Kontakta författare
Eric 'Winkle' Brown - bara en av de stora människorna som dog 2016 och som förtjänar att bli bättre känd |

Introduktion

2016 kommer att bli känt som ett år där ett överdrivet antal kändisar förlorades för oss - knappast en dag tycktes passera utan döden av en filmstjärna, en musiker eller skribent, en idrottslegende, en TV-presentatör eller kanske en populär komiker. Och i större eller mindre omfattning dominerade de ofta rubrikerna. Så den här korta artikeln är en kort sammanfattning av livet för bara sex av de anmärkningsvärda människorna som dött år 2016. Sex som förtjänar att komma ihåg långt in i framtiden.

Men när du läser namnen kan du mycket väl bli förbryllad. För det finns inte en skådespelare eller popstjärna eller TV-personlighet bland dem. Det finns ingen som skulle ha dragit stora folkmassor om de hade dykt upp vid ett offentligt evenemang - i alla fall den typ av händelser som normalt kändisar dyker upp på. Och namnen är så otydliga att du måste bli förlåt om du inte känner igen någon av dem. Författaren till denna artikel var verkligen inte medveten om någon av de sex, innan bara en - Donald Henderson - drogs till min uppmärksamhet i slutet av 2016, och inspirationen kom till forskning och skrivning. Och ändå är alla sex kändisar i den verkligaste betydelsen av det ordet - människor vars liv bör firas.

OBS: Observera att alla mina artiklar läses bäst på stationära och bärbara datorer

Naturen av kändisar i 2000-talet

Är detta inte ett konstigt samhälle som vi lever i? Under 2000-talet har vi uppnått i stora delar av världen en livskvalitet som är skyldig allt till glans av den tekniska utvecklingen och underverk i vetenskaplig forskning. Vi lever också i en värld där själva existensen är skyldig till hängivenhet, hårt arbete, ren tarm eller självuppoffring av sanna hjältar. Det finns andra människor som har gjort ganska extraordinära saker i sina liv. Och ändå, vem eller vad firar vi mest? Vem får så mycket nyhetstäckning i livet som i döden? Någon som kan sjunga en låt, eller någon som kan låtsas vara en make-tro hjälte på skärmen. Någon som kan komma på TV och prata utan att snubbla över sina ord. Någon som kan springa snabbare än någon annan eller spela ett spel bättre än någon annan. Är detta inte ett konstigt samhälle som vi lever i?

Låt mig nu vara tydlig. Den här artikeln är INTE en denigration av kändisar av det traditionella slaget som har dött 2016. Långt ifrån den. För att nå toppen i underhållningsbranschen krävs vanligtvis talang, beslutsamhet och modet att sätta ditt liv där uppe i ljus som ska granskas och kanske skrotas om du faller under "obligatoriska standarder". Och det kan hävdas att det inte finns något som är viktigare i vårt enda liv än att vara lycklig - om underhållare kan hålla oss lyckliga även under några timmar av en film, eller några flyktiga minuter av en poplåt, så har de gjort ett värdefullt bidrag till samhället.

Men den här artikeln handlar om andra som borde få mycket högre status av allmänheten, människor som har levt extraordinära liv och människor som har gjort en verklig skillnad till miljoner liv eller för bara några få liv, genom att ha svårt arbete, mod, glans av sinnet eller ren gemensam mänsklighet.

Mitt urval av sex

De sex mini-biografier som presenteras här är sex som representerar mycket olika egenskaper, men som alla borde få en bredare publik för sina livshistorier. Alla har visat någon gång i sina liv en mod, en anständighet, ett intellekt eller en enastående förmåga och en uthållighet för att uppnå sina mål.

Mitt val har begränsats av deras mycket oklarheter som motiverade mig att skriva den här artikeln. Fixeringen av populærkulturen är sådan att nästan oavsett vad man skriver in i en sökmotor avseende "anmärkningsvärda dödsfall 2016" kommer populära kändisar att dominera listorna. Några av de namn jag ville undersöka har inte sina egna Wikipedia-poster, eller minst detaljerade poster. Detta är naturligtvis särskilt så för de som bor i icke-engelsktalande delar av världen, för vilka det kan krävas översättning av utländska webbplatser bara för att hitta en anständig resurs med information. Jag tvivlar inte på att några riktigt stora människor dog 2016, okända utanför sitt födelseland.

De sex personer som valt här skulle alla ha varit fascinerande karaktärer att känna till. De inkluderar en amerikansk politiker som var en en gång krigsfånge och en gång runt världsseglaren, en otroligt mångsidig testpilot, en extraordinär humanitär och filantrop, en medicin vars arbete har räddat otaliga miljoner liv under årtiondena, en barndommedlem i franska motståndet och en banbrytande fysiker vars arbete förändrade den teknologiska världen vi lever i. Jag hoppas att du tycker om det.

