Målning av Kazimir Malevich (1878-1935) / public domain image

Var de eller inte?

Historien är full av exempel på antagna homosexuella som spelade en viktig roll i händelserna i deras tider. Angloamerikansk historia är inget undantag. Jag säger "förmodad" eftersom det ofta är svårt att säga med säkerhet om en historisk figur var homosexuell eller inte. Självklart, i de flesta tider och platser tidigare, har homosexualitet framhävt att säga det mildt och tvingat dessa modiga individer att försöka dölja vem de var. Därför kan det vara svårt att avslöja ledtrådarna som finns kvar för att bestämma deras sexuella läggning. Men det finns ofta tips att överväga, och ibland kan dessa måla en bild som lämnar lite tvivel om att personen i fråga verkligen var homosexuell.

Här kommer vi att utforska livet för sex sådana kända kvinnor från USA och Storbritanniens historia och försöka svara på frågan: var de eller inte?

Florence Nightingale (1820-1910)

Florence Nightingale |

Pionjär inom omvårdnad

Känd som grundaren av modern sjuksköterska var brittiskt född Florence Nightingale en kvinna med stor tro och hängivenhet till Gud. Hon trodde att Gud hade kallat henne för att ta hand om sjuka och var bland de första som såg sanitära standarder som viktiga för att ta hand om sjuka och skadade. Eftersom mikroben på den tiden var okänd, förstod inte människorna vikten av att hålla ett sår rent, till exempel, och man gjorde lite försök på sterilisering eller till och med att tvätta händer före Nightingales inflytande.

Florens var en rebell i sin tid för säker, eftersom hon kom från en aristokratisk familj där hon förväntades göra ett gott äktenskap och bosätta sig för att få barn. Att ta hand om sjuka vid den tiden betraktades som en låg yrke, och hennes föräldrar blev förskräckta när hon meddelade att Gud hade kallat henne till sådan tjänst.

Men var den modiga och heroiska kvinnan en lesbisk? Visst har hon aldrig gifte sig, och avvisade minst fyra äktenskapsförslag, ett från en man som enligt uppgift förföljde henne i nio år! Men de verkliga bevisen som tyder på att hon var gay kommer från hennes egna ord. Vid en tidpunkt blev Florens sjuk och vårdades tillbaka till hälsa under en period av flera månader av en moster med vilken hon utvecklade en stark anknytning. Så stark att hon i ett brev beskrev deras förhållande som "som två älskare".

Ännu mer vägledande ett citat från Nightingale kommer från ett annat brev där hon talade om en kvinnlig kusin och sa "Jag har aldrig älskat men en person med passion i mitt liv, och det var hon." Mer bevis på att hon hade mer än vänskap med kvinnor kommer från en rad i en memoar som säger: "Jag har bott och sovit i samma sängar med engelska grevinnor och preussiska gårdskvinnor. Ingen kvinna har upphetsat lidenskaper bland kvinnor mer än jag har" .

Även om det är sant att språket som användes under viktoriansk tid ofta var mer blommig och passionerad, både mot medlemmar av samma kön och de av motsatt kön, pekar dessa citat, i kombination med hennes livslånga undvikande av relationer med män, på den starka möjligheten att hon var lesbisk. Om hon var det, är det möjligt att hon aldrig agerade efter sina önskemål alls, med tanke på den förakt som viktoriansna hade mot nästan vilken form av sexuellt uttryck som helst, bortsett från homosexuell aktivitet. I vilket fall som helst lyckades hon gå vidare med sin dröm, trots de hårda tidens begränsningar, vilket är en prestation att bli mycket beundrad av alla kvinnor, lesbiska eller raka.

Katherine Lee Bates (1859-1929)

public domain foto |

Författare till en amerikansk hymne

Katherine Lee Bates var en produktiv poet och låtskrivare, men hon är mest känd för att skriva texterna till den patriotiska hymnen "America The Beautiful". Hon föddes i Falmouth, Massachusetts och bodde i Massachusetts fram till sin död. De flesta inser inte att Bates skrev barnböcker och poesi, utöver hennes andra verk, och hon till och med har fått en popularitet av figuren till fru Santa Claus i sin dikt med titeln "Goody Santa Claus on a Sleigh Ride".

Bates var ganska forskare, inte normen för kvinnor på hennes tid. Hon studerade vid Wellesley College och var engelska professor där i många år. Hon gifte sig aldrig, men hade ett 25-årigt förhållande med Katharine Coman, en annan professor i Wellesley, med vilken hon delade ett hem. Även om det är möjligt att detta inte var mer än två spinsters som använde varandras företag, tyder det faktum att Katherine Lee Bates skrev en hel poesibok, en del av det ganska passionerad till sin "vän" efter hennes död att Det var något mer mellan dem. Hon citeras som att ha sagt om sin vän, "Så mycket av mig dog med Katharine Coman att jag ibland inte är helt säker på om jag lever eller inte".

Hon förklarade hur hon inspirerades att skriva "America the Beautiful" med dessa ord: "En dag beslutade några av de andra lärarna och jag att åka till en 14 000 fot Pikes Peak. Vi anlitade en prärievagn. Nära toppen vi var tvungen att lämna vagnen och gå resten av vägen på mulor. Jag var väldigt trött. Men när jag såg utsikten kände jag stor glädje. Allt Amerika undrade verkade visas där, med den havsliknande vidden. "

Oavsett om det är lesbisk eller inte, Bates är en amerikansk kvinna som gav en mycket älskad hymne till vårt land, och är någon som förtjänar hög uppskattning.

"America The Beautiful"

Lizzie Borden (1860-1929)

Lizzie Borden |

Anklagad mordinna

Den här kvinnan är faktiskt mer ökänd, snarare än berömd. Den 4 augusti 1892 hittades far och styvmor till Lizzie Borden och hennes syster Emma brutalt mördade i sitt eget hem i Massachusetts, hackade till döds med en lucka. Lizzie anklagades för brottet och ett år senare prövades i det som då var "århundradets rättegång". Det följdes noggrant i de lokala tidningarna, och det faktum att en kvinna anklagades för ett sådant brutalt brott gjorde det för hela landet.

Lizzie frikändes så småningom för brottet, även om det var allmänt trott att hon gjorde det och morden löstes aldrig. Hon var 32 vid tidpunkten för morden och ogift, en sen ålder på den dagen för att förbli singel. Det har sagts att hennes far, en sträng och dominerande man, jagade frisörer bort, men det kanske inte har varit det enda skälet till att Lizzie dog en spinster. I själva verket går det en teori om att han hade upptäckt sin dotter i en lesbisk affär, kanske med piga, Bridgett, och var helvetet böjd på att avsluta förhållandet, och det var vad som fick Lizzie att mörda honom i raseri. Detta är dock mestadels antagande med lite bevis för att stödja det.

Efter rättegången använde Lizzie en del av sin fars arv för att köpa ett stort hus inte långt från mordens hus, där hon var känd för att ha påkostade fester. Närvarande på många av dessa var skådespelerskan Nance O'Neil, som var populär vid den tiden. Nance tillbringade helger och ibland längre perioder med Lizzie, och sades vara något vild och "lös i moralisk karaktär". Hennes syster Emma blev skandaliserad av Lizzies förening med O'Neil och bad henne att avbryta förhållandet, antagligen som svar på viskat skvaller om vad de två kvinnorna gjorde upp till. Huruvida allt detta indikerar att Lizzie faktiskt hade en relation med Nance O'Neil kommer aldrig att bli känt, men Lizzie hade aldrig en nära manlig vän och förblev singel fram till sin död.

* Idag kan du besöka själva huset där morden ägde rum och till och med övernatta om du vågar!

Eleanor Roosevelt (1884-1962)

Eleanor Roosevelt |

First Lady and Social Activist

Eleanor Roosevelt, fru till president Franklin D. Roosevelt, var en kvinna med stor energi och vision. Hon var en social och politisk aktivist i en tid då politik fortfarande ansågs vara den enda ockupationen av män. Hon kunde betraktas som en tidig feminist, var en stark förespråkare för de fattiga och lånade till och med sitt stöd till grundandet av Förenta nationerna. Som första lady använde Roosevelt sin position för att främja sina orsaker och var den första lady som var så aktiv i dagens frågor.

Men hur var den dynamiska kvinnans personliga relationer? Trots sin kärlek och hängivenhet till sin make, Franklin Roosevelt, var han inte trogen mot sin fru. Eleanor krossades för att få veta om hans affär med sin egen sekreterare, Alice Mercer, och även om äktenskapet överlevde ändrades hon för evigt av förräderiet. Det verkar ha stärkt hennes beslutsamhet att kasta sina energier i sitt arbete, eftersom hon kanske insåg att hennes uppfyllande i livet skulle komma från andra platser än hennes förhållande till sin otro tro.

Sannolikheten för att hon var lesbisk eller bisexuell kommer från den långa och passionerade vänskapen som Eleanor Roosevelt hade med Lorena Hickok, som Eleanor gärna smeknamn "Hick". De hade blivit vänner under hennes mans presidentkampanj, när Hick hade varit en reporter för valet, och senare, de första dagarna av Roosevelts presidentskap. Precis när förhållandet först gick utöver vänskap är okänt, men Eleanor bar en safirring som Hick hade gett henne samma dag som hennes mans invigning.

Det mest övertygande beviset på att hennes förhållande till Hick verkligen var sexuellt kommer från bokstäverna mellan de två, som upptäcktes efter Eleanors död. Familjen Roosevelt försökte undertrycka brev, och de förstörde tyvärr några av dem, men tillräckligt mycket av deras innehåll läckte för att ganska mycket bevisa att Eleanor och Lorena Hickok var älskare. Sådana fraser av kärlek och längtan som "" Jag vill lägga mina armar runt dig och kyssa dig i hörnet av din mun ", sprang genom bokstäverna, och det framgår tydligt av tonen och innehållet i bokstäverna som de ägnades åt varandra.

Eftersom Eleanor också hade en mycket nära och förmodligen romantisk relation med New York State Police-sergent, Earl Miller, är det mest troligt att denna framsynskvinna och hängivenhet till orsakerna till de mindre lyckliga var en bisexuell kvinna.

Billie Holiday (1915-1959)

Billie Holiday |

Hyllad Jazz Singer

Det var ganska välkänt på den tiden, även om det inte talas mycket om, att jazzsångaren stora Billie Holiday var en bisexuell kvinna. Kanske, eftersom Billie hade så många känslomässiga och psykologiska problem som missbruk och en allvarlig övergrepp och traumahistoria, kritade de som kände till hennes sexuella ambivalens helt enkelt upp till hennes psykologiska svårigheter och svepte hennes beteende under mattan. Billie själv försökte inte dölja sina relationer, men det var inte ett ämne som öppet diskuterades i "riktiga" kretsar.

Det vore faktiskt inte förvånande om Billies historia bidragit till hennes senare sexuella läggning. Billies föräldrar var mycket unga och ogift. Hennes far övergav dem när hon var mycket ung för att bedriva en karriär som jazzmusiker. Hennes mamma lämnade henne under långa perioder med en släkting till sin syster. Hon skickades till en reformskola i en ålder av nio för truancy, vilket måste vara ett trauma för en så ung flicka. Men värre var att komma.

När hon var elva år räddade Billies mor knappt från att bli våldtagen av en granne. Man kan mycket väl misstänka att det fanns andra incidenter före och / eller efter den här händelsen. Innan Billie fyllde fjorton arbetade hon och hennes mamma båda som prostituerade i ett bordell. De fängslades båda, vilket bara kunde ha lagt till Billies historia om trauma, missbruk, försummelse och exploatering. Det var i fängelset som Billie enligt uppgift började ha sexuella möten med kvinnor.

Billie's Great Romance: Tallulah Bankhead

Tallulah Bankhead / public domain photo

Billie Holiday's jazzsångkarriär blomstrade på 1920- och 30-talet när hennes smokey röst och bluesy stil fångade jazzentusiaster. Medan hon hade många relationer med män under denna tid, tenderade de att vara full av missbruk och fysiskt våld. Hennes riktiga "kärlek" var enligt uppgift skådespelerskan Tallulah Bankhead. Rykten flög också om andra skådespelerskor, men Tallulah, dock av och på med Billie, verkar ha varit den som Billie verkligen brinner för.

Kanske hon hittade en nivå av tillgivenhet och intimitet med Tallulah som hade saknats under hennes tragiska liv. Kanske dessa starka känslor påverkade hennes konst, och en del av inverkan av hennes unika stil och råa sårbarhet för hennes röst beror på detta flyktiga men passionerade förhållande. Vi kommer aldrig att veta med säkerhet.

