"Tommies" från de kungliga irländska riflarna i striden om Somme-diken under första världskriget. |

Vi är inga tunna röda eroner, och vi är inte heller några svarta vakter,

Men ensamstående män i barricks, mest anmärkningsvärda som du;

En "om ibland inte vår ledare är alla dina snygga målar,

Varför växer ensamstående män inte i gipshelgon .

- Rudyard Kipling, Tommy, Barrack Room Ballads (1892)

Introduktion

I Storbritannien vid 1900-talets början var soldatens bild lämplig för manipulation över politiska grunder. Armén, som en viktig institution i det brittiska livet, sågs också som ett möjligt botemedel för vissa av samhällets problem. I ökande omfattning under det sista kvartalet av det nittonhundratalet var arméns roll nyckeln till att bevara och utöka imperiet som väckte ett aldrig tidigare skådat allmänt intresse i den nationella pressen. Krig, medan ett färgat brus, väckte mer intresse och populärt överklagande än någonsin tidigare under en jämförbar tid. [1]

Sedan Krimkriget trycks och skrivs soldater bokstäver och på nytt och i The Times [2] och andra regionala tidningar för att ge allmänheten en känsla av händelserna på kampanj och en luft av äkthet. Segrar firades och vändningar, även de mindre, tolkades som katastrofala nederlag. [3] Som ett resultat av några av dessa rapporter från Krimkriget diskuterades det uppenbara behovet av reform av armén och diskuterades med stort intresse och entusiasm i periodens press.

The Thin Red Line av Robert Gibb. Campbells 93: e Highlanders avvisar det ryska kavalleriet. |

Syftet med denna artikel är att lyfta fram reformen av soldatarméns image, i samband med de större reformerna i slutet av 1800-talet, och hur denna bild visade sig vara problematisk, även om den manipulerades för att återspegla de politiska och ekonomiska målen för reformatorerna. Det hävdas att under denna period av reformer av armén, den offentliga bilden och uppfattningen av soldaten på samma sätt förändrades. I allt högre grad blev arméfrågor och representationer av soldater mer tillgängliga för en allmänhet som var intresserad av att ha kontakt med armén och soldaterna.

Hertigen av Wellington var berömd för sin omsorg och medkänsla mot sina män, men sträng disciplin också. Han kallade berömt den vanliga soldaten "jordens avskum". |

Soldater, inte gips heliga

Efter Krimkriget tyder bevis på att attityderna mot armén förändrades. Kriget hade lockat till sig ett allmänt folkligt stöd och troppernas hjältar och hjältemod, till skillnad från generalernas bungling, rapporterades väl hade beundrats allmänt. Återvändandet till fred, även om det är tillfälligt med kriget i Indien nära till hands, skulle testa dessa antaganden; det skulle avslöja djupet och betydelsen av dessa omvandlingar av offentliga attityder och bekräfta om dessa attityder hade förändrats tillräckligt för att upprätthålla arméreformen. [4]

Patientens fatalism i rankorna när de uthärde lägrets svårigheter innan Sebastopol hade väckt enorm känslomässig känsla och ett enastående intresse för deras svårigheter och välfärd. Det blev vanligt att hävda att nationerna under efterkrigstiden bör erkänna dess ansvar gentemot rang och fil. [5] Till synes, allmänhetens uppskattning eller åtminstone sympati för armésoldaten förbättrades mycket då The Times 1856 citerade en åsiktsartikel av den mycket misshandlade soldaten i det sena kriget:

”Det är emellertid helt klart att all fientlighet som kan ha funnits under förflutna dagar gentemot armén har länge gått bort. Soldatens röda kappa hedras i hela landet '

- citerat från The Times onsdag 22 oktober 1856, nummer 22505, 6.

I själva verket hade bilden av soldaten, som tidigare citerats, mycket att förbättra. Möjligheten verkade vara tillgänglig att återuppfinna soldatens bild. Men debatten om vad en soldats karaktär och sammansättning borde och kan vara var i konflikt. The Times i december 1854 citerade:

Tanken, verkligen, att en dålig man gjorde den bästa soldaten har sitt ursprung, utan tvekan, i övertalningen om att en viss hänsynslöshet eller djävulskap var absolut nödvändig för tjänsten som en soldat var engagerad i .

- citerat från The Times, (London, England) måndag 4 december 1854, sid. 6, nummer 21915.

Pastor Henry P. Wright, en kapellman till styrkorna, gjorde denna iakttagelse om soldatens tillstånd och status omedelbart efter Krimkriget, men erinrade om de dagar då soldaten hölls med låg uppskattning:

Många, som i dessa dagar brydde sig lite om soldaten, men som har levt för att veta hans värde, kommer nu högt att fråga, Hur kunde ett sådant tillstånd ha varit tillåtet? Förklaringen är enkel . Allmänheten såg generellt på soldater som bara passade för att svära, dricka och slåss att de ansåg sitt normala tillstånd; medan de rika och älskare av nöjen ansåg dem vara goda redskap för att hålla uppror i tillverkningsdistrikten och för att fundera på recensioner vid alla stora tillfällen; men att de hade själar som skulle räddas drömdes aldrig för ett ögonblick om. [6]

Pastor Wright hänvisade till en huvudsaklig oro för soldatens offentliga image, av en försvagad, berusad karaktär av låg moral:

Ta upp defaulterens ark av alla hänsynslösa soldater, så hittar du nio tiondelar av de brott som registrerats mot honom i samband med berusning; undersöka sedan sjukhusets dagliga återkomst, och där tre fjärdedelar av de sjukdomar som behandlas är de som berusning nödvändigtvis leder till: med andra ord, den enda användningen som soldaten uppmanas att vända sin anledning är att göra sig mer utsökt djur än någon annan varelse. [7]

En läsning av Rudyard Kiplings 'Tommy' från Barrack Room Ballads

Denna upptäckt var tydlig i tidningens tidningar och fokuset på krafterna, som Conley diskuterar långt i sin analys av Jack Tar kasta bort sad hobby av dryck, [ 8] placerades också till armén hemma och i det yttersta territoriet av imperiet. Temperationsrörelser och möten, särskilt det sista kvartalet av 1800-talet, diskuterades mycket i tidningarna. Baptistministern Dawson Burns, en dedikerad temperamentsaktivist under perioden, när han studerade den 1: e bataljonen i Leinsterregimentet som är stationerat i Indien, citerade att en så stor andel abständer i bataljonen tenderar att utöva ett gynnsamt inflytande på de icke-avholdande soldaternas uppförande. [9]

Valor: En väg till bild till rehabilitering?

En reimagining av soldatens karaktär var delvis att spela till hans huvudsakliga aktiviteter: krigsmakningen. Krigets uppförande, eller hur soldaten ledde sig medan han var i krig, var av stor vikt för det viktorianska sinnet. Likaså bestämde den viktorianska upptaget av moral och i vilken utsträckning deras institutioner återspeglade deras samhälle, i vilken utsträckning dessa idéer överfördes till armén.

Begreppet ridderlighet, populärt bland viktorierna, anslöts också till 1800-talet från ett mytiskt medeltida arv av ett brett spektrum av politiska och sociala grupper och användes för att förstärka konservativa, progressiva, elitistiska och jämlika idéer. [10] Över- och medelklassen hade i allt högre grad uppmuntrats att tro att att kämpa i en rättvis sak var en av de mest önskvärda och hederliga aktiviteterna som är öppen för människan, och att det inte fanns något mer härligt öde än att dö för ett land. [11]

Fram- och baksidan av en Victoria Cross-medalje |

Representant för detta känsla, och dessutom hur det användes för att främja dessa värden i brittisk ungdom, var i en publikation från SO Beeton 1867 om Victoria Cross, som till stor del sammanställdes från sina artiklar om medaljen i hans Boy's Own Magazine :

'Victoria Cross är lika mycket för en soldat som den gage d'amour som riddaren har blivit under ridderlighetens dagar som han fick från sin damkärlek, och svor att aldrig bli av med. Löfte om hennes tillgivenhet kan vara en smutsig och trasig handske, värd ännu mindre än korset "För Valor", men det var kärare för hennes älskare än livet självt. '[12]

Drottning Victoria (1882) - de första Victoria Cross-medaljerna, uppkallade efter drottningen, delades ut av henne till de första mottagarna av Krimkriget i Hyde Park 1857. |