Edgar Whitcomb, krigsfånge, politiker och världssejaren |

Edgar D Whitcomb

Död 4 februari: åldern 98

Den första av våra sex ingår i styrkan hos tre väldigt olika delar i hans liv, som när de sammanförs verkligen är vägledande för en mycket färgstark individ. Född den 6 november 1917 växte Edgar Whitcomb upp i delstaten Indiana och gick 1939 in i Indiana University för att studera lag. Men mycket snart därefter grep andra världskriget in och Edgar valde att verka till US Army Air Corps. Han tilldelades rollen som navigatör på B-17-flygande fästningsbombare, och skickades sedan till Stillahavet, där han tjänade två turer med aktiv tjänst, och så småningom uppnådde rang som 2: a löjtnant. Men 1942 ledde den japanska invasionen av Filippinerna till överlämnande och fängelse av många tusentals tjänstemän inklusive Edgar. I stället för att uppleva fångenskap under hela tiden, beslutade han och en medarbetare en natt att lämna ett bud på frihet, och fly hans fångare genom att simma i flera timmar från ön Corregidor, påstått genom vatten som var angripna av hajar. Tyvärr återupptogs han bara två dagar senare i Bataan och torterades sedan till följd av ett brutalt läger. De biografiska redovisningarna som granskats (se referenser), varierar exakt vad som hände med honom efter det - oavsett om han flydde igen eller lyckades lura japanerna att tro att han faktiskt bara var en civil gruvarbetare är inte helt klart, men på något sätt fann han sin vägen till det kinesiska fastlandet under ett antaget namn 1943, och så småningom tillbaka till Amerika, varifrån han återgick med krigsinsatsen som flyger i B-17-talet. Även efter kriget förblev Edgar reservist och uppnådde överste-rang före slutgiltig pensionering från flygvapnet 1977. Men militära äventyr var bara det första av hans utnyttjande, och Edgar D Whitcombs liv ändrade riktigt riktningen efter kriget avslutades.

Han återvände till sina studier och avslutade sin juridikgrad 1950, innan han inledde två samtidiga karriärer. Han öppnade och ledde sitt eget advokatbyrå under de kommande tre decennierna, och mer framträdande, intresserade sig också för statspolitik, gick med i det republikanska partiet och blev så småningom Indiana statssekreterare 1966. Högpunkten i hans karriär kom bara två år senare när han valdes till guvernör i Indiana, en tjänst där han tjänstgjorde fram till 1973. Viktiga rektorer från Edgars tid i sitt arbete inkluderade mycket konservativ finanspolitik med stark motstånd mot skattehöjningar. Nästan oundvikligen, som med de flesta politiker, visade sig hans karriär vara en kontroversiell, eftersom han lyckades motverka demokraterna (utan förvånande) men också många republikaner med några av hans idéer (verkligen Richard Nixons vice president Spiro Agnew, som enligt uppgift en gång erbjöd honom post som ambassadör i Australien som ett sätt att få honom ur guvernörens kontor). Men hans reformeringspolitik innebar att när Edgar lämnade sitt arbete 1973 var det med en hög godkännandevärde från allmänheten. Han försökte senare utan framgång köra för senaten innan han slutade politiken 1977.

Han tog på sig olika roller under de närmaste åren, inklusive en World Trade Association-styrelse, och arbetar med ett medieföretag och en kristen bokförläggare, såväl som sin lagpraxis. Men han gav upp allt 1985. Vid 68 års ålder började han den tredje fasen av sitt liv. Han bestämde sig för att köpa en 30 ft yacht och lärde sig att segla. Edgar hade varit gift med sin fru Patricia i 36 år och fått fem barn av henne, men 1987 slutade deras äktenskap, och han bestämde sig sedan för att han skulle gå ut på ett solosegla runt om i världen (om än på ett mycket avslappnat sätt med intermittenta startar och slutar). Från och med 1987 med en resa över Medelhavet från Israel till Gibraltar följde han upp med en atlantisk korsning. Han seglade sedan över Stilla havet från Costa Rica till Tahiti. Efter många äventyr inklusive möten med pirater, seglade Edgar fortfarande runt om i världen vid 77 års ålder, när hans båt träffade ett rev i Suezbukten, och han var tvungen att överge den. Men då hade han redan passerat längden på sin ursprungliga utgångspunkt. Edgars segeläventyr hade slutat.

Efter det var det inget kvar att göra förutom att gå i pension till en timmerstuga på stranden av floden Ohio där han trädgårdar och fiskade och gifte sig vid 95 års ålder med sin långvariga partner Mary Evelyn Gayer! Hon och hans ex-fru och barn överlever honom.

Eric 'Winkle' Brown - en pilot som har hyllats som den utan tvekan den största - säkert den mest mångsidiga - av alla flygare |

Eric “Winkle” Brown

Död 21 februari: Åldern 97

Född i Perth, Skottland 1919, var Eric Brown nio år gammal när han togs för en flygning i ett flygplan av sin far, en tidigare pilot under första världskriget. Det skulle bli den första flykten av många i Eriks liv. Väldigt många. Så många faktum att hyllor skulle beskriva Eric 'Winkle' Brown som hans största pilot som någonsin har levt vid sin död 2016. Han flög igen 1936 när han var i Tyskland på OS. Hans far hade gjort bekanta med Ernst Udet, ett världskrig ett ess, och nu en högre officer - senare general - i Luftwaffe. Som en personlig tjänst för sin far behandlade Udet den unga Eric på en akrobatisk flygning - och Eric fångade den flygande buggen. Hemma i Skottland anmälde Eric sig till sina första formella flyglektioner vid University of Edinburgh, men det tog inte lång tid innan han återvände till Tyskland på Udets inbjudan att fortsätta sin utbildning där. Han var fortfarande där den ödesdigra dagen då andra världskriget förklarades, och världen förändrades för alltid. Som britt arresterades Eric omedelbart av SS, men släpptes tre dagar senare och eskorterades i sin egen sportbil till den schweiziska gränsen - som en icke-stridande gäst i Udets, till och med SS kunde inte hålla honom kvar.

