Att hålla munnen öppen under lång tid kan orsaka en torr mun när vatten från saliv förångas. (Denna krokodil gapar för att kyla ner sig själv.) |

En mycket användbar vätska

Saliv är den vattniga vätskan i munnen. Det har viktiga funktioner, inklusive att förstöra bakterier, hjälpa till att förhindra tandröta, börja matsmältningen, hjälpa oss att tala och gör att vi kan svälja mat. Problem med salivproduktion kan störa våra liv. Tre av dessa problem är blockerade salivkörtlar, infekterade körtlar och Sjogren's syndrom. Det senare problemet är ett autoimmunt tillstånd där salivkörtlarna gör en otillräcklig mängd saliv.

Saliv innehåller många kemikalier utöver vatten, inklusive slem, salter, antibakteriella ämnen, enzymer och kemikalier som styr pH i munnen. Den innehåller också bakterieceller, eftersom bakterier lever i våra munnar, såväl som mänskliga celler som kastas av munnen, tungan och tandköttet. Spottkörtlarna släpper kontinuerligt sin sekretion i munnen, även om mängden varierar under dagen. Mängden saliv ökar när vi smakar, luktar eller till och med tänker på mat. Det minskar när vi sover.

Kristalliserad saliv |

Sammansättning av saliv

  • Saliv är en tjock, färglös och glittrande vätska bestående av cirka 98% till 99% vatten. Slem ger glittrande utseende och får vätskan att ha en tjockare struktur än rent vatten. Saliv innehåller också enzymer och andra proteiner samt salter och buffrande medel för att hålla pH på rätt nivå.
  • Vattnet i saliv erhålls från blod. Vattnet lämnar kapillärerna i salivkörtlarna för att bli en del av saliven.
  • Saliv innehåller ett enzym som kallas salivarymylas eller ptyalin, som smälter stärkelse till ett socker som kallas maltos. (Maltos bryts senare upp till glukosmolekyler i tunntarmen.) Om vi ​​tuggar en stärkelse som en brödbit eller en cracker länge kommer den att börja smaka söt när stärkelsemolekylerna bryts upp till maltosmolekyler.
  • Saliv innehåller också kemikalier som bekämpar bakterier, inklusive lysozym, laktoferrin, peroxidas och immunoglobulin A.
  • Natriumbikarbonat i saliv hjälper till att neutralisera syror i mat och dryck. Dessa syror kan skada tandemaljen.

Spottkörtlarna genererar vanligtvis mellan en och två liter vätska om dagen (mellan två och fyra pints). Under en genomsnittlig livslängd producerar de cirka 10 000 gallon saliv.

Tranbär är sura. Deras juice stimulerar salivflödet. |

Fler fakta om saliv

  • Saliv håller munnen fuktig och behaglig och smörjer maten så att den är lätt att svälja. Det förhindrar också att svalt mat, eller bolus, skadar matstrupen i väggen.
  • Fukten i munnen hjälper oss att manipulera tungan och läpparna för att göra talljud. Vätskan fuktar också maten och gör att vi kan smaka på den.
  • Saliv minskar tandrott och infektion i munnen genom att tvätta bort matpartiklar, bakterier och döda celler.
  • Vi gör mycket mindre saliv när vi sover än när vi är vakna. Detta gör att bakterier kan byggas upp och kan orsaka dålig andedräkt på morgonen.
  • Saliv hjälper oss att hålla rätt mängd vatten i våra kroppar. När vi blir uttorkade görs mindre saliv och munnen blir torrare. Detta stimulerar oss att dricka.

Saliv tillverkas av salivkörtlar. De parotida körtlarna är belägna på insidan av kinderna, de submandibulära finns under munens golv, och de sublinguala ligger under tungan. Dessutom finns det mellan sex hundra och tusen mindre salivkörtlar i munnen, halsen och läpparna.

De viktigaste salivkörtlarna

Spottkörtlar

  • Parotidkörtlarna är de största salivkörtlarna. En parotid körtel finns i varje kind framför örat. Det producerar en vattnig vätska som innehåller proteiner.
  • De två submandibulära eller submaxillära körtlarna ligger under munens golv. De producerar en vätska som är en blandning av vatten och slem.
  • De två sublinguala körtlarna ligger under tungan framför de submandibulära. De producerar en vätska som innehåller mer slem än utsöndringarna från andra salivkörtlar.
  • Saliv lämnar körtlarna i rör som kallas salivkanaler.
  • Mer saliv görs när munnen innehåller kryddig, sur eller sur mat. När smaklökar stimuleras av dessa kemikalier utlöser de frisättning av saliv.

