James I Portrait av Daniel Mytens, 1621 |

Den största fanen av Augustus Caesar - James VI av Skottland

  • James VI från Skottland anslöt sig till den engelska tronen som James I 1603 och för första gången förenades England, Skottland och Irland under en härskare. James presenterade sig som en universell fredsmakare och drog paralleller mellan sig själv och Augustus Caesar, den första romerska kejsaren, en absolut härskare som inledde Pax Romana, som varade i ungefär 207 år. Neville-Davies skriver att James var en man som kunde fascineras av höga ideal och sublima ambitioner; och inget ideal lockade honom starkare än enhetens, i betydelsen universell överenskommelse och överensstämmelse ( Brown och Johnson, 2000, s.154).
  • Ett av många exempel på James self self s självbild som den nya Augustus är en kroningsmedalj som myntades för distribution till hans nya ämnen, som visar James 'bär en laurbærblad, medan en latinsk inskription förklarade honom Caesar Augustus av Storbritannien, Caesar arving efter Caesars '(ibid. S.150).

Shakespeare skrev följande rader för Octavius ​​Caesar:

Tiden för universell fred i närheten.

Bevisa detta en välmående dag, den tre-krökta världen

Bär olivgrönen fritt -

[4.6.4-6, Norton, 2: a edn. p.2698]

Detta skulle utan tvekan ha resonerat glädjande med James I som tillsammans med andra klassiskt utbildade medlemmar av Shakespeares publik skulle ha tagit tag i den analoga referensen om konsolidering av det romerska triumviratet under en kejsare med konsolideringen av de tre riken på de brittiska öarna under James .

Kroningsmedalj av James I (1603) |

1603 hade Shakespeares spelarföretag beviljats ​​ett kungligt patent som gjorde dem till Kings Men, det officiella teatrala företaget på James domstol ( Ryan, 2000, s.43). Det hade därför varit klokt av företaget att se till att det inte förolämpade kungen, av ekonomiska skäl och av intresse av självbevarande - konsekvenserna för artister som visade illojalitet mot kronan var allvarliga, ibland livshotande. Antony och Cleopatra utfördes först 1606, strax efter att Gunpowder-tomten för att spränga parlamentet hade avslöjats. Det är rimligt att anta att Shakespeare skulle ha varit noga med att undvika att ha gjort offentligt brott när han skrev sina manus, men sneda hänvisningar till handlingen visas i manuset. Dessutom kan skrivning under täckning av tidigare historia Shakespeares noggrant tvetydiga text ha använt Plutarchs historia av Romerska riket som en grund för att ta hänsyn till den torniga frågan om vice bland de mäktiga som ett sätt att undkomma censur av mästaren av Revels.

Enandet förknippat med James anslutning, hans självpromotering som den nya Augustus, hans politisk-ekonomiska ambitioner och hans undertryckande av religiös dissent gav Shakespeare en rik söm med material när jag skrev sitt stycke Antony och Cleopatra . Resultatet, enligt Neville-Davies, var "en opalescent sammansmältning av forntida historia och jakobiska observationer" ( Brown och Johnson, 2000, s.161), ett uttalande som antyder att mot den mörka bakgrunden av de romerska inbördeskrig och imperialistiska ambitioner huvudpersonerna i stycket avbildas som komplexa skiftande figurer med vissa likheter med mäktiga samtida människor.

Ett minnesmärke till Augustus Caesar, modellen för James I

Staty av Augustus Caesar |

Shakespeares Octavius ​​Caesar - spridaren

Kettle har sagt, 'Ord, med deras förmåga att avslöja och lura, är spelet' ( Ryan, 2000, s.140). Medan Shakespeares Octavius ​​Caesar på ytan verkar vara hederlig och ädell, avslöjar han sig som en spridare när han försäkrade Cleopatras budbärare att han tänker hantera hederligt och inte vara "ungentle" [5.1.57-61, Norton, 2: a edn] och berättade sedan för Proculeius omedelbart efter att budbäraren har avgått för att göra sitt bästa för att säkerställa att Cleopatra inte "med något dödligt slag" [5.1.61-66, ibid ], vilket betyder självmord, besegra honom. Caesar är fast besluten att parade henne i sin triumf procession i Rom. På liknande sätt smällde James VI, som framtida kung av England, i publiken som beviljades den katolska återklagaren Thomas Percy, som senare deltog i Gunpowder-tomten eftersom James löften inte hölls. James hade gett Percy försäkringar om att katolska återklagare skulle vara fria att dyrka öppet utan rädsla för straff, men försökte behaga båda sidor genom att samtidigt ge alla möjliga offentliga försäkringar till protestanter (video från Channel 4). Cleopatras uppfattande kommentar om Octavius, "Han säger mig tjejer, han säger mig" [5.2.188, Norton, andra edn.], Kunde också tillämpas på James.

