Information ingår nedan

  • Shuar fakta
  • Shar kultur och tro
  • Shuars familjeliv
  • Huvudkrympning / tsantsor

På jakt efter Shuar-huvudskrympare

Estan locos? Är ni galna? Shuaren dödar främlingar på deras land.

Detta var reaktionen från de (icke-Shuar) lokalbefolkningen i utkanten av den ecuadorianska regnskogen när min vän och jag berättade för dem att vi planerade att försöka träffa några Shuar-människor och lära sig om deras kultur.

Shuar från Amazonasbassängen är saker av legenden: stamkrigare, sjamaner, headhunters som krymper huvuden på sina döda fiender och behåller dem som en trofé som kallas tsantsa . Shuaren var ett sådant fruktansvärt folk att de aldrig erövrades av spanska - istället lämnades de mer eller mindre till sina egna enheter och västerländskt inflytande nådde inte riktigt detta ursprungsbefolkning i Amazonasbassängen förrän under det tjugonde århundradet.

Även om kristna missionärer nu har haft en stor inverkan på deras livsstil - Shuaren som jag träffade försäkrade mig att de knappast någonsin huvudskrymper i dessa dagar! - De fortsätter att utöva många av sina unika och fascinerande kulturella traditioner.

Dessa tidigare headhunters är kända för sin hårda karaktär och den uthållighet som de försvarar sina stamländer i den Amazonian regnskogen. Detta har gett dem en viss framgång med att skydda sitt skogshem från timmer, boskap och oljebolag som skulle ha gjort större inroads om Shuaren hade inte varit så organiserad och beslutsam att motsätta sig dem.

Även om de är försiktiga med (och potentiellt fientliga) utomstående är de mycket gästvänliga för inbjudna gäster. Jag hade förmånen att tillbringa några dagar i skogen hem för en Shuar-familj, komplett med två fruar, i Ecuador för några år sedan. Vår guide var en Shuar-man som heter Luis som bor på kanten av skogen, som - för ett pris - var villig att ta oss att stanna med sin familj inne i skogen och förklara för oss om deras traditionella trosuppfattningar och levnadssätt.

När vi åkte ut från Luis's hus i utkanten av skogen där han bor med en av sina fruar för att gå in i skogen där hans andra fru håller hus, plockade han upp en gevär och slängde den över ryggen.

Om du vill jaga i skogen? Jag frågade honom nervöst.

Om vi ​​träffar någon annan Shuar, sa han till mig. Och grinade.

Shuar kockar över en öppen eld. Ofta förpackas mat i ett bananträdblad för att skydda det från charring.

Att bo hos en Shuar-familj

Så jag nämnde redan att Luis hade två fruar. Jag är inte säker på att han lagligen var gift med någon av dem, men detta var en fortsättning på Shuar-traditionen där en man kunde ha mer än en fru så länge han tillhandahöll tillräckligt med kött för att stödja dem från sin jakt. Jag tror att Luis var ganska stolt över sin status - att ha två fruar innebar att han var något av ett stort skott i det lokala Shuarsamhället, jämfört med yngre män som startade som bara hade råd att stödja en. Men han pratade fortfarande olyckligt om skogens inre, det djupa Amazonasbassängen där djurlivet fortfarande var så rikligt att en man kunde jaga tillräckligt för tre fruar, kanske mer.

Det var fascinerande att se hur de två fruarna interagerade med varandra - eller snarare hur de inte gjorde det. När vi satt i köksstugan vid den rökande elden, riktade de två kvinnorna aldrig varandra direkt utan använde några av Lissis nitton barn för att skicka meddelanden till varandra. Den besökande fruen hjälpte till genom att sopa köksgolvet med ett gäng kvistar, men hon var noga med att inte störa matlagningen som var värdkvinnens domän.

Det verkade finnas en strikt etikett kring wifely status. Hustrun som höll hus i skogen var Luis första fru och det var hon som välkomnade alla förbipasserande Shuars besökare med sin hemgjorda chicha . Chicha är en alkoholhaltig dryck i Latinamerika, tillverkad av oavsett lokal gröda som är riklig. När det gäller Shuar, gör kvinnorna chicha från yucca (en slags potatisliknande rot) som de tuggar upp i munnen innan de spottar ut Yucca-mos och lämnar den att jäsas. Det är väldigt oförskämt att vägra chicha som gäst, så när jag drack min del försökte jag inte tänka för mycket på vad Luis hade berättat om förberedelseprocessen!

Familjen Shuar som var värd för oss var också mycket intressant för sin inställning till barn och fara. Dessa dagar i Europa är alla hälsa och säkerhet galna - särskilt när det gäller barn. Lärarna måste fylla i ett riskbedömningsformulär för att ta sin klass en promenad ner på gatan. Men Shuaren har en mycket annorlunda inställning - jag såg faktiskt en fyraåring som lekte med en machete, och ingen verkade orolig för att ta bort det från honom. Och saken är - han gjorde inte något dumt med macheten, och han skadades inte.

Kvinnorna tillbringade mycket av sin tid antingen på trädgårdsskötsel (de hade en trädgård uppför kullen i ett skogsområde de hade rensat), laga mat eller tvätta kläder i bäcken. Traditionellt bar Shuaren aldrig kläder, bara pärlor och liknande för dekoration. Medan missionärernas ankomst i det tjugonde århundradet medförde positiva förändringar som en stor minskning av stamkrigstjänsten och headhunting / headkrympning, insisterade de också på att shuaren skulle bära kläder. Problemet är att det finns så mycket lera i skogen att att hålla nitton barn i rena kläder är en omöjlig och utmattande uppgift. Jag är ganska säker på att några av kvinnorna skulle ha velat gå tillbaka till dagarna med att bara bära pärlor.

