Som en retro-futuristisk scen direkt ur en sci-fi Steampunk-roman har Oklahoma haft några vackert bisarra arkitektoniska skapelser genom åren.

Dessa extraordinära arkitektoniska skapelser kan spåra sina rötter tillbaka till 1944. Det var året som rymdåldern officiellt började.

Ännu innan dess var tiden förankrad så långt tillbaka som 1920 när futurismrörelsen började. Futurism visade på maskinens skönhet, hastighet, våld och förändring. När denna rörelse svepte över nationen betraktades Oklahoma fortfarande som en ung stat. Inspirerade ledare, i hopp om att komma ikapp med resten av landet, omfamnade denna modernistiska strategi.

Futurism ledde till art deco-rörelsen i slutet av 1920-talet och 1930-talet. Detta var en era av enorm förändring. Futurismens ideal och filosofier utökades när flygresorna blev mer utbredda. Förutom snabba bilar och strömlinjeformade tåg på marken började glänsande flygplan och smala luftskepp dominera himlen.

Sedan, i juni 1944, blev en tysk V-2-raket det första konstgjorda objektet som kom in i rymden. Detta skapade en rörelse av spänning och ledde till början av rymdåldern. År 1957, med Sovjetunionens lansering av Sputnik 1, var rymdåldern i full blom.

Detta väckte en vision om framtiden som var både absurd och underbar. Detta populariserades i tv under mitten till slutet av 1960-talet med shower som Flash Gordon (1954) The Jetsons (1962) och Dr. Who (1963). Guld- och silvermetalliska modelinjer dök snart upp och visade upp nya stilar med syntetfibrer.

Även om Oklahoma fortfarande ansågs konservativ av resten av nationen, var det hem för många inspirerade arkitekter och designers. Det finns ett stort urval av arkitektoniska stilar som finns i hela Oklahoma, allt från kolonial till art deco, och till de inspirerade av snabbt livsstil och optimism i rymdåldern.

Känd som modern estetik från mitten av århundradet, byggdes de rymdåldersinspirerade byggnaderna generellt från slutet av andra världskriget fram till 1965. Många av dessa typer av byggnader finns fortfarande i Oklahoma.

Post-andra världskriget, hela världen förändrade sig. Det var ett steg framåt och en stor förskjutning som korsade alla aspekter av vår kultur. Från möbler till bilar till våra hem och byggnader tillverkade och byggde USA med olika material inom ett brett spektrum av industrier. Det var en tid full av möjlighet, ”

- Stan Carroll, Oklahoma City Architect

Guldkupolen i Oklahoma City

Guldkupolen i Oklahoma City är kanske den mest kända av alla arkitektoniska läckerheter från mitten av århundradet som finns i staten. Byggnaden, som liknar en felaktig UFO, förblir en av de mest fascinerande sevärdheterna längs Oklahomas del av väg 66. Den finns på korsningen NW23rd Street och North Classen Boulevard.

Oklahoma Citys guldkupol har ett stort krav på berömmelse. Det var den femte geodesiska kupolen som byggdes i världen och den första som någonsin använts av en bank. 1958 började Citizens State Bank byggandet av sin nya anläggning. De ville att det skulle uppmärksamma rymdålderns skönhet och atmosfär. Oklahoman beskrev det som ”en av landets mest revolutionerande bankdesign.” Banken annonserade den kraftigt som ”Bank of Tomorrow”.

Designad av arkitekten Robert Roloff från Bailey, Bozalis, Dickinson & Roloff nådde byggnadskostnaderna ungefär en miljon dollar. Den geodesiska kuppeldesignen skapades av futuristen och arkitekten, Buckminster Fuller. R. Buckminster Fullers banbrytande mönster fick honom titeln "en av våra tids största sinnen".

Kupolen består av 625 anodiserade aluminiumplåtar i guld, där varje panel väger in cirka 65 pund. Panelerna har i genomsnitt cirka 10 fot i längd och täcker en interiör på cirka 27 000 kvadratmeter.

Den nya byggnaden hade en rymlig lobby som var dekorerad i en retro cirkulär motief. Detta upprepades i hela byggnaden, från räcken på andra våningen till terrazzogolvet.

