Kontakta författare

I Alabama skriver King om sina trotsiga, fredliga protester

En 30 meter hög staty dominerar Martin Luther King, Jr.-minnesmärket i Washington, DC Civil Rights-ledarens bild är snidad i "Stone of Hope", som verkar ha delat två stora stenblock som representerar "Mountain of Despair." |

För femtio år sedan sprang bigotry ut i Birmingham, som det gjorde i hela Deep South.

Brutaliteten riktade mot icke-våldsamma demonstranter i staden Alabama sommaren 1963 var så stötande att ett nationellt skrik resulterade i förändringar och i slutändan antagandet av landmärken Civil Rights Act och Voting Rights Act.

Amerikanerna blev chockade när de tittade på sina TV-apparater och bevittnade den smärta som afroamerikaner lidit på Birminghams gator: de onda attackhundarna, högtrycksbrandslangarna, misshandlingen och 15 september 1963 bombningen av en kyrka som dödade fyra unga svarta flickor, skadade 20 andra dyrkare och lämnade många i Birmingham och bortom trasiga hjärtan.

Det var här, flera månader före marsmarsen i Washington, där pastor Martin Luther King, jr. Skrev sin, skrev sin berömda litteratur från Birmingham Jail uppmuntra deltagare i Civil Rights Movement att trotsigt, men fredligt, protestera Sydens orättvisa lagar.

Det var 250 000 demonstranter som deltog i 28 augusti 1963 mars i Washington och satt runt Lincoln Memorial Reflective Poll och lyssnade på King s uppskakande och vältaliga Jag har en dröm -tal. Många fler har sett tv-repetitioner eller läst och analyserat hans betydelsefulla tal.

Hur många har läst King s brev, som beskrev hans protestfilosofi? Eller till och med är medvetna om det?

1963 var Birmingham en Ku Klux Klan-fästning. King trodde Birmingham var den värsta rasdelade staden i USA. Han och andra ledare för medborgerliga rättigheter organiserade två veckors dagliga demonstrationer i Birmingham för att protestera mot den rasistiska behandlingen av afroamerikaner, varav många diskuterade i sitt brev.

"Vi har väntat i mer än 340 år på vår konstitutionella och Gud givna rättigheter ...", skrev han. ”Vi kryper fortfarande i häst och buggig takt mot att få en kopp kaffe vid en lunchbänk. Kanske är det lätt för dem som aldrig har känt de stickande dart av segregeringen att säga "Vänta." ”

King argumenterade för att han och andra afroamerikaner inte kunde sitta ledigt efter att ha bevittnat “onda folkmassor slockar dina mödrar och fäder på viljan och drunknade dina systrar och bröder på ett infall. när du har sett hatfyllda poliser förbanna, sparka och till och med döda dina svarta bröder och systrar; när du ser de allra flesta av dina tjugo miljoner negerbröder kväva i en lufttät bur av fattigdom mitt i ett välmående samhälle ... ”

Ett rasistiskt tecken i söder visas på National Civil Rights Museum i Memphis. |

I april 1963 tillkännagavs den första av serien av protestmarscher att äga rum i Birmingham. Inför evenemanget utfärdade en domare i Birmingham ett förbudsföreläggande mot "parading, demonstration, boycotting, trespassing and picketing." Civilrättsledarna misslyckades med vad de ansåg var ett olagligt beslut och fortsatte med sin icke-våldsamma marsch.

Den 12 april 1963 bar King och andra arbetskläder i solidaritet med den genomsnittliga mannen och marscherade nedför Birminghams gator bara för att stoppas av polisen. Myndigheterna gjorde upp King, pastor Ralph Abernathy, pastorn Fred Shuttlesworth och andra demonstranter och arresterade dem.

Medan han var i Birmingham-fängelset skrev King början på sitt icke-våldsamma manifest som kallas "Letter from Birmingham Jail" eller "Letter from City Jail." King's brev uppmanade amerikanerna att inte våldsamt motstå rasism eftersom människor har "ett moraliskt ansvar att bryta orättvisa lagar.”

Brevet, daterat 16 april 1963, slutfördes faktiskt under en längre tid än en dag. King började skriva sitt manifest i en tidnings marginaler som svar på ett överklagande från flera prästmän i Birmingham, som bad medborgerliga rättigheterna att flytta sina protester från gatorna till domstolarna.

King's brev på 6 900 ord börjar med en lista över intoleranser som han och afroamerikaner upplevde för 50 år sedan. Segregation tvingade honom att använda ett toalett märkt "färgat" och han sov upprepade gånger i sin bil eftersom hotell spärrade honom.

"När ditt förnamn blir" nigger "blir ditt mellannamn" pojke "(hur gammal du än är) och ditt efternamn blir" John ", och din fru och mor får aldrig den respekterade titeln" Fru; " när du blir upprörd om dagen och spöks av natten av det faktum att du är en neger ... för evigt kämpar mot en degenererande känsla av "adel" - då kommer du ... att förstå vår legitima och oundvikliga otålighet. ”

King svarade sedan prästerskapets oro över demonstranternas vilja att bryta vissa lagar och lyda andra. Han sa att det finns rättvisa och orättvisa lagar. Han stödde den förstnämnda, men utmanade den senare.

