Floder av blod, floder av guld: Europas erövring av ursprungsbefolkningar. |

Synopsis

Floder av blod, floder av guld: Europas erövring av ursprungsbefolkningar

Av: Mark Cocker

I Mark Cockers bok, Floder av blod, floder av guld: Europas erövring av ursprungsbefolkningar, författaren utforskar den ofta grymma och kaotiska upplevelsen av inhemska kulturer i kölvattnet av Europas kejserålder. Cocker undersöker effekterna av imperialismen i fyra distinkta sfärer: Mexiko, Tasmanien, det amerikanska sydväst, samt Sydvästra Afrika. På så sätt illustrerar författaren tydligt många av de förskräckningar som implementerats av européer på de intetanande infödda i dessa olika platser. Bortsett från direkt militär erövring, poserar Cocker att lögner, bedrägeri och förräderi var alla verktyg som anställdes av européerna för att få lokalbefolkningar under deras fullständiga kontroll. Genom att göra detta lyckades dessa erövrare etablera fotfäste på dessa territorier som inte lätt kunde brytas.

Cockers huvudpunkter

Som Cocker visar, lyckades européerna förstöra dessa inhemska civilisationer, inte bara ekonomiskt, militärt och kulturellt, utan också biologiskt, eftersom sjukdomar som smittkoppor förstörde otaliga infödda vid exponering. En uppenbar fråga som uppstår härifrån är, vad motiverade européerna i deras imperialistiska framsteg? Ännu viktigare, hur motiverade de en så kraftfull utvidgning och förstörelse av så många infödda människor? Cocker förklarar att rasistiska uppfattningar om vit överlägsenhet i kombination med en grundläggande önskan om land, guld och rikedomar av lokala stammar och samhällen var de största bidragsgivarna till denna grossistförstörelse (Cocker, s. 127). Som ett resultat av dessa önskningar mötte framstående kulturer och civilisationer som Aztec, Maya, Inca, Apache och Aborigines förstörelse på en skala som de aldrig hade bevittnat i år före européernas ankomst. Men som Cocker förklarar såg européerna inte denna förstörelse i ett negativt ljus; tvärtom, dessa erövringar sågs på ett mycket positivt sätt. Inte bara erövring gav européerna en chans att ha stor rikedom och prestige, utan de sågs också som ett sätt att sprida civilisationen till världens okulturerade och hedniska samhällen. Som sådan såg européerna sin expansion som ett sätt att sprida kristendomen utanför den europeiska kontinenten. Att erövra dessa olika befolkningar - i deras sinnen - var ett sätt att rädda dem från en oundviklig bortgång. Som Cocker säger: Kristlig erövring skulle således kunna dramatiseras som rening av ett ondt imperium (Cocker, s. 132).

Floder av blod, floder av guld: Europas erövring av ursprungsbefolkningar Floder av blod, floder av guld: Europas erövring av ursprungsbefolkningar Köp nu

Personliga tankar

Sammantaget gör Cocker ett oerhört jobb med att förklara de många fasorna som drabbar infödda kulturer under imperialismens ålder. Cocker visar tydligt hur européerna inte visade något hänsyn till icke-vita kulturer och civilisationer och hur de använde sina framsteg inom teknik och militär kraft för att utnyttja och undertrycka inhemska styrkor. Som han hävdar stod ursprungsbefolkningen i Afrika, Tasmanien och Amerika ingen chans mot deras snabba framsteg. Medan vissa stammar och kulturer försökte motstånd, som Apache, gör Cocker det tydligt att dessa försök bara försenade det oundvikliga på många sätt. Utan lämpliga tekniska framsteg, mötte dessa olika kulturer en fullständig upplösning av deras livsstil och tvingades antingen att assimilera eller acceptera den underlägsen status som de erövrade dem.

På många sätt kan den utbredda förstörelsen av dessa kulturer fortfarande ses idag. Undergivenhet och förstörelse av icke-vita samhällen, särskilt i Afrika under imperialismens ålder, fortsätter att kännas i nutiden och kommer att fortsätta att vara framträdande i överskådlig framtid när samhällen försöker återhämta sig från det imperialistiska erövringens problem år före.

Sammantaget ger jag den här boken en 4/5-stjärnklassificering och rekommenderar den starkt till alla som är intresserade av det sena 1800-talets europeiska historia.

Frågor för att underlätta gruppdiskussion:

1.) Vilken typ av källmaterial förlitar sig Cocker inom detta arbete? Primär eller sekundär? Tjänar detta val att stärka eller skada hans övergripande argument? Varför är detta fallet?

2.) Vem är Cockers avsedda publik inom detta verk? Kan både forskare och allmän publik uppskatta detta arbete, lika? Varför?

3.) Vad skulle ha hänt om "Age of Imperialism" aldrig hade inträffat? Mer specifikt, vad skulle ha hänt med alla de inhemska civilisationerna om de inte hade kommit i kontakt med européerna under denna tid? Skulle påverkan ha varit mer positiv eller negativ för världshistorien när den utvecklades under de påföljande åren?

4.) Vad var några av styrkorna och svagheterna i den här boken? Vilka specifika områden i detta arbete kunde författaren ha förbättrat?

5.) Tyckte du att det här arbetet var engagerande och lättläst?

6.) Var kapitlen och avsnitten organiserade på ett logiskt sätt?

7.) Vad lärde du dig av att läsa den här boken som du inte visste i förväg?

8.) Skulle du rekommendera den här boken till en vän eller familjemedlem? Varför eller varför inte?

Förslag för vidare läsning

Hull, Isabel. Absolutt förstörelse: Militärkultur och krigsövningen i det imperialistiska Tyskland. New York: Cornell University Press, 2005.

Rich, Norman. Nationalismens och reformens ålder: 1850-1890. New York: WW Norton & Company, 1976.

Citerade verk

Artiklar / böcker:

Cocker, Mark. Floder av blod, floder av guld: Europas erövring av ursprungsbefolkningar. New York: Grove Press, 2000.

Tror du att Cockers tolkning är korrekt i sin påstående?

  • Ja
  • Nej
Se resultat