Mo Yan´s Red Sorghum, som ses i Mel Carrieres ljusa orange Homer-verktygslåda, tillsammans med nåltången, kortison, ibuprofen och tootsie-poppar han behöver för att underlätta den sisifiska belastningen på hans poststift. |

Gilla böcker för alla ¨Andra problem ¨

Böcker pratar med människor på många olika sätt, men försök inte berätta för din fylliga engelska professor. Han förväntar dig att du använder samma återvunna teman som han har betygsatt de senaste 1000 tidningarna, alla är bekvämt som ditt. Du hatar att skriva bokrapporter och han hatar att vara en lärare i engelska. Det här är din gemensamma grund att börja med, så håll det kort och försök inte tänka utanför rutan. Det kommer bara att ge honom huvudvärk.

Jag avskräcker vanligtvis människor från att använda Lunchtime Lit som en källa för sådana engelska litteraturuppdrag, för uppenbarligen vill de ha en godkänd betyg. Mina recensioner är aldrig lika bra som Cliff's Notes eller Red Sorghum for Dummies eller något antal webbplatser med granskning av cookie-cutter, eftersom jag inte berättar handlingen eller vad den dolda betydelsen är. Den dolda betydelsen ligger i ditt eget hjärta, det är den enda ledtråd jag ger.

Men i den här utgåvan av Lunchtime Lit känner jag mig tvungen att ge dig lite hjälp, för om du väljer att kopiera min recension till ditt papper kommer du att gå på community college nästa år, istället för Stanford, som du trodde. Därför, om ditt litterära uppsats finns på Red Sorghum, här är några "säkra" teman att skriva om, istället för de som jag kommer att utforska, som inte är teman alls, utan bara de snodda ravingarna av ett oroat sinne. Här kommer.

Gradvänliga röda Sorghum-teman: (Från Grade Saver)

1. Familjens ära och skam

2. Balansen mellan motsatser

3. Den tragiska tiden som går

Ärligt talat, efter att ha läst Red Sorghum, skulle jag inte ha valt några av dessa teman i ett flervalstest. Så om du vill spara ditt betyg, vippa inte båten och sluta läsa detta nu, för jag ska inte diskutera någon av dem. Istället kommer jag att fördjupa de mer intressanta delarna av boken, de som Grade Saver säger betonar "... för mycket mytologiskt tänkande och våld, bland andra bekymmer." Det är särskilt dessa förbjudna andra problem som gör Röda Sorghum till en helluva-bok.

Den primära lektionen som ska tas bort från Red Sorghum är själva sorghum |

Regler för lunchtid

Lunchtime Lit-böcker läses endast på Mels halvtimmes matpaus, inga undantag. Även om han har ett engelska lit-uppdrag på grund i morgon, vilket är osannolikt för att han blev för cool för skolan för länge sedan, håller Mel boken säkert inlåst i sin ljust orange Homer-verktygslåda, tillsammans med nåltången, kortison, ibuprofen och tootsie poppar han behöver för att underlätta den sisifiska belastningen av sin postal.

Lunchtime Lit år till datum omslag * ** ***

boksidorAntal ordDatum startadeDatum avslutatLunchtimes Consunmed
The Martian369104.5882017/06/072017/06/2916
Slynx295106.2502017/07/032017/07/2516
Mästaren och Margarita394140.3502017/07/262017/09/0120
Blood Meridian334116.3222017/09/112017/10/1021
Infinite Jest1079577.6082017/10/162018/04/03102
Wuthering Heights340107.9452018/04/042018/05/1521
Röd Sorghum347136.9902018/05/162018/06/2322

* Tretton andra titlar, med ett totalt uppskattat ordantal på 3 182 320 och 429 konsumerade lunchtider, har granskats enligt riktlinjerna för denna serie.

** Ordräkningar beräknas genom att räkna hand med statistiskt signifikanta 23 sidor och sedan extrapolera detta genomsnittliga sidantal i hela boken. När boken finns tillgänglig på en ordräkningswebbplats, förlitar jag mig på det totala.

*** Om datumen släpar, beror det på att jag fortfarande slog med och försöker komma ikapp efter en långvarig sabbatsperiod från att granska. Sex böcker till och jag kommer att bli hel igen.

När Sorghum slår

Teman som listas ovan saknar det uppenbara, vilket är att den primära lektionen att ta bort från Red Sorghum är själva sorghum. Författaren Mo Yan kunde inte ha gjort detta tydligare om han hade skrivit din bokrapport åt dig. Sorghum matar folket och folket matar sorghum, deras blod närar jorden när de invaderande japanska soldaterna förstör landskapet. Det är en stor livskrets - låt oss alla hålla handen och sjunga temat för Lion King. Om kineserna var katoliker skulle du kunna dra alla slags antydningar och slutsatser om kroppen och blodet, brödet och vinet (sorghumvin är en central del av historien), men de är oftast inte så det är ingen mening att gå dit. Vart vi kan gå är förståelsen att du inte behöver vara katolik eller kines för att förstå att religion, fertilitet, jordbruk och deras symbologi går hand i hand, en del av det stora tvärkulturella, Joseph Campbell hjälte-mytmotivet.

