Introduktion

Under hela Sir Robert Thomas Wilson s bok, En skiss av Rysslands militära och politiska makt, år 1817 ger författaren en detaljerad och rik analys av åren efter Napoleon och beskriver den kaotiska politiska och militära situationen inför Europa under dess efterdyningar. Som Wilson hävdar plågades det tidiga 1800-talet med politiska och militära katastrofer över hela Europa. Med Napoleons aggressiva militära kampanjer och hans obevekliga erövringar uppstod en stor störning i den känsliga maktbalansen inom Europa. De konflikter som europeiska nationer mötte med Napoleon resulterade inte bara i massdöd och skadade, utan förstörde också Europas ekonomier genom den stora förstörelsen den förorsakade. Efter Napoleons slutliga nederlag och Wienkongressen försökte länder i Europa att återupprätta denna maktbalans som ett sätt att förhindra framtida krigföring för "lugn" (Wilson, vii). Som Wilsons bok tydligt antyder, visade det sig dock att denna balans var svår att införa när det ryska imperiet kom ut ur kriget större och starkare än någonsin tidigare.

En skiss av Rysslands militära och politiska makt år 1817 (klassisk omtryck) En skiss av Rysslands militära och politiska makt år 1817 (klassisk omtryck) Köp nu

Wilsons huvudpunkter

Genom en undersökning av Peter den Stors regeringstid till år 1817 hävdar Wilson att den ryska historien i sig visar Rysslands önskan att alltid dominera (Wilson, xi). Denna aspekt av den ryska historien, hävdar han, är problematisk eftersom det ryska imperiet framträdde som den dominerande makten i Europa efter Napoleons nederlag. För att motverka angreppet av den franska armén utvidgade Ryssland kraftigt sina militära styrkor och produktionsförmåga för att stöta bort Napoleons invasion. I slutet av kriget förklarar Wilson att dessa enorma framsteg placerade det ryska imperiet i en framstående position eftersom dess styrkor överträffade någon armé på den europeiska kontinenten. Som Wilson säger: ”Ryssland ... har inte bara höjt sin uppstigning på naturliga källor som är tillräckliga för att upprätthålla en överväldigande makt, utan ... hon har blivit presenterad av sina rivaler med septeret om universal dominans” (Wilson, vii). Det här utsikterna är oroande, förklarar han, eftersom de europeiska makterna inte hade någon armé som kan stå emot den stora ryska armén och dess nästan obegränsade resurser. Lika oroande är det faktum att kriget med Napoleon "elektrifierade människans ande" också i Ryssland (Wilson, 35). Med denna kombination av nationalistisk anda och militär styrka föreslår Wilson att Rysslands expansion och vinster efter Napoleonskrigen var både farligt och störande för alla utsikter till fred i Europa. Varför är detta fallet? Wilson, som återspeglar osäkerheten och rädsla för sin tidsperiod, argumenterar för att det ryska imperiet bara ville dominera europeiska angelägenheter och inte hade något intresse för att främja fred i hela Europa (Wilson, xi). Snarare argumenterar han för att tsaren bara ville efterlikna Napoleons Frankrike i både dess militära och politiska överhöghet. Mot bakgrund av detta perspektiv argumenterar Wilsons bok för både diplomatiska och politiska åtgärder som syftar till att kväva dessa ambitioner. Om det ignoreras hävdar Wilson att hela Europa står inför potentialen för tyranni och förödelse i en skala som inte har sett sedan konflikterna med Napoleon.

En del av Rysslands styrka, förklarar Wilson, ligger i dess stora storlek och den enorma mängden resurser under dess kontroll. Denna aspekt tillät i sin tur Ryssland upprätthålla en hög självförsörjningsnivå jämfört med andra länder i Europa (Wilson, 126). Dessutom förklarar Wilson att det ryska imperiet hade en enorm mängd arbetskraft genom sin enorma befolkning. År 1817 uppskattar Wilson att Rysslands befolkning utgjorde ”fyrtiotvå miljoner vid den lägsta beräkningen” (Wilson, 127). Med så många människor till tsarens förfogande hävdar Wilson att Ryssland hade förmågan att helt enkelt överväldiga sina fiender genom stora antal, även om deras tekniska framsteg inte matchade med andra europeiska arméer. Denna logik stöds väl om man tänker på Napoleons framgång och hans erövringar i hela Europa. Napoleon offrade villigt tusentals trupper i sina åtaganden och förlitade sig starkt på överväldigande europeiska arméer med ett stort antal trupper. Genom att använda samma koncept hade Ryssland en enorm möjlighet att använda sin stora befolkning för samma ändamål. Således verkar Wilsons utvärdering av Rysslands militära kapacitet inte felaktig i detta avseende.

Imperial Rysslands kosackbrigad (tidigt 1800-tal) |

Avslutande tankar

Även om de uppenbarligen är daterade är Wilsons iakttagelser intressanta eftersom de återspeglar den djupt rotade rädsla och osäkerhet som Europa står inför under de efter Napoleoniska åren. Specifikt visar Wilson både européernas tankesätt och mentalitet i deras önskan att avsluta krig och främja fred efter de förstörande åren i början av 1800-talet. Som sådan är Wilsons analys både informativ och upplysande i sin övergripande strategi, speciellt för en modern läsare som är intresserad av åren efter Wienskongressen.

För sin tid gör Wilson ett enormt jobb med att analysera de primära källorna som finns tillgängliga och baserar mycket av sin bok kring diplomatiska poster, brev och politiska korrespondenser. Som ett resultat känns Wilsons arbete både vetenskapligt och välforskat i sin övergripande strategi. Hans inkludering av fotnoter är också ett välkommet tillskott, eftersom detta gör att Wilson kan utöka nyckeltermer och begrepp som han inte inkluderar i resten av sin text. Detta är viktigt eftersom det gör hans arbete läsbart för både en vetenskaplig och allmän publik med intresse för just detta område.

Slutligen, även om hans förutsägelse av Rysslands herravälde över Europa verkar lite för tidigt, är hans insikt och logik intressant eftersom denna typ av dominans så småningom inträffade under 1900-talet. För sin tid verkar emellertid denna förutsägelse och rädsla inte vara felaktig om man tar hänsyn till de situationer som Europa står inför just nu. I själva verket verkar faran och rädslan för den ryska dominansen vara välgrundad med tanke på de aggressiva aspekterna av den ryska historien och dess nyfundna makt i slutet av Napoleonskrigen. Som sådan är det rimligt att dra slutsatsen att Wilsons bok kommer att fortsätta att vara en användbar resurs för historiestudenter och forskare under överskådlig framtid.

Sammantaget ger jag denna bok 5/5 stjärnor och rekommenderar den starkt till alla som är intresserade av ryska imperialistiska historia. Definitivt kolla in det om du får möjligheten.

Tror du att Wilsons förutsägelse av den ryska makten fortfarande är relevant idag?

  • Ja
  • Nej
Se resultat

Citerade verk:

Bilder:

"Franska invasionen av Ryssland." Wikipedia. 11 september 2018. Öppnade 22 september 2018. https://sv.wikipedia.org/wiki/French_invasion_of_Russia.

Artiklar / Böcker:

Wilson, Robert Thomas. En skiss över Rysslands militära och politiska makt år 1817 (London: J. Ridgway, 1817. https://archive.org/details/sketchofmilitary00wils.