Kontakta författare

Använd den här artikeln som en guide för felidentifiering om du möter den här Medelhavsväsenen på dina resor, eftersom Scolopendra är en farlig liten skadedjur och en som ska undvikas där det är möjligt.

Escolopendra, som det är känt som på spanska, har den fulla titeln Scolopendra cingulata och lever i bergiga Medelhavsområden. Det finns ofta under stenar, stenar och fallna trädstammar där det vilar under dagen, bara för att komma ut på natten för att föda.

Äldriga matare, de äter cricket, maskar, spindlar och malar och har varit kända för att äta unga möss. De är inte oerhört sällskapliga varelser och har varit kända för att ha ätit lite kannibalism och ibland ätit varandra.

Officiellt klassificerad som tusenbein har de långa kroppar som innehåller många plattade segment. Deras färg är brun till gul eller orange, beroende på ålder och kön. Unga är mer färgade och kvinnor är mörkare (såväl som större) än män.

De växer till 10 - 15 cm långa (4 "- 6") och kan leva i upp till otroliga 7 år!

Para vanor

Scolopendra vilar under vintermånaderna, och deras avelsäsong börjar i mars eller april.

Hanen snurrar på en bana och lägger in sin spermatofor i den här banan och väntar på att en kvinna kommer med.

En spermatofor är en kapsel eller säck som innehåller spermatozoer för befruktning av ett ägg.

Honan tar spermatoforen och går av med den och använder den själv för att gödsla sina egna ägg utan ytterligare inmatning från hanen. Denna process kan ta upp till en timme.

En månad senare producerar hon 20 till 30 ägg, som hon inkuberar under ytterligare 1 till 2 månader, under vilken tid hon lindar sig runt dem för att skydda dem mot rovdjur.

Om kvinnan störs just nu är det inte okänt för henne att äta sina egna ägg eller unga. Om de överlever till vuxen ålder börjar de reproducera sig när de är ett år gamla.

Biten av Scolopendra

Scolopendras huvudvapen är dess bett som förlamar sitt rov.

Det kommer också att bita för att försvara sig själv om det attackeras.

Liksom skorpionen kan den lyfta svansen och dess klibbiga klor i ena änden kan ge en mycket smärtsam bett som kan orsaka inflammation och smärta i det drabbade lemmet.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
säkert dess döda ??
scolopendra gigantea

Global distribution av Scolopendras

Scolopendras finns över hela världen i de varmare regionerna i världen, inklusive de södra aspekterna av Nordamerika, Sydamerika, Europa runt Medelhavsområdet, Asien, Australien och Afrika.

Det finns många olika arter av scolopendras, och några av de större sorterna kan nå 12 "eller mer i längd, till exempel Scolopendra gigantea som visas här. Denna varelse lever i Sydamerika, Trinidad och Tobago och, enligt Wikipedia, äter ödlor, fladdermöss, grodor, möss och tarantuler. Förmodligen människor också.

De säger att bett är smärtsamt och kan orsaka svår inflammation men är inte dödligt för människor. Nej, den faktiska formuleringen är "osannolikt att vara dödlig" vilket naturligtvis betyder att det antagligen är det.

Vissa människor håller faktiskt dessa varelser som husdjur i ett hemterrarium!

Det är samma människor som håller giftiga ormar och andra sådana osannolika husdjur. Föreställ dig att kyssa den här godnatten, ge det ett husdjur eller kela upp till det när du känner dig nere.

Jag tror inte det!

scolopendra cingulata

Mitt möte med en scolopendra

Titta på bilden till höger och föreställ dig sedan min berättelse.

Gräset började bli långt i trädgården, så jag var där ute med gräsklipparen. Jag bär jeans, strumpor och skor i denim.

Jag kände en kittling i benen under mina jeans, runt knäet. Jag släppte omedelbart gräsklipparen och knäppte händerna runt benet, men vad som kittade rörde sig högre!

Jag sprang sedan över husbyggnaden och lade upp mina jeans och drog ner dem, och en av dessa tusenben hoppade ut från nära toppen av mitt ben. Mitt hjärta dunade. Jag var i chock. Vilken stygg varelse och att tro att det kryper upp mitt ben !!

Det var först senare när jag beskrev detta insekt för andra att jag upptäckte vad det var. Alla sa att jag var så tur att det inte biter mig.

Det var det som fick mig att skriva detta nav. Varna. Klipp gräset med elastiska band runt vristarna för att hindra att insektet kommer in och klättrar upp på benet.

Åh ... och min var minst 6 tum lång!