Det är intressant att notera att historikern Michael Wood har skrivit att även om Shakespeare osannolikt hade varit en återkallande katolik finns det en mängd bevis som tyder på att han är uppvuxen i den katolska tron. Till exempel, i ett befintligt undertecknat testamente, i form av en testamente som hittades 1757 i väggarna i barndomshemmet William's far, John Shakespeare, "bad högtidligt hans närmaste och käraste [...] att ha massor sagt för honom efter hans död och att be för sin själ i skjärsilden (' Wood, 2003, s. 75-78). I biskopsregister som upptäcktes 1964 ingår dessutom namnet 'Susanna Shakespeere', William's dotter, i en lista över avlovade katoliker och kyrkopapister som 'inte uppträdde' vid den protestantiska påsknämnden i Stratford under maj 1606, i efterdyningarna av Krutplott ( ibid. S.78). Mot bakgrund av dessa bevis tycks det vara troligt att Shakespeare skulle ha varit sympatisk med engelska återklagare och eventuellt till andra förtryckta minoritetsgrupper, till exempel de irländska och andra inhemska offren för den jakobiska koloniseringen, och att hans känslor återspeglas. i Antony och Cleopatra .

Det verkar som om Shakespeare också kan ha varit en spridare: En undersökning av tvetydigheten i den "öppna" texten av Antony och Cleopatra antyder att Shakespeare på sättet A Myrroure for Magistrates (1559) kan ha presenterat det möjliga resultat för härskare som visar laster som tyranni, ambition och stolthet. Pompey bestrider Menas för inte en förrädisk plan för att mörda "Dessa tre världsdelare, dessa konkurrenter" [2.7.67, Norton, 2: a edn.p.2763] men för att inte gå vidare utan att avslöja handlingen för sig själv: Omdömning är viktigare till det stora än etik eller moral. Kettle skriver att detta "avslöjar romersk politikens hela natur och smak" ( Ryan, 2000, s.134), och avslöjar Shakespeares åsikter om stora mäns förhållande till dem som gör sitt arbete och om "vad det högt uppskattade begreppet" ära "betyder för de stora". Det antyder att kraftfulla män, förutsatt att detaljerna förblir dolda för dem, är glada för sina anhängare att använda de medel som de anser nödvändiga för att stödja sin position. En ståndpunkt som överensstämmer med de åsikter som James VI / I uttryckte i Basilikon Doran (1599), där han verkar föreslå att i den slutliga analysen våld och tyranni till stöd för den lagliga "goda" kungen är acceptabel.

Både Augustus Caesar och James I blev absoluta härskare. James uttryckte sin starka tro på kungens högsta makt i The True Law of Free Monarchies (1598) och insisterade på kungarnas gudomliga rättigheter i sin öppningsadress till parlamentet. Den sista triumfen av Octavius ​​i Antony och Cleopatra är ett teatraliskt uttryck för James ambitioner i den mån det förenade Romerska riket under en enda ledare, precis som James uppfyllde sina ambitioner att gå med England, Skottland och Irland till Storbritannien.

Antonys ord "Jämlikhet mellan två inhemska makter / Breed scrupulous faction" (1.3.47-48) kunde ses för att återspegla James tankar om förening eller de kan tolkas som en hänvisning till förbindelserna med Spanien, som hade försämrats efter Gunpowder Plot of 1605

"Kom ihåg, kom ihåg den 5 november, krutt, förräderi och komplott"

Följande rader

... sådana som inte har blomstrat

I det nuvarande tillståndet, vars antal hotar;

Och tystnaden, som blev sjuk av vila, skulle rena

Genom någon desperat förändring.