Mycket idealiserat i denna berättelse av Beeton, Victoria Cross, i detta tidiga skede, var en representation av de bästa egenskaperna hos den brittiska soldaten, och förlängning av värderingarna av det brittiska folket. Mod var för givet som det väsentliga traditionella kännetecknet för brittiska militär officerare och denna åsikt överfördes till den viktorianska eran. [13] På liknande sätt citerade GW Steevens i sin bok With Kitchener to Khartoum appellen till krigsäventyret som vanliga män kunde uppnå när han skrev att ”kulorna hade viskat till råa ungar i ett andetag hemligheten till alla härligheternas Brittiska armén. ”[14]

Om modet traditionellt var ett överklassegenskap, även om det betraktas som en personlig kvalitet, men inte strikt tillhörande det offentliga området, kunde upplevelsen av krig som citerats av Steevens och tilldelningen av en medalje som Victoria-korset för att bekräfta det modet överbrygga sociala luckor genom att förklara en gemensam soldat till en hjälte på en offentlig plattform med en påtaglig representation av det modet. I detta avseende genomfördes en "demokratisering" av sådana former för att utöka militära dygder till soldaten, traditionellt den mest karaktäristiska, utfördes.

Kortfilm av British Pathé om "Making V.Cs" från 1945 - processen som visats här skulle ha varit nästan identisk med de första i C19: e.

Det kan emellertid vara ett fel, att anta att skapandet av en sådan medalje hade sådana demokratiska avsikter helt i åtanke. Om en gemensam soldat skulle få medaljen, höjde detta emellertid inte honom bortom sin station i livet utan markerade honom istället som en person som bäst förkroppsliggjorde idealiserade viktorianska värderingar. Den officiella guiden 1865 behandlade problemet med hur man klassificerar privata soldater som gick utanför parametrarna för deras klass genom att vinna Victoria Cross:

”Den privata, prydd med en sådan distinktion, är inte längre en plebeian. Han är inte en av mångfalden. Även om hans sociala och militära rang skulle förbli oförändrad, höjs han moraliskt mycket över sitt tidigare jag. '

Utdrag från: Victoria Cross; En officiell krönik av personliga allvarens handlingar som uppnåtts i närvaro av fienden under krim- och baltiska kampanjerna, de indiska mutinierna och kriget i Persien, Kina och Nya Zeeland (London: O'Byrne Brothers, 1865), vii.

De tidiga medaljerna som tilldelades retroaktivt för Krimkriget, och senare för det indiska mutinyet, visade också hur Victoria Cross användes för att lyfta fram positiva aspekter av dåligt genomförda krig och kampanjer, trots seger, i de värdefulla bidrag från sina soldater. Som en bekräftelse av brittiska värderingar visade medaljen att brittiska soldater kunde slåss, sejla och representerade vad briterna ansåg vara de bästa delarna av deras karaktär. Den brittiska soldatens stoicism under de värsta förhållandena, liknande beskrivningen som skildringarna av krimkrigets solider, fördes hem igen av GW Steevens, nu krigskorrespondent för Daily Mail, som skulle dö av feber före befrielse från Ladysmith, men hade fram till dess trolllat läsarna med sina leveranser under krigsåren långt borta:

”Men Herre, o stackars Tommy! Hans vattentäta lakan är utspridd, leroslimmad, över toppen av muren av sten och jord och sandväska och fastnat inuti schanzen. Han hukar sig vid väggen, i ett miry hål. Ingenting kan hålla kvar denna film av vatten. Han sopar och nysar, springer i ögonen och näsan, halv manlig, halv eländig. Han tjänar den shilling en dag. ”[15]

Framsidan av noterna, pub 1893, för låten "Privat Tommy Atkins" komponerad av Samuel Potter (1851–1934) och Henry Hamilton (c. 1854 - 1918). |

Som ett verktyg för krigskontoret och regeringen kan en smart avsändning från en vänlig tidning eller en medalje som Victoria-korset användas för att korrigera en dålig situation, vilket skulle vara ett återkommande tema under imperiets krig i slutet av nittonde århundrade. Som John MacKenzie har noterat, blir hjälten "inte bara ett moraliskt paradigm utan också ett exempel och förespråkare för politik, politik som upprepade gånger kan tolkas på nytt enligt bevisen på karaktär, moraliska normer och handlingar i det heroiska livet." [16]

Vad dessa exempel på heroism representerade och inspirerade för det brittiska folket, i vad denna bild av den brittiska soldaten förmedlade, var den bättre delen av imperiets kamp, ​​kanske lugnande en besvärande vision om ett imperium även om de såg brittiska soldater slakta horder av Zulus. [17]

