Läser krigsnyheterna |

Under våren och sommaren 1863 belagde unionens general Ulysses S. Grant belägringen till den konfedererade fästningen Vicksburg, Mississippi. Under belägringens 47 dagar bombades staden varje dag, och civila, såväl som rebelsoldaterna som försvarade staden, kämpade för att hålla sitt humör uppe. Ett av de viktigaste medlen för att stärka moral när belägringen drabbades var stadens sista kvarvarande tidning, Vicksburg Daily Citizen .

En konfedererad tidning hjälper till att hålla uppe moral

Utgivaren av Daily Citizen var JM Swords, en man som var grundligt engagerad i Confederate-saken. Han förstod den roll som hans papper spelade för att upprätthålla moral bland medborgare och soldater, och var fast besluten att fortsätta publicera även om staden led under kontinuerlig bombning från unionsarmén och marinen.

Vicksburg Daily Citizen, 2 juli 1863. |

När belägringen fortsatte, med unionsstyrkorna som upprätthöll en blockad som förhindrade eventuella leveranser från att komma in i staden, blev bristen på mat för både medborgare och soldater akut. När allt tillgängligt nötkött hade konsumerats vände sig befolkningen till andra köttkällor. Eftersom invånarna minskade till att äta första mulor, sedan hundar, katter och till och med råttor, gjorde Daily Citizen sitt bästa för att hålla uppe sin vilja att motstå genom att belysa deras problem:

Vi är skulderade till major Gillespie för en biff av konfedererat nötkött aliaskött. Vi har testat det och kan försäkra våra vänner, om det blir nödvändigt behöver de inte ha några skrubb på att äta köttet. Det är sött, smakligt och ömt, och så länge vi har en mule kvar är vi nöjda med att våra soldater kommer att nöja sig med det.

- Vicksburg Daily Citizen, 2 juli 1863

Publikationen av tidningen hotas av brist på tidningspapper

Matbristen var en allvarlig rättegång för invånarna i Vicksburg under beläggningens sista veckor. Men det som var ännu mer bestörtande för Daily Citizen 's publisher var att han slutade på tidningspapper. Med världens bästa vilja kunde han inte publicera en tidning utan papper att skriva ut den på.

Från början av inbördeskriget hade det varit ett allvarligt problem att få tillräckligt med papper för alla användningsområden. År 1860, året innan kriget började, fanns det 555 pappersbruken spridda över hela landet, men endast 24 av dem var i söder. När kriget började stängdes alla leveranser från norr. Nu, med Vicksburg under belägring, kunde till och med den magra mängden papper som konfederationen kunde producera på egen hand inte längre komma in i staden.

Kriget på krigstiden hade redan lärt södra redaktörer att vara resursfulla när det gäller att hitta papper och JM Swords var inget undantag. När han slutade på tidningspapper började han genast söka efter en ersättare och hittade snart ett. Den ena källan till utskrivbart papper som fortfarande finns i Vicksburg var oanvända tapeterullar med en design på ena sidan och den andra sidan tom.

Så klippte svärd upp tapeten i ark som passade för hans press och fortsatte att publicera sin tidning. Från 16 juni 1863 till slutet av belägringen den 4 juli trycktes Vicksburg Daily Citizen på baksidan av tapeter.

Vicksburg Daily Citizen tryckt på tapeter, 2 juli 1863 |

Redaktören ger en utmaning till General Grant

Den mest berömda upplagan av Daily Citizen var den senaste. JM Swords, tillsammans med de flesta av de vita invånarna i Vicksburg, var övertygade om att även om General Grant hade belägrat staden i veckor, kunde han aldrig ta den, och skulle snart tvingas till otydlig reträtt genom ankomsten av en konfedererad armé under general Joseph E. Johnston. Dagens medborgares förläggare, i hopp om att ett offentligt uttryck för förakt för General Grant skulle uppmuntra sina läsare att behålla sitt motstånd, inkluderade följande kolumn i 2 juli-upplagan av tidningen:

På Dit .-- Att den stora Ulysses - Yankee Generalissimo, med namnet Grant - har uttryckt sin avsikt att äta middag i Vicksburg på lördagen nästa och fira 4 juli med en stor middag och så vidare. På frågan om han skulle bjuda general Jo. Johnston att gå med sa han 'Nej! av rädsla kommer det att finnas en rad vid bordet. Ulysses måste komma in i staden innan han äter i den. Sättet att laga en kanin är "först fånga kaninen" & c.