Spott från andra djur är också intressant. När det gäller fåglar som kallas grottbyxor är det också bra för oss.

Fågelns soppa

Många andra djur har saliv och salivkörtlar, även om körtlarna ibland modifieras för en viss funktion, till exempel att producera gift. Spott för vissa djur har en intressant funktion som inte delas av den mänskliga versionen. När det gäller grottbyxor är den olika funktionen användbar för oss.

Grottasnurrar vaknar i mörka grottor, där de navigerar genom ekolokation. Under dagen jagar fåglarna efter insekter utanför grottorna. De producerar ett proteinrikt och klibbigt saliv som hjälper dem att bygga sina bon. Saliven används för att fästa bo-material. Det är ett gummiämne och härdar när det utsätts för luft.

Den härdade saliven är basen för fågelboetsoppa, som är populär i Asien och anses ha många hälsofördelar av lokalbefolkningen. Soppan är mycket dyr. Boet tvättas före användning för att ta bort oönskat material och har en gelatinös struktur när den tillsätts till vatten. Det kokas ofta i kycklingbuljong för att ge det smak.

Fågelns soppa är gjord av torkad fågelsaliv. |

Tre av de vanligare sjukdomarna som involverar mänskliga salivkörtlar är sialolithiasis (stenar), sialadenit (infektion) och Sjogren's syndrom (en autoimmun störning). Alla av dem kräver ett läkarbesök.

Stenar i en salivkörtlar eller kanal

Spottkörtlar och kanaler kan innehålla "stenar". Dessa är små, fasta klumpar gjorda av kristalliserade kemikalier i saliven. De flesta stenar innehåller kalcium och bildas i submandibulära körtlar eller kanaler. Närvaron av stenarna är känd som sialolithiasis.

Stenar i en kanal kan blockera passagen och få saliv att byggas upp bakom blockeringen. Detta kan resultera i svullnad och smärta, särskilt när en person försöker öppna munnen eller svälja. Smärtan kan börja plötsligt strax efter att en person börjat äta och kan vara intensiv. Svullnaden sträcker sig ibland över ansiktet och till och med ner i halsen. Munnen kan vara torr och området kan också smittas. Symtomen på en sten kan vara mindre allvarliga om stenen förblir i spottkörteln och inte kommer in i kanalen eller om den bara delvis blockerar kanalen.

Orsaken till salivkörtstenar är inte känd för vissa, men förtjockat saliv tros öka risken. Det är viktigt att hålla sig väl hydratiserad, vilket kan minska risken för stenbildning.

En färgad bild som visar parotida körtelceller; de lättare cellerna är en del av en kanal |

Möjliga behandlingar

Någon som kan ha en sten i en salivkörtel måste besöka en läkare för att få en diagnos och behandlingsförslag. Läkaren kan föreslå att man dricker mycket vatten för att avlägsna en sten. En varm kompress eller en mild massage kan också hjälpa. Att suga på en liten bit citron stimulerar salivflödet och kan hjälpa till att ta bort en sten om den inte är så stor. Ökat salivflöde i en blockerad salivkanal som förblir blockerad kan dock förvärra smärtan, vilket är en anledning till att det är viktigt att besöka en läkare. En läkare eller tandläkare kan kanske ta bort en sten på sitt kontor. Kirurgiska tekniker kan också ta bort den.

Infektion av salivkörtlar

Spottkörtlar kan infekteras av mikroorganismer. Vanligtvis är dessa bakterier. Störningen är känd som sialadenit och kan vara mycket smärtsam. Den infekterade körtlarna kan vara svullna och kan frigöra pus med dålig smak i munnen. Pus är en tjock vätska som frigörs från ett infekterat område. Den innehåller döda vita blod, vävnadsskräp och bakterier samt flytande serum. De vita blodkropparna dödas när de bekämpar infektionen.

Sialadenit är vanligast hos äldre som har spottkörtlar, men det kan också förekomma hos barn strax efter födseln. Lyckligtvis kan det behandlas av läkare. Om det inte behandlas kan det leda till en allvarlig infektion, särskilt hos personer som redan är försvagade av ett annat tillstånd.