Försvaret av Rorke's Drift, av Alphonse de Neuville (1880) |

Nya soldater för en ny typ av krig

Som en följd av den ökade täckningen av medierna var armén alltmer i allmänhetens öga, och som citeras rapporterades omvändningar snabbt om i skalan av Black Week under de första dagarna av Boer War, eller jämförelsevis mindre. Senior arméledarskap kan förvänta sig skuld av civila i regeringen för felhantering av arméhandelssträngarna, såväl som misslyckanden i fältet. Men fel i fältet reserverade ett speciellt och lättillgängligt mål i pressen. Efter en attack av De Wet s kommandogrupp som resulterade i fångsten av en hel enhet av Derbyshire-milisen, belyses berättelser om brittiska officers bristfälliga förberedelser i The Times :

Medan våra officerare fortsätter att försumma de mest elementära principerna i sitt yrke kommer de att fortsätta att bli överlistade och besegrade av sunt förnuft av bondeledare i underordnad kraft. [18]

Brittiska och australiska officerare i Sydafrika, c. 1900 |

Armén var ännu outrustad för att hantera sig själv skickligt med press och public relations med mothistorier. Och när rapporterna om sämre uppförande ännu dök upp i pressen med hänvisning till ”metoderna för barbarism” i Afrika för att besegra boersna, var den viktorianska känslan av rättvis spel på osäker grund; Britterna kan ha känt att deras samhälle degenererades av faktorer hemma såväl som åtgärder utomlands. Fortfarande var arméns anhängare snabba att svara på kritikerna av armén, som författaren Sir Arthur Conan Doyle i sin bok The Great Boer War, och deras genomförande av militära operationer:

"En dag kommer att" mannen på gatan "(det brukade vara det" uppenbara djuret ", men det var innan han hade omröstningen) kommer att erkänna att han inte är en bättre domare i militära frågor än en kabinettsminister i fullständig innehav av alla fakta. Är det för mycket att hoppas att herren som jag hänvisat till kan lära sig göra på samma sätt? ”[19]

Men alltmer minskade det att finna möjlighet att fira moden av mod, tillsammans med traditionella viktorianska värderingar, och blev alltmer anakronistiska när de konfronterades med krigens verklighet, som man såg i Afrika under Boer War. Och detta orsakade problem vid omintagandet av en soldathjälte. L. March Phillipps gör återigen tydligt i sin berättelse om Boer War, pressens och populära författares misslyckande med att stärka argumentet för den reformerade karaktären av Tommy Atkins med autentiska skildringar. I direkt kontrast till de bilder som visas i tidningarna eller av populära författare som Kipling, som nästan säkert var en av soldatens största förespråkare och som han uttrycker särskilt, gör Phillipps denna iakttagelse på soldaten i Afrika:

”De är till att börja med lite som den beskrivning jag ibland läste om dem i tidningar. I en av Kiplings böcker finns en beskrivning av en målning av en soldat i aktion; realistisk och sann till livet; smutsig och grimmad och foul, med ett assegaj-sår över vristen och dödens skräck i ansiktet. ”[20]

Phillipps fortsätter:

”Tidningarna beskriver den brittiska soldaten, antar jag, för att passa allmänheten också, mycket på samma linjer. Han är den mest simplande, mild-manade och perfekta gentlemannen. Om du bad honom att plundra en gård skulle han stirra på dig i chockad förvåning. Han är naturligtvis 'lika modig som en lejon', och hans mod är alltid på den döda nivån av perfekt heroism som gör termen ganska meningslös. Men förutom när de lyser av stridens ljus ser hans ögon på alla människor, vänner och fiender, med ett uttryck för vänlighet och broderlig kärlek. Han använder aldrig ett starkt ord, och under alla omständigheter är mildheten och den söta dekoren på hans sätt sådan som man aldrig skulle förvänta sig att träffas utanför KFUM. Detta är ungefär lika som vår kära, gamla, riktiga Tommy Atkins som Kiplings porträtt var. En sådan bild liknar inte mannen. Det är helt enkelt livlöst. Vad Tommy än är, han är en man; inte ett rundögat, rosa känt vaxarbete fylt med kli. Sanningen är grov och stark, men han kan tåla att sanningen är berättad om honom. ”[21]

