Eugene Schieffelin var ett stort fan av Barden. Han föddes i Tyskland och flyttade till Amerika och skapade i den klassiska historien om invandrare en stor förmögenhet för narkotikahandeln.

Han blev ordförande i Acclimatization Society of North America, en organisation som hade målet att införa europeiska växter och djur i den nya världen. Dessa folk var missledda och förstod inte vilken inverkan sådana förändringar kan ha på inhemska arter; även om rättvisan var vetenskapen om problemet primitivt i bästa fall då. Schieffelin s särskilt intresse var de fåglar som William Shakespeare hänvisade till.

Shakespeare i Central Park. |

The Bard's Birds

Mer än 60 arter av fåglar dyker upp i Shakespeare s texter gräsand, kungsfiskare, jay, påfågel, gök, kalkon, trast, och så vidare.

Vil du vara borta? Det är ännu inte nära dagen.

Det var nattergalen, och inte larken,

Det genomträngde det rädsla hålen i ditt öra.

Nattvis sjunger hon på granatäppleträdet.

Tro mig, kärlek, det var kvällen.

Två till priset för en i Romeo och Juliet.

Men det nordamerikanska klimatet gillade inte skylarks eller nightingales; de frös till döds och föll av sina abborre. Bullfiches och wrens var lika imponerade av de kyliga vinternätter.

Men inte den starling. Åh, definitivt inte den starling.

Invasiva arter

Den enda hänvisningen till starar i Shakespeare finns i King Henry IV, del 1. Hotspur har för avsikt att irritera kungen med en oändligt pratande fågel och säger ” Jag får en stjärna ska läras att tala något annat än” Mortimer. '”Det är säkert att säga att Barden inte var lika förälskad av starling som med duvan eller svanen.

Så låt oss spola framåt från 1600 till 6 mars 1890. Det är Eugene Schieffelin på en frostig morgon som står i Central Park, New York med snö och snö som virvlar runt honom. Han är där med sin personal som förmodligen gör det hårda arbetet med att släppa 60 starar som han importerat, till stor kostnad, från Europa. Han släppte ytterligare 40 året därpå.

"Flyga bort fåglar och föröka sig." Och de gjorde det med fantastisk kraft och framgång. Det finns nu uppskattningsvis 200 miljoner europeiska starar i Nordamerika och för att uttrycka det otydligt är de en blodig olägenhet.

En Murmuration of Starlings i Kalifornien.

För många starar

Fåglarna är mycket anpassningsbara. De ska äta vad som helst och steka var som helst. Som noterats av The Pacific Standard ”Inom några decennier hade de nått Mississippifloden. Femtio år efter att de försiktigt kom ut från Schieffelins burar kunde de hittas i alla tillstånd. Idag finns starrar överallt från Alaska till Mexiko. ”Vi har dem också här i Kanada; många av dem.

Och de orsakar allvarliga problem. De tog ner ett Eastern Airlines Lockheed L-188 turbopropflygplan 1960. Flyg 375 hade precis tagit fart från Boston's Logan Airport när det flög in i en stor flock starar. Motorerna misslyckades och planet kraschade i Winthrop Bay och dödade alla utom tio av 72 personer ombord.

Enligt BBC (april 2014) kostade "Starlings ... det amerikanska jordbruket uppskattningsvis 1 miljard dollar (595 miljoner pund) per år i skador på grödor - särskilt fruktträd."

Starar bär massor av fästingburna sjukdomar som kan vara farliga för människor och nötkreatur.

Infödda fåglar är offer för krigningen hos starar som stjäl de bästa häckplatserna. Här är The Pacific Standard igen: "En forskare, efter att ha noggrant observerat 96 avelspar av rödbockade hackspettar, räknade starar i hälften av sina bon i slutet av häcksäsongen." Purpurfärgade martiner och blåfåglar har också musklerats från sina häckplatser. .

Och sedan finns det den otäcka affären av histoplasmos. Starling-droppningar kan främja tillväxten av en svamp, som, om de inhaleras från störd jord, kan orsaka några otäcka symtom som listas av Mayo Clinic Fever - "frossa, huvudvärk, muskelsmärta, torr hosta och obehag i bröstet." I sällsynta fall histoplasmos kan vara dödlig.

"" Hark! Fred! Det var ugglan som skrek, den dödliga klockman "- Macbeth. |

Fighting the Starling Invasion

Det amerikanska jordbruksdepartementet har varit på offensiven. 2012 slog de av 1, 5 miljoner starar, men det är mindre än en procent av den totala befolkningen.

På 1930-talet försökte regeringen popularisera ätandet av starlingpaj. Kontorist för representanthuset och före detta kongressledamoten South Trimble tog planen med gusto. Beväpnad med en hagelgevär drog han sig fram till Capitolens grunder och tog ner ett par dussin från deras trädtak i en enda sprängning. Han bjöd in äldre politiker att njuta av den påföljande festen med fyra och tjugo svarta fåglar med en pie. Men plockning och släckning av sådana små fåglar som började väga sex uns med alla sina bitar fästa aldrig fastnat.

Det vanliga vapenvapenet har använts mot de irriterande sprittarna - gift, bullerkanon, elektrifierade ledningar, falkar, högtalare som släpper ut uggljud och till och med klåda. Ingenting har fungerat. De europeiska starrarna har vuxit och spridit sig.

Eugene Schieffelin, mannen som startade den starlinginvasionen, skulle förmodligen hålla med sitt idol Shakespeare som har Lady Macbeth att säga "Vad som görs kan inte ångras."

"När vinden är sydlig kan jag berätta för en hök från en handsaw." Liten by. |

Bonusfaktoider

Mozart köpte en starling 1784 och behöll den som husdjur. När den dog tre år senare höll han en detaljerad begravning för fågeln.

"Shakespeare har ritat en samling fågelporträtt, till vilka det inte finns någon jämlikhet i någon annan stor engelsk poeter för utsträckning och variation." Sir Archibald Geikie, OM, KCB, DCL, FRS, i en adress till Haslemere Natural History Society, mars 1916.

Enligt BBC "Den 20 augusti 1949 tycktes tiden stilla i flera minuter, när hundratals starar rostade på Big Bens långa hand."

Europeiska starling. |

1958 beordrade den kinesiska ledaren Mao Zedong en utrotning av sparvar från landet eftersom han, sa han, ät för mycket ris. Människor slog krukor för att skrämma sparvar i flykt och hålla dem högt tills de kastade sig ner till marken, döda av utmattning. Boet förstördes och fåglar sköt. Sparvar blev nästan utrotade i Kina, då insåg man att sparvar inte äter ris. Året därpå orsakade insektsinfektioner grödningsfel eftersom det inte fanns sparvar att äta skadedjuren.

"Starar är magra och slösa. I branschen kallas de ofta fjäderkulor. ”Michael Begier, nationell samordnare för det amerikanska jordbruksdepartementets flygplatser Wildlife Hazards Program.

Så synd att Nightingale med sin utsökta låt inte trivdes i N. Amerika.

källor

  • The Shakespeare Fanatic som introducerade alla Bard s fåglar till Amerika. Scott Keyes och Daniel Karp, Pacific Standard, 29 maj 2014.
  • The Birds of Shakespeare orsakar US Trouble. Jane O'Brien, BBC News, 24 april 2014.
  • Four och 20 Blackbirds Baked in a Pie? Inte riktigt. John Kelly, Washington Post, 4 oktober 2015.
  • The invasiva arter som vi kan skylla på Shakespeare. Sarah Zielinski, Smithsonian Magazine, 4 oktober 2011.

Rupert Taylor 2017