Den sista generationen: Unga Virginians i fred, krig och återförening

Under hela Peter S. Carmichaels The Last Generation: Young Virginians in Peace, War och Reunion använder Carmichael en exempelstudie av 121 Virginians i generationen av de yngsta kämparna i inbördeskriget för att validera sin avhandling om att den sista generationen som kommer ålder under tiden för det amerikanska slavhållningssamhället bildade sin politiska identitet under åren omedelbart före inbördeskriget på grund av deras gemensamma erfarenheter. De gjorde det oavsett de religiösa och ekonomiska omständigheterna inom deras vita slavhållningsposition i den amerikanska sociala hierarkin på 1850-talet. Den sista generationens betoning på individualism och kristen manlighet framgår genom Carmichaels omfattande förtroende för sådan primär källdokumentation som krigsbrev och dagböcker för dessa unga Virginians, eftersom inbördeskriget visar sig ha varit ett medel genom vilket den sista generationen kunde uppnå sig själv förbättring och rykte om maskulinitet. Carmichael hävdar att enhetligheten i upplevelsen av dessa unga Virginians, från deras secessionistiska antebellum-ideologier till deras moderniseringsansträngningar för återuppbyggnadsperioden i Virginia, är uppenbar genom erfarenheterna från hans slumpvis utvalda fallstudie deltagare; vilket framgår av bevisen på deras skrifter och register. Carmichael validerar en avskräckande mängd information om en mängd olika individer och validerar sin avhandling, men lämnar läsaren att känna sig överväldigad med detaljer i en oklar organisation av hans analyser. I sitt försök att förklara den sista generationens strävan efter ”sydlighet” förlorar Carmichael läsaren i ett trassligt nät av detaljer och namn. [1]

Peter Carmichaels analys av inbördeskrigstiden unga Virginians använder en överväldigande mängd detaljer härrörande från primär källberättigande för att validera Carmichaels avhandling med ett stort arkiv av bevis. Carmichael förlorar ofta sin läsare i en mängd detaljer om han ofta beskriver detaljerna i inbördeskriget och återuppbyggnadsaktiviteter på upp till fyra och fem individer per sida. Med hjälp av en tematisk snarare än kronologisk organisation kräver monografin en ständig återgång till tidigare kapitel och andra källor för att läsaren ska förstå sammanhanget för den historiska studien som presenteras av Carmichael. Den kontinuerliga listan över deltagare i händelser och ideologier leder till en förvirrande lista över människor som är involverade i de olika aspekterna av Carmichaels studie av inbördeskrigets sista generation. Till exempel följer Carmichaels vaga diskussion av fem mäns religiösa identitets relevans för deras politiska ideologi på en sida i kapitel tre av en till synes oändlig lista över liknande individer. [2]

Carmichaels studie omfattar teman ekonomi, kön och maskulinitet, religion, sektionsnationalism, generationsidentitet, konfedererad politisk ideologi och återuppbyggnadsaktiviteter i hans översikt över många individer som tillhör den sista generationen av unga jungfruer. Carmichael använder en förvirrande och ofta överväldigande inkludering av ansiktslösa namn och små detaljer för att diskutera den sociala darwinismen, industrikapitalismen, lassiez-faire-ekonomin, imperialistisk ideologi och romantisk sentimentalism från den sista generationen. Medan vissa namn som William Gordon McCabe dyker upp igenom hela monografin för uppenbar kontinuitet, visas dussintals andra namn som William Blackford bara en gång, ofta i listor över individer i liknande positioner som andra mer utförligt analyserade, för att aldrig utsträckas vidare inom studie. The Last Generation: Young Virginians in Peace, War och Reunion är ett lapptäcke av namn och detaljer, sydd tillsammans med ett brett spektrum av teman genom Carmichaels strategiska placering av primära källor från inbördeskriget; att lägga in en läsare en känsla av desorganisering av Carmichaels analys och förvirring av den avsedda avhandlingen Carmichael försöker bevisa genom att han inkluderar sådana komplexa detaljer; vilket leder till att gå igenom introduktionen av analysen efter att ha läst monografin för att påminna sig om Carmichaels avhandling. [3]

[1] Peter S. Carmichael, The Last Generation: Young Virginians in Peace, War and Reunion. (North Carolina: University of North Carolina Press, 2005) Sid. 109, 18, 76, 236.

[2] Ibid., 125, 48-56, 73-75.

[3] Ibid., 215, 236, 180, 21, 235, 76.

Speciellt tack

Särskilt tack till Hartwick College, Oneonta NY, för deras vackra bibliotek!