[1, 3 1-54]

samtidigt som man uppenbarligen talar om faran från Pompejs och de som har avhärdat honom, är på samma sätt tvetydiga om man tittar på dem i deras samtida historiska sammanhang. En historistisk läsning kan tolka orden som en varning om framtiden och en indirekt hänvisning till den senaste Gunpowder Plot (1605). Det är intressant att ta hänsyn till betydelsen av denna tomt. Katoliker hade inte blomstrat / På nuvarande tillstånd ; quietness kan tolkas som den hemlighet som är avgörande för utövandet av katolisismen i Jacobean England, av vilka de involverade i tomten hade blivit trötta och så kläckte den drivna planen att purge England om upprättandet av kung, parlament och kyrka, av vilka de flesta skulle ha spränts i parlamentets hus om planen hade lyckats.

Neville Davies anser att James s orsak var ess ential ential ly no no no no no ble Brown Brown ( Brown och Johnson, 2000, s.150). Målet med enhet och fred kan ha varit ädelt men James s politik och praxis var det inte. Neville-Davies nämner inte att 1605 började lordrepresentanten för Irland att begränsa makten i den gäliska aristokratin, vilket ledde till att två framstående örlar 1607 var rädda för arrest och flydde till kontinenten med 90 familjemedlemmar (inbördeskrig och revolution), BBC History) . Försök att dämpa oliktänkande och verkställa underkastelse av autokratiskt styre gjordes av terror taktik. Därför tjänade tortyren från de fångade deltagarna i Gunpowder-tomten följt av deras hängning, ritning och kvarstad som både en straff och en varning till andra återklagare. Universal fred var uppenbarligen inte ett naturligt förekommande tillstånd i det nyligen förenade kungariket Storbritannien. Shakespeare verkar ge en varning mot despotism i Antony och Cleopatra . Till exempel, i raderna 1.4.37-39 ( Norton, 2: a edn, s.2653) rapporterar Messenger att människor som bara fruktat Caesar har avfärdat Pompey, mot vem de känner kärlek. Shakespeare verkar föreslå möjligheten till uppror om James policy policy policy s politik kvarstår.

Cleopatra s självmord i den slutliga scenen av stycket undergräver Caesar s triumf. Caesar s ord indikerar hur viktigt det är för honom att Cleopatra tas som en fångenskap till Rom Läst i hennes storhet, av någon dödlig stroke / Hon besegra oss; för sitt liv i Rom / skulle vara evigt i vår triumf (5.1.61-68, Norton, 2: a edn. s.2711). Med andra ord skulle hennes närvaro vid liv i Rom ge Caesar och hans triumf procession evigt känt, men han misstänker att hon kan försöka undervisa hans plan genom att begå självmord, vilket romarna betraktade som en hederlig åtgärd efter nederlag. Under hela spelet har Octavius ​​uppmuntrat rädsla för och antipati mot Cleopatra för att få stöd för krig mot henne och Antony. Detta verkar ha varit en strategisk knep för att bortskaffa Antony och få ensam kontroll över Romerriket. Cleopatra tar verkligen sitt eget liv och undergräver därför i den sista scenen av stycket Octavius ​​till viss del. Han har inte haft tillfredsställelsen med att leda henne som en fångenskap i sin triumf procession, men han har uppnått sitt mål att kontrollera ett förenat romerskt imperium. I detta avseende gav hans karaktär uttryck för kung James ambitioner; vilket inte säger att Shakespeare godkände dessa ambitioner. Jag föreslår att Shakespeare s mål inte var att erbjuda en smickrande bild av James och applåderar hans mål om enhet. En historistisk läsning av stycket antyder att Shakespeare hade allvarliga oro över en expansjonistisk autokrati som undertryckte dissidenter och att texten till Antony och Cleopatra är subtilt subversiv.

BIBLIOGRAFI

Brown RD och Johnson, D. (red.) (2000) En Shakespeare-läsare: Källor och kritik, Basingstoke, Palgrave Macmillan

Greenblatt, S., Cohen, W., Howard, JE och Maus, KE (eds) (2008) The Norton Shakespeare, 2nd edn., New York and London, WW Norton.

Ryan, K. (red.) (2000) Shakespeare: Texter och sammanhang, Basingstoke, Macmillan

Wood, M. (2003) In Search of Shakespeare, BBC Worldwide Ltd., London

Antony och Cleopatra (första upplagan) (Norton Critical Editions) Antony och Cleopatra (första upplagan) (Norton Critical Editions)

Denna kritiska utgåva av Norton av Antony och Cleopatra är baserad på First Folio (1623), den enda auktoritära texten i stycket. Utgåvan innehåller ett förord, detaljerade förklarande kommentarer, två kartor och bilder som sträcker sig från en silver tetradrachm (34 fvt) till en egyptisk drottning Barbie.

Köp nu