Kontakta författare

En stor mängd av det vi förknippar med Japan inkluderar ris. Risfält och patties, sushi, bönder, helt enkelt en skål med sig själv, alla har anslutning till Japan och ris. Ris fortsätter att vara inflytelserika i Japan idag, politiskt, kulturellt och ekonomiskt, och det har fascinerande och komplexa kulturella konnotationer, precis som bröd gör i Europa och dess bosättarkolonier, men kanske ännu mer. Detta gör en bok som "Rice as Self: Japanese Identities Through Time" av Emiko Ohnuki-Tierney, en spännande och användbar bok. Den hävdar att ris, även om det inte alltid är fysiskt och materiellt, viktigt eller till och med dominerande i det japanska livet, ändå har utvecklat en viktig kulturell konnotation som har blivit central för den japanska identiteten.

Kapitel 1 "Mat som en metafor för jaget: en övning i historisk antropologi" ägnas åt ämnet att analysera hur livsmedel blir representanter för kultur, särskilt i den nuvarande globaliserade och globaliserande världen, och diskuterar kopplingen mellan Japan och dess risbaserad identitet. Denna koppling var en som skapades och påverkades som en del av en dynamik mellan Japan och andra nationer, och vi kan inte se Japan som helt enkelt isolerat från andra kulturer.

Kapitel 2 "Rice and Rice Agriculture Today" fortsätter att diskutera hur rispolitiken existerar i samtiden, med början med dess allmänna roll i världens livsmedelsproduktion. Därefter berättas hur det japanska risreglerings- och subventionssystemet kom att existera och motivationen bakom det, genom historisk analys av japanska risregler. Sedan djuper det in i samtidens oro över risbönder och deras liv (som för det mesta hålls lösningsmedel genom statligt stöd men fortfarande har svårt, i en ekonomisk sektor med till synes få sociala utsikter), och då och särskilt frågan om import av ris, som ökar. Även om rispriserna är mycket höga i Japan är detta inte en allvarlig fråga för majoriteten av japanerna eftersom de konsumerar relativt lite ris. Således är många konsumenters, och särskilt kvinnliga konsumenters opposition, mot import av ris inte så ologisk som det verkar, men det visar att det finns viktiga icke-ekonomiska faktorer som rör ris.

Fortfarande en stor markanvändare och kraftigt subventionerat och skyddat av regeringen har ris minskat i materiell betydelse i Japan sedan dess omedelbara topp efter kriget.

Kapitel 3, "Ris som en stapelmat" börjar med en historia av ris och dess introduktion och ursprung i Japan, och den historiska debatten om risens roll i japansk historia. Det finns både en tankehögskola som säger att ris har varit den största livsmedelsprodukten genom japansk historia, men också diverse kornskolan som hävdar att risförbrukningen varierade efter region, till exempel med hirs eller knölar som används istället. Ris verkar bara ha blivit den främsta, universella matkällan under Meiji-perioden, och kanske så sent som andra världskriget, även om det tidigare var ett referensmat och fick denna status under tidigt modern tid. Efterkrigstid har risförbrukningen sjunkit när japanerna har blivit mer rik, även om det fortfarande utgör basen i kosten.

Kapitel 4, "Ris i kosmogoni och kosmologi avser den kulturella betydelsen av ris i Japan. De kejserliga ceremonierna som är förknippade med ris (niinamesai, onamesai (daijosai) och kannamesai.), Där boken huvudsakligen är intresserad av onamesai, som är ceremonin för överföring av kungariket från en kejsare till en annan vid döden av den nya kejsarens föregångare. Resten av kapitlet diskuterar förändringarna och förhållandet mellan det japanska systemet och idéer som gudomligt kungarik.

Kapitel 5, "Ris som rikedom, makt och estetik", täcker olika institutioner som är associerade med ris, särskilt pengar, såsom gåvautbyte, varutbyte, pengarnas ursprung i Japan, religiös anknytning och risens roll genomgående. Det är särskilt fokus på idén att ris är en symbol på renhet jämfört med pengar som ofta kan vara smutsiga: ris upprätthåller således religiös och kosmologisk inre betydelse jämfört med pengar som plågas med moraliskt tvivel. Ris i Japan har en lång historia av estetisk representation.

