Kapten Ariaen Jacobsz lättade sitt helt nya fartyg ut i Nordsjön. Batavia var på väg från Holland till Nederländerna i östra Indien. Det var den 27 oktober 1628 och det var början på en resa med heroism, förräderi och mord.

Replika från Batavia. |

Resa till fara

Batavia vägde 650 ton och borste med 24 bronskanoner. Det var cirka 322 personer ombord, de flesta av dem besatte, men också cirka 100 soldater och några få civila.

Medan fartyget var under kontroll av skeppare Jacobsz var köpmannen Francisco Pelsaert befälhavare för flottan på sju varav Batavia ingick.

En annan karaktär som vi måste möta är Jeronimus Cornelisz, beskrivs som en rbrotts farmaceut. Han blir en framträdande spelare senare i dramat.

Fartyget bar bland annat last, juveler och guld- och silvermynt som skulle bytas mot värdefulla kryddor.

Flottan satte in till Kapstaden för prov. Det var där en tvist mellan köpmannen Pelsaert och kapten Jacobsz bröt ut i det fria. Pelsaert var arg över Jacobsz s fulla beteende och gav honom en offentlig klädsel.

Batavia skrovkonstruktion

Förlisning

Flottan lämnade Kapstaden, men fartygen blev separerade och förlorade varandra synen. Befälhavaren Pelsaert var begränsad till hans våningssäng med någon okänd men allvarlig sjukdom. Under tiden började Jacobsz och Cornelisz kläcka en tomt för att gripa Batavia och skatten i hennes grepp. Tanken var att segla till någonstans och leva som kungar, men den australiensiska kontinenten tappade dessa planer.

Kapten Jacobsz låg på däck natten den 4 juni 1629. Två timmar före gryningen slängde Batavia in i ett rev cirka 40 mil utanför västra Australien. Hindringen i vägen var Houtman Abrolhos kedja av öar.

De flesta av passagerarna och besättningen färjades från det drabbade fartyget till den närliggande Beacon Island (senare känd som Batavias kyrkogård) och Traitor's Island. Vissa besättningar och soldater lämnades ombord på Batavia förmodligen för att skydda dess skatt. Leveranser, inklusive vatten, räddades, men det var uppenbart att de överlevande var i fara eftersom det inte fanns något färskt vatten på någon av öarna.

Det här är Pelsaert Group i Abrolhos Island-kedjan. Den är uppkallad efter befälhavaren Francisco Pelsaert. |

Ett desperat spel

Västra australiensiska museet hämtar historien ”... Befälhavare Pelsaert, alla högre officerare (utom Jeronimus Cornelisz, som fortfarande var på vraket), några besättningar och passagerare, 48 totalt, övergav 268 på två vattenlösa öar, medan de åkte på jakt efter vatten. ”

Inget vatten kunde hittas, så de åkte i sin 30 fot långa båt till Indonesien, cirka 1 200 nautiska mil bort, på jakt efter hjälp. I en extraordinär prestation av sjömänskap och navigering anlände de till den indonesiska huvudstaden Jakarta (då kallad Batavia). De hade tillbringat 33 dagar till sjöss i en öppen båt och inte ett enda liv förlorades.

Ankomsten till torrt land var emellertid dåliga nyheter för Batavias båtskepp; på befäl Pelsaerts order avrättades han för upprörande beteende före skeppsbrottet. Skipparen Jacobsz greps för vårdslöshet.

Guvernören i kolonin gav befälhavaren Pelsaert ett nytt fartyg så att han kunde återvända för att rädda resten av Batavias strandade passagerare och besättning.

Dykning på Batavia vraket

Återgå till skeppsbrottet

Under hans frånvaro upptäckte befälhavaren Pelsaert att otänkbara händelser hade ägt rum. Det förstörda fartyget hade brutit upp på revet och 40 män hade druknat.

På öarna hade ännu värre hänt. Jeronimus Cornelisz, den misslyckade apotekaren, hade utsett sig till ledare för ett gäng ruffians bland besättningen.

Han kommenderade alla vapen och förnödenheter och han hade fortfarande planer på att återfå skatten. Med sina följare förväntade han sig för att gripa varje räddningsfartyg och flytta till ett liv med lätthet och nöje någon annanstans.

I sin bok från 2003, "Batavias kyrkogård", beskriver Mike Dash vad som hände sedan: "Med ett hängivet band mordiska unga män började Cornelisz systematiskt döda alla som han trodde skulle vara ett problem för hans terrorregering eller en börda på deras begränsade resurser. Muterarna blev berusade av dödande, och ingen kunde stoppa dem. De behövde bara de minsta ursäkten för att drunkna, bash, kväva eller döda något av deras offer, inklusive kvinnor och barn. ”

Mottagare arbetar med sitt onda arbete. |

Men en grupp överlevande motsatte sig och överväldigade Cornelisz och fem av hans bogser. Cornelisz togs i gisslan medan hans följeslagare avrättades.

Räddning och vedergällning

Undersökning av barbariteten hos myteriet Commander Pelsaert agerade snabbt. Ett slags rättegång hölls.

De som visade sig vara de värsta gärningsmännena hängdes, men en ytterligare straff reserverades för Cornelisz. Befälhavare Pelsaert antecknade i sin dagbok att mannen fördes "... till en plats som var klar för den för att utöva rättvisa, och där först för att klippa av båda händerna, och därefter ska straffas på galgen med sladden tills döden ska Följ …"

Ett vildt slut på en vild episod som avbildats av Lucas de Vries. |

Två andra män blev marooned på det australiska fastlandet och hördes aldrig igen. Det har föreslagits att de kan ha blandat sig med Aborigines, bland vilka vissa har visat sig ha DNA som kommer från Leyden i Holland. Men det kunde ha gjort sin väg in i Aboriginals från besättningen andra holländska fartyg som grundade på den australiensiska kusten.

Och framför allt för det nederländska East India Company kunde Pelsaert rädda åtta av tio skattkistor från det grunt vattnet där Batavia kom till sorg.

Bonusfaktoider

Det uppskattas att cirka 200 av Batavias ursprungliga komplement försvann antingen från vraket, morden eller avrättningar.

I juni 1963 befann sig Batavia , till stor del fortfarande intakt, och mycket av fartyget och dess last återhämtades inklusive 7 700 silvermynt och några utsmyckade bestick.

Jeronimus Cornelisz var en efterföljare av den holländska målaren Johannes van der Beeck som höll vad som för 1600-talet var kätterska tro. Även känd som Johannes Torrentius lärde han att gud satte människor på jorden för att njuta av sig och att kristendomen var en perversion av guds lärdom eftersom det begränsade njutningen. Inte överraskande förföljdes han för kätteri och djävulens tillbedjan. Alla utom en av hans målningar förstördes.

källor

  • Batavia s historia. Western Australian Museum, omaterad.
  • The Batavia. The Grey Company, odaterad.
  • Batavia. Australian Broadcasting Corporation, 2003.
  • National Heritage Heritage - Batavia Shipwreck Site and Survivor Camps Area 1629 - Houtman Abrolhos. Australiens regering, obestämd.

Rupert Taylor 2016