Ett skal är en yttre struktur som tjänar olika skyddsfunktioner för djur. För ryggradslösa djur som sniglar fungerar det som ett exoskelett, som inrymmer inre organ och muskler. För markboende som armadillos möjliggör det enklare navigering genom hårda miljöer. Och för mjuka kroppar som eremitkrabbor är det ett nödvändigt komplement för att överleva.

Den yttre rustningen finns i många former och former, från snigelens spiralskal till armadillos fjällande plattor.

En grupp sniglar på en trädfilial. |

Sköldpaddor & sköldpaddor

Sköldpaddor och sköldpaddor är de väsentligen skalade varelserna. Deras skal är inte bara en yttre täckning, utan en del av deras skelett, som bildas av sammansmältningen av många ben. Skalet är fäst vid ryggraden och ribborgen, vilket gör det till en permanent struktur. Keratinplattor som kallas skott täcker ytan.

Skalet har tre huvuddelar: snören, plastron och bron. Karpen är den övre halvan som täcker ryggen - den del vi vanligtvis ser. Plastron är den nedre halvan som täcker undersidan. Bron, som ligger på sidan av sköldpaddan eller sköldpaddan, sammanfogar ringen och plastron tillsammans.

Även om de är sammansatta, är sköldpaddorna och sköldpaddorna inte identiska. Sköldpaddor har i allmänhet ett platt, lätt skal som passar snabbt att navigera under vattnet. Sköldpaddor å andra sidan brukar ha ett tyngre, mer kupolformat skal.

Strålad sköldpadda (Astrochelys radiata). |

Vissa sköldpaddor kan dra tillbaka huvudet, svansen och benen inuti sitt skal. Dessa är kända som idden idden idden idden idden idden idden idden idden idden idden idden Most Most Most Most Most Most Most Most Most Most De flesta har ett gångjärn som gör det möjligt för snören och plastron att stänga när sköldpaddan har tuckat in sig. oförmögen att dra sig helt tillbaka, men kan sticka huvudet i sidled i skalet.

Sköldpaddaskalns funktion kan verka uppenbar: skydd mot rovdjur. Men detta var inte alltid deras huvudroll. De tidigaste sköldpaddorna bildade sina breda, ribbade skal främst i syfte att lättare grava under jord. De gjorde detta eftersom den sydafrikanska miljön de bodde i då blev alltför karga och torra för att överleva.

Moderna sköldpaddor och sköldpaddsskal spelar en roll i självförsvar, reglering av kroppstemperatur och lagring av viktiga mineraler.

En sköldpadda som dras tillbaka i skalet. |

blötdjur

Blötdjur är mjuka ryggradslösa djur som vanligtvis bor i havet. Många arter av blötdjur skalas, inklusive sniglar, musslor, ostron, chitoner och nautilus. Mer än 50 000 sorter av blötdjur finns.

Manteln - ytterväggen i en blötdjurskropp - ansvarar för utveckling, underhåll och reparation av skalet. Det utsöndrar en vävnad av kalciumkarbonat och proteiner som så småningom härdar till en skyddande beläggning. Bildningen av skalet sker vanligtvis under larvstadiet och manteln fortsätter att utsöndra kalciumkarbonat när blötdjuret växer i storlek under sin livstid.

En jätte mussla (Tridacna squamosa). Manteln är skalets färgstarka kontur. |

Sniglar är univalver, vilket innebär att de har ett skal i en del. Denna egenskap delas med sköldpaddor och sköldpaddor. De flesta snigelskal har spiralform, men vissa sorter, som limpets, har konformade snören.

Under graviditet bildar sniglar en protokonch - den tidigaste delen av deras skal. När snigeln växer expanderar skalet och rullar sig runt protokonen och lämnar den i mitten av skalets snörning.

Sniglar kan dra sig helt in i sina skal för att skydda sig mot rovdjur och, i fallet med land-baserade gastropods, överlever extrem värme. Vissa öken sniglar har ett vitfärgat skal som reflekterar solljus och utsöndrar en slembeläggning för att förhindra uttorkning.

Abalonen, en typ av marinsnigel, har en av de tuffaste snäckorna från någon annan blötdjur. Kalciumkarbonatkristallerna som utgör skalet binds samman med ett polymert lim som är både hårt och elastiskt, vilket ger dem ett optimalt skydd.

Skalutsikt över Sphincterochila maroccana, en typ av snigel som lever i mycket varma och torra miljöer. Det vita skalet reflekterar solljus och håller snigeln sval. |

Bortsett från sniglar, musslor och kitoner är två andra vanliga skalade blötdjur.

