Arion rufus eller den röda snigeln |

Sniglar i människoliv

Slugs får liten respekt från de flesta. De är vanligtvis tänkta som slemmiga, väldigt otilltalande varelser och irriterande trädgårds- och jordbruksskadedjur. Men inte alla sniglar är skadedjur. Efter noggrann observation och studie kan en person bestämma att de faktiskt är intressanta djur. Vissa människor håller dem till och med som husdjur.

Sniglar producerar stora mängder slem. Många tycker att slemmen är grov, men den har några imponerande egenskaper. Forskare undersöker dessa egenskaper för att se om de kan vara till hjälp för oss.

Om det är nödvändigt att ta bort sniglar från ett område för att skydda växter, krävs någon typ av skadedjursbekämpning. Avlägsnande av djuren kan vara säkert för miljön och human, beroende på hur det görs.

Arion ater, den svarta snigeln |
Extern anatomi hos en snigel |

Slugens kropp

En snigel har en mjuk, långsträckt kropp. Huvudet har två par av tentakler, som kan dras tillbaka. De översta tentaklarna är längre. De har ögon på sina tips som kan upptäcka ljus, men ögonen kan inte bilda en bild. De nedre tentaklarna är känsliga för lukt. Båda tentaklarna är också känsliga för beröring. De vinkar försiktigt genom luften när snigeln rör sig och känner av miljön när den rör sig. Tentaklarna kan återgrovas om de går förlorade.

Bakom huvudet finns en köttig lob känd som manteln. Manteln har en öppning som kallas pneumostomen, som leder till snigelens enda lunga och används för andning. Pneumostomen är vanligtvis på mantelns högra sida.

Anus och könsöppningen ligger under manteln. Dessa öppningar ligger inte nära kroppens baksida eftersom de är i många djur på grund av ett fenomen som kallas torsion. Torsion äger rum i larvstadiet i snigelens utveckling. Djurets viscerala massa innehåller dess inre organ och är vridna 180 grader under torsion.

Slugs har inte en enda struktur som kan kallas en hjärna, men de har ganglier fördelade runt kroppen. En ganglion (singular of ganglia) beskrivs ofta som en "knut" av nerver. Klagorna i en snigel är anslutna till varandra och bildar ett nervnätverk.

Bananslakan, eller Ariolimax |

Kost och liv

Sniglar äter färska eller förfallna växtdelar och svampar. De kan också äta insekter, maskar, skräp, djuruttag, köksskrot och husdjursmat. Vissa arter äter andra sniglar.

En snegls mun innehåller en struktur som kallas en radula, som täcks av rader med små och vassa tänder. Tänderna används för att skära och skrapa eller för att ta tag i aktivt byte som maskar. Det kan finnas upp till 27 000 tänder på radula.

Sniglar är mest aktiva på natten när omgivningen är våt. De kan vara aktiva på vintern i milt klimat, men vilar om det blir för kallt. Vissa arter dör i slutet av en säsong och lever bara några månader, men andra kan leva i sex eller sju år och behöver ett eller två år för att mogna.

Limax maximus – leopardslakan |

Fortplantning

En snigel innehåller både manliga och kvinnliga reproduktionsorgan och är därför känd som en hermafrodit. Under parningen förenas två djur, byter spermier och separerar sedan. Leopardsnäcken har en mycket ovanlig och imponerande parningsritual. Ett par sniglar klättrar på ett träd eller buske och sänker sig sedan mot marken på en sträng av slem. Parning sker i midair innan djuren fortsätter sin resa till marken. Inte bara förenas sniglarna, utan också deras reproduktionsorgan.

När spermier har överförts från en snigel till en annan befruktar spermierna äggen i djurets kropp. Några till flera hundra ägg läggs, beroende på art. Äggen är vanligtvis vita eller transparenta och deponeras i skyddade områden, till exempel i jord eller under löv eller stockar. Flera partier ägg kan produceras på ett år. Den vuxna skyddar inte äggen när de läggs. Äggen förblir vilande tills miljön är lämplig för dem att kläckas ut.

I Borneo har en grön och gul snigel som heter Ibycus rachelae visat sig använda "kärlekpilar" när den förbereder sig för att para sig. Dartarna är nål- eller harpunformade strukturer tillverkade av kalciumkarbonat. En snigel släpper en pil när den kommer i kontakt med en annan medlem av sin art. Pilen kommer in i den andra snigeln och injicerar ett hormon som ökar risken för framgångsrik reproduktion.

The Amazing Courtship of Leopard Slugs

Sammansättning och karaktär av slem

Slugsmal innehåller vatten, slem och salter. Slem är tillverkat av muciner, som är proteiner med bifogade kolhydrater. De kan bilda klibbiga, fuktfångande geler när de tillsätts vatten. Slugslam sägs vara hygroskopiskt på grund av dess förmåga att absorbera vatten. Den har också förmågan att ändra sin konsistens när tryck appliceras och har elastiska egenskaper.

