Kontakta författare

Tidiga år

Eleanor Rosalynn Carter föddes i Plains, Georgia, den 18 augusti 1927, den äldsta av fyra barn av Wilburn Edgar och Allethea Allie Murray Smith. Hennes far, en jordbrukare och en mekaniker, dog av leukemi när hon var tretton, och hennes mamma arbetade som klädsmakare och senare på det lokala postkontoret för att stödja familjen, även om hon alltid kämpade bara för att få slut träffa. Rosalynn hjälpte henne med att sy, hushållsarbete och ta hand om de andra Smith-barnen medan hon arbetade i den lokala skönhetssalongen och höll ett avundsvärt rekord i skolan. Vilken lite ledig tid hon hade tillbringade med sin bästa vän, Ruth Carter, Jimmy Carter s yngre syster. Rosalynn var en bra student och tog examen som salutator vid Plains High School.

Rosalynn var tre år yngre än Jimmy Carter och de umgås inte under sina gymnasieår. De började träffas efter hennes nyår på Georgia Southwestern College, medan han var midshipman på US Naval Academy. Efter ett sex månaders fängelse, främst genom brevskrivning, föreslog Jimmy äktenskap, men hon avvisade honom för att hon ville avsluta college. När han frågade henne en andra gång under ett besök med henne och hennes familj i Annapolis accepterade hon, och de gifte sig en månad efter att han tog examen från Annapolis Naval Academy 1946. Äktenskapet avslutade hennes planer att gå på Georgia State College for Women, där hon hade planerat att studera inredning.

Videobiografi av Rosalynn Carter

Äktenskap med Jimmy Carter

Efter att ha tillbringat hela sitt liv i Georgien, nästan allt i Plains Rosalynn välkomnade möjligheten att vara en marin fru och att se lite mer av världen. Hennes tre söner föddes vardera i olika stater: John William i Virginia, James Earl III på Hawaii och Donnel Jeffrey i Connecticut. Carters bodde också ibland i Kalifornien och New York. Rosalynn åtnjöt den självständighet hon hade hittat bor borta från Plains, Georgia.

Rosalynn blev bedövad när Jimmy berättade för henne att han ville flytta tillbaka till Plains och driva sin sena fars verksamhet. I sin självbiografi, First Lady from Plains, erinrade hon om, ”jag argumenterade. Jag grät. Jag skrek till och med på honom. ”Hon ville inte gå tillbaka dit eftersom staden var fylld med minnen från tuffa tider. Hon gick till slut med sin mans plan, och efter att de hade gått hem, tog Rosalynn över bokföringsarbetet för Carter-familjens jordnötslager medan hon övervakade andra familjens intressen. Deras fjärde barn, Amy Lynn, föddes 1967 i Plains.

Hon stöttade sin man fullständigt när han engagerade sig i statspolitik, och hon tillbringade många långa timmar för att hålla kampanj för honom när han sprang för statens senator. Efter att ha hjälpt sin man att vinna guvernören i Georgien, fokuserade hon sin uppmärksamhet på de psykiskt sjuka behoven.

Efter att Jimmys tid som guvernör slutade 1975, återvände Rosalynn, Jimmy och Amy Carter till Plains, Georgia. Vid denna tid hade Jimmy redan tillkännagett sina planer på att köra till presidenten för USA: s president. Under sin presidentkampanj reste Rosalynn själv till fyrtiotre stater för att hålla tal på hans vägnar, och hennes entusiasm bidrog kraftigt till hans val med ett smalt nederlag av den sittande presidenten Gerald R. Ford 1976.

Margaret Thatcher med president Jimmy Carter och första damen Rosalynn Carter under en statlig middag i Vita huset.

Första damen i USA

Rosalynn förklarade att hon inte hade för avsikt att vara en traditionell First Lady. När hon blev etablerad som First Lady arbetade hon ännu hårdare för att stödja sin mans politik samtidigt som hon framträdde som en kvinna med sina egna uppdrag. Tillsammans med Lady Bird Johnson och Betty Ford var hon en outtröttlig anhängare av Equal Rights-ändringen (ERA), en föreslagen konstitutionell ändring för att erkänna kvinnors rättigheter. Även om det inte ratificerades, berodde det inte på att First Lady inte gav henne helhjärtat stöd.