Edna St. Vincent Millay (1892-1950)

Edna St. Vincent Millay |

Poet och non-conformist

Poeten och dramatikern, Edna St. Vincent Millay, är en annan begåvad och berömd amerikansk kvinna som nästan obestridligt bisexuell. Intressant nog var hennes mamma tydligen övertygad om att hon bar en pojke när hon var gravid med Edna, och under hela sitt liv var hon känd för familj och nära vänner som Vincent. Hon var en kvinna som marscherade till sin egen trummis och var känd för att vara rebellisk och okonventionell i sin livsstil. Hon deltog i Vassar, där hon sägs ha börjat sin utforskning av relationer med kvinnor, av vilka några var mycket intensiva.

Senare träffade hon och blev förälskad i den brittiska skådespelerskan Edith Wynne Matthison, som hade träffat Edna när hon spelade i ett teaterstykke hon hade skrivit, och de två träffade backstage. Hon uppmanade Edna att besöka henne i sitt sommarhem, och en passionerad affär uppstod, vilket framgår av detta utdrag från ett brev som Edna skrev till Edith:

"Du skrev ett vackert brev till mig. Jag undrar om du menade att det skulle vara så vackert som det var. - Jag tror att du gjorde det; för på något sätt vet jag att din känsla för mig, hur liten den än är, är av naturen av kärlek ... När du ber mig att komma, kommer jag, med nästa tåg, precis som jag är. Detta är inte ödmjukhet, försäkra dig; jag kommer inte naturligt av saktmodighet; vet att det är en stolt övergivande till dig."

När hon gifte sig 1923 hade Edna och hennes man en överenskommelse om att deras äktenskap skulle vara sexuellt "öppet", säkert mycket ovanligt på 1920-talet, men typiskt för Millays envisa individualitet och beslutsamhet att göra saker på sitt eget sätt.

På en personlig anmärkning är Edna St.Vincent Millay en av mina favoritdiktare. Jag tycker att hennes verk är uppriktigt sagt ärligt och fullt av rå känsla, allt sammansatt till lyrisk vers som ibland får andan med sin skönhet. En av mina favoritdikt av hennes är följande:

Filosof

Och vad är du som vill ha dig,
Jag borde hållas vaken
Så många nätter som det finns dagar
Med gråt för din skull?

Och vad är det du som saknar dig,
Så många dagar som kryper
Jag borde lyssna på vinden
Och tittar på väggen?

Jag känner en man som är en modigare man
Och tjugo män som snälla,
Och vad är du som du borde vara
En man i mitt sinne?

Ändå är kvinnors vägar med otaliga sätt,
Som alla visare kommer att säga--
Och vad är jag, att jag borde älska
Så klokt och så bra?

Edna St. Vincent Millay

Deras arv

Medan vissa av dessa kvinnor, och många andra genom historien, inte kan bevisas ha varit homosexuella, med tanke på tidens gång, kan de fortfarande hedras som ädla kvinnor av prestation och styrka. Som uttalats av Lillian Faderman i hennes utmärkta bok To Believe In Women: What Lesbians Have Done For America - A History; ".... om tillräckligt med material som avslöjar vad folk gör och säger är tillgängligt, kan vi säkert göra lämpliga observationer om deras beteende." Kvinnornas beteende i denna artikel antyder verkligen, om inte bekräftar, att de verkligen var lesbiska eller bisexuella.

Dessa sex kvinnor i brittisk och amerikansk historia ska beundras i sin egen rätt för sina olika prestationer (med undantag, kanske, från Lizzie Borden!), Ofta inför sociala normer som höll många kvinnor tillbaka från att uppnå sina drömmar. Men det faktum att de också levde sin homosexualitet, till största delen i hemlighet, och var framgångsrika människor trots den påfrestning detta måste ha orsakat är verkligen anmärkningsvärt. De ska ses upp för sin uthållighet och styrka - som kvinnor, som lesbiska och som lysande exempel på den mänskliga andens varaktiga mod.

Lämna en kommentar nedan!

källor:

Min egna allmänna kunskap och ...

Florence Nightingale:

Edward T. Babinski: Historia
Gayheroes.com

Katherine Lee Bates :

womenshistory.about.com

Lizzie Borden :

Straightdope.com

Eleanor Roosevelt:

About.Com/Lesbian Life

Billie Holiday:

autostraddle.com
University of Illinois Studenter för kön och sexualitet

Edna St. Vincent Millay :

Millay.org
Sappho.com

2011 Katharine L Sparrow