Kontakta författare

Slavkvinnor led mer

I boken, Incidents in the Life of a Slave Girl skriven av Harriet Jacobs under täckning av Linda Brent, beskriver författaren de vanliga striderna som hon hanterade som en sydlig slav på 1800-talet. Även om hon aldrig blev allvarligt misshandlad eller obarmhärtigt arbetade till döds, mötte hon många svårigheter typiska för slavflickor och kvinnor under den perioden. Hennes mest framstående påstående är att: "Slaveri är fruktansvärt för män, men det är mycket fruktansvärt för kvinnor" (Jacobs 86). Slavkvinnor mötte många svårigheter som inte delades av slavmän. Till exempel blev de ofta sexuella trakasserade av sina herrar, hölls vid mycket högre moraliska normer än de fick leva upp till, och tvingades leva i ständig rädsla för deras barns välbefinnande. I en annan berättelse, "The Bear", av William Faulkner, behandlar huvudpersonen Isaac McCaslin också ämnet slaveri. Medan han inte uttryckligen säger att han håller samma ståndpunkt som Jacobs, genom beskrivningar av Isaks minnen och principer, kan läsaren dra slutsatsen att han också tror att slaveri är värre för kvinnor. Även om Jacobs och Faulkner har liknande åsikter om slaveri, använder de olika anekdoter i varierande grad av direktitet för att informera läsaren om sina åsikter.

Linda Brents erfarenhet

Linda Brents svårigheter orsakas mest av hennes mästare Dr. Flint, som är grym och manipulerande. Trots att Dr. Flint verkar vara roten till det onda i Lindas liv, gör hon det tydligt att hennes situation var typisk när en ung slavflicka arbetade för en mästare: ”Slaveriets påverkan hade haft samma effekt på mig som de hade på andra unga flickor ”(Jacobs 60). Många slavflickor, när de fyller 15 år, började trakasseras av sina herrar. Lindas situation är inte annorlunda, och även om hon försöker undvika dr. Flints vulgära framsteg, kan hon inte svänga dem fullständigt: ”Min herre började viska dåliga ord i mitt öra. Ung som jag var kunde jag inte förbli okunnig om deras import ”(Jacobs 30). Medan Dr. Flint försöker tvinga och fördärva henne, gör Linda allt hon kan för att hålla honom i fjärd. Även om hon lider mycket verbalt missbruk lyckas hon undkomma fysiska övergrepp för det mesta. Sexuella framsteg från mycket äldre mästare avbildas som en social norm, även om de är ett socialt tabu: ”[De andra slavarna] visste för väl de skyldiga praxis under det taket; och de var medvetna om att att tala om dem var ett brott som aldrig blev straffat ”(Jacobs 31). Många andra mästare lyckas få sin väg med sina slavkvinnor, vilket resulterar i barn av blandad ras som vanligtvis såldes långt borta för att inte uppmärksamma slavhållarnas äktenskapliga sätt.

Förutom att försöka hålla fast vid sin renhet, står Linda också inför missbruk av sin avundsjuka älskarinna, ett annat vanligt hinder som enbart är slavkvinnor. När fru Flint misstänker sin man att försöka sova hos Linda, förhör hon slavflickan. Känslor av svartsjuka och ilska fyller fru Flint, precis som de skulle göra för alla hustru till en illojal make: ”Hon kände att hennes äktenskapslövningar blev desekraterade, hennes värdighet förolämpad; men hon hade ingen medkänsla för det fattiga offeret för hennes mans förlust ”(Jacobs 37). Hustrur till fuska män lämnar sig otillräckliga och förvirrade, och de tar vanligtvis sin frustration ut på slavflickan, antingen genom fysiska och verbala övergrepp eller genom att skicka henne bort så att befälhavaren inte längre kan få tillgång till flickan. Dessa intensiva känslor av avundsjuka och förbittring strömmar in i varje interaktion mellan de två kvinnorna när fruen försöker få slavkvinnan att betala för de fel som har gjort henne av mästaren.