Återvände till Storbritannien, Eric anmälde sig som en Fleet Air Arm pilot, flygande en Gruman Wildcat fighter från Audacity, ett handelsfartyg som konverterades till en liten transportör. I det planet sköt han ner två tyska Focke-Wulfs på patrull, men Audacity torpedonerades och sjönk den 21 december 1941, och Eric tillbringade natten i vattnet innan han var en av bara 24 räddade. Resten hade dött i attacken eller undergått hypotermin. Efter det återvände Eric åter till tjänst som en jaktpilot som eskorterade USAAF B-17 på deras bombningsuppdrag. Men hans sanna forté upptäcktes den dag då han ombads att göra några experimentella tester på nya båtar och sedan utvärdera några fångade Luftwaffe-flygplan. Det verkar som om han var en naturlig när det gällde att bedöma flygplanens kapacitet. Och så började en ny karriär som testpilot. Och vilken testpilot visade han sig vara!

Eric Brown fann snart sig själv efterfrågad för att testa alla typer av brittiska och amerikanska prototyper, men också för att bedöma styrkor och svagheter i fångade flygplan. Och efter krigsslutet fortsatte han i en liknande ån och flygade varje tänkbar typ av militär- och civila plan, testade dem till gränserna, till och med flygde dem genom de mest negativa stormförhållandena för att ta reda på "vad som fick dem att falla isär" . Faktum är att under sin karriär piloterade Eric Brown 487 helt olika typer av flygplan - mycket mer än någon annan i historien, och det räknas inte ens flera versioner av vissa arcraft - till exempel 14 versioner av den legendariska Spitfire. Andra WW2-flygplan som flög inkluderade Lancasters, Wellingtons, Liberators och B-29 Superfortress-bombplan samt tyska Heinkels, Dorniers och Stuka dykbombare. Brittiska orkaner och amerikanska Mustangs, tyska Messerschmitts och japanska nollor var bara några av de kämpar som flögs av Eric. Under kriget och i hans senare karriär testade Eric också strålar inklusive Gloster Meteors, Russian Migs, American Sabers, English Electric Lightnings och French Mirages. Dessutom flög han tvåplan som Tiger Moth och Swordfish, en mängd helikoptrar inklusive Bell King Cobras, Sikorskys och Chinooks, alla typer av lätta plan som Pipers och Cessnas, och tränare inklusive Jet Provost. Han piloterade till och med passagerarflygplan som Vickers VC-10 och Vickers Viscount. Och han har varit bakom kontrollerna av transportplan, flygbåtar, segelflygplan och raketplan. Varje typ av plan du kan tänka på. Senare på denna sida är tjugo bilder som illustrerar det otroliga utbudet av flygplan som flögs av Eric. Hela listan är länkad till här.

Specifika framsteg inkluderade de första landningarna någonsin på ett flygplan med ett tvillingmotorerat flygplan (en mygga) i mars 1944 och de första med en jetflygare (en Sea-Vampire) i december 1945. Han var också den första någonsin som landade en helikopter på ett flygplan. Förvånansvärt har han också världsrekordet för startar och landningar för transportörer - mer än 2407. Ingen annan kommer ens i närheten. Och han blev den mest dekorerade piloten i Royal Navy-historien. En gång, när han anlände till Buckingham Palace för att få ännu en ära, hälsade kung George VI honom med den tillgivna bestraffningen "Inte du igen!" Under sin karriär överlevde han också elva flygolyckor - med tanke på att han pressade okända flygplan, ofta tidigare otestade och ibland dödligt felaktiga, till deras absoluta gräns, vilket kan vara ett förvånansvärt lågt antal kraschar.

Väsentliga andra händelser i Eric Browns liv inkluderar följande: Flytande i tyska ledde till hans deltagande i Heinrich Himmlers och Hermann Goers efterkrigsförhör. Han ombads också att vara närvarande vid befrielsen av Belsen koncentrationsläger. Information om flygtest som tillhandahålls av Eric hjälpte till att bidra till framgången för Chuck Yeagers första supersoniska flyg någonsin i Bell X-1. Senare tjänade han också som rådgivare i utformningen av landningsdäck för flygplanstransporter och som instruktör för flera internationella flygstyrkor. Kapten Eric Brown halvpensionerade 1970 för att bo med sin fru Lynn i Sussex. Hon dog 1998. I senare liv förblev Eric aktiv, fortfarande flyger in på 1990-talet och verkade regelbundet på föreläsningskretsen. Åh, och 2014, 95 år gammal, beslutade Eric att köpa sig en ny sportbil.

Abdul Sattar Edhi - den humanitära som hjälpte till att förändras till det bättre, livet för miljoner människor i Pakistan |

Abdul Sattar Edhi

Död 8 juli: Ålder omkring 88

Abdul Sattar Edhi är kanske lite känd i väst, men han var en av 1900-talets mest altruistiska människor. Han hade födts i brittiskt styrda Indien cirka 1928 (det exakta datumet är osäkert), men omedelbart efter oberoende och bildandet av de två nationerna Indien och Pakistan flyttade Abdul, en muslim vid födseln, till Pakistan vid en ålder av ungefär 20 tillsammans med sina föräldrar. Han var bara en av många tusentals som migrerade med båt och anlände i fattigdom i deras nya hemland med mycket få ägodelar. Till att börja med tog han bara ut sin livstid som en gatahandlare som sålde vad han kunde till förbipasserande och hjälpte till sin far som också var näringsidkare.