Brittiska 55: e divisionssoldaterna blinda av tårgas under slaget vid Estaires, 10 april 1918 |

Slutsats

Den reformerade soldatbilden fortfarande mycket under process i början av 1900-talet, men den så kallade demokratiseringen av denna bild var fortfarande en ny. Britterna var fortfarande upptagna med vilken klass klasserna spelade i deras utvecklande samhälle i slutet av 1800-talet. Oroet för att armén var domänen till en specifik 'kaste' eller klass av samhället, hade gjort den till lika mycket ett mål för reform av liberalerna som misslyckanden och missförvaltningen som är endemisk i processen att vinna Krimkriget. Vid läsning av krig och därefter hänge sig in i sina egna fantasier om strider i imperialistiska kampanjer, kunde viktorianska briter vicarious uppleva de ädlaste dygderna som satte in en av de huvudsakliga skådespelarna som utsträckte riket: soldaten.

Vid utvärderingen av deras armés framgångar och misslyckanden mätte viktorianarna effektivt upp mot sina europeiska rivaler och till en viss grad deras rasiella överlägsenhet i en kolonial kapacitet. Misslyckanden mot dessa andra skulle väcka eller understryka oro. Den brittiska soldaten var och förblev en ofullständig representation av vad Storbritannien försökte identifiera som representationer av sig själva. Det som skiftade var den gemensamma representationen av vad soldaten var tänkt att representera. Skiftet inträffade från fokus på ”den stora mannen”, till exempel Wellington, till den vanliga soldaten. Precis som "Jack Tar", termen för den brittiska sjömannen, i allt högre grad representerade marinen, hade den vanliga "Tommy Atkins" nu en scen och allt mer en röst.

Några anteckningar om källor

1) Spiers, Edward M. The Army and Society: 1815-1914, (London: Longman Group Limited, 1980) 206.

2) The Times, (London, England) måndag 4 december 1854, sid. 6, nummer 21915.

3) Spiers, The Army and Society, 206.

4) Ibid, 117

5) Ibid, 116

6) Henry P. Wright, "Englands plikt till Englands armé", ett brev, London: Rivington's, 1858 [3: e upplagan] 6.

7) Ibid, 31-32.

8) Conley, Mary. Jack Tar till Union Jack, som representerar flottans manlighet i det brittiska imperiet, 1870-1918, (Manchester: Manchester University Press, 2009) 87-88

9) The Times, "Total Abstinence in the Army", (London, England) tisdag 12 oktober 1886; sid 6, nummer 31888.

10) Girouard, Mark. The Return to Camelot: Chivalry and the English Gentleman, (London: Yale University Press, 1981) 32-33.

11) Ibid, 276

12) SO Beeton, Our Soldier's and the Victoria Cross, (London: Ward, Lock & Tyler, 1867) 7.

13) Michael Lieven, "Heroism, Heroics and the Making of Heroes: The Anglo-Zulu War of 1879", Albion: A Quarterly Journal Concerned with British Studies, Vol. 30, nr 3, hösten 1998, 419.

14) GW Steevens, With Kitchener to Khartoum, (New York: Dodd, Mead & Company, 1898) 146-147.

15) GW Steevens, "Från Capetown till Ladysmith: An Unfinished Record of the South African War", redigerad av Vernon Blackburn, (London: William Blackwood & Sons, 1900). Åtkomst från: https://www.gutenberg.org/files/16337/16337-h/16337-h.htm#XII.

16) John M. MacKenzie, "Heroic myths of Empire", i Popular Imperialism and the Military, 1850- 1950, redigerad av John M. MacKenzie (Manchester: Manchester University Press, 1992), 112.

17) Michael Lieven, "Heroism, Heroics and the Making of Heroes: The Anglo-Zulu War of 1879", Albion: A Quarterly Journal Concerned with British Studies, Vol. 30, nr 3, (hösten 1998): 422, 430.

18) The Times, (London, England) onsdag 25 juli 1900, sid. 11, nummer 36203.

19) The Times, (London, England) Tisdagen den 25 december 1900, sid. 4, nummer 36334.

20) Phillips, With Rimington, (London: Edward Arnold, 1902). Åtkomst från: Project Gutenberg Book, http://www.gutenberg.net/1/5/1/3/15131/.

21) Ibid