2001 planerades byggnaden att rivas. Bank One, nu byggnadens ägare, ansåg att reparationerna var för kostsamma och hade beslutat att sälja marken till Walgreens. Lyckligtvis har detta aldrig hänt. Medborgarna samlades bakom bevarandeinsatserna och bildade en bevarandegrupp med namnet "Citizens for the Golden Dome". Mellan 2001 och 2003 gjordes en massiv ansträngning för att vitalisera och bevara byggnaden. De ursprungliga kassabåsarna, taket, valvdörrar, värdeskåp och golv bevarades.

Idag står det fortfarande som ett bevis på rymdålderns guldår. Det förklarades berättigat att vara upptaget i det nationella register över historiska platser 2002.

Morgondagens kyrka

Med en resa upp från den omgivande landsbygden i Oklahoma City kan denna byggnad lätt transporteras in i en retro-futuristisk koloni på Mars ytan. Främst som "The Tomorrow Church" är First Christian Church på NW 36: e och Walker en av de mest ovanliga kyrkorna i regionen.

Byggaren 1956 för Disciples of Christ och designern R. Duane Conner fokuserade på mjuka linjer och rymdålder. Conner, tillsammans med Fred Pojezny, erbjöd tre olika design för kyrkan, men "Framtidens kyrka" fick mest uppmärksamhet. Både Conner och Pojenzy var medlemmar i församlingen.

Helgedomen täcks av en massiv betongkupol och har plats för 1 200. Kupolen når upp till 110 fot höjd och har inga inre stöd. Det är täckt med ett 150 fot klocktorn och naturgaslampa. Inuti gick dyrkarna upp till sittplatsen av en stor rulltrappa. De tekniska underarna slutade inte där. Till och med prekestolen kan höjas eller sänkas som en hiss. Detta skapade känslan av något helt enkelt ur denna värld.

Officiellt kallade "The First Christian Church of Tomorrow", inkluderar komplexet den massiva helgedomen, den fyra våningar administrativa byggnaden och en 185-sitsig teater. Designerna centrerade på cirklar. Både huvudreservatet och ”teatern i rundan” är båda koncentriska ringar, liksom ingången till kyrkan. Den massiva karillonspiran kan vara den enda vinklade strukturen på fastigheten men på något sätt verkar det konstigt passande.

Denna unika blandning av rymdåldersbyggnader finns på 3700 N. Walker Avenue i Oklahoma City.

The Sooner Park Playtower

Som ett annat världsfritt utomjordiskt observationstorn var Bartlesvilles Playtower verkligen inspirerad av rymdåldern. Tornet byggdes 1963 och designades av arkitekten Bruce Goff. Goff var en arkitekt som på många sätt parallella med Frank Lloyd Wright. En artikel i Life Magazine från 1951 uppgav faktiskt att han var "en av de få amerikanska arkitekterna som Frank Lloyd Wright betraktar som kreativa." Goffs stilar tenderade till den organiska, eklektiska och flamboyanta och strider mot de traditionella byggstilarna.

Playtower återspeglar detta och mer. Mitten av århundradets struktur visar ett starkt tilltal mot de futuristiska mönster som rådde under 1960-talet. Den beställdes som en gåva till kvarterens barn. Lite nyckfullt inkluderade Playtower ursprungligen en stor sandgrop vid basen som mätte cirka 50 'i diameter. Inom ramen av sandgropen var en 6 fot hög mobiusremsa konstruerad av stålstaket. Enligt Goff innehöll mobius play-funktionen ”en kontinuerlig remsa av stålstaket med svetsade stavar för att stå på eller hänga från båda sidor om remsan. Detta använder den berömda matematiska principen för att vrida en rak remsa med två sidor eller ytor så att remsan blir kontinuerlig och endast med en yta när den är vriden och ändarna fästs. Det här är mycket mystiskt för barnen och för deras föräldrar! ”

En stor 360 graders spiraltrappa som liknar en DNA-sträng stiger upp från där sandgropen var. På toppen är ett stort observationsrum. När du är inne känns det som att vara i en stor bostad för dag. Goff uttalade att ”lektorn-klättraren består av en cirkulär spiraltåltrappa som de [barn] kan hoppa upp och ner och springa upp och ner, säkert inneslutna i en staketcylinder som höjer 50 'upp till observation och vila plattform i ett sfäriskt rumsligt utrymme med utsikt över parken och staden i närheten. ”

Hela strukturen kostade cirka 7 000 dollar att bygga och förblev en populär destination i Bartlesville under många år. Med så mycket användning och utsatt för elementen började strukturen att förfalla under åren. 2014 slutfördes ett stort bevarandeprojekt, som återlämnade Playtower till sin tidigare ära. Medan sandgropen och mobiusskulpturen är borta hoppas staden Bartlesville att återupprätta de en dag i framtiden också.

