Samuel Curtis Upham (1819-1885) |

Det var tidigt 1862, och inbördeskriget hade rasat i nästan ett år. Samuel Curtis Upham ägde en liten butik i Philadelphia där han sålde parfymer, droger, kosmetika, pappersvaror och tidningar. Men plötsligt, den 24 februari 1862, kom Upham ansikte mot ansikte med vad han snabbt erkände som den största affärsmöjligheten i sitt liv.

En ny och mycket lönsam affärsverksamhet

Den ödesdigra dagen blev Upham förvånad och förbryllad över det extraordinära antalet kunder som kom till hans butik för att köpa kopior av tidningen Philadelphia Inquirer. När han frågade varför så många ville ha dagens papper, riktade en kund sin uppmärksamhet på första sidan. Den innehöll en kopia av en fem-dollar konfedererad räkning, och alla var nyfiken på att se hur konfedererade pengar såg ut.

Plötsligt tändes ett ljus i Uphams sinne. Den bilden skulle finnas på förfrågarens första sida för just den här dagen. Men med så mycket intresse kunde han sälja kopior av konfedererade pengar varje dag.

Han var snart på väg till tidningens kontor, där han köpte plattan som används för att skriva ut bilden av räkningen. Han sprang snabbt av 3 000 exemplar och var mycket glad att de sålde ut på ett öre vardera på några dagar. Precis så snabbt var Samuel Upham i en ny bransch.

Philadelphia Inquirer-förstasidan, 24 februari 1862 |

Souvenirer som snart förvandlas till förfalskade konfedererade pengar

I Uphams sinne, åtminstone i början, var hans nya verksamhet att sälja dessa reproduktioner av konfedererade pengar som souvenirer från kriget. Längst ner i varje replik placerade han en anteckning som identifierade vad dessa räkningar var och var de kom ifrån:

FAC-SIMILE CONFEDERATE-ANMÄRKNING SÄLJT VECKA ELLER RETAIL AV SC UPHAM, 403 CHESTNUT STREET, PHILADELPHIA.

(Observera: "Fac-simile" var ordets vanliga stavning vid den tiden).

Oavsett om det är oavsiktligt eller design, tryckte Upham den här anteckningen längs faktorns mycket nedre kant och med små tryck. Det innebar att hans erkännande att det var falska pengar lätt kunde skäras bort. Eftersom sax eller sax ofta användes för att skära ihop ark med äkta räkningar som producerats av konfedererade myndigheter, såg en Upham-faksimil, klippt av sin identifieringsnot i botten, precis som den verkliga saken.

Bomullshandlare blir stora kunder

Det blev snart klart att Samuel Upham inte var den enda som kände igen en god affärsmöjlighet när han såg det. Snart fick han bulkorder för sina kopior. Upham skulle ha varit ganska tätt för att inte inse att hans kunder inte bara placerade sina räkningar i klippböcker som krigsminnesmärken. Det erkändes snabbt att var och en av Upham-räkningarna bara var ett snitt av saxen från att kunna passera som verklig konfedererad valuta, och kunniga Yankee-handlare började snart dra nytta av det faktum. Många av dem var bomullssmugglare som bedriver olaglig handel över fiendens linjer med södra planterare.

Plocka bomull på en plantage i Georgia |

Upham blir en avsiktlig förfalskare

Att Upham förstod att hans räkningar användes som förfalskade konfedererade pengar, och att han i själva verket nu avsåg just detta resultat, visas av vad han gjorde sedan. Först publicerade han annonser i tidningar över hela Norden och erbjöd att sälja sina perfekta fac-similes via postorder till vem som helst som ville köpa dem. Hans annons skryttade av att engravingen är helt lika med originalen.

Upham erbjöd också att betala i guld för äkta prover av andra valörer av konfedererade pengar och frimärken så att han också kunde återge dessa. En initiativrik nordlig entreprenör kunde köpa Upham-räkningar på upp till 100 $ nominellt värde för fem cent vardera, och en kopia Confederate frimärke för tre cent.

Ett livligt företag i förfalskade anteckningar

I maj 1862 kunde Upham skryta i en cirkulär, över 80 000 av anteckningar, shinplaster och frimärken har sålts under de senaste fyra veckorna, och skriket är för mer. I slutet av Maj Upham lägger ut ytterligare en cirkulär som hävdar, 500 000 sålda under de senaste tre månaderna. Hilarious varnade denna cirkulär också potentiella köpare, BEWARE OF BASE IMITATIONS. Upham var orolig för att hans förfalskningar förfalskades !

Sommaren 1862 visade Upham s räkningar i stort antal i norra Virginia. När unionens arméer flyttade söderut till områden som tidigare hölls av konfederaterna, kom många av soldaterna väl utrustade med konfedererade älskling som de fritt använde för att göra inköp från civilbefolkningen.

En illustration av hur denna handel bedrevs tillhandahålls av kapten Chester Barney, en officer med den 20: e Iowa-infanterin. Han skrev i september 1862 om vad som hände bland unionstropper i Arkansas. Hans beskrivning visar precis hur skamlösa soldater kunde vara i att palma av dessa falska räkningar (som i detta fall kanske eller inte har varit Upham s) på intetanande upproriska medborgare:

Det var här som jag fick veta att många av våra män hade börjat ett stort företag i konfedererad valuta, eller vad som verkade lika bra, fac-simile-pengarna, som av rebellens sympatisörer bedömdes bättre och säkrare än greenbacks. Efter att ha fått veta om denna svaghet hos våra sydliga bröder innan de lämnade Rolla, hade många av dem köpt stora mängder av detta falska skräp som bara påstods vara en efterlikning av konfedererade anteckningar, och nu överförde det fritt i sättet att handla, men alltid i sådana belopp som krävs åtminstone en viss avkastning. Vi träffade här många som var villiga att byta ut Lincoln Greenbacks för detta fac-simile grejer, dollar för dollar, och eftersom pojkarna hade köpt det på Rolla för ungefär de ursprungliga kostnaderna för papperet, gjorde de ganska mycket stilig vinst i denna transaktion. ... Bank of Fac-Simile kommer att ha en stor körning om den löser in alla sina sedlar som våra pojkar satte i omlopp i Missouri och Arkansas.

Uphams förfalskningsverksamhet var legalt, men var det etiskt?

  • Ja - Allt som försvagade fienden var ett legitimt krigsvapen
  • Nej - Det är underhand att försöka undergräva en nationens valuta, även i krig
  • Nej - Civilister fuskades när de betalades i förfalskade räkningar
Se resultat

Den konfedererade regeringen är upprörd!

I april visade sig förfalskningarna i Richmond och fick de konfedererade myndigheternas uppmärksamhet. Rebell Treasury Department erkände dem snart för vad de var och överförde informationen till de mest populära av Richmond-tidningarna, Daily Dispatch . I utgåvan den 31 maj 1862 uttryckte Dispatch sin upprörelse i en artikel med rubriken Yankee-rascalitet :

Yankee-svindeln framför oss är en graverad anteckning, av benämningen av femton cent og så som originalet, som är litografiskt, att det bara kan upptäckas av orden, med mycket små tryck under gränsen, Facsimile rebell shinplaster sålde, grossist och detaljhandel, av SC Upham, 408 Chesnut street, Philadelphia. Vem är den här mannen Upham? En snygg svindel, och förfalskare av det mest fördömda och avskyvärda sortet

Utan tvivel har förfalskningarna i fråga spridits överallt där en execrable Yankee-soldat förorenade jorden med sin klövade fot.

När sommaren 1862 avslutades var cirkulationen av Uphams fauxvaluta så stor i hela konfederationen att Jefferson Davis ansåg att han var tvungen att ta itu med frågan före kongressen. I sitt meddelande den 18 augusti 1862 till Confederate House och Senate talade Davis om sin övertygelse om att unionens regering hade ansträngt sig för att översvämma söderna med förfalskade pengar för att destabilisera dess finansiella system:

De konfedererade regeringens pengarförpliktelser smiddes av medborgare i USA och annonseras offentligt för försäljning i sina städer, med en notoritet som tillräckligt intygar deras regerings kunskap; och dess medverkan i brottet framhävs ytterligare av det faktum att soldaterna från de invaderande arméerna finns försedda med stora mängder av dessa förfalskade sedlar, som ett sätt att fördöva landsfolket genom bedrägeri av sådana delar av deras egendom som väpnat våld kan misslyckas med att nå.

Konfedererade anteckningar |

Uphams förfalskningsoperation var helt laglig

Var Jefferson Davis rätt? Stod den amerikanska regeringen bakom, eller åtminstone komplicerat, Uphams förfalskningsoperation?

Enligt Dr. Marc D. Weidenmier, professor i ekonomi vid Claremont McKenna College, var den amerikanska regeringen säkert medveten om att Upham producerade förfalskad valuta; trots allt annonserade han sina varor i tidningar. Men oroen för finansministeriet var helt enkelt att se till att förfalskningarna som han sålde inte var av amerikanska pengar. Dr. Weidenmier säger att Upham specifikt berättade för federala utredare att han inte gjorde falska Greenbacks. Snarare kramade han den konfedererade ekonomin genom att producera ett stort antal förfalskade Grayback-sedlar som användes för att köpa bomull i söder. ”Upham såg nu upp sin verksamhet som en del av unionens krigsinsats.

Upham-utredningen hänvisades till krigsekreteraren Edwin Stanton, som inte hittade något brott mot amerikansk lag och avfärdade ärendet.

Dr. Weidenmier konstaterar att vissa historiker tror att Stanton underlåtit hjälpte Upham i hans ansträngningar att destabilisera den södra ekonomin genom att förse honom med äkta konfedererade sedelpapper som producerats i England och fångats från blockadlöpare.

Konfedererade anteckningar

Eftersom USA inte erkände konfederationen var förfalskning av dess räkningar inte en brott

Oavsett om den amerikanska regeringen beviljade direktstöd eller inte, är det i första hand att den inte hade några juridiska problem med Upham och andra som producerade förfalskade konfedererade pengar. Varför? För vad Abraham Lincolns regering angick, fanns det inget sådant som de konfedererade staterna i Amerika. (Se varför Abraham Lincoln vägrade respektera Jefferson Davis). Således var alla sedlar eller andra förhandlingsobjekt tryckta av dem bara så mycket vackert papper. Och det är inget fel med att skriva ut vackert papper!

Så Samuel Upham hade träffat en perfekt affärsmöjlighet för en nation som var inblandad i inbördeskrig. Genom att sprida förfalskningar av fiendens pengar kunde han legitimt tjäna pengar genom att undergräva rebellernas ekonomiska resurser samtidigt som han stod helt kvar på rätt sida av lagen när det gäller hans egen regering.

Naturligtvis såg den konfedererade presidenten Jefferson Davis det inte riktigt på det sättet och satte en premie på 10.000 dollar på Uphams huvud. (Skulle det inte ha varit ironiskt om belöningen hade betalats, vilket den aldrig var, i Uphams egna anteckningar!) Dessutom ville de försäkra att ingen av sina egna människor följde Uphams exempel, gjorde konfederationskongressen förfalskning ett kapitalbrott . De avrättade faktiskt en man vid namn John Richardson för förfalskning i augusti 1862.

Uphams förfalskningsverksamhet varade bara till augusti 1863. Vid den tiden var de konfedererade ekonomierna i en sådan röra att till och med äkta sedlar förlorade allt värde. Handlare i södra bomull accepterade endast amerikanska greenbacks eller guld som betalning, och handeln med konfedererade förfalskningar nästan helt torkade.

Uppdrag slutfört!

På ett sätt var Samuel Upham offer för hans egen framgång. Dr. Weidenmier uppskattar att Upham tryckte mellan 0, 93% och 2, 78% av de konfedererade pengarna i omlopp under den tid han var aktiv som förfalskare. Baserat på beräkningar av det totala utbudet av sydlig valuta tror Dr. Weidenmier att "Uphams förfalskningsverksamhet hade en betydande inverkan på den konfedererade prisnivån."

Efter kriget var Upham ganska stolt över det bidrag han gjort till unionens seger. Han skrev:

Jag började skriva ut dem i början av mars 1862. Jag tryckte från 12 mars 1862, till augusti I, 1863, 1.564.050 faksimiler av dessa sedlar av valörer som sträckte sig från fem cent till hundra dollar, och antar den sammanlagda frågan i dollar och cent skulle uppgå till det runda antalet $ 15.000.000

Jag tryckte i alla tjugoåtta olika varianter av anteckningar och shinplaster och femton olika frimärken.

Under publiceringen av dessa anteckningar sade senator Foote, i sitt anförande inför kongressen i Richmond, 1862, att jag hade gjort mer för att skada Confederate-saken än general McClellan och hans armé. Sedan kriget avslutades har jag fått veta att president Davis under upproret erbjöd en belöning på 10 000 dollar för mitt korpus, död eller levande.

Efter att hans förfalskningsverksamhet torkat gick Upham tillbaka till försäljning av pappersvaror och tidningar. När han dog den 29 juni 1885 vid en ålder av 56 lämnade han en egendom som värderades till $ 4, 889, 97, ett inte obestridligt belopp på dessa dagar.

Uphams förfalskningar prisas nu som samlarföremål

Ironiskt nog kan Upham s förfalskningar vara mer värdefulla idag än de var under kriget. En modern näringsidkare säger om Upham s anteckningar:

Idag är konfedererade samtida förfalskade anteckningar mycket samlingsbara och i många fall värda lika mycket som den äkta förfalskningen efter, och i några få fall är det värt mer.

Med andra ord började anteckningarna Samuel Upham skriva ut som nästan värdelösa souvenirer nu är högt värderade som souvenirer!

2014 Ronald E Franklin