Men kombinationen av hans egen familjs fattigdom och skälet i hans nya omgivning och de olika lokala orättvisorna mot korruption och brottslighet, tillsammans med statens oförmåga att hjälpa till med vården av sin mor som drabbats av förlamning och vissa psykiska störningar, hjälpte allt till vända Abduls sinne till medkännande tankar och en beslutsamhet att ändra saker till det bättre i sitt lokala samhälle. 1951, utan någon medicinsk utbildning, beslutade Abdul att inrätta ett grundapotek i ett tält i Jodia-basaren i Karachi, och erbjuder grundläggande vård, ofta gratis. Utan egna pengar var han tvungen att överklaga pengar för att köpa mediciner och han lyckades övertyga vissa lokala läkare att erbjuda sina tjänster gratis. Hans frivilliga företag visade sig snart vara ovärderlig för de lokala invånarna. Men när ett asiatiskt influensautbrott 1957 ledde till ett stort behov av nödhjälp. Abdul lånade mer pengar för att köpa tält för att behandla offren - offer som bara ombads att betala för sin behandling om de hade råd med det. Detta gav honom mer allmän exponering och en donation från en generös välgörare gjorde det nu möjligt för honom att köpa sin egen ambulans som han körde runt Karachi. Hans "sjukhus" -tjänster började snart utvidgas, när fler donationer flödade in. En kvinnlig dispensär och en moderklinik följde, liksom likhus, barnhem, skydd och äldreboende - för vilka alla fanns ett desperat behov i Pakistan. 1965 ledde ett kort krig mellan Pakistan och Indien till att staden bombades, och Abdul och hans nya fru Bilquis Bano spelade sedan en viktig roll i att ta hand om de skadade, organisera begravningar och betala för gravar.

Hans organisation, nu en erkänd och effektivt drivet välgörenhetsorganisation som kallas Edhi-stiftelsen, expanderade ständigt för att försöka tillgodose de outtömliga behoven i Pakistan, där mer än 40 miljoner lever i fattigdom. Under de efterföljande decennierna under Abduls förtroende har det utvecklats till ett stort nätverk av sjukhus, hemlösa välgörenhetsorganisationer, apotek och rehabiliteringscentra i hela Pakistan. En flotta på 1500 minivanambulanser behandlar sjuka och transporterar mer än en miljon människor varje år till sjukhus. På senare tid är de tyvärr alltför ofta anställda som tenderar att drabbas av offren för terroristerna som orkar landet. Idag har Edhi-stiftelsen blivit ett företag med flera miljoner dollar - landets största välfärdsorganisation med mer än 300 centra som tillhandahåller tjänster som staten är dåligt utrustad att tillhandahålla. Så framgångsrikt faktiskt att 2005 gav denna pakistanska välgörenhet till och med 100 000 dollar till offren för orkanen Katrina i USA! De har också donerat pengar till katastrofoffer i andra länder, till exempel de som nyligen har gjorts i Nepal. Abdul himeslf blev i årtionden också den registrerade vårdnadshavaren för 20 000 barn som adopterades av honom som föräldralösa eller övergivna spädbarn.

Några sista poäng måste göras i denna ålder av förutfattade eller cynciala uppfattningar som många har av sådana människor. Det måste sägas att trots den rikstäckande tillväxten av stiftelsen som en filantropisk organisation, har det inte översatts till en rik livsstil för Abdul. Han bodde i ett litet fönsterlöst bakrum vid Edhi-stiftelsen, bestående av en säng, ett handfat och en kokplatta. Han hade bara två kläder. Han levde sparsamt, och det gjorde också hans familj. Även mot slutet av sitt liv kunde Abdul fortfarande ses på gatorna i Karachi och stoppa bilar för att be om kontanta donationer för att finansiera hans välgörenhetsföretag.

Abdul Sattar Edhi hade fötts som muslim, men i sanning sa han "min religion tjänar mänskligheten". Han tenderade med opartiskhet till kristna och hinduer och alla islamiska sekter, och av den anledningen föraktade några fundamentalister honom som en ateist. Men för den stora majoriteten blev han en nationell hjälte. Han ansågs vara den mest respekterade personen i Pakistan och beskrevs av Huffington Post 2013 som kanske "världens största levande humanitär". Både Pakistan och Indien, och många andra länder, överlämnade honom med utmärkelser, och tusentals, inklusive hedare, deltog i hans begravning under 2016 under en armévakt. Abdul Sattar Edhi nominerades också flera gånger för Nobels fredspris. Kanske skamligt vann han aldrig det, men erkännandet av sitt arbete av myndigheterna och de liv han förändrade till det bättre var förmodligen de enda belöningarna han krävde. Han överlevs av sin fru Bilquis och hans son Faisal.

Edhi-stiftelsen har en egen webbplats som beskriver det aktuella arbetet med denna välgörenhet, tillsammans med ytterligare information om livet för Abdul Sattar Edhi. Vid foten av denna sida (efter referenserna) finns en videointervju med Abdul Sattar Edhi.

Donald Henderson, som slutade på en sjukdom som dödat tusentals miljoner under mänsklig historia |

Donald Henderson

Död 19 augusti: ålder 87

Donald Henderson var en läkare vars arbete som ledare för ett internationellt samordnat team av läkare ledde direkt till utrotning av en sjukdom som tills nyligen har dödat miljoner människor varje år - en av de mest fruktade smitterna i mänsklig historia.

Född i staden Lakewood, Ohio 1928, utvecklade Donald Henderson ett intresse för biologi i en tidig ålder, och han bestämde att hans kallelse senare i livet skulle vara medicin, som han sedan studerade som student vid Oberlin College, Ohio. Han tog examen 1950 och fortsatte sin doktorsexamen från University of Rochester School of Medicine 1954. Donalds specialitet skulle vara epidemiologi - studien av orsaker, incidenser och spridning av sjukdomar, särskilt överförbara epidemier. Efter examen arbetade han inledningsvis vid Mary Imogene Bassett Hospital i New York, innan han senare gick med i CDC (Communicable Disease Center) som offentligt hälsovårdsombud. 1960 befordrades Donald till att bli chef för CDC-virusövervakningsprogrammen - en betydande och inflytelserik post för en så relativt ung medicin. Det var under denna period som han och hans enhet, med hjälp av en generös donation från USAID-programmet, blev intresserade av en kampanj för att utrota smittkoppor från ett stort område i Väst- och Centralafrika - ett vidsträckt samtidigt angrepp på sjukdom i 18 länder. Det var ambitiöst, men det inspirerade till en ännu mer ambitiös kampanj för Världshälsoorganisationen (WHO), och 1966 accepterade Donald en inbjudan till Genève, Schweiz att leda denna grupp. Det de skulle försöka var inget mindre än den totala elimineringen av koppar i hela världen. Det måste sägas att det av många ansågs vara ett omöjligt mål - liknande försök att utplåna gul feber och malaria hade tidigare övergivits som opraktiskt, och det har föreslagits att Donald valdes att leda den nya kampanjen för - vid endast 38 år - hans rykte var inte fullt etablerat och skulle inte drabbas alltför av eventuellt misslyckande.

Men varför smittkoppor? Först var naturligtvis koppar en av de mest virulenta mördarna i världen. Uppskattningsvis 300 miljoner hade dött av sjukdomen ensam på 1900-talet. Cirka en tredjedel av alla smittade dog och det var därför ett huvudmål för attacken. Men det var också en sjukdom med egenskaper som lämnade den mycket mer sårbar än andra sjukdomar för ett effektivt övergrepp över hela världen. De som överlevde utvecklade livslång immunitet. För andra hade ett effektivt vaccin utvecklats. Det är viktigt att synliga symtom på koppar dök upp mycket snabbt efter infektion, vilket innebar att om fall snabbt kunde identifieras - och isolerades - fanns det liten risk för att en oupptäckt bärare sprider sjukdomen. Slutligen var människor de enda bärarna och sändarna. Inga andra djur inklusive insektvektorer fungerade som värdar, vilket behövde uppsökas. Därför - radikera sjukdomen bara hos människor, och sjukdomen skulle försvinna.

Under Donalds ledning var syftet att samordna snabb rapportering av alla utbrott i länder i hela Afrika och Sydostasien och i Sydamerika. Mer än 30 länder riktades specifikt, men cirka 70 var involverade i att övervaka och administrera kampanjen. Så snart ett fall bekräftades genomfördes omedelbar isolering och vaccination av offret och eventuella kända kontakter. Och det visade sig fantastiskt effektivt. Förekomsten av sjukdomen minskade snabbt, så att de inom bara tio år hade erövrat sjukdomen. Den 26 oktober 1976 diagnostiserades en man i Somalia, isolerades och behandlades snabbt. Så var alla de som han hade haft kontakt med. Det visade sig vara det sista fallet någonsin av vildkoppade koppar. Tre år senare tillkännagav WHO att rutinmässiga smittkoppsvaccinationer kunde upphöra över hela världen.

I senare liv utsågs Donald till inflytelserika tjänster vid en mängd olika institutioner, och kanske blev mest framträdande för initieringen av ett nationellt program för folkhälsoberedskap och svar på stora nationella katastrofer - en roll som han tog åt sig efter attackerna den 9/11 i New York och Washington.

Vetenskapen - till och med medicinsk vetenskap - är skamligt undervärderad i de offentliga medierna, och jag minns väl att tillkännagivandet om slutet av smittkopporna fick bara sju rader på första sidan av en ansedd brittisk tidning. Men betydelsen kan inte överskattas. En dag - med effektiv och ansvarsfull användning av antibiotika och vacciner - kommer kanske alla historiska berättigade sjukdomar i historien att försvinna från världen. Men i så fall kommer koppar alltid att förbli en verkligt historisk först. Utan dess utrotning är antalet människor som lever idag som annars skulle vara döda nästan oberäkningsbart. Och Donald Henderson var mannen som ledde kampanjen.

Han överlevs av sin fru Nana, en dotter och två söner.

Jean-Raphael Hirsch, fotograferad både under senare tid och i kriget, som barnmedlem i det franska motståndet |

Jean-Raphaël Hirsch

Död 10 september: Åldern 83

Jean-Rapha l Hirsch gav sitt namn som en av de modiga individerna som arbetade undercover under den tyska ockupationen av Frankrike under andra världskriget. Han var medlem av det franska motståndet. Naturligtvis var det många från alla samhällsskikt, som arbetade för motståndet, och de satte alla sina liv på linjen varje dag, så finns det någonting som gjorde Jean-Rapha l Hirsch speciell, förutom att hans död inträffade i år? Tja, titta på den lilla pojken på det delade fotot - det är Jean-Raphael under hans krigsår. Han var nio år gammal när han gick samman och han skulle bli känd som den yngsta av alla medlemmar i det franska motståndet.