Playtower finns på Sooner Park i Bartlesville.

Framtidens bank

På 3900 N. Lincoln Blvd kan en serie av 17 flygande tefat ses sväva till synes i luften. Oroa dig inte; det är inte en främmande invasion. Det är bara en bank.

Återigen att kalla detta arkitektoniska mästerverk från mitten av århundradet bara en bank är som att jämföra matchboxbilar med en Ferrari i full storlek. Byggt 1964, var det en annan skapelse av Robert Roloff. Cirka fem år tidigare var det samma företag som utformade Citizens State Bank Gold Dome-byggnaden 1958. När man övergick till de första planerna berättade förläggaren J. Leland Gourley, ägare av den nyligen charterade banken Roloff att maka det så modernt kommer din Gold Dome-bankdesign att se ut som den byggdes 1919.

De mönster han kom tillbaka med var helt enkelt ur denna värld. Arbetet började och inom ett par år uppstod en av de mest fascinerande byggnaderna från mitten av århundradet.

Detta var för närvarande ett sant framtidens bank . De 17 flygande tefterna stöttades av rundade golv till tak glaskolonner. TV-apparater med stängda kretsar, kallade TV-tellare, installerades. Dessa var de första i sitt slag väster om Mississippifloden. Varje anställd var stationerad i arbetsskydd. Kunderna kan ta en futuristisk rund hiss, känd som flyktande luftlobb till källaren för att komma åt deras värdeskåp. Hissen är inbyggd i en sittgrupp i lobbyn. För att få tillgång till säkerhetsfacken kunde kunderna helt enkelt trycka på en knapp och sänka, fortfarande sittande, i säkerhetsfacket. Från utsidan till den rymliga lobbyn innehöll allt runda, släta linjer.

Byggnaden var så annorlunda att de till en början hade problem med att locka kunder. Efter några veckor sattes tecken fram som läste Detta är en bank . Snart började det bli nationellt erkännande, till och med med ett foto i New York Times. Så populär var banken att Gourley s dotter och hennes vän skulle klä upp sig i rymddräkter och dansa på byggnadens tak.

Till en kostnad av 500 000 dollar har detta förblivit en av de mest ikoniska arkitektoniska skapelserna från mitten av århundradet i Oklahoma. Idag fungerar byggnaden fortfarande som den gjorde 1964. Den var en gång känd som State Capitol Bank och nu som Arvest Bank.

Founders Bank Building i Oklahoma City

Den futuristiska grundarna National Bank Building i Oklahoma City liknar en scen direkt från Jetsons. De två stora stödbågarna och byggnadens svepande kurvor inspirerar tankar till futuristiska rymdresor.

Byggnaden byggdes 1964 och designades av Bob Bowlby, en student till den berömda arkitekten Bruce Goff. Byggnaden är förankrad i två båtar på 50 fot, som liknar en massiv hängbro. Dessa valv gjorde det möjligt för arkitekten att ta bort behovet av inre väggar, vilket gav en rymlig banklobby.

Även om en av de mindre byggnaderna på denna lista är Founders National Bank Building fortfarande imponerande. Eftersom det byggdes, var de stora glasfönstren tillslutna, men det behåller fortfarande sin rymdålder från mitten av seklet. Det finns på 5701 N. May Ave. i Oklahoma City.

Huvudsakliga källor

Encyclopedia of artonhundratalets fotografi
John Hannavy
Publicerad av Taylor & Francis, 2008

Midcentury hus idag
Av Jeffrey L. Matz, Cristina A. Ross, Michael Biondo och Lorenzo Ottaviani
Publicerad av Monacelli Press

Wikipedia (översikter)

Oklahoma Historical Society (Detaljerade historier)

TravelOK.com (översikter)

VisitOKC