Jordbruksmyter är inte begränsade till Kina och inte heller sorghum. Jag har min egen sorghum-historia som äger rum mycket närmare hemma än Shandong-provinsen, Kina, Röda Sorghum, men jag visste inte att jag hade att göra med sorghum då. Det gick upp för mig cirka 15 år senare, på min postlunchpaus, medan jag läste denna roman.

För många år sedan körde jag och min familj över Kansas på Interstate 70 och kom hem från en östkustens vägresa. Väderprognosen var dyster, tornadon var en möjlighet och vi var alla på kant på grund av det. Himlen var en speciell grå nyans som datorutvecklare aldrig har kunnat tilldela rätt RGB-kod till, och luften surrade av en konstig elektricitet som kastade bort min inre radar. Jag körde västerut, men mina sinnen svor att jag skulle österut. Det var nästan som Kansas försökte locka oss tillbaka till vår undergång.

Runt oss färgades landets oföränderliga planhet av en oortodox röd nyans som hade nyanser av rosa och orange omrört i sin latexbas. Färgen percolated från de skrymmande tofsar av en gröda som jag aldrig sett förut, planterad i oändliga rader som sammanfogade 1-70 pipeline.

I stort behov av något för att söta vår dyster resa, pausade vi vid en vägstopp för att ta del av Dairy Queen. Eftersom jag av naturen var för nyfiken för min egen säkerhet, frågade jag kassören vad grödan var där ute, växte utan upphörelse till änden av en jord så platt att det fick dig att sluta håna Columbus besättning för att tro att de skulle segla utanför kanten. Kansas-terrängen var som ett bord som du kunde rulla av och stänga som ett ägg. Den mjuka serverslingaren svarade sardoniskt att anläggningen var Milo, och hans inställning uttryckte förvånande över att någon skulle vara intresserad av den. Han sa att Milo oftast användes som grismat.

När vi kom tillbaka i skåpbilen, roade mina söner och jag oss själva på Kansas bekostnad och uppfann ett videospel om en stormfångare inspirerad att hämnas mot elementen när hans nära och kära blir vaxade av en tornado i ett Milo-fält. Vi kunde lika gärna ha uppfunnit en Children of the Corn 2.0, där en förlorad, ledsen familj vågar sig utanför vägen i någon läskig liten stad gömd bland Milo, där de i slutändan offras till fruktbarhetsgudarna.

Allt kul, dessa aktiva fantasi av oss, men Kansas blev inte roade. Efter mardagen försökte Kansas döda oss för vår impertinens, bara blyg över Colorado-gränsen. Vattenfloder föll från himlen och förvandlade motorvägen till en flod. På något sätt lyckades jag kanot in i Colorado, där stormen plötsligt upphörde, men jag lovade att aldrig gå tillbaka till Kansas.

Sedan har jag ändrat mig om Kansas. Jag vill gå tillbaka igen, men av andra skäl än att titta på Milo, om det är meningsfullt. Hur som helst, spola fram till 2018, när jag läste Red Sorghum gick det upp för mig att Milo of Kansas och sorghum i Shandong-provinsen är ungefär samma sak, med olika namn. Jag gjorde en liten undersökning och fick reda på att Shandong och Kansas endast skiljs åt med två breddegrader på norra halvklotet, cirka 140 mil. Dessutom upptäckte jag att den udda bruna goo som min morföräldrar brukade sätta på sina kex i stället för honung, de saker de kallade melass, också är sorghum. Poängen är att sorghum, både i dess användningsområden och i sin mytologi, förbinder människor på så långt fläckar av platser som Kansas och Kina.

Färgen percolated från de klumpiga tofsarna i en gröda som jag aldrig sett förut, kallad Milo, planterad i oändliga rader som sammanfogade 1-70 rörledningen. |

Människans bästa vän?

Nu när jag har skrivit ditt litteraturuppsats åt dig, när jag svor att jag inte skulle göra det, är det dags att utforska en av de "andra problem" som Eggheads på Grade Saver tror devalverar Red Sorghum, men som jag tror förvandlar det till en av de mest unika krigsromanerna av den senaste tappningen.

Naturligtvis kommer en bra krigsroman att fokusera på striden, förstörelsen, utrotningen av livet samt den mänskliga elände orsakad av strid. Red Sorghum gör verkligen alla dessa saker, men passerar sedan över till en annan tidigare outforskad del av modern krigföring, vilket är - vad händer med människors husdjur efter att deras ägare dödats? Mo Yan är inte rädd för att prata om detta, och lägger sig därför in i ett ämne som kan vara lite oroande för dem som är avsedda att tänka på sina kudda hundkamrater som lurviga människor.

