Vikten av bin

Överväger du någonsin var din mat kommer ifrån? I stort sett har vi mat eftersom jorden har bin. De är inte de enda pollinerarna, men de är en stor aktör. Oavsett om det är det europeiska honungsbiet, humlan eller Amerikanens bin, de bidrar alla till vår livsmedelskedja, och om vi vill fortsätta äta, skulle det vara en bra idé att se upp för dem.

Det finns en alarmerande trend i binkolonier som pågår och har pågått ett tag. Det är inte bara en eller två bin eller till och med hundra döende; hela kolonin kollapsar. Detta kallas kolonikollapsstörning. I grunden går arbetarbina ut på jakt efter mat och kommer aldrig tillbaka. Om binen inte kan hitta mat, kan de inte mata drottningen, drönarna eller den utvecklande rasen. Detta har en negativ krusningseffekt som börjar längst upp i livsmedelskedjan. Om vi ​​inte äter, överlever vi inte. Alla djur beror på vegetation för sin näring. Kor är de största konsumenterna av präriegräs. Precis som oss behöver de mat för att överleva. Blommorna som växer på dessa gräs behöver pollineras. Om det inte finns några bin som pollinerar dem, finns det ingen mat för korna. Jag är säker på att du ser vart jag ska med det här.

Andra medlemmar i deras koloni är beroende av arbetarbina. Denna kris är så allvarlig att det rostiga bandade humlan finns på listan över hotade arter. Det är upprörande och oförlåtligt. Dessa bin är en viktig pollinerare av vilda blommor och livsmedelsgrödor. Om du tycker om dina sommartomater, tacka det rostiga bandade humlet. Han är nästan den enda pollineraren av denna gröda enligt US Fish and Wildlife Service.

Det överraskar mig att människor fortfarande tror att världen börjar och slutar hos oss under 2017. Vi är så sammankopplade och beroende av andra arter att vår överlevnad beror på vår förståelse och samarbete med vår naturliga värld.

Forskare har forskat i kolonikollapsstörningar i ett antal år, och en sak de tittar på är användningen av bekämpningsmedel, särskilt neonicotinoider. Detta är ett ämne som påverkar neurala vägar hos insekter och är ett brett spektrum insekticid. Så även om detta inte dödar bin direkt, om det ändrar meddelandena som kommer genom deras vägar kan det ändra binens beteende. Om deras matsökande beteende förändras eller blir oberäknelig kan detta bidra till kolonin kollaps.

Alarmantiskt biodlare tappade 42 procent av sina honungbikolonier mellan 2014 och 2015 enligt USDA. En kvantförändring i tanken händer kanske inte förrän vi påverkas direkt av matförlusten. med andra ord tills vi blir obehagliga av hunger. Vi går till den lokala jordbrukarmarknaden och förväntar oss våra härliga färska tomater för sommaren, och det kommer att finnas någon eller en mycket begränsad mängd.

Jag uppmanar dig att utbilda dig själv! Om du planerar en trädgård för första gången, gå inte bara för de exotiska blommorna, jag skulle faktiskt uppmana er att hålla sig borta från dem. Yarrow är en underbar blomma i morotfamiljen med hundratals små tusensköna-liknande blommor och vackra spetsiga fransade blad. Honung och humlar älskar ryllik på grund av dess flera platta blommahuvud. Dessa platt blommahuvud ger dem en plats att landa och leta efter kvinnor. Ja, bin har ett fascinerande socialt liv.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Honungsbin som pratar med varandra. |

Blommor för bin

Honungsbin och humla har specifik anatomi som har utvecklats tillsammans med specifika blommor. Det här är ingen olycka. Var uppmärksam på detta. När du stannar vid din plantskola, mer och mer hittar du en bivänlig avdelning. Dessa blommor kanske inte är det du ursprungligen är intresserad av. De tenderar att vara mer subtila och inte så pråliga som en gardenia, ros eller tropisk hibiskus, men de har en subtil skönhet som gör att du vill titta närmare.

Vissa blommor som bin tappar till är prästkragar, asters, havsgulna (min favorit), rödgubbar och indigo buske, även känd som prärieklöver. Den lilla blomman, botaniska namnet 'dalea', har en fläck av små blommor vid basen från vilken en långsträckt kon kommer ut. Dalea-arten är härlig i den lila rosa formen och elegant i den vita sorten. Vissa dalea-stammar har djupa orange stamens som dyker upp från de lila blommorna i en överraskande spräng av citrusfärg. Denna färgfärg är härligt oväntad, och om du planterar detta i din trädgård kommer binen att tacka dig.

