Filterteorin förklarar hur vi begränsar potentiella partnerkandidater. Forskning utförd av Kerkhoff och Davis ger stöd för teorin, och många firar nyttan av förklaringen. Men andra kritiserar det för att det saknas tillräckligt med bevis för att stödja de påståenden som gjorts.

Vad är filterteorin?

Kerckhoff och Davis filterteori hävdar att vi väljer romantiska partners genom att använda en serie filter för att begränsa lämpliga kandidater. Det första filtret är socialdemografi, det andra är likhet mellan attityder och den sista är kompletterande med behov.

  • Socialdemografi - det första steget avser variabler som ålder, kön eller plats som avgör sannolikheten för att träffa någon i första hand; vi är mer benägna att starta en relation till dem vi känner oss likna.
  • Liknande attityder - de som inte har liknande attityder och värden kommer att filtreras bort. Kerckhoff och Davis hävdar att attitydens likhet är av central betydelse för att inleda en stabil och långvarig relation.
  • Kompletterande av behov - par med kompletterande behov ger varandra tillfredsställelse för varandra så att deras relation är mer troligt att lyckas. Till exempel, en person som vill ta hand om någon och någon som vill ta hand om har kompletterande behov. Det handlar inte så mycket om att motsatser lockar, snarare en serie egenskaper som harmoniserar och komplimerar varandra.

Om en kandidat inte uppfyller kriterierna i det första steget, filtreras de ut. Om de passerar bedöms de sedan av den andra etappen och så vidare.

Kerckhoff och Davis

För att testa sin teori genomförde de en longitudinell studie av 94 par som slutförde frågeformulär för att bedöma attityder och värderingar och komplettera behov. De gjorde också ett frågeformulär sju månader senare.

Inledningsvis tycktes likheten mellan attityder vara relaterad till partners närhet. Men när paren delades in på kort sikt (mindre än 18 månader) eller långvarig (mer än 18 månader) fann de betydande skillnader. För de kortvariga förhållandena var attityden likhet viktigast, men för långsiktig komplettering av behov var. Dessa fynd stöder filterteorin eftersom den visar hur par går igenom en serie filter. Förhållanden på kort sikt slutade eftersom de "filtrerades ut" i det andra steget medan de långsiktiga förhållandena nådde det tredje och sista steget.

Stöd för filterteorin

Som stöd för filterteorin hävdar Duck att det är ett värdefullt verktyg för att förutsäga om en relation kommer att "fungera" eller inte. Han påpekar hur människor använder en rad strategier för att samla in information (till exempel frågor eller väcka oenighet om vissa ämnen), vilket gör att individer kan filtrera bort olämpliga partners. Duck säger att filtrering hindrar människor från att fatta fel beslut; Det är i slutändan ett viktigt och effektivt verktyg för att välja en lämplig romantisk partner.

Forskning har funnit att upplevd likhet är viktigare än faktisk likhet. Hoyle fann att upplevd likhet med en individ var en bättre prediktor för relationens framgång än verklig likhet. Tidwell et al stöder vidare detta argument med en studie om speed dating. Deltagarna fyllde ett frågeformulär som mätte upplevd och verklig likhet. De avslöjade att upplevd likhet förutspådde romantisk gillar starkare. Denna forskning stöder det andra steget i filterteorin.

  • Ducks Filteringsteori av desiray isais på Prezi
    Ducks egen filterteori förklarar vidare hur vi filtrerar ut människor för att välja en romantisk partner.

Begränsningar av filterteorin

En begränsning av filterteorin är att det saknas forskning för att stödja den. Levinger et al misslyckades med att replikera resultaten från Kerckhoff och Davis vilket antydde att deras resultat inte är tillräckligt tillförlitliga för att kunna stödja teorin. Levingers studie av 330 stabila par replikerade samma procedur, men de fann inga bevis som tyder på att likhet mellan attityder eller komplettering av behov påverkade framgång för en relation. Detta misslyckande indikerade att filterteorin inte är tillförlitlig, även om Levinger antyder att orsaken till detta misslyckande kan ha bero på social förändring under det tvååriga gapet mellan studierna.

Motstridande forskning för komplementaritet med behovshypotesen föreslår att likhet faktiskt är viktigare. Dijkstra och Banelds studerade 760 enskilda deltagare som letade efter en långsiktig partner. Deras egen personlighet mättes medan de betygsatte personlighetsegenskaper som de tyckte mest önskvärda. Även om individer uttryckte en önskan om partners med kompletterande egenskaper, fann forskarna starka samband mellan deras egen personlighet och deras ideala partners. Dessa slutsatser innebär att även om människor säger att de vill ha en kompletterande partner, är likheten viktigare när man beslutar om en ideal partner.

Slutligen är en annan kritik av filterteorin att attityder och värderingar ständigt förändras; i många fall är människor inte medvetna om sin partners värderingar, behov eller attityder eftersom de ofta förändras över tiden. Thorton och Young-DeMarco fann att över några decennier förändrades attityderna mot äktenskapet med färre människor som ville gifta sig. Detta, bland dussintals andra övertygelser som har förändrats, visar hur attityder inte är fixerade.

Känner du att filterteorin gäller dig?

  • Ja
  • Nej
  • Ibland
Se resultat

Att sluta

Filterteorin föreslår att vi för att välja en lämplig partner filtrerar ut potentiella kandidater genom tre steg: social demografi, attitydens likhet och behovsuppfyllande.

Även om forskning som Kerckhoff och Davis stöder teorin, hävdar många att studien inte är tillförlitlig eftersom andra forskare inte har replikerat den.

Referens

Cardwell, M., Flanagan, C. (2016) Psychology A level The Companion Student Book fjärde upplagan. Publicerad av Oxford University Press, Storbritannien.