Vad tycker du om redaktörens bråk?

  • Det var dumt bravado
  • Det var modigt motstånd mot fienden
Se resultat

En taunt blir en profetia

Svärd, säkra i sin tro att general Grant aldrig kunde erövra staden, gjorde ett misstag som fortsätter att hemsöka hans namn efter ett och ett halvt sekel. Han menade att hans anteckning var en sarkastisk hån. Istället visade det sig vara profetiskt. Bara två dagar efter publiceringen, den 4 juli 1863, överlämnade den konfedererade befälhavarens general John Pemberton Vicksburg till Grant. Unionens general åt faktiskt sin middag i Vicksburg den 4: e .

När unionsstyrkorna kom till Daily Citizen kontoret den 4 juli, hittade de Swords sista utgåva av tidningen, med hans provocerande not till General Grant, fortfarande i typ. Beslutade att ha lite kul med det förra förlagets stolta, men felaktiga råd om kaniner, tilllade unionens soldater följande anteckning och tryckte sedan sin egen version av tidningen:

Två dagar medför stora förändringar. Unionens banner flyter över Vicksburg, Gen Grant har "fångat kaninen;" han har ätit i Vicksburg ... ”Citizen” lever för att se det. För sista gången visas det på 'Wall-paper'. Inte mer kommer det att rensa lyxen av mulekött och fricassad kattunge - uppmanar södra krigare till sådan diet aldrig mer. Detta är den sista väggpappersutgåvan och är, med undantag för denna anteckning, från de typer som vi hittade dem. Det kommer att vara värdefull här nedan som en nyfikenhet.

VIDEO

Kopior av den ändrade dagliga medborgaren säljs till fackliga soldater

Söderlänare trodde att en av de avgörande kännetecknen för deras nordliga motståndare var att man skulle kunna räkna med Yankees för att dra fördel av alla möjligheter att tjäna pengar. I detta fall bevisade unionens soldater som publicerade den sista upplagan av Daily Citizen poängen. De tryckte ungefär 50 exemplar av papperet som svarade på svärdna och sålde dem till sina medsoldater som souvenirer av sin seger i slaget vid Vicksburg.

Många decennier senare, 1929, läste en av män som hjälpte till att komma ut den sista upplagan av Daily Citizen en artikel om den i New York Herald Tribune . Han var WT Gardner, och han hade varit skrivarlärling innan han gick in i armén. Stolt över vad han och hans medsoldater hade åstadkommit som improviserade tidningsförlag den 4 juli sedan i Vicksburg, skrev han ett brev till redaktören och förklarade hur de gjorde det:

"Jag är Grant-soldaten som upprättade typen av föremål daterad den 4 juli 1863 och gjorde pressarbetet på en gammal Franklin-press. Objektet skrevs, om jag inte misstar mig, av Sergeant Lanfield (eller Landfield), Företag G, 97: e Illinois volontärer ... När vi gick in i det lilla tryckrumskontoret hittade vi allt som det hade lämnats den 2 juli. Mr. Swords, innehavaren, var inte i, men han hade vänligen klippt upp en mängd av tapeter och strö den och staplade den på golvet redo att användas .... vi använde allt och sedan, delade upp papperna, började vi sälja dem till 25 cent en kopia. "

En annan profetia går i uppfyllelse

Sgt. Lanfield (eller Landfield) som komponerade exemplet i den slutliga utgåvan av Daily Citizen, och försäkrade läsarna att Det kommer att vara värdefullt i det följande som en nyfikenhet, talade mer exakt än han kunde ha känt. Exemplar av den 4 juli 1863-upplagan av Vicksburg Daily Citizen har verkligen blivit ganska värdefulla.

1992 sålde Sotheby s auktionshus i New York en kopia av den 4 juli Daily Citizen för 3 500 dollar. Ironiskt nog är det ursprungliga 2 juli-numret på tidningen, som naturligtvis saknar kolumnen tillagd av unionssoldater den 4 juli, ännu mer värdefullt. En autentiserad kopia av den upplagan såldes 2003 för 6, 572 dollar.

2018 Ronald E Franklin