”Man har ett moraliskt ansvar för att inte lyda orättvisa lagar. Jag håller med St. Augustine om att "en orättvis lag är ingen lag alls ... Varje lag som höjer människans personlighet är rättvis, " fortsatte King. ”Varje lag som försämrar den mänskliga personligheten är orättvis. Alla regler för segregering är orättvisa eftersom segregering snedvrider själen och skadar personligheten. Det ger segregatorn en falsk känsla av överlägsenhet och den segregerade en falsk känsla av underlägsenhet. "

Civil Rights-ledaren hävdade att Alabamas segregeringslagar som antogs av dess lagstiftare är orättvisa eftersom tjänstemännen inte valde demokratiskt. ”Genom Alabama används alla slags snediga metoder för att förhindra att negrar blir registrerade väljare, och det finns några län där, även om negrarna utgör en majoritet av befolkningen, inte en enda negrare är registrerad. Kan någon lag som antagits under sådana omständigheter betraktas som demokratiskt strukturerad? ”Konstaterade King.

"Vi får aldrig glömma att allt som Adolf Hitler gjorde i Tyskland var" lagligt "och allt de ungerska frihetskämparna gjorde i Ungern var" olagligt ". ”

Hvis du var svart i Birmingham 1963, fanns det inget att undkomma våldet och ingen plats att gömma sig.

"Det jag minns mest från den här tiden är ljudet av bomber som släpps ut i grannskapen, inklusive våra egna. De vita night ryttarna och KKK skräckte alla svarta familjer de kunde.

Inhemsk och tidigare statssekreterare i Birmingham, Condoleezza Rice, i hennes memoar Extraordinary, Ordinary People .

När vi återvände till temat brådskande King skrev, kan ressed deprimerade människor inte förbli förtryckta för alltid. Slutet efter frihet visar sig så småningom, och det är vad som har hänt med den amerikanska Negro

Negern har många upprepade förargelser och latenta frustrationer, och han måste släppa dem. Så låt honom marschera; låt honom göra pilgrimsfärdar till stadshuset; låt honom gå på frihetsturer och försöka förstå varför han måste göra det. Om hans förtryckta känslor inte släpps på icke våldsamma sätt kommer de att söka uttryck genom våld; detta är inte ett hot utan ett historiefakta .

När han avslutade valde King prästerna. Jag önskar att ni hade berömt demonstranterna i Birmingham för deras sublima mod, deras villighet att drabbas och deras fantastiska disciplin mitt i stor provokation.

"En dag kommer söderna att känna igen sina verkliga hjältar, " förutspådde King. "De kommer att vara James Merediths, med den ädla känslan av syfte som gör det möjligt för dem att möta sjuka och fientliga folkmassor, och med den irriterande ensamhet som kännetecknar pionjärens liv. De kommer att vara gamla, förtryckta, misshandlade negerkvinnor, symboliserade i en sjuttiotvå år gammal kvinna i Montgomery, Alabama, som stod upp med en känsla av värdighet och med sitt folk beslutade att inte åka segregerade bussar "

King skrev därefter om individer som cour cour cour cour cour cour cour cour cour at cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour cour En dag kommer Söderna att veta att när dessa ointresserade Guds barn satte sig ner vid lunchräknare, stod de i verkligheten för vad som är bäst i den amerikanska drömmen och för de heligaste värdena i vårt juda-kristna arv och därmed förde vårt land tillbaka till de stora demokratikällorna som grävdes djupt av de grundande fäderna i sin formulering av konstitutionen och självständighetsförklaringen.

En stad som inte är rädd för att titta tillbaka

Birmingham har beslutat att möta sitt fula förflutna och i år observerar 50-årsjubileet för det centrala året, som var en katalysator för förändring i USA

Under decennierna efter 1963 inträffade en enorm social omvandling. Under de senaste 50 åren har Birmingham valt fyra svarta borgmästare, utnämnt tre svarta polischefer och installerat sju svarta skolchefer.

Oroen för ett halvt sekel sedan visas i Birmingham eftersom den fokuserar på lärdomarna från dess förflutna. Olika institutioner berättar historierna från 1963 genom konstutställningar, teaterproduktioner, musikföreställningar och mer.

Besökare kanske vill gå längs Birmingham Civil Rights Heritage Trail, som passerar en mängd stora platser för Civil Rights era i staden. Vägen pekas med stora tolkningsskyltar med många med historiska fotografier tagna på platserna.

Leden börjar i Kelly Ingram Park, som har många historiska skulpturer. Det var också nära 16th Street Baptist Church, som fungerade som en iscenesättning för demonstrationer på medborgerliga rättigheter på 60-talet och bombades 1963 och dödade fyra flickor i söndagsskolan.

President John Kennedy var bland ett stort antal amerikaner som blev upprörda av den brutalitet som riktades mot afroamerikaner i Birmingham och han skickade kongressen en svepande lagstiftning som förbjöd olika typer av diskriminering i USA efter Kennedy mordet i november 1963, President Lyndon Johnson samlade kongressen för att anta lagen om medborgerliga rättigheter från 1964.

Från 1955 fram till hans mord 1968, när King ledde Civil Rights Movement, uppnådde afroamerikaner mer jämlikhet än vad som hade producerats i USA under de föregående 350 åren. Dessa prestationer lärs nu ut i Amerika klassrum till barn i alla raser.

Medan King s icke-våldsamma protester i slutändan lyckades med lagligt slut på segregeringen i söder och stora sociala förbättringar gjordes i Birmingham och andra kommuner, plågade de rasfrågor som delade nationen och utlöste ett inbördeskrig för 150 år sedan fortfarande detta Land. Se inte längre än de inre städerna idag och den senaste Trevon Martin-skytte i Florida.

Amerikanerna måste överväga, som King hävdade i ett anförande från 1965, att vi är i detta tillsammans och vi måste alla dra samman för att fortsätta göra förbättringar:

Vad som påverkar en direkt påverkar alla indirekt. Jag kan aldrig vara vad jag borde vara förrän du är vad du borde vara. Och du kan aldrig vara vad du borde vara förrän jag är vad jag borde vara. Detta är verklighetens sammanhängande struktur.

Dr. King Oberlin College inledningsadress juni 1965