Efter att en stad har utplånats av japanerna, befinner sig hundratals hundar i Shandong-provinsen sig utan mänsklig övervakning. Det borde inte vara särskilt förvånande, men är ändå att dessa hundar återgår till ett naturligt tillstånd och går vild. Med tusentals mänskliga lik att festa på finner de att de inte behöver människor och verkar föredra det på det sättet.

När berättelsens huvudperson möter sina egna söta borttappade poochies bland det onda, snurrande förpackningen, demonstrerar hundarna sin odödliga hängivenhet, sitt engagemang för begreppet människans bästa vän genom att försöka döda honom. En hund bland dessa tidigare husdjur, nu packledare, biter faktiskt av en av hans testiklar.

Sedan jag läste Red Sorghum har mina åsikter om förhållandet mellan man och hund ändrat sig avsevärt. I fångenskap kommer hundar säkert att suga upp människor för god lön och förmåner, men hur uppriktiga är de? Röd Sorghum antyder att hundar i hjärtat fortfarande är hundar. När maktbalansen flyttar tillbaka till naturen återgår hundar till naturen. I detta tillstånd blir människor en matkälla eller ett konkurrerande rovdjur som måste elimineras. Så den luddiga lilla pälsbollen i din handväska, den du gör irriterande barnljud till? Bara inte själv, han kommer att äta dig om du får rätt möjlighet.

Med tusentals mänskliga lik att festa på, finner byhundarna på Röda Sorghum att de inte behöver människor, och verkar föredra det på det sättet. |

Andra andra problem

Nu när jag har förstört din dag med att fördriva myten om att din hund faktiskt älskar dig, här är ett par andra andra oro över Röda Sorghum som förtjänar diskussion genom att bryta upp.

1. Filmen suger. Jag bryr mig inte om den har vunnit alla typer av utmärkelser, det är en riktig stinker, en filmhund, men utan hundarna. De lämnade delen om hundarna ute, liksom de flesta av de charmiga "andra bekymmer" som gör boken rolig och kraftfull. En annan rolig och kraftfull händelse som utesluts från film är när ett lik reanimeras av en anda medan man är förberedd för döden, en händelse som blir mer övertygande eftersom det är en enda inkludering av andra världsliga hokuspokus i berättelsen.

2. Filmen framställer Commander Yu som en slags älskvärd men bungling full, men i boken är han en fullständig och total badass, en verklig ledare för män och japanska plågor. Filmen misslyckas också med att nämna att kineserna inte riktigt kunde uppnå ett effektivt motstånd mot de japanska inkräktarna eftersom de var för upptagna med att slåss varandra. Det verkar uppenbart att filmversionen var starkt sanerad av kinesiska censurer. Det går så långt som att framställa Sorghum-vin destilleriägaren som proletariatets mästare. Va? Inte samma historia som jag läste. Så om du inte har läst boken kanske du gillar filmen men om du har det, hoppa över den.

3. Författaren Mo Yan kallades en "patsy" och en "prostituerad", bland andra fula pejorativa, för att han inte krävde att kinesiska politiska fångar skulle släppas i sitt Nobelpristagningsanförande. Detta väcker de två frågorna, för det första, kan en författare bara vara en berättare utan att engagera sig i politik? Om svaret på den första frågan är nej, är den andra frågan, vem bestämmer vilka politiska orsaker som är "korrekta" att utgå ifrån acceptabeltalens tvålbox? Eller kanske, bara kanske, kan den här kritiken vara en öm förlustmässighet från Stockholms-stivna författare och suga sura druvor för att inte få Nobeln att nicka sig själv?

Synd att vi inte kan smida alla våra nobelprisvinnare från samma politiskt acceptabla form, och synd att alla våra bokrapporter inte är skära från samma mönster. Skulle inte världen vara en underbart förenklad plats om vi skulle kunna eliminera ful debatt genom att tänka lika, och oh boy hur vi skulle sätta ett leende på ditt överarbetade engelska prof ansikte, genom att sätta in samma regurgitated sorghum hash som din syster skickade in förra termin.

Men tyvärr kommer de fula små "andra bekymmer" ibland i vägen och tvingar oss ur våra komfortzoner att titta på verkligheten på ett nytt sätt. Det goda är att jag inte tror att Mo Yan, den fantastiska författaren till ¨ andra bekymmer, ¨ oroar sig för någon annans oro. Jag tror att han började här för att snurra ett helvete av en god berättelse ur ett ovanligt perspektiv, ett som talar till olika läsare av olika skäl. Om Mo Yan inte kan lösa alla sociala orättvisor från hans Nobel-podiumplattform, är jag för en vilja beredd att ge honom ett pass, i tacksamhet för de fantastiska 22 dagar av lunchtidsläsningen som han gav mig.

Mo Yan, till vänster, bland de vintriga sorghum-fälten i Shandong som liknar Kansas, som drömmer upp andra ¨ andra problem ¨ för din nöje och uppbyggnad. |