Virginia Bluebells, botaniskt namn mertensia virginica, är en charmig liten blomma som förekommer längs den östra kusten. De växer till cirka två meter höga och ungefär lika breda och är en vacker klarblå färg. Färgen börjar faktiskt som rosa, då den blomman öppnas till en trumpetform, fördjupas i en vacker blå. De älskar skuggade områden och fuktig, rik jord. Detta är en inhemsk vildblomma i Missouri som kan växa i zonerna 3 till 8.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Utmärkt skott av en humla, fetare och furrier! |

Beurs beteende

Mycket har skrivits om binens beteende. De är ganska intelligenta och flitiga. Vi kunde lära oss mycket av dem, börjar med:

  • Bin är kooperativa. De arbetar tillsammans med andra medlemmar i bikupan för det enskilda målet att producera mat (honung) till drottningen och ta hand om hennes barn.
  • Bin är rena och snygga. Titta noga på en bikupa så hittar du ett mycket organiserat bostadsyta utan en tum avfallsutrymme. Bikupan är en stark och robust struktur som binen i kolonin bygger tillsammans.
  • Honungsbin bryr sig om sitt eget företag och samarbetar fredligt med andra pollinatorer. De är för upptagna med att skaffa honung för att göra problem. Det finns dock ett undantag från detta. Av alla ägg som drottningen lägger kommer det en kvinna som kommer att utmana drottningen. Hon gör detta genom att göra ett klickande ljud när hon kläcker, vilket kommer att signalera de två kvinnorna att slåss och slåss till döds. Detta kan verka grymt för dig och jag men det är naturens sätt att förnya bikupan.
  • Bin lämnar alltid tid för ett socialt liv. Tänk på blommorna du planterar som deras mötesplatser för socialisering.
  • Som du kan se på YouTube-videon, attackerar europeiska honungsbin sällan om de inte är hotade. Den afrikanska och asiatiska underarten är emellertid mycket mer aggressiv.
  • Honungsbin kan försvara sig mot mycket aggressiva arter som getingar och hornets. Ett sätt de gör detta är med en vågrörelse av deras kollektiva organ. När de uppfattar ett hot, bandar de sig ihop och rör sina kroppar som en enhet i ett gigantiskt vågmönster. Detta förvirrar inkräktaren eftersom han inte kan landa på den rörliga massan av bin. Jag skulle säga att det är ganska lysande.
Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Asters, en av biens favoritblommor. |

Enkla steg för att rädda våra bin

  • Här är ett enkelt sätt: Förgift inte dina maskrosor! Detta är de första matarna på våren för honungsbin. Lämna ett område på din trädgård lite vild. Hur skulle du vilja vakna efter en lång vinter och inte ha mat att se fram emot?
  • Var försiktig med insektsmedel. Vetenskaplig tanke är att vissa insektsmedel, även om de inte är riktade mot honungsbin, lämnar binen utsatta för sjukdom och infektioner. En försvagande infektion överförs till bina av varroomiten. Dessa kvalster livnär sig på bin i kolonin och den växande rasen. Denna kvalster är en åttbensig tyst skräck som låser sig i bröstkorgen hos honungsbin och suger blodet ur dem. När det är en yttre parasit, när den väl blir bekväm, är det vansinnigt att ge upp sin värd. Det är också smart. Den kommer att krypa in i en bikupcell där en puppe utvecklas. Hennes timing är perfekt. Strax innan puppen förseglas i sin sovkammare av ett intetanande arbetarbi kommer hon att klättra ombord. När hon är fäst lägger hon ägg på puppen och får en trevlig lång näringslund. När hennes unga kläcks kommer de också att äta på den utvecklande puppen. Du hittar parasiter var som helst på jorden, så detta är inget nytt. Ödeläggelsen som inträffar är att bin födas med deformerade vingar och ben eller ingen alls på grund av viruset som kvalster överför. Inga vingar eller deformerade ben är lika med inga resor, ingen socialisering och ingen mat för bikupan.
  • En anmärkning till biodlare: Om du ser bin med deformerade vingar eller någon kroppsdel, kontakta ditt lokala länskontor för tillgängliga åtgärder.
  • Honungsbin som mer öppna blommor. Honungsbin kommer att tacka dig om du planterar några cirkulära blommor som de kan landa på och använda sina korta tungor för att samla nektar. Det är därför de älskar maskrosor och asters.
  • Kom ihåg detta: Din trädgård är inte ditt hus. När du gör din höst- eller vårstädning, lämna vissa områden ostörda eller röriga. Humlar gör sina bon på marken och tycker om lite lövskydd. Lämna din gräsmatta ensam så länge du kan på våren eftersom de små klöverblommorna och maskrosorna som dyker upp är de första matvarorna för bin. Klippa gräsmattan senare; har du inte bättre saker att göra ändå?
  • När dina andra infödda blommor kommer upp, ta bort maskrosor om det är för många. Hand dra eller om det är för mycket arbete, lägg salt runt rötter. Nu kan du börja klippa din gräsmatta regelbundet, detta kommer att hålla ogräset i fjärd.

Yarrow är en liten tusensköna som blommor bin älskar. |

En av mina favoriter på grund av att det är modigt att bli spetsad! Botaniskt namn eryngium maritimum. |