Kontakta författare

År 1894 beviljade Rysslands tsar Alexander III militärdomstolarna rätt att reglera duellering. Fram till denna tid hade duelleringen varit olaglig och romantiserad. Det var mest populärt bland ryska författare och dramatiker. Samma år skrev Tolstoj, själv överlevande av många dueller, sitt förord ​​till verk av Guy de Maupassant för den ryska översättningen av den franska författaren, som hade dött året innan. Tolstoy hade blivit introducerad till Maupassants arbete av Turgenev, efter att de två ryssarna hade försonats efter en avbruten duell. I hans förord ​​berömmer Tolstoj Maupassants Bel Ami, en berättelse som höjdpunkten i en duell. Det var också 1894 som Chekhov påbörjade arbetet med Seagull, ett teater som hänvisar till verk av Tolstoj, Maupassant och Turgenev. Alla dessa författare var bekanta med varandras verk och hade antingen skrivit noveller om duellering - mest benämnda helt enkelt "Duellen" - eller hade skrivit längre verk framträdande med dueller.

I Seagullen hänvisar Chekhov också till Shakespeares Hamlet, ett annat klassiskt spel med en duell som en av dess huvudscener. I Act Two of the Seagull citerar Konstantin och Arkadina från Queens Closet -scen och identifierar sig med Hamlet och hans mamma. När Arkadina och Konstantin i nästa akt diskuterar sin älskare, upprepar konflikten mellan mor och son att i Queens garderob. I Hamlet följer detta argument Polonius död, en händelse vilket leder till Hamlets duell med Laertes och deras delade bortgång. I Seagull sker emellertid argumentet efter Konstantins självmordsförsök och efter hans utmaning av Trigorin till en duell.

Eller så får vi höra.

För i Seagull eliminerar Chekhov duellen. Det har faktiskt tagits bort två gånger. Inte bara misslyckas den att ske, utan dess annullering sker utanför scenen, mellan Apostlagärningarna två och tre, mitt i stycket. I detta stycke om traditionell teater kontra den nya och ungdom versus erfarenhet (som med duellen i Turgenevs fäder och söner), har Chekhov slet ut hjärtat av 1800-talets ryska litteratur. Efter att ha tappat antydningar, hänvisat till Hamlet och subtilt förskådat en duell, berättar Chekhov plötsligt läsaren att det inte hände.

I verkligheten kan överdramatiska författare och kränkta officerare ha duellerat, men de flesta gjorde det inte. När Arkadina frågar Konstantin: ”Du behöver inte duellera. Du verkligen inte ... gör du det? ”1894 hade Alexander III reglerat dueller och tagit bort romantiken. Tjekhov försökte göra detsamma. Genom att ta bort melodraman fokuserar Chekhov på små handlingar, på dramaet i vardagliga människors liv. De älskar, de argumenterar, de avundas, de hatar, de misslyckas. Om de utmanar någon till en kamp till döds kommer de förmodligen att vägras. Om de kommer att dö dramatiskt måste de göra det själva.