdjur, den är också kapabel att producera många avkommor, vilket håller dess befolkningsstorlek ganska konstant. Tyvärr anses en annan underart av den vanliga strumpebanden ormen - San Francisco strumpeband or Thamnophis sirtalis tetrataenia - vara hotad.

Närvaron av strumpebandar i mänskliga samhällen kan skapa problem. En mängd ormar som anländer för viloläge och deras upplevelser på våren är ibland ovälkomna, särskilt när ormarna kommer in i byggnader. I denna situation kan de behandlas som en skadedjur.

Ibland kan ormar och människor samexistera fredligt. Under 2015 upptäcktes en hibernaculum som innehöll över 400 strumpeband ormar av arbetare på en dyk nära mitt hem. Som ofta gäller för hibernacula tillhörde ormarna olika arter och underarter. Blandningen inkluderade den vanliga strumpeband ormen. Reptilerna samlades in av en djurorganisation och förvarades säkra. De släpptes på samma plats där de hittades när vädret var varmare och konstruktionen var klar. Det vore trevligt om konflikter mellan människor och strumpeband ormar alltid kunde lösas så rättvist. De är intressanta djur.

referenser

Narcisse Snake Dens från vilda djurgren av regeringen i Manitoba

Strumpeband ormar som husdjur från Utah Veterinary Clinics

Räddade strumpeband ormar från en störd hibernaculum från Vancouver Sun