Det är svårt att tvätta bort vår hud med sniglar på grund av dess klibbighet och hygroskopiska natur. Även om det kan vara frestande att omedelbart räcka efter tvål och vatten om vi är täckta med slemmen, är det lättare att låta materialet torka och sedan gnida ihop händerna. Slemet kommer att bilda små bollar som är lätta att ta bort.

En Leopard Slug eller Spotted Garden Slug

Funktioner av Slug Slime

Den mjuka snigelkroppen torkar snabbt ut om den inte är skyddad. Sniglar hanterar detta dilemma genom att utsöndra stora mängder slem från hudkörtlar, som håller huden fuktig och fungerar som en barriär mot desserering. Ändå ses djuren oftast i fuktiga miljöer snarare än torra och är mest aktiva på natten. Många sniglar tillbringar mycket tid under jord.

Slem spelar också en viktig roll i rörelse. Den nedre ytan av en snigelkropp innehåller många slemutsöndrande körtlar. Materialet som frigörs av dessa körtlar tillåter djuret att hålla sig till ytor even even ones vertical vertical vertical vertical even even as as as liksom det rör sig av en serie muskulära vågor i kroppen. Denna rörelse är känd som självhäftande rörelse. En snigel fastnar en del av kroppen mot marken med sin slem, använder sina muskler för att flytta kroppen framåt och drar sedan kroppen bort från vidhäftningen. Mer slam släpps och processen upprepas. Slemet hjälper också till att förhindra skador när en snigel rör sig på grova ytor som innehåller stenar eller pinnar.

Ett spår av glänsande slem kvarstår efter att en snigel har passerat ett område. Spåret innehåller kemikalier som kan upptäckas av andra sniglar, vilket indikerar vart spårlagret har gått. Detta kan vara särskilt användbart om en snigel vill hitta en kompis. I vissa arter förekommer olika kemikalier i slemmen under parningssäsongen. Kemikalierna lockar ibland rovdjursneglar, vilket är olyckligt för rovet.

Forskning

Forskare och ingenjörer som arbetar inom området robotik är mycket intresserade av den relativa rollen som sneglsslam och muskler spelar för att kontrollera rörelser. Ingenjörerna skapar experimentella biomimetiska robotar - de som fungerar enligt principer upptäckta i djur - baserat på deras forskning.

Forskare studerar också egenskaperna för sneglsnäck i syfte att skapa ett liknande material för mänskligt bruk. Slemet har den ovanliga egenskapen att ändra dess konsistens när en snigel rör sig över den. Dess mycket vidhäftande karaktär gör att sniglar kan röra sig över en mängd olika texturer i många olika vinklar, även om de i vissa fall hänger i ett inverterat läge. Materialet inspirerar forskare i deras strävan att skapa en ny typ av kirurgiskt lim.

Banansniglar kan vara ljusgult, men arten i mitt område är gröngul med mörka fläckar. |

Slug är ofta tänkt på som djur med tråkiga färger. Ljust färgade gula, rosa och blå sniglar finns dock.

Ovanliga sniglar: banan och rosa

Tre arter i släktet Ariolimax kallas banansneglar. De är intressanta och attraktiva djur. Djuren är ljusgul till gröngul färg och har ibland svarta fläckar. De bor i Stillahavskustregionen i Nordamerika från Alaska till Kalifornien.

Bananslakan är världens näst största snigel och kan nå en längd på nästan tio tum, även om de flesta vuxna är sex till åtta tum långa. (Den största snigeln i världen är Limax cinereoniger, som finns i Europa och kan komma att nå en längd på nästan tolv tum.) Slemet i en bananslakan innehåller ett bedövningsmedel. Ett rovdjur som tar tag i djuret skulle känna att munnen blir dum och kan tappa snigeln utan att skada den.

På Mount Kaputar i Australien är den konstigaste snigeln hittills upptäckt - en ljus, neonrosa art känd som Triboniophorus aff. graeffei. Så långt det är känt når arten en längd av upp till åtta tum. Det tros vara relaterat till den röda triangeln, som finns någon annanstans i Australien, även om den inte är identisk med sin släkting. Den rosa snigeln lever bara på en isolerad bergstopp men är lokalt riklig.

Giant Pink Slugs of Australia

Pestkontroll

Även om det är förståeligt att jordbrukare och trädgårdsmästare skulle vilja kriga mot sniglarna som förstör sina växter, attackerar inte många typer av sniglar inhemska växter. Skadedjursarter kan skapa mycket skada, men såvida inte sniglar stör människoliv på något sätt finns det inget behov att döda dem.

Ibland är det nödvändigt att bli av med sniglar, till exempel i fall där viktiga växter dödas. Det finns många kontrollmetoder, av vilka några är bättre än andra. Både naturliga och kemiska metoder kan vara användbara.

Handplockning för att bli av med sniglar

Det bästa sättet att ta bort sniglar och den säkraste metoden för miljö, djurliv, husdjur och barn är att samla in djuren för hand och transportera dem till en annan plats. Det här är den metod som jag använder. Det fungerar bra för mig. Om jag hade ett stort problem med snigel skulