Destructive Creation: American Business and the Winning of World War II. |

Synopsis

Under hela Mark Wilsons bok, Destructive Creation: American Business and the Winning of World War II, presenterar författaren en grundlig och engagerande redogörelse för det kontroversiella förhållandet som fanns mellan företagsledare och regeringsledare under andra världskriget. I sin analys fokuserar Wilson sin uppmärksamhet på de problem, rädsla och politiska spänningar som kändes under USA: s mobilisering av hemmafronten - en period där miljoner män och kvinnor arbetade outtröttligt för att producera masskvantiteter av fartyg, fordon, flygplan och ammunition för de allierade krigsinsatserna. Genom linsen i en ekonomisk och "affärshistoria" spårar Wilson effektivt utvecklingen av tillverkningen på trettiotalet, uppbyggnaden av amerikanskt vapen och förnödenheter (både före och under andra världskrigets år) och ger en grundlig redogörelse för konfrontationsförhållandet som följde mellan regeringstjänstemän och företagsledare under kriget (liksom åren till återuppbyggnad). Wilsons argument avviker väsentligt från traditionella historiografiska tolkningar som främst fokuserar på de positiva (och negativa) effekterna som företagsledare och deras företag hade på mobiliseringsinsatser. Istället väljer Wilson att fokusera sitt argument på den offentliga sektorn och påpekar att statliga investeringar, förordningar, ingripanden i arbetstvister samt militär övervakning alla spelade en väsentlig roll i omvandlingen av amerikansk industri till en krigstid. Detta är viktigt att tänka på, hävdar han, eftersom tolkningar av denna period ofta hänvisar till de stora bidrag från den offentliga sektorn. Som Wilson tydligt visar, var emellertid omvandlingen av den amerikanska ekonomin till en "destruktiv skapelse" endast möjlig (och genomförbar) genom samarbete från regeringar, militära och privata tjänstemän (Wilson, 4). Den amerikanska regeringen begränsade inte bara arbetskonflikter mellan fackföreningar och företag, utan den gav också de nödvändiga ramarna och materialen för en enorm expansion av den amerikanska industrin, som enligt Wilson inte borde ignoreras.

Wilsons huvudpunkter

I sina ansträngningar för att omvandla den amerikanska ekonomin hävdar Wilson att företagsledare ofta försökte framställa sina bidrag till krigsinsatsen på ett mer positivt sätt som bagatelliserade rollen som statligt stöd (Wilson, 286). Efter åratal med spänningar med Roosevelt-administrationen och hans New Deal-politik hävdar Wilson att företagsledare hoppades kunna använda krigsinsatsen som en möjlighet att få folkligt stöd från den amerikanska allmänheten genom att skildra regeringens inblandning (federala beslag av företag och nationaliseringsinsatser) som ineffektivt, okonstitutionellt och olagligt. Företag och företagsledare som stördes starkt av möjligheten att utvidga New Deal-politiken betonade också socialistiska praxis hos progressiva politiker som tog en aktiv roll i att tillverka materiel, köpa industrianläggningar och [i ] reglerar priser och vinster för privata företag (Wilson, 286). För att fästa uppmärksamhet på dessa uppfattade ondskaper påpekar Wilson att företagsledare ledde en massiv PR-kampanj där de distribuerade tusentals antistatsbroschyrer, artiklar, tidskrifter och radiosändningar till allmänheten. Enligt Wilson visade sig dessa ansträngningar till stor del framgångsrika (särskilt under efterkrigstiden) eftersom självförmedlingen av den privata sektorns krigsinsatser bidrog till en bättre allmänhet. I sin tur hjälpte dessa ansträngningar också att leda till utvecklingen av ett militärindustriellt komplex (MIC) under det kalla kriget när politiker började flytta bort från New Deal -era. Med amerikanska politiker som försöker distansera sig från en socialistisk markering (som ett resultat av antikommunistisk känsla bryggning under denna tid), hävdar Wilson att en nyfundad tonvikt läggs på en privatisering av militären under efterkrigstiden, som företag och privat industri blev alltmer eftertraktade för att utveckla kontrakt med myndigheter för att producera ammunition, vapen och leveranser under de följande decennierna. Wilson hävdar att effekterna av detta nya förhållande (ett resultat av den privata sektorns demonisering av regeringen i andra världskriget) fortfarande ses i dag s politisk-ekonomiska miljö (Wilson, 288 ).

Destructive Creation: American Business and the Winning of World War II (American Business, Politics and Society) Destructive Creation: American Business and the Winning of World War II (American Business, Politics and Society) Köp nu

Personliga tankar

Wilsons argument är både informativt och övertygande med sina huvudpoäng. Hans bok är både grundlig och detaljerad i sin redogörelse för mobiliseringsinsatser och kan lika uppskattas av allmänheten och akademiker på grund av dess lättlästa format och höga grad av forskning och utredning.

Wilson gör också ett utmärkt jobb med att organisera innehållet i sin bok; erbjuder en kapitel för kapitel analys av affärs-och regeringsförhållanden som är både detaljerad och informativ för läsarna. Jag var särskilt imponerad av den stora mängden primära dokument som Wilson förlitar sig på för sin forskning, liksom hans förmåga att presentera sina resultat på ett berättelsedrivet sätt som är lätt att läsa från början till slut. Dessutom tyckte jag Wilsons jämförelse av mobiliseringsinsatser (mellan både första och andra världskriget) var särskilt intressant eftersom den inte bara visade de tydliga skillnaderna som fanns mellan båda rörelserna, utan också gav en tydlig känsla av orsakssamband bakom den ekonomiska och politisk rädsla som plågade 1940-talets era. Jag kände att detta var ett bra tillägg till boken, eftersom det upplyste många affärsaspekter av kriget som jag inte kände till. Som någon som tycker om historiska berättelser om andra världskriget, var jag redan bekant med den stora mängden politiska och sociala historier som finns tillgängliga om detta ämne. Men genom linsen från "affärshistoria" kan Wilson erbjuda ett unikt perspektiv på kriget som jag tyckte vara oerhört användbart för att bredda min förståelse för denna stora konflikt; särskilt mobiliseringsinsatserna på hemmaplanen.

Mitt enda klagomål om den här boken kommer från den bristande uppmärksamhet som Wilson ger till de lägre klassens individer och arbetare som gjorde mobiliseringsinsatsen till en framgång; särskilt de vanliga män och kvinnor som arbetade på produktionslinjerna för både små och stora företag. Mer information om arbetarklassens upplevelser skulle ha åtgärdat denna brist. Frånvaron av dessa erfarenheter är emellertid inte nödvändigtvis en dålig sak, eftersom det inte påverkar hans övergripande argument; särskilt eftersom det är uppenbart att Wilsons huvudfokus för detta arbete är på affärs- och politiska eliter under mitten av det tjugonde århundradet.

Sammantaget ger jag denna bok 5/5 stjärnor och rekommenderar den starkt till alla som är intresserade av mobiliseringens historia under andra världskriget. Definitivt kolla in det om du får en chans!

Var seger under andra världskriget möjlig utan amerikanernas hjälp?

  • Ja
  • Nej
Se resultat

Generella frågor

När det gäller frågor angående den här boken befann jag mig drabbade av frågor som rör amerikanska bidrag till krigsinsatsen under andra världskriget. Till att börja med, var seger för de allierade till och med möjlig utan amerikansk ingripande i kriget? Mer specifikt, vann de amerikanernas (ensamma) ekonomiska bidrag kriget mot axelmakterna? Vad gjorde dessa bidrag möjliga? Är det möjligt att USA: s privata sektor kunde ha uppfyllt krigsmål för produktion utan inblandning från regeringen? Eller var nationalisering av industrin det enda sättet att uppnå produktionsmål i så stor skala? När det gäller frågor om regeringskontroll, varför stöttade den amerikanska allmänheten ursprungligen Roosevelsts ansträngningar för att nationalisera försvarssektorn på trettiotalet? Spelade det stora depressionen en roll i att vända den allmänna opinionen gentemot regeringen över den privata industrin? Om så är fallet, varför var detta så? Förorsakade det stora depressionen amerikaner att misstro privata företag?

Denna bok inspirerade också frågor om arbetsrelationer under andra världskriget. Till att börja med, var beslag av företag och industrier av den federala regeringen konstitutionella? Var sådana åtgärder till och med nödvändiga med tanke på att så många industrier redan uppfyllde produktionskvoter som sattes av militären? Kan hoten om "regeringsbeslag" likställas med användningen av rädsla taktik? I så fall följde den federala regeringen en produktionspolitik på krigstid som liknade totalitära stater när de grep företag som inte följde sin handlingsplan? Denna frågeformulär leder också till frågor angående beslag av Montgomery Ward. Vilken laglig rätt hade regeringen att gripa denna verksamhet, med tanke på att den främst var en civilbaserad tillverkare av varor? Var de två beslag som Montgomery Ward mötte mindre angående produktions / ekonomiska problem och mer ett resultat av konkurrerande egor mellan Roosevelt och Avery? Slutligen, när det gäller arbetstvister, var federala kontroller över företag att föredra framför fackföreningar och deras medlemmar? Störde strejker - i denna era av regeringens ingripande - verkligen fackföreningarnas ansträngningar på lång sikt?

Frågor för att underlätta gruppdiskussion

1.) Vad var Wilsons avhandling? Vilka är några av de viktigaste argumenten som han gör i detta arbete? Är hans argument övertygande? Varför eller varför inte?

2.) Vilken typ av primärt källmaterial litar på Wilson i den här boken? Hjälper eller hindrar det hans övergripande argument?

3.) Organiserar Wilson sitt arbete på ett logiskt och övertygande sätt?

4.) Vad är några av styrkorna och svagheterna i denna bok? Hur kan författaren förbättra innehållet i det här arbetet?

5.) Vem var den avsedda publiken för det här stycket? Kan både forskare och allmänheten njuta av innehållet i den här boken?

6.) Vad tyckte du mest om den här boken? Skulle du rekommendera den här boken till en vän?

7.) Vilket slags stipendium bygger Wilson på (eller utmanar) med detta arbete?

8.) Lärde du dig något efter att ha läst den här boken? Var du förvånad över något av fakta och siffror som presenterats av Wilson?

Citerade verk

Artiklar / böcker:

Wilson, Mark. Destructive Creation: American Business and the Winning of World War II . Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2016.