Sår Marines laddas för medivac nära Mutter's Ridge. |

beslut

1968 var ett vattendragsår i amerikansk historia. Mord, upplopp, social förändring, ett presidentval och ett opopulärt krig bidrog allt till omvälvningen. Det året skulle också vara det blodigaste för amerikanska trupper i Vietnam, med över 16 500 dödade i aktion. För unga män som skulle utexamineras från gymnasiet eller högskolan var det beslutstid. Många hade redan fått sin order att rapportera för induktion från det selektiva servicesystemet med sin berömda "hälsning" från presidenten.

Under Vietnamkrigstiden, 1965-1973, var utsättning från utkastet vanligt. Många var av legitima skäl: äktenskap, barn, skolgång och skador. Andra hade möjlighet att undvika service genom att ha en läkare smyga ett falskt medicinskt tillstånd, som bensporrar. Ju mer beslutsamma motstås genom att gå till fängelse.

För de allra flesta var det ett irriterande beslut. Dessa män hade vuxit upp med John Wayne och dokumentärer som Victory at Sea. Många av deras pappor hade tjänat under andra världskriget. Det var deras tur. Då kriget fortsatte kom dock inte tidigare klasskameror hem; andra kom tillbaka med permanenta skador. De nattliga sändningarna ökade sin täckning av kriget varje vecka. Uppfattningarna förändrades gradvis. Frågor togs upp om uppdraget. I mitten av 68 hade en tipppunkt uppnåtts.

In i denna malström gick en 23-årig Marine andra löjtnant, Robert Swan Mueller III.

Vägen mindre tas

Född i rikedom var Mueller son till en DuPont-ledare som växte upp i Princeton, New Jersey. Vid sin födelse 1944 tjänade hans far i marinen. Han höjde en presbyterian och gick på St. Pauls skola med en annan framtida Vietnam-veteran, John Kerry. Han spelade hockey, lacrosse och hade så idylliskt liv som man kan föreställa sig. Men det var vid Princeton University där världshändelser intrång i hans liv.

Vietnam var knappt på allmänhetens radar när Mueller och hans samtida började college. vid examen hade det blivit ett centrum i den amerikanska utrikespolitiken. Under hela collegeåren hade långa samtal hållits om vad de skulle göra. Mueller och de flesta av killarna kände en patrisk känsla av plikt; till vem mycket ges, förväntas mycket. Även om de utarbetats kan de flesta av dem undvika strider om de skulle välja; deras utbildning och förbindelser gav dem plommonuppdrag i underrättelse eller som hjälpläger. I början av 1967 dödades en före detta St. Pauls lagkamrat och kollegan Princeton alun i Vietnam. Detta förstärkte bara hans beslut att tjäna.

I slutet av augusti 1967 mötte Mueller beslutet. Nu gift och innehar två grader, verkade hans väg säker. Trots att han kunde välja vilken karriär han ville, gick han med i Marines och gick i krig. Detta var efter att han redan hade avvisats året innan på grund av en skada.

2: a löjtnant Robert S. Mueller |

Semper Fi

1966 avvisades Mueller som medicinskt olämplig för militärtjänst (4-F) på grund av knäskador som drabbades vid St. Paul's. Läkarna sa till honom att det måste förbättras inom ett år eller möta ett annat avslag. Aldrig någon att vila, höll han upptagen, gifte sig och tjäna en magisterexamen vid New York University. I mitten av 1967 hade knäet läkt och läkarna förklarade honom passform; sedan var det utanför Officer Candidate School i november. Efter OCS skickades han till Army Ranger School, där marinesoldaterna skickade sina bästa officiella kandidater för att förbereda dem för terrängen i Sydostasien. Hans sista stopp under träningen var Fort Benning för hoppskola.

Marinbasen vid Dong Ha under eld 1968. |

Situationen

Tet-offensiven inleddes den 30 januari 1968. Genomfört av både den nordvietnamesiska armén och Viet Cong-styrkorna chockerade den den amerikanska militären och skakade allmän opinionen hemma. Kommer under det vietnamesiska nyåret, Tết, var det en fullständig överraskning. Över hela södra Vietnam, även i Saigon, attackerades USA och Sydvietnamesiska styrkor. Marines hade många eldfaser belägna runt det centrala höglandet. Deras statiska natur gjorde dem lätta mål och var snabbt under belägring. Den mest kända av dessa var basen vid Khe Sanh i Quảng Trị- provinsen, dess överlevnad skulle också bli president Johnson i fokus, vilket skulle leda till ännu mer mikromanering. Operationen Skottland, motoffensiven för att bryta belägringen, tog nästan fyra månader.

Innan Skottland slutade till och med, började marinernas planering av en annan massiv kontingensiv och rensningsoperation i Quảng Trị- provinsen. Khe Sanh blev lättad i mitten av april. Operation Scotland II började sedan på allvar. Målet med operationen var att ta om allt provinsen, upprätta fler baser och ge större säkerhet i det centrala höglandet. Det skulle i slutändan vara en av de dyraste striderna i kriget för Marine Corps. Att lossna en väl dold fiende som var självmord i sin iver ledde till blodbad.

Den tredje marina divisionens verksamhetsområde. Mutter's Ridge ligger strax nordväst om Cam Lo. |

I land

I oktober '68 inledde luth. Mueller till Okinawa, huvudkontoret för den tredje marina divisionen. Den stora marinbasen användes som iscenesättningsområde före utplaceringen i Vietnam. I november anlände han till Dong Ha och utsågs till en ledare i H Company ("Hotel Company"), andra bataljonen, 4: e marinregimentet för den tredje marina divisionen. Divisionen hade kämpat på den östra änden av den demilitariserade zonen i centrala Vietnam, i och runt Quảng Trị- provinsen. Höga orsakssatser hade blivit normen. 1967 hade den andra bataljonen förlorat två tredjedelar av sina män dödade och sårade.

Hans män noterade honom direkt. Ivy League-platonledarna var fortfarande sällsynta, och platoon-veteranerna var lite misstänkta. Men Mueller etablerade sig snabbt: studerade hårt, lyssnade på de avgående löjtnanterna och framför allt gjorde vad sergeanterna sa till honom att göra. Det gav honom den mest respekten från de som blev anställda.

Hans peloton var en blandning av veteraner och nyanlända. Båda var rädda men på olika sätt. Veterinärerna visste vad som kom; de nyanlända ville bara inte generera sig själv och Mueller räknade sig bland de senare. Nästan alla de överlevande medlemmarna på pelotonen hade skadats i de desperata striderna i början av 1968. Oavsett tiden i striden skulle de 40 män under hans kommando titta på deras nya löjtnant när skjutningen inleddes.

Företaget tillbringade resten av november och början av december som bassäkerhet för Camp Vandergrift; Att få anpassa sig till klimatet var en annan utmaning. Kraftiga regn träffade området vid Muellers ankomst. Vindbyar blåste tält på alla sätt. Några killar gav upp att ha något riktigt skydd och drog bara sina ponchos över huvudet och väntade på att det skulle stoppa. Veterinärerna berättade för sina nya kamrater att bara vänja sig vid det.

Nordväst om basen låg de branta åsarna och dammiga platåerna i DMZ. Varje marina visste att det var dit de skulle behöva gå så småningom. Olyckor passerade varje dag. Marines främsta uppgifter var att söka och förstöra uppdrag. Det var omöjligt att blockera kriget. En spänd atmosfär föll över männen. Slutligen kom ordet för att Hotel Company skulle flytta ut. Hela bataljonen leddes till den ökända Mutter's Ridge.

Det var den 7 december 1968.

CH46 förbereder sig för att lyfta marinesoldater upp till åsen. |
Typisk vietnamesisk terräng: lera, tjock borste och branta kullar. |

Mutter's Ridge

Marines hade kämpat på Mutter's Ridge sedan 1966. Mutter's var en ridgeline som sprang öster till väster längs den södra DMZ. En serie kullar utgörs av åsen. Det användes i stor utsträckning av NVA och Viet Cong som en infiltreringspunkt. Tusentals marinesoldater hade redan varit skadade för att kontrollera detta område. Marken skulle tas, då fienden snickade tillbaka till sina gamla positioner efter att de dragits tillbaka. År 1968 hade åsen blivit beryktad.