Sjögrens syndrom

Vårt immunsystem bekämpar normalt bakterier och virus. Vid en autoimmun sjukdom attackerar immunsystemet felaktigt kroppens egna celler i stället. Sjogrens syndrom är en autoimmun sjukdom där körtlarna som producerar saliv och tårar attackeras av immunsystemet. Körtlarna blir inflammerade och producerar inte tillräckligt med vätska. Som ett resultat har personen torra ögon och en torr mun.

En torr mun är tekniskt känd som xerostomia. Förutom att det är obekväma kan xerostomia leda till ökat tandrott och en ökad risk för tandköttssjukdom, bakterieinfektioner, jästinfektioner och dålig andedräkt. Munntorrhet är dock inte nödvändigtvis ett tecken på Sjogrens syndrom. Många mediciner kan orsaka tillståndet, och det kan också andra sjukdomar, till exempel fibromyalgi.

Hos vissa patienter påverkas bara ögonen och munnen. En person kan också uppleva andra hälsoproblem, såsom smärtsamma och svullna leder. Lungorna, matsmältningsorganen och njurarna kan också påverkas.

Sjogrens syndrom drabbar vanligtvis kvinnor över fyrtio års ålder, men det kan också drabba män och yngre människor.

Klassificering och orsak

Sjögrens syndrom klassificeras ibland som primär och sekundär. Den primära formen utvecklas hos en patient som inte har någon annan autoimmun sjukdom. Om patienten redan har en annan autoimmun sjukdom när Sjogrens syndrom utvecklas är tillståndet känt som ett sekundärt. Den andra sjukdomen är ofta reumatoid artrit eller lupus.

Forskare vet inte den exakta orsaken till syndromet. Det verkar finnas en genetisk grund för störningen, men en miljömässig stimulans verkar behövas för att utlösa sjukdomens utveckling hos mottagliga personer. Stimulan kan vara vissa bakterier eller virus.

Citroner är sura och stimulerar salivflödet, men citronsaft kan skada tandemaljen. |

Någon som kan ha eller har Sjogren-syndrom bör besöka en läkare för diagnos och behandling. Andra saliv- eller körtelproblem bör också kontrolleras av en läkare om de kvarstår. Dessa problem inkluderar en förändring i salivstruktur eller smärta som kan komma från en salivkörtlar eller kanal.

Lindra obehag

En läkare och en tandläkare bör konsulteras om de bästa behandlingarna för Sjogrens syndrom. Läkaren kan förskriva specifika läkemedel och kommer antagligen föreslå andra användbara steg för att lindra symtomen. Att suga sockerlösa godisar eller tugga sockerfritt gummi kan rekommenderas eftersom de kan stimulera salivflödet och minska symtomen vid muntorrhet. Någon med torr mun ska dricka mycket vatten, helst i täta slurar.

Att dricka utspädd citronsaft eller suga en liten citronskiva kan öka salivflödet tillfälligt. Citronsaft är surt och kan dock skada tandemaljen. Koncentrerad citronsaft kan orsaka snabb frisättning av saliv följt av en ännu torrare mun än tidigare.

Valet av tandkräm och munvatten är viktigt för någon med Sjogrens syndrom. Vissa produkter torkar mindre än andra. Vissa tillverkare hävdar att deras produkter faktiskt hjälper till att torka i munnen.

Cykeln för salivproduktion och borttagning

De flesta av oss tänker sällan på vår saliv om inte något problem uppstår. Cykeln med salivutsöndring i vårt munhålan följt av sväljningen för att ta bort den sker kontinuerligt, men vi är sällan medvetna om processen. Det är intressant att vätskan har så många funktioner i våra liv. Det är möjligt att det finns ännu fler som vi ännu inte har upptäckt.

referenser

Information om spottkörtlar och saliv från Colorado State University

Information om saliv från WebMD

Hur fågelns soppa är gjord av Business Insider

Spottkörtelsjukdomar från Merck Manual

Information om salivkörtstenar från WebMD

Sjogrens syndrom fakta från US National Library of Medicine

Sjogrens syndrom orsaker, symtom och behandlingar från Mayo Clinic

Innehållet är korrekt och enligt bästa av författarens kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller dietråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.