Kapitel 6 "Ris som jag själv, risfält som vårt land" rör den historiska utvecklingen av en jordbruksbild av Japan. Detta sträcker sig från Joman-perioden men täcker speciellt den tidiga tidens moderna tid, såsom under Tokugawa och Meiji, vilket leder till den fortsatta relevansen och inflytandet av ris, till och med i oskyldiga saker som det sätt som ris presenteras på middag. Med tiden mobiliserades ris som en bild av olika grupper, inklusive både ledare och bönder, och på ett sätt som cementerade bilden av Japan och dess agrarianism som en och samma.

Kapitel 7, "Rice in the Discourse of Selves and Others", behandlar ämnet användningen av ris genom historien som ett instrument för påståendet om den unika japanska identiteten, och hur japansk identitet har interagerat med och formats i dess interaktion med andra - främst Kina och väst. Idag fyller ris fortfarande denna roll trots att han har tappat orsakerna bakom dess tidigare andliga och mystiska betydelse.

Kapitel 8, "Foods as Selves and Others in Cross-culture Perspective", berör smak och de sociala vektorerna av mat, till exempel könsroller som är förknippade med livsmedel eller dess roll i sociala klasser. Det talar också om konstruktionen av naturen och landsbygden i Japan, i linje med industrialiseringen över hela världen, och de speciella ideologierna i det japanska fallet.

Kapitel 9, "Symbolisk praxis genom tid: Själv, etnicitet och nationalism", fungerar som en kort slutsats. Som titeln antyder ägnar den sig åt ett brett spektrum av ämnen, men mestadels på identitet och nationalism, i betydelsen teoretisk konstruktion och exempel på hur de har använts och påverkats, med enstaka matförhållanden till den och liksom viktiga begrepp om renhet som boken har diskuterat långt.

Risplantor.

Samtidigt verkar boken skapa okritiska konflikter om "kultur" och "materiell" existens. Till exempel på sidan 70 gör det påståendet att japanerna, som under de flesta historiska perioder, inte hade tillräckligt med att exportera och vägrade för det mesta acceptera andra människors ris just för att japansk ris fungerar som en metafor för kollektivet japanernas själv "- utan att nämna något annat skäl bakom en kulturell förklaring. Omvänt är dessa kulturella förklaringar ofta apparater för materiell verklighet, skapade som motiveringar för dem - kanske i detta fall som en merkantilism-typstruktur som syftade till att minska importen. Detta var en ideologi som ofta nämnts i 1800-talets ekonomiska debatter före Meiji, och en som verkar mycket mer passande som en verklig källa. Detta inträffar vid andra tidpunkter i hela boken, och dessutom känner boken ibland lätt på sådana detaljer och alternativa resonemang förlitar sig bara på kulturella förklaringar antingen som ett enkelt sätt att bevisa författarens poäng eller på grund av brist på tid och energi.

Fortfarande är boken användbar för att dekonstruera en berättelse om att ris alltid stod i centrum för den japanska upplevelsen - och omvänt visar hur den faktiskt var ideologiskt konstruerad, dess inflytande och de sätt som den mobiliserades som en symbol. De olika aspekterna som hon täcker gör boken användbar för ganska många människor. Historiker och antropologer som har intresse av den faktiska fysiska verkligheten av risförbrukning i Japan är där - men också samma grupp kan vara lika intresserad av dess förhållande till skatte- och ekonomisk utveckling i Japan eller dess kulturella aspekter. Ekonomer skulle finna det spännande för några av dessa historiska ekonomiska inslag, men också den goda beskrivningen av det moderna japanska regeringsstyrda systemet med ris och sambandet med handelspolitik och handel. Om man studerar japansk kultur, finns det igen ganska mycket som visas av boken och hur ris både i nutiden uppfattas såväl som ursprunget i det förflutna. Som ett resultat av allt detta tillhandahåller det en bok som är lättillgänglig, välskriven och lättorganiserad och som fortfarande kan ge användaren kunskap om ämnet till experten. Jag önskar att det var en längre längd med boken så att den kunde granska mer detaljerat de olika koncept som den tog upp. Men ändå är det en fascinerande och intressant bok som är mycket användbar för många människor som studerar Japan.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 5 stjärnor för Rice as Self: Japanese Identity through Time Rice as Self: Japanese Identities Through Time (Princeton Paperbacks) Ris som jag: japanska identiteter genom tid (Princeton Pocketbok) Köp nu