Hajar är i behov av en bild-makeover. De är inte så stort som ett hot mot människors liv som de ofta framställs för att vara. I själva verket är faran tvärtom; människor förstör ett djur som reglerar livet i haven.

Jersey Shore Attacks

Ett ovanligt avsnitt av hajbeteende ägde rum under de första två veckorna av juli 1916, och det startade allmänhetens irrationella rädsla för dessa topprovdjur.

En brutal värmebölja hade satt sig längs den östra kusten och simmare var i Atlanten för att svalna. Charles Vansant, 25, var i vattnet när han attackerades av en haj. Han drogs i land men gav efter för sina skador. Fem dagar senare fick Charles Bruder, 27, benen bita av. Sedan dödades 10-åriga Lester Stilwell av en haj, och en man som gick för att leta efter hans kropp attackerades och dog.

Dessa attacker var mycket ovanliga eftersom hajar sällan tar efter människor.

Nyheterna om händelserna nådde Vita huset och president Woodrow Wilson lovade federalt stöd för att "köra bort alla de våldsamma manätande hajar som har gjort byte av badkar."

President Wilson låg före det vetenskapliga samfundet. Även om lite var känt om hajar 1916 trodde man allmänt att de inte och inte kunde döda en människa. Men Jersey-attackerna lärde alla att vara mycket rädda för hajar även om sannolikheten för att bli ett offer är extremt låg.

Grossly Distorted Media View of Sharks

Nämn ordet haj idag, särskilt till någon som simmar i varmt tropiskt vatten, och reaktionen kommer att vara snabb och dramatisk. Men den som är på väg mot stranden snabbare än du kan säga ”Käkar” arbetar med falsk information.

Hajar är inte särskilt intresserade av människor som lunch. När det gäller hajar är människor menyalternativet för överkokta rosenkålar.

Det kanadensiska hajforskningslaboratoriet (CSRL) påpekar att ”Av de mer än 350 hajarterna i världens hav anses endast en handfull av dem till och med vara farligt för människor ... Sammantaget är chansen att bli attackerad av en haj betydligt mindre än att bli träffad av blixtnedslag eller av att ätas av en krokodil. ”

International Shark Attack File vid University of Florida konstaterar att ”2016 års sammanlagda 81 oprovokerade attacker var i nivå med vårt senaste femårsgenomsnitt (2011-2015) på 82 incidenter per år.” Av dessa visade sig bara fyra dödliga. ; detta av totalt 55, 3 miljoner människor som dör varje år av alla orsaker.

National Ski Area Association rapporterade 2012 att ”Under de senaste tio åren har cirka 41, 5 personer dött skidåkning / snowboard per år i genomsnitt.” Och det är bara i USA. Men få människor har en stor rädsla för att spänna på skidor.

På den andra sidan av boken har hajar goda skäl att frukta människor. National Geographic Nicholas Bakalar täckte en studie som genomfördes av Storbritanniens Imperial College London: ”... forskare drog slutsatsen att mellan 1996 och 2000 handlades 26 till 73 miljoner hajar årligen. Den årliga medianen för perioden var 38 miljoner. ”Naturligtvis, om de handlas, var djuren döda.

Hajfenssoppa

Det finns en blodkylande scen i dokumentaren Sharkwater 2008 . Det är inte skildringen av en simmare som bitit i hälften av en stor vit. Det är inte ens ett skott av en matande frenesi eftersom en död säl kastas i havet.

Det är synen av en haj som dras på däcket på ett kinesiskt fiskefartyg, med sina fenor hackade bort och sedan kastas tillbaka i vattnet som fortfarande lever.

Det som händer därefter beskrivs av miljögruppen Stop Shark Finning: ”Hajarna svälter antingen till döds, äts levande av andra fiskar eller drunknar (om de inte är i ständig rörelse kan gälarna inte ta ut syre från vattnet). Hajfinnor "skördas" i allt större antal för att mata den växande efterfrågan på hajfinsoppa, en asiatisk "delikatess." ”

Hajfinsoppa anses vara en symbol för välstånd och givaren av god hälsa i Kina. Det serveras vanligtvis bara vid bröllop och banketter med lyxiga företag. Flera amerikanska stater har förbjudit försäljning av hajfinsoppa, liksom vissa andra jurisdiktioner runt om i världen.

Decimation of Shark Population

I juni 2009 rapporterade Bloomberg News att "Stora vita, hammerhuvuden och en tredjedel av djuphavshajar och strålar möter utrotning när världens fiskeflottor drar in dem för sitt kött och fenor."

International Union for Conservation of Nature meddelade 2014 att ”En fjärdedel av världens hajar och strålar hotas av utrotning ...”

Folket på Save our Seas Foundation erbjuder följande siffror: ”Det uppskattas att 96, 1% av alla hot som utsätts för hajbestånd härrör från fiske (57, 9% bifångst, 31, 7% riktat kommersiellt fiske, 5, 8% artisanal och 0, 7% rekreation), med förstörelse och förorening av livsmiljöer som utgör 2, 9% respektive 0, 4% av hoten. ”

Topp rovdjur i ett komplext system

Kanske är det viktigaste kännetecknet för hajar att det är de som kallas "topprovdjur." Deras position i den marina matväven är avgörande för hela systemets hälsa.

”Stora fiskar äter lite fisk; det är så livsmedelscykeln fungerar. Naturligtvis finns det mer än så. "Det är så Tony Corey med Dave Beutel beskriver balansen i The Marine Food Web där det förklaras att varje nivå i livsmedelskedjan, från plantplankton till toppdjur, är intimt beroende av andra nivåer.

Ta bort en nivå från kedjan och hela strukturen hotas.

Effekten av att förlora hajar

Även om det är svårt att studera effekten av förlust av arter i hav är viss information känd. Ransom Myers och kollegor publicerade en artikel i Science i mars 2007 som täckte en förlust av hajar utanför North Carolina kust.

Svarttipphajarna överfiskades så mycket att det fanns en befolkningsexplosion bland strålarna som de matade på. De många strålarna ropade på kammusslor och minskade antalet så dramatiskt att det kommersiella fisket kollapsade. Kamskjellfisket får aldrig återhämta sig och förstöra lokalbefolkningens försörjning.

Fiskare i andra delar av världen har rapporterat en stor ökning av sälar, en favoritmat för hajar. Sälarna lever av sill, torsk, flundra och många andra arter som upprätthåller kommersiellt fiske. Utan hajar för att hålla antalet sälar under kontroll kommer människor att förlora en viktig matkälla.

Nedan följer ett klipp från en dokumentär om en man som försöker rehabilitera bilden av hajar. Men hans avhandling undergrävs något av en kommentar som hänvisar till "de dödligaste rovdjur på planeten" (faktiskt skulle det vara människor) eller "den dödligaste hajen av alla." Så länge den typen av språk används i samband med hajar kommer de alltid att vara orättvist fruktade och förstörda.

Bonusfaktoider

  • De enda hajarna som sannolikt attackerar människor är de stora vita, tjurar och tigerhajarna.
  • Enligt National Geographic var 93% av hajattackerna från 1580 till 2010 över hela världen på män.
  • Hermann Oelrichs (1850-1906) var en amerikansk miljonär med en övertygelse om att hajar är ofarliga. 1891 erbjöd han 500 dollar (värda cirka 12 000 dollar i dag) för alla som kunde bevisa att hajar skulle attackera människor längs Atlantkusten. (Han anges inte om priset kunde ansökas postumt eller inte). Han satte till och med sin teori på provet genom att hoppa i vattnet med en haj vid sitt hem vid havet. Fisken simmade bort. Det är teoretiserat att det blev skrämt av stänk.

källor

ISAF 2016 Worldwide Shark Attack Summary. University of Florida, januari 2017.

38 miljoner hajar dödas varje år för fenor, experter uppskattar. Nicholas Bakalar, National Geographic, 12 oktober 2006.

A kvartal med hajar och strålar hotade med utrotning. International Union for Conservation of Nature, 21 januari 2014.

2 veckor, 4 dödsfall och början av Amerika s rädsla för hajar. Matt McCall, National Geographic, 30 juni 2016.