Medan kvinnorna arbetade tog Luis oss runt skogen och berättade om Shuars kultur och övertygelser ...

En machete är det mest värdefulla verktyget i regnskogen.

Shuar bygger sina hus av regnskogen och skogen. Detta är ett liknande Achuar-hus i utkanten av skogen.

Shuar-fakta

  • 'Shuar' betyder 'människor' på sitt eget språk.
  • Shuaren är en undergrupp av Jivaro-folket; andra undergrupper är stammarna Achuar, Jumabisa och Aguaruna.
  • Shuaren bor i Amazonasbassängen i Ecuador. Det finns minst 40 000 Shuar i Ecuador.
  • Traditionella Shuars religiösa trosuppfattningar är en form av animism, varigenom de ser växter, djur och platser som vattenfall som var och en har sin egen unika anda.
  • I sin traditionella medicin använder de både örter och shamanistiska transer för att jaga bort "orena sprit".
  • Västra inflytande kom med Shuaren i form av missionärer i mitten av det tjugonde århundradet. Detta har lett till mycket mindre stamkrig, bäring av västerländska kläder och viss acceptans av västerländsk medicin.
  • Shuar Federation bildades på 1950- och 60-talet. Det är en plattform för Shuar-folket att prata med en enda röst, att argumentera för sina rättigheter till sina traditionella territorier och att motsätta sig skadliga aktiviteter i regnskogen, som avverkning och borrning efter olja.
  • Shuar-män bär alla gevär. De uppskattar inte objudna gäster men vissa är intresserade av att främja ekoturism. Undersök innan du åker till Ecuador - eller ställ mig en fråga i kommentaravsnittet nedan.

Kultur och tro

Första stoppet på vår rundtur i skogen var Luis som var familjens huerta (trädgård). Shuar utövar det ganska hårt nämnda snedstrecket och bränner jordbruket . Vad detta betyder är att de rensar en liten skog i området, tillräckligt för att stödja sin familj och inte mer. De hugger av de stora träden och använder alla delar av dem för att bygga skydd eller kanoter. Sedan bränner de tillbaka skogsväxten. Detta tillåter faktiskt att nya växter blomstrar i skogen som tidigare blockerades från att få något solljus. Då måste kvinnorna göra marken helig - de går i trädgårdens omkrets och sjunger till naturens andar för att välsigna marken med fruktbarhet. Slutligen planterar de grödor som Yucca, potatis, sötpotatis och ingefära.

Shuaren, berättade Luis, lever också av vad skogen tillhandahåller. Förutom djuren som de jakter (ingen tradition för att bevara vilda djur här, är jag rädd), använder de många skogsväxter för mat och medicin. Teet vi drack ständigt under vår vistelse var hierbaluisa, som kom från skogen. Luis påpekade för oss att många växter i området hade medicinska fördelar.

Han berättade också om den mest kraftfulla växten av alla - Ayahuascar som Amazons schamaner använder för att nå högre medvetenhetsplan. Sjamanerna, sa han till oss, går in i en trance så att de kan komma in i andevärlden och hjälpa till att läka en person vars hälsa har drabbats av rovdjur eller svart magi.

Shuaren har varit känd för sitt våldsamma sätt att leva. Luis kunde fortfarande komma ihåg den tid då shuaren var engagerad i hämndlig stamkrig och långvarig familjefäkt. Hans egen far dödades när han var liten pojke av en fiende från en angränsande by. Även om han berättade om Shuars legender om krigare och hämnd med en viss smak, sa han också att han var glad att hans barn och barnbarn skulle få honom runt i sin ålderdom.

"Saker förändras" berättade Luis. "Men mest är det för det bästa".

Shuar odlar jucca, banan och yam i deras trädgårdar.
En Shuar tsantsa eller krympt huvud.

Hur krymper du ett huvud?

Shuaren är känd för sina tsantsa, troféhuvudena för döda fiender. Enligt Luis trodde de att deras fiendes kraft (arutam eller styrka-energi) skulle övergå till dem om de höll huvudet runt. Krympning av huvuden gjorde dem lätta att ta med sig i strid, bundna till ett bälte eller runt halsen.

Så här krympte de huvuden:

  • Skär försiktigt huden av huvudet och tog bort skallen. Luis berättade att hans far använde en död fiendes skalle som en kudde - han var en hård man.
  • Sedan torkade de och krympade huvudskinnet genom att fylla den med heta stenar.
  • Torrheten i den värmekrympta huden räckte för att bevara huvudet under många år framöver.

Med påverkan av kristna missionärer har denna praxis bara dött ut - om den praktiseras alls idag är den djupt inne i Amazonas inre. Med inlämningen av vägar och jordbruk i Amazonas skog, bor många Shuar bara en eller två dagars promenad från en butik. Mjöl och socker blir nu en del av kosten. Många av deras traditioner riskerar att dö, men om någon grupp är tillräckligt stark för att hålla fast vid sin traditionella kultur inför globaliseringen är det Shuaren.

Fler artiklar om ursprungsbefolkningar i Latinamerika

Här är relaterade artiklar med fler foton av inhemsk kultur i Latinamerika.

Vad är Latinamerika? Språk, geografi och kultur förklarade

Urbefolkningen i Latinamerika - en introduktion