Att gå i den kraftigt skogsklädda och bergiga terrängen var svår. Knä djup lera bromsade alla. Skarpa vinstockar skär i sina händer och ansikten. Bakhåll var ofta. Fienden försvann ofta utan ljud. Olyckorna var konstant. Det fanns ingen frontlinje, fienden dök upp från alla håll; det var 360 grader kaos. Fiendebunkrar grävdes in på sidan av berget, med slitsar som knappt kikade ut ur leran.

Marines börjar vandringen upp Mutter's Ridge |

Dag av dagar

Den 11 december 1968 överlämnades Mueller och hans pelodon på en närliggande kulle när de fick order att komma till hjälp av ett annat företag. Innan ordern hade kommit ner kunde man höra små vapeneld över dalen. Frukost måste vänta. Det var dags att gå mot Foxtrot Ridge. H Company packade upp och arbetade sig nedåt innan de gick upp till Fox Company positioner.

När de når ryggen låg sårade överallt. Fox Company hade blivit decimerad, de flesta av officerarna träffade, och minst en dödade, 1: a löjtnant Steven Broderick. Skjutningen var bara hundra meter framför dem. Herr Mueller beordrade omedelbart sina män att släppa sina förpackningar, kontrollera deras ammunition och bilda för överfall. De gick rakt över kammen. Inom några minuter avbröt NVA-brand flera av hans män. Mueller stod upprätt och ville att hans peloton skulle se honom leda dem framåt. Han fortsatte att ompröva situationen med några minuter och kalla in luftattacker. Hela företaget var fastnat. Trots den tunga elden kände männen sig lugna och försökte fortsätta framåt.

Timmarna gick och förlusterna steg. Mueller flyttade från en isolerad grupp till en annan. NVA-trupper dykte upp bakom dem. Flera företag i Marines hade varit bakhåll. AK-47-brand kom från alla håll. En av Muellers män beskrev scenen som ren skräck. Till och med Navy Corpsmen tvingades försvara sig, kastade granater medan de behandlade de sårade. Fienden kunde inte ses. Marines tog tag i macheter och hackade desperat vid borsten. Ammunition av alla slag började ta slut.

Ser norrut mot DMZ från Mutter's Ridge. Tecken på strid kan ses i förgrunden. |

Second Platoon's Private William Sparks befann sig låg på ammunition och fästes ner på norra sidan av åsen. Korporal John C. Liverman sprang genom eldens hagel och kastade en påse till Sparks. Ögonblick senare sköts Liverman genom huvudet, men fortfarande vid liv. Gnistor gjorde sitt bästa för att få John undercover och försökte sedan plocka upp honom över axeln, bara för att träffa sig själv. Han lyckades krypa in i ett skalhål och dra Liverman också över läppen. När han tittade upp till toppen av åsen hörde han några röster. En av dem var Luth Mueller, som ropade för att stanna kvar där de var, "vi kommer att få dig."

Mueller och en annan marin nådde dem snabbt. Medan de administrerade första hjälpen och klädde Sparkssår, var det fortfarande problemet att få dem ut. De bar upp gnistor först. Sedan rusade lan Mueller tillbaka för att få Liverman. Båda evakuerades, men Liverman klarade det inte.

Striden rasade till sent på eftermiddagen, då NVA avkopplade, och hade lidit stora förluster också. För de två marinföretagen, Fox och Hotel, hade det varit en blodig dag: 13 dödade och 31 sårade. Resten av månaden gick upp och patrullerade. Tillfället till elände var konstant vind och regn.

Efter några dagar med FoU på en närliggande strand var Mueller och resten av H Company tillbaka på patrull i mitten av januari 1969 och sökte kvarvarande fiendekämpar. Det var enstaka brand- och nattinfiltrering av nordvietnameserna, men inga stora slag för dem. Mueller fortsatte sin disciplinerade inställning och lärde sig mer och mer; till och med att hantera de radikala sociala förändringarna som trängde igenom den gamla skolan Marine Corps.

En sårad marin plockas upp av en medevac-helo. Det fanns inte många landningszoner på åsen. |

Går hem

I april 1969 verkade fiendens attacker öka igen. Bakhåll blev mer frekvent. Andra bataljonens tre företag var ständigt engagerade i att förstärka varandra när patrullerna kom under eld bakifrån. Det var under ett av dessa bränder som Mueller fick en runda genom låret. På grund av den grova terrängen evakuerades han via en hängsling från en helikopter. Det var hans sista dag i striden.

I slutet av maj hade Mueller återhämtat sig men baserades på rotationssystemet och överlämnades till Divisional Headquarters som en aide-de-camp. På HQ fick han sin bronsstjärna. I december hade han överförts till Marine Barracks nära Pentagon. Strax efter att han accepterades vid University of Virginia lagskola, lämnade han Marines.

Efter några år som privat rättstvist hade han sin första ansträngning med USA: s advokat, och arbetade i både Kalifornien och Massachusetts. Efter 12 år på kontoret hade han olika högprofilerade positioner med både den amerikanska advokaten och den privata sektorn under de kommande åren. Nominerad av George W. Bush utsågs han till FBI-direktör i juli 2001.

Mueller tog emot sin bronsstjärna från 4th Marines CO, oberst Martin Sexton. |
Överste Mueller's Bronze Star Citation |

In memoriam

Marine Corps skadade i Vietnam var skrämmande. Över 66 000 dödade eller sårade, nästan en fjärdedel som tjänade som i kriget. Den tredje marina divisionen led 6 869 dödade i aktion under hela kriget. Operation Scotland II kostar Marines 435 dödade i aktion.

Förutom korporal Liverman inkluderar andra från H Company som dödades den 11 december korporal Augstin Rosario, korporal James Weaver och Lance korporal Robert W. Cromwell.

Fox Company död inkluderade HM3 Dan M. Bennett, PFC Raymond H. Highley, LCPL Gerald C. Hoage, CPL Thomas C. Rutter, PFC Bobby G. Simpson, PFC Daniel Tellez, LCPL Roy J. Weatherford Jr., och CPL James Woodward .

John Liverman begravdes på Arlington National Cemetery. Han hade redan skadats tre olika tider tidigare 1968 och var på Okinawa och avslutade sin turné när han frivilligt gick tillbaka. Han kom från en familj av veteraner. Hans far Troy var en veteran från andra världskriget som hade skadats under krigets slutdagar; hans två bröder tjänade också, en som en arméoffiser i Vietnam. Båda överlevde.

Vila i frid.

källor

artiklar

  • Graf, Garrett M. "The Untold Story of Robert Mullers tid i strid." Wired.com, 15 maj 2018.
  • Lamothe, Dan. "Robert Mullers militära karriär, detaljerad i dokument, var kort men anmärkningsvärd." Washington Post, 23 februari 2018. (onlineutgåva)
  • Leepson, Marc. "Hur det var att utformas." New York Times, 21 juli 2017. (onlineutgåva)
  • Webb, James. "Priset på tull." Parade Magazine, 27 maj 2001.
  • Weinstein, Adam. "7 fascinerande fakta om Robert Muellers tid som en marin i Vietnam." Task & Purpose, 16 maj 2018. taskandpurpose.com.

Böcker

  • Graff, Garrett M. The Threat Matrix: Inuti Robert Mullers FBI och War on Global Terror. New York: Little, Brown & Company 2011.

Andra källor

  • USMC Historical Division (grc-usmcu.libguides.com/marine-corps-archives)
  • americanwarlibrary.com/vietnam
  • echo23marines6569.org
  • alpha1stbn1stmarines.org
  • vvmf.org
  • arlingtoncemetery.net