Hon var också en förespråkare för patienternas rättigheter för psykiskt sjuka och en anhängare av scenkonst. Genom sitt arbete som hedersordförande för presidentens kommission för mental hälsa hjälpte hon till att öka medvetenheten om behandling och rättigheter för psykiska hälsopatienter. Hon representerade sin man vid formella tillfällen och reste till Latinamerika som hans personliga representant. Hon hanterade alla dessa saker medan hon också uppfödde sin dotter Amy, som bara var nio år gammal när de flyttade in i Vita huset.

Rosalynn Carter var en seriös bidragsgivare till sin mans politiska kampanjer och en extremt upptagen och högt respekterad First Lady. Hon hade inga reservationer om att resa ensam som representant för Carter-administrationen; hon deltog i kabinettmöten och höll ett fullständigt schema över sina egna aktiviteter. Som hon varit i nästan hela sitt vuxna liv var fru Carter en stark partner för sin man och en betydande talesman för de orsaker som hon kände starkt om.

Rosalynn Carter var bitter när hennes man inte valdes ut igen 1980. Hon kände sig förrådd av pressen, som hade attackerat president Carter för gisselsituationen i Iran, den fortsatta energikrisen och den rinnande inflationen. Hon kände starkt att hennes man skulle ha haft en mer framgångsrik andra termin, och hon erkände också att hon förväntade sig ha problem med att justera till ett lugnt liv i Plains efter att ha varit så upptagen i det offentliga ögat i fyra år. Hennes bitterhet blev dock snabbt när hon insåg att det amerikanska folket fortfarande värderade hennes åsikter och fortfarande tittade på henne med beundran.

Rosalynn och Amy Carter 1977 på Jimmy Carters Inaguration |

Livet efter Vita huset

Efter att ha lämnat rampljuset i Washington DC arbetade Rosalynn Carter med sin man för att främja internationella mänskliga rättigheter genom Carter Center, som de etablerade i Atlanta, Georgia. Hon arbetade sida vid sida med honom för att öka allmänhetens medvetenhet om Habitat for Humanity, ett privat program som bygger hem för behövande amerikaner.

I mars 1984 arbetade president och fru Carter med Habitat for Humanity i Americus, Georgia. I september samma år ledde Carters en arbetsgrupp Habitat for Humanity till New York, som gav 19 familjer säkra och prisvärda bostäder. Hon fortsatte också sitt arbete på uppdrag av psykiskt sjuka, och 1991 grundade hon ett program som heter Every Child by Two, med målet att tidig barns immunisering mot sjukdomar. Hennes humanitära arbete har fått henne många utmärkelser, priser och citat, inklusive flera hedersgrader.

I sin självbiografi, skrev Carter, ”Jag skulle vara ute och campa just nu om Jimmy skulle springa igen. Jag saknar politikens värld. ”Det speglade hur hon kände sig efter att hon lämnade Vita huset, innan hon upptäckte att hon och hennes man kunde fortsätta att påverka internationella frågor allvarligt. Även om Rosalynn Carter stannade utanför rampljuset, saknade hon inte i sitt försök att förbättra livskvaliteten runt om i världen, och förlorade inte heller den oberoende andan som hade förtjänat henne för så många under sina år som First Lady.

Båda Carters har varit aktiva med organisationen Habit for Humanity. I oktober 2014 tillkännagavs att nästa Rosalynn och Jimmy Carter Habitat Work Project kommer att bygga hem i Nepal. Carters mål, tillsammans med tusentals volontärer, är att hjälpa till att bygga skydd för 100 000 nepali-familjer.

referenser:

Carter Work-projekt. http://www.habitat.org/volunteer/build-events/carter-work-project. Åtkom 29 december 2016.

CNN-biblioteket. Rosalynn Carter Snabbfakta. http://www.cnn.com/2013/01/07/us/rosalynn-carter---fast-facts. Åtkom 29 december 2016.

Matuz, Roger. Presidentens faktabok. Reviderad och uppdaterad . Black Dog & Leventhal Publications, Inc. 2009.