Kontakta författare

Upton Sinclair

Att avslöja och "vända ett blint öga"

Menar det att vara journalist att den sociala kommentaren som du tillhandahåller det globala samhället måste göra skillnad i ditt eget liv och perspektiv, eller sprider du bara information om utan anledning eller önskan om social förändring?

I Wat livet betyder för mig ger Upton Sinclair tydliga förslag till författare om syftet med journalistik. Han säger i princip att ingen författare ska känna sig bekväm att utöva sitt hantverk utan att använda det för att ge världen social rättvisa eftersom konst är ogiltig så länge det finns lidande i denna värld. Han säger att proletariatlitteraturen kräver att författare inte längre skriver från utkanten av samhället; tvärtom kräver det författare att gå ner i skytten för att lära sig från första hand, för att se själva. Sinclair kommer ihåg att sitta i arbetarna vardagsrum och dokumentera sina berättelser (Sinclair). För Sinclair gjorde detta skrivupplevelsen mer än bara en enkel övning av konstformen. Det påverkade hans liv i ett personligt respekt som skulle följa honom resten av livet. Detta var ett djupt livsförändringsarbete för honom; observera följande citat: Jag skrev med tårar och ångest och hällde ut på sidorna all smärta som livet hade betydd för mig (Sinclair). Även om Sinclair bröt en stor berättelse så att säga i The Jungle, hävdar dessa ord att det var mer än en berättelse för honom. Sinclair skulle faktiskt placera sig i berövade situationer för att få verkligheten att leva i fattigdom. Han genomförde huvudsakligen studier av mänskliga fält på sig själv för att känna.

I kapitel 9 i The Jungle ser man resultatet av att kunna känna för vad man vanligtvis inte kan röra genom att gå ner i skytten. I detta kapitel går Jurgis med i facket och bestämmer sig för att han vill veta vad som händer på mötena. Detta leder till att han läser engelska. När han gör det börjar hans veil av okunnighet så att säga lyfta. Sinclair illustrerar emellertid också en annan nackdel med att vara en arbetare som fångats upp i det kapitalistiska arbetssystemet med följande: De lärde honom både att läsa och att tala engelska och de skulle ha lärt honom andra saker, om bara han hade haft lite tid (Sinclair). Här illustrerar Sinclair uppfattningen att dessa arbetare är intresserade av mer än bara att arbeta och att de också är människor med intellektuella förmågor; emellertid påverkar systemet ibland hur långt dessa arbetare kan sträcka sådana intellektuella ansträngningar. Därför stöder systemet också att hålla dessa arbetare gå genom ett okunnighetsfält. Han finner att förpackningshusarna systematiskt är korrupta. Han finner också att han som arbetare kan spendera i kapitalismens ögon. Inte bara är han förbrukningsbar, de konsumenter som köper sina produkter är också förbrukningsbara. Jurgis är fast i ett system som kräver att han riskerar sitt liv dagligen, och hans belöning är att leva i fattigdom. Sinclair använder The Jungle som en klingande trumpet som utrotar de rika musiken blir rikare och de fattiga blir fattigare.

Social upplysning

Den samtidigt enkla och produktiva karaktären, Jurgis, tror att han finner hopp i den amerikanska politiska processen; men efter att ha blivit medborgare och deltagit i röstningsprocessen upptäcker han att det är ett lurvigt: ”Så varje man tog i sin tur en ed som han inte förstod ett ord, och fick sedan fram ett stiligt prydnadsdokument med en stor röd segel och USA: s sköld på den och fick höra att han hade blivit en medborgare i republiken och presidentens lika ”(Sinclair). Här illustrerar Sinclair, med en antydan av absurditet, att även processen att bli medborgare är en skam. Jurgis får nu delta i den politiska processen, att äntligen känna att han har ett ord om hur Amerika drivs, bara för att ta reda på att transplantat spelar en enorm roll i politiska resultat: ”Jurgis kände sig ganska stolt över denna lycka tills han fick hem och träffade Jonas, som hade tagit ledaren åt sidan och viskade till honom och erbjöd sig att rösta tre gånger för fyra dollar, vilket erbjudande hade accepterats ”(Sinclair). Här illustrerar Sinclair en process av hur proletariatet reser ner till nihilismens väg i ett kapitalistiskt samhälle. Sinclair illustrerar vidare den korrupta köttförpackningsindustrin när han beskriver vad som händer när sjukt kött införs för offentlig konsumtion: "... en läkare gjorde upptäckten att slaktkroppar som fördömdes som tuberkulärt av regeringsinspektörerna och som därför innehöll ptomainer, som är dödliga gifter, lämnades på en öppen plattform och vagnas bort för att säljas i staden; och därför insisterade han på att dessa slaktkroppar skulle behandlas med en injektion av fotogen - och beordrades att avgå samma vecka! ”(Sinclair). Sinclairs visar en realistisk bild av köttförpackningsindustrins funktionssätt i Chicago. Tyvärr spelar det ingen roll hur realistisk den är på den tiden eftersom vissa medlemmar i samhället inte ville ha kunskap om sanningen.

Jacob Riis verkar omfamna olika aspekter av Sinclairs förslag i How the Other Half Lives; detta framgår tydligt i inledningen till texten: ”För länge sedan sägs det att 'ena hälften av världen inte vet hur den andra hälften lever.' Det var sant då. Det visste inte eftersom det inte brydde sig. Hälften som var på toppen brydde sig lite om striderna, och mindre för ödet, för dem som var under, så länge det kunde hålla dem där och behålla sin egen plats ”(Riis). Riis bryter den barriär som beskrivs i föregående avsnitt med sin litterära undersökning av slummen i New York. Den olyckliga aspekten av hans dokumentation är de generaliseringar och stereotyper som han gör när det gäller italienare och irländska samhällen för att nämna ett par. Oavsett dessa stereotyper och generaliseringar, gick Riis ner i skytten för att söka den verkliga bilden av hur ägarna i New York-lägenheter fungerade utan att bry sig om det mänskliga skick. Riis noterade också att hyran var hög eftersom hyresgäster skulle orsaka skador på byggnaderna som behövdes täckas och att ett stort kriminellt element bodde i byggnaderna. Riis erbjuder också en plan för social rättvisa i texten, och rekommenderar att staden bygger nya bostadsområden i utkanten av staden och långsamt flyttar hyresgästerna till dem och implementerar det som nu kallas hyreskontroll förutom att försöka rehabilitera det gamla byggnader.

En av de mest förbryllande aspekterna av Riis arbete är dess motsägelsefulla karaktär genom att stereotypen inkluderas i stereotyper; arbetets motsägelsefulla karaktär överskuglar emellertid inte hans uppenbara oro, inte bara för de olika samhällena i New York, utan också för att genomföra en plan för att ändra dessa villkor till förmån för fattigdomen och medelklassen. Här avslöjar han orättvisa i Sinclairs skugga medan han "vänder blinda" i motsägelse.

Sinclair, Upton. Djungeln. Gutenbergprojektet, 11 mars 2006. Webben. 6 oktober 2017.

Sinclair, Upton. ”Vad livet betyder för mig”. Cosmopolitan Magazine. Webb. 7 oktober 2017.

Riis, Jacob. Hur den andra halvan lever. Webb. 7 november 2017.