Han hade fötts i Paris den 6 september 1933 till judiska rumäner, Sigismond och Berthe Hirsch som ironiskt nog hade flytt dit för att undkomma antisemitism i deras hemland. Ironiskt nog, eftersom det var antisemitism som snart skulle förändra Jean-Rapha ls liv för alltid. I Paris hade familjen Hirsch ett fridfullt liv fram till början av andra världskriget och den efterföljande tyska ockupationen av norra Frankrike 1940. Nu höjde nazismens spöke sitt fula huvud, och judisk förföljelse rörde in djup av skräck som den aldrig hade rört om innan . Familjen Hirsch lämnade så småningom på något osammanhängande sätt till södra Frankrike - fortfarande fri vid den tiden. Jean-Rapha l tvingades stuvas ensam i ett tåg, gömt ovanför motorn, hela vägen till Auvillar, en by i södra centrala Frankrike där han i slutet av 1942 slutligen återförenades med sin familj. Hans far, en kvalificerad kirurg och en aktiv grundare av den franska speiderrörelsen, var snabbt involverad i att använda sina många kontakter i regionen för att dölja judar och andra utsatta fransmän och kvinnor från de snabbt framväxande nazisterna, främst i lokala jordbruksbyggnader. Det var vid denna tidpunkt som Jean-Rapha l började hjälpa till genom att göra samband med motståndet. Med tanke på kodenamnet "Nano" och med falsk dokumentation som kallade honom som Jean-Paul Pelous, cyklade han regelbundet på sin cykel ibland genom tyska patruller, vid andra tillfällen undviker han patrullerna, levererade meddelanden till Resistance-medlemmar och mat, medicin och kläder till Maquis (gerilja på landsbygden) och till judar inklusive många hundratals judiska barn, gömda sig för nazisterna. Men klockan 5 på morgonen den 18 oktober 1943, ett resultat av information från en fransk kollaboratör, en lastbil full med soldater anlände till familjens hem, och Jean-Rapha l s föräldrar greps. Sigismond och Berthe skickades vederbörligen till Auschwitz-Birkenau dödsläger. Den unga pojken själv var känd för Gestapo, men lyckligtvis hade han vistats över en natt i en grannby där han hade tagit pianolektioner och så undkommit gripandet. Men nu var han ensam i Frankrike. Till att börja med tog han skydd i ett kloster i Auvillar, innan han tog sig av med en moster Elizabeth Hirsch till Le Puy-Sainte-R parade, där han hjälpte Jean Daniel, en lokal fransk läkare och en vän till familjen, tenderar att skadas motståndskämpar, samtidigt som han återupptar sin plikt att dela ut meddelanden, mediciner och andra nödvändigheter till Maquis. Jean-Rapha l stannade här med Dr Daniel mellan november 1943 och fram till sommaren 1944. Men nu anlände amerikanska fallskärmshoppare och det var strider i fälten runt Le Puy-Sainte-R parade, och pojken tog om ytterligare en roll - att hjälpa läkaren att tendera till amerikanska soldater skadade i striderna. I slutet av sommaren var det över - och Jean-Rapha l var ännu inte elva år.

I Auschwitz-Birkenau hade Berthe Hirsch, 37 år, omedelbart gasat, men Jean-Rapha l s far Sigismonds medicinska expertis räddade honom, eftersom den ökända Josef Mengele hade valt honom att agera som assistent i sin makabre experiment med judiska fångar. Efter kriget var Sigismond inflytelserik när det gäller att grunda de franska hälso- och sjukvårdstjänsterna, medan Jean-Rapha l följde i sin fars fotspår och tränade att bli kirurg. Under sin livstid skulle han få de högsta utmärkelserna från den franska staten och även från Israel för sina barndomsutnyttjanden. Och under de senare åren blev han ordförande för den franska kommittén för Yad Vashem, World Holocaust Remembrance Center baserat i Jerusalem.

Men han kommer för evigt att komma ihåg de några korta åren i södra Frankrike när den lilla pojken och hans familj beräknades ha hjälpt till att rädda mer än 400 desperata män, kvinnor och barn från gripande och död i de nazistiska utrotningslägren, liksom många icke-judiska fransmän från tvångsarbetarutvisning till Tyskland. Jean-Rapha l Hirsch överlevs av sin fru Anne, två söner och en dotter.

Ali Javan - hans arbete med gaslasrar förändrade den teknologiska världen vi lever i |

Ali Javan

Died Sep 21st: Aged 89

Ali Javan was born in Iran to Azerbaijani parents on 26th December 1926. As a young man, he was educated in Iran, first at Alborz High School and then at Tehran University studying sciences. But whilst undertaking those studies in 1949, he made a visit to America, and whilst there, the opportunity arose to take some graduate courses in physics and mathematics at the Columbia University in New York. And despite the fact that he'd never actually gained a Bachelor's Degree, his successful completion of these courses led to the award of a PhD in 1954. He then remained at Columbia for four years doing post doctoral studies on the atomic clock.

In the physics world of the1950s, the race was underway to develop the first effective mechanism to focus and amplify production of light into a concentrated beam - in other words, L ight A mplification by S timulated E mission of R adiation or 'LASER' - the now famous acronym by which this came to be known in 1959. The theory had first been put forward by Albert Einstein in 1917, but the practical development of it remained elusive, yet enticing. The properties of a hypothetical laser, if one could be generated, would enable sharply focused points of light and narrow beams of light to be produced, with an intensity and a purity of colour unknown before - properties which would open up a whole new world of technological opportunities, This was the research which Ali Javan became involved in after transfering to the Bell Laboratories in New Jersey in 1958.

A forerunner of the laser, which involved amplification of microwave radiation, had already been created in 1954, but this invention known as the 'maser' ('microwave amplification'), was very limited in its applications. Several groups now began work on applying the same principle to the visible part of the electromagnetic spectrum, to create an optical maser or 'laser'. And success came in May 1960, when Theodore H. Maiman at Hughes Research Laboratories in California generated a laser by harnessing high energy flash lamps to excite the atoms in a solid cylinder of synthetic ruby so that they emitted photons of light. However, this too was very limited in its applications, and was only capable of pulsed, non-continuous operation. Hot on the heels of the Maiman laser came Ali Javan. His great achievement came when in 1958 he conceived the principle, and then two years later invented, the first ever gas (helium-neon) discharge laser. Without going into too much detail, an electric current passed through helium and neon gases in a pressurised tube, agitated the gas atoms to generate a stream of photons. This stream would then be concentrated by mirrors within the tube into a continuous infrared laser beam. His team built the device, and Ali switched it on for the first time at 4.20 pm on 12th December 1960. (Ali Javan himself recorded the time, because he knew it would be a historic moment). It was the first working laser designed on the principle of converting electrical energy into a laser light.

The advantages of Ali Javan's gas laser were considerable. A continuous beam could be produced for the first time, the heat inevitably generated by a laser could be much more rapidly dispersed in a helium-gas laser, and the new gas discharge laser was the first which could be mass-produced. And the result was the first ever truly practical application of lasers into a wide range of technologies which today we take for granted, including medical monitoring equipment and scanners. The technology also made possible CD and DVD players, laser printers, and checkout scanners in shops. Fibre optic communication was also developed as a result of Ali Javan's invention, and this found a role in telecommunications technology. Indeed it was on 13th December 1960, the very next day after his first generation of a continuous gas laser beam, that Ali made the first ever telephone call employing laser beam technology. Transmission of data was also speeded up many thousand fold through fibre optic laser technology - and that would later play a vital role in Internet data transmission. Although technology moved on and gas discharge lasers would themselves later be superceded for many uses by chemical lasers, X-ray lasers, new solid state lasers and other designs, it seems that the work of Ali Javan revolutionised technology in fields which today we take for granted.

Gas lasers were not of course his only contribution to physics. At the Massachusetts Institute of Technology in the 1960s, he undertook research in fields of microwave frequency measurement and optical electronics. As Emeritus Professor of Physics at the Institute, he initiated study into high-resolution laser spectroscopy and was credited with the first ever accurate measurement of the speed of light, and with verification of Einstein's Special Theory of Relativity. He was at the forefront of research, and his many science awards have acknowledged that. In 2007 the Daily Telegraph newspaper in the UK published a list of the 'Top 100 Living Geniuses in the Entire World'. Ali Javan was ranked No 12 on the list. He is survived by his wife Marjorie, and his two daughters Maia and Lila.

A Final Reflection

Every death may be regarded as equal in the sense that each is a precious life lost to those who really care. But of course the public cannot give the same attention to all who pass away. So we give it all to the entertainers, the stars, and the personalities whom everybody knows and whose daily activities in life will be the staple diet of a million websites, and whose obituaries after death are avidly read by many more.

But there are others who deserve more recognition than they receive. They will be honoured by those who know, but they will pass unknown to the general public. Och det är fel. Because some of the lives which were lost to us in 2016 are much more colourful than those of any celebrity, and more extraordinary for their achievements. Some have even made contributions which have touched and improved - or saved - the lives of millions. I hope therefore that some at least of the six chosen here will be of interest to all who read this brief account of their lives.

Early in this article I wrote that all of you - and myself - will have to be forgiven if we do not recognise any of them. But on reflection, and having researched their lives, I'll be honest and say that I feel ashamed that I had not heard of any of these people when they were alive. And what a sad comment it is on our celebrity-obsessed society of distorted values, that so many others who visit this page, will never have heard of a single one of these six men, before reading these mini-biographies.

Just 20 of the 487 Diverse Aircraft Which Eric 'Winkle' Brown Piloted During His Career - 'The World's Greatest Aviator'

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Junkers JU-52. This legendary and versatile transport plane first flew in 1931, but later became a staple of the Luftwaffe, Hitler's own personal plane was a JU-52. And Eric Brown once piloted this plane (though not with Adolf as a passenger!) |
Schneider Grunau Baby. This was an ultra-light single seat, open cockpit seaplane, first produced in Germany in 1931, but which continued in production far into the post-war period. Maximum speed was just 93 mph. |

Fairey Swordfish. Almost obsolete even at the beginning of the war, the Fairy Swordfish gave the bi-plane design a last great triumph when a squadron torpedoed the powerful battleship Bismarck - rendering it helpless in the sea. It was later sunk. |

Consolidated PBY Catalina. Arguably the most famous flying boat of all, Catalinas saw a wide range of maritime services in all the allied forces from the 1930s to the 1960s, and saw roles in many other nations beyond then. |

Fieseler Fi 156 Storch. This extraordinary liaison, light transport and reconnaissance plane had truly remarkable short take off and landing capabilities. And it could fly so slowly without stalling, it could virtually hover in a strong wind! |

B-17 Flying Fortress. This famous American bomber became one of the mainstays of the US airforce during the Second World War, and was one of numerous bombers from all different airforces which were flown by Eric Brown. |

The Gruman Wildcat. Known in the British Navy as the Martlet, this was an early aircraft carrier based fighter which first saw service in 1940. It was in a Martlet, that Eric Brown shot down two German patrol aircraft in 1941. |

Messerschmitt Me 262 The first ever jet plane to fly in anger, the Me-262 became operational in 1944 - too few, and too late, to make a difference. Eric flew a captured Me 262, and he also unofficially tested the unique Me 163 Komet rocket plane. |

Boeing B-29 Superfortress. The plane that dropped the Atom Bombs on Japan. The British airforce knew this as the Washington B1, and had several in service post-war. It was one of the heaviest bombers Eric ever piloted. |

Bell 47. One of the very first post-war helicopters, the Bell 47 entered production in both military and civilian variants in 1946, and was one of many helicopters to have been piloted by Eric Brown. Bell 47s still fly today. |

F-86 Sabre. The Sabre, introduced in 1947, was the American counterpart to the Russian Mig 15 - the two iconic fighters of the Korean War. Both have been flown by Eric Brown, and the F-86 was one of his favourite jets to fly for its ease of handling. |

de Havilland Comet This historic British designed plane was the world's first commercial jet airliner. The prototype first flew in 1949, before entering service with British Overseas Airways Corporation in 1951. |

de Havilland Sea Vixen. The spectacular Sea Vixen was one of the first British post-WW2 jet fighters in 1951. Its predecessor - the similar looking Sea-Vampire - was the first ever jet landed on an aircraft carrier in 1945 - by Eric Brown. |

Lockheed C-130 Hercules. This famous military transport plane first entered service in 1954, and variants are still flying today. Indeed it holds the record as the longest continuously produced military aircraft in the world. |

Bell UH-1 Iroquois. Popularly known as the 'Huey' (because of its original HU-1 designation) the Bell UH-1 first flew with the US Army in 1956, but has since been used by the military of many nations, and like the Hercules its still operational today |

Thruxton Jackaroo. A late addition to the bi-plane tradition, the wonderfully named Jackaroo was essentially a converted de Havilland Tiger Moth, utilised since 1957 for a variety of purposes - everything from crop spraying to sky-diving! |

McDonnell Douglas F-4 Phantom II. Eric Brown stayed in military service long enough to test fly some of the new generation of supersonic fighters in the 1960s, including the famous F-4 Phantom. The featured plane served with the Japanese Air Force. |

Boeing CH-47 Chinook. A military transport helicopter - one of the most distinctive of aircraft, and very different in design to the Bell 47 and Iroquois helicopters shown earlier. This is another aircraft which has been in service for over 50 years. |

Vickers VC-10. The VC-10 first flew in 1962 - one of many successful airliners produced by the Vickers Company in the 50s and 60s. Remarkably, a VC-10 still holds the record for the fastest ever Atlantic crossing by a sub-sonic passenger airliner. |

Jodel DR1050 Excellence. Eric Brown may have piloted WW2 bombers, jet fighters, sea-planes, helicopters and airliners, but he wasn't averse to flying little light planes either! Including this 1960s wooden French plane designed for amateur assembly. |

Photos of twenty of the aircraft flown by Eric 'Winkle' Brown, selected to illustrate his versatility, and pictured more or less in chronological order of the dates they first took to the air. Some were flown in active combat, some were flown in prototype test flights, some were flown to evaluate all the capabilities of captured enemy aircraft, and some were flown because Eric just liked to try his hand at every possible kind of aircraft.

Never Again ...

A Bangladeshi child who was affected by smallpox in 1973. Thanks to the work of people like Doctor Donald Henderson and his team, a sight like this will hopefully never be seen again, anywhere in the world |

All My Other Pages ...

I have written articles on many subjects including science and history, politics and philosophy, film reviews and travel guides, as well as poems and stories. All can be accessed by clicking on my name at the top of this page

Wikipedia

In addition to the references included here, Wikipedia also has detailed pages on most of the people featured above. The English language page on Jean-Raphaël Hirsch is rather limited, but all others are worth checking out.

referenser

  • Edgar D Whitcomb, Indiana Governor - The National Review
  • Edgar D. Whitcomb, Indiana Governor - The Washington Post
  • Eric 'Winkle' Brown - The Herald
  • Eric Brown - Vulcan To The Sky
  • Captain Eric Brown - BBC News
  • Eric Brown - Daily Mail Online
  • Abdul Sattar Edhi - DAWN.COM
  • Abdul Sattar Edhi - The Guardian
  • Donald Henderson - The Guardian
  • Donald Henderson - NY Times
  • Donald Henderson – Telegraph
  • Jean-Raphaël Hirsch – Telegraph
  • Jean-Raphael Hirsch - AIPN
    (This is a French language site, but if you can translate, it is worth reading, as it includes a personal account by Jean-Raphael)
  • Ali Javan - Azerbaijan International
  • Ali Javan – Telegraph

Abdul Sattar Edhi Interviewed in 2012