Ett annat problem som Linda sörjer för att ha drabbat slavkvinnor är förlusten av renhet i så ung ålder, oavsett hur hårt de kämpar för att behålla den. Linda förklarar att även om hon försöker följa mormors moral och leva ett dygdigt liv, hon inte kan på grund av sina omständigheter: ”Jag vill hålla mig ren; och under de svåraste omständigheterna försökte jag hårt att bevara min självrespekt; men jag kämpade ensam i demonens slaveri. och monster visade sig vara för starkt för mig ”(Jacobs 60). Denna förlust av oskuld smärter Linda starkt, och hon inser att det är en svårighet som de flesta slavflickor tvingas möta. Hon är avundsjuka på fria kvinnor som har lyxen att hålla sig till sin moral:

Men o, ni lyckliga kvinnor, vars renhet har skyddats från barndomen, som har varit fri att välja föremål för er kärlek, vars hem är skyddade av lag, dömer inte den fattiga öde slavflickan för hårt! (Jacobs 60)

Linda avundar rätten att välja en partner och önskar att hon kunde ha behållit sin kyskhet, men hävdar att det bara inte är realistiskt för en slavflicka att ha sådana förväntningar på grundläggande rättigheter. Hon går till och med så att hon insisterar på att slavkvinnor inte kan hållas ansvariga för sin brist på dygdighet: ”Jag känner att slavkvinnan inte borde bedömas enligt samma standard som andra” (Jacobs 62). Detta är ett rättvist förslag med tanke på att slavkvinnorna inte har något att säga vad deras herre gör mot dem, eftersom de inte betraktas som mer än egendom. Även om det kan verka som en dubbel standard, tvingas slavflickor att underkasta sig sina herrar och vilja avstå från deras renhet, oavsett deras egna moraliska värden, vilket är en tragedi i sig.

Den sista stora olyckan som drabbar slavkvinnor är kanske den svåraste att bära. Det är det av moderskap till barn som är födda i slaveri och kommer att möta samma öde av olyckor som modern har upplevt. Linda, vars vilja att förnya sig förnyas av hennes pojke, inser att han är avsedd för ett liv med otänkbara svårigheter: ”Jag älskade att titta på hans spädbarn. men alltid var det ett mörkt moln över min njutning. Jag kunde aldrig glömma att han var en slav. Ibland önskade jag att han kunde dö i spädbarn ”(Jacobs 69). Erkännandet av att döden skulle vara att föredra framför slaveriets liv är en tanke som många slavkvinnor måste ha hållit bakom sina sinnen. Osjälviskheten i att vara villig att förlora sitt barn för att han eller hon kanske inte måste lida är ett extremt exempel på den mentala oron som slavkvinnor lidit, bara ett av de många priserna de måste betala som mor. Förutom att leva i rädsla för att deras barn skulle vara slavar för livet och försöka skydda dem från dessa elände, måste slavmödrar ständigt planera sätt att befria barnen. Lindas plan, som innebär att gömma sig och titta på hennes barn växa upp med sin mormor medan Dr. Flint letade fruktigt efter henne, är en enorm hinder för henne. Hon måste gömma sig, trångt på ett litet kryputrymme, med bara ett litet hål genom vilket man kan se omvärlden, i sju år tills hennes barn skickas norrut till de fria staterna. Trots dessa fruktansvärda förhållanden är Linda fortfarande optimistisk: ”Jag hade min tröst. Genom mitt kikahål kunde jag titta på barnen, och när de var tillräckligt nära kunde jag höra deras samtal ”(Jacobs 130). Hennes kärlek till sina barn och desperation efter att se dem fria och lyckliga är inspirerande, men påminner läsaren om de fruktansvärda förödelser som slavkvinnor lider villigt på deras barns bekostnad. Dessutom påminner Linda läsaren om att hon inte är ensam i sina uppoffringar om sina barn: ”Många vackrare och mer intelligent än jag hade upplevt ett liknande öde, eller ett mycket värre” (Jacobs 67). Moderskap är, trots att hon uppfyller, den största och mest utmanande bördan som en slavkvinna måste bära.

Harriet Jacobs (Linda Brent)

Blyerts (grafit) ritning av Harriet Jacobs, baserat på ett berömt foto av henne som ägs av Harvard University. Ritning av konstnären Keith White från West Side Gallery och Studios. |

Isaac McCaslins åsikter

Även om Isaac McCaslin aldrig uttalats uttryckligen, har samma åsikter som Linda. Han anser att slaveri, såväl som äganderätt till egendom eller mark, för den delen, är äckligt och kontraproduktivt. Han inser att alla är besläktade vid någon tidpunkt i deras förfäder, så det är bäst att behandla alla som en bror eller syster och att dela landet:

[Ledningarna innehöll antagligen] inte bara de vita utan också de svarta, som var lika mycket en del av hans förfäder som hans vita förfäder, och av det land som de alla hade och använt gemensamt och matades från och med och skulle fortsätta att använda gemensamt utan hänsyn till färg eller titelföretag. (Faulkner 256)

Isaac finner slaveri och dynamiken mellan slavar och slavägare särskilt avvisande när han upptäcker att hans farfar sov inte bara med en av sina slavar och producerade en dotter, utan att han också sov med den dotter och producerade ett annat barn. Detta förhållande liknar de som Linda är bekant med genom att befälhavaren får använda sina slavkvinnor för alla ändamål, inklusive sex. Isaac är förskräckt över att hans farfar skulle begå en sådan hemsk handling med två oskyldiga slavflickor, så mycket att han avvisar sin arv på moraliska grunder och vägrar att acceptera det arv som hans farfar lämnade åt honom. Hans sympati för slavkvinnor fördjupas när han hittar Fonsiba, en av hans familjs tidigare slavar, kramade i hörnet av en otillräcklig stuga: ”De enorma fattlösa bläckfärgade ögonen i de smala, tunna, för tunna kaffefärgade ansiktsuret [ ed] honom utan larm, utan erkännande, utan hopp ”(268 Faulkner). Hon är tunn och sjuk och vårdas inte ordentligt av sin man, så hon blir därför hjälplös. Isaac är så rörd av synen att han ger dem 1 000 dollar för livsmedel, vilket han beräknar kommer att pågå i 28 år. Dessa handlingar, som inkluderar både medkänsla för slavar och avvisning vid de brott som gjorts mot dem, belyser de svårigheter som slavkvinnor måste möta och tydligt indikerar att Isaac känner sig mer sympatiserad mot slavkvinnor.

Slutsats

Medan både Jacobs och Faulkner håller med om att slaveri inte bara är fruktansvärt, utan också är mycket värre för kvinnor, stöder Jacobs hennes påståenden direkt med anekdoter från hennes liv som slavkvinna, medan Faulkner tillåter läsaren att dra slutsatser utifrån Isaks inställning till specifika incidenter. Genom Linda beskriver Jacobs de prövningar och utmaningar som hon måste uthärda under hela sitt liv, inklusive missbruk från sin herre, förlusten av sin renhet och sänkning av hennes moraliska normer och utmaningen att försöka säkra sina barns frihet. Dessutom nämner hon flera gånger att hon inte var ensam i sina lidanden - många andra slavflickor och kvinnor upplevde samma svårigheter som hon gjorde. Å andra sidan, Isaks vänliga attityd gentemot slavkvinnor och avskräckning vid de brott som begåtts mot dem får läsaren att tro att han också inser slavkvinners extra förhållanden. Trots att slaveri i allmänhet var ett fruktansvärt brott, var de svårigheter som slavkvinnorna drabbats specifikt hänsynslösa och kräsna.

Citerade verk

Faulkner, William. "Björnen." Gå ner, Moses . New York: Vintage, 1990. Tryck.

Jacobs, Harriet A. Incidents in the Slave Girl's Life . New York: Penguin, 2000. Tryck.

Din tur

Tror du att slavkvinnor led mer?

  • Ja
  • Nej
  • Annat - berätta i kommentarerna!
Se resultat

Relaterad läsning

Incidents in the Life of a Slave Girl - Illustrated & Annotated Incidents in the Slave Girl's Life - Illustrated & Annotated Köp nu