Musslor, ostron, musslor och kammusslor är alla musslor - blötdjur med ett tvådelat skal. Skalhalvorna är ledade ihop med ett elastiskt ligament, och två adduktormuskler låter skalet öppnas eller stängas vid behov.

Chitoner är marina blötdjur med ett skal uppdelat i åtta plattor. Till skillnad från sniglar kan de inte helt dra sig tillbaka i sitt skal. Istället tillåter deras ventilerade skalstruktur att krulla in i en boll, inte till skillnad från försvarsmekanismen för tre-bandade armadillos.

Dessutom kan kitoner härda sina plattor så att de fastnar på ytorna, vilket förhindrar rovdjur och starka strömmar från att knyta dem.

Översiktsbild av en västindisk grön chiton (Chiton tuberculatus). |

Eremitkrabbor

De flesta kräftdjur har ett hårt, förkalkat exoskelett, men inte ett faktiskt skal. Eremitkrabban är ett undantag.

Eremitkrabbor kan inte utveckla sina egna skal; istället söker de upp och rensar de övergivna musslorna av blötdjur. Varför? Eremitkrabbor har mjukare och längre buken än sina släktingar i kräftdjur, så de kräver mer skydd.

Den mjuka, böjda exoskeletten av en eremitkrabba gör att den säkert kan passa sin kropp i ett spiralformat skal. Hängningar i slutet av buken som kallas uropoder hjälper till att hålla krabban säkert i skalet.

När hermitkrabbor drar sig in i skalet kan de använda en klor för att blockera skalets öppning och därmed förhindra att rovdjur lätt drar ut dem.

En vitprickig eremitkrabba som bär en blötdjurskal. |

Bältdjur

Namnet "armadillo" översätter till "little armored one" på spanska, en lämplig beskrivning för dessa unika varelser. De är de enda däggdjur med skal och deras smink skiljer sig från sköldpaddor och blötdjur.

Armadillos har ett läderartat, pansarliknande skal som täcker större delen av kroppen. Skalets översta skikt består av plattor av keratin eller skott som är fixerade på huden. Basen på skalet bildas av fasta, fossiliserade ben som kallas osteoderms.

Armadillos föds med mjuka keratinskal, liknar mänskliga naglar. Skalet växer och hårdnar med tiden och smälter in i en solid snickare i vuxen ålder.

Även om skalet skyddar en stor del av kroppen lämnar det ett område utsatt för undersidan. Endast en art, den tre-bandade armadillo, kan krulla sig till en boll och skydda detta utsatta område. Andra måste fly eller gräva i säkerhet när de hotas av rovdjur.

En tre-bandad armadillo krullade in i en boll. |

Det tros att armadilloskal ursprungligen utvecklades som svar på deras underjordiska livsstil. De spenderar mycket av sin tid på att gräva och rensa under jord, och deras skal fungerar som en skydd mot nötning.

Armadillos har få naturliga rovdjur, men deras skal är en praktisk självförsvarsmekanism för dem som förföljer dem inc inklusive människor. Under 2017 hamnade en man som försökte döda en armadillo med en pistol på sjukhuset när kulan ryckte ut från varelsen och sköt honom istället. En liknande incident inträffade 2015 när en kula från en pistol hoppade av en armadillos rygg och slog en närliggande kvinna.

En tre-bandad armadillo i San Diego Zoo. |

källor

1) Associated Press. ”Georgiens man sårar svärmor efter kikarikos av armadillo.” The Guardian . 14 april 2015. Åtkomst till 26 juli 2018.

2) Chelonian Research Foundation . Åtkom 26 juli 2018.

3) Chen, Irene H., et al. "Armadillo rustning: Mekanisk testning och mikrostrukturell utvärdering." Journal of the Mechanical Behavior of Biomedical Materials, vol. 4, nr. 5, 2011. Öppnad 13 aug 2018.

4) Denver Museum of Nature & Science. "Verkliga skäl sköldpaddor har skal: Burrowing tool." ScienceDaily . 15 juli 2016. Öppnade 26 juli 2018.

5) Gallessich, Gail. "Naturen publicerar hemligheten för Abalone Shell Styrka." UCSB-strömmen . 1999 23 juni. Öppnade 2 juli 2018.

6) Man och blötdjur . Öppnade 27 juli 2018.

7) Nixon, Joshua. Armadillo Online . Åtkom 7 augusti 2018.

8) Superina, M. & Loughry, WJ "Life on the Half-Shell: Consequences of a Carapace in the Evolution of Armadillos." Journal of Mammalian Evolution, vol. 19, nr. 3, 2012. Tillträde 13 aug 2018.

9) "Texas Man skjuter Armadillo, Bullet Ricochets tillbaka i sitt eget ansikte." HuffPost . 3 augusti 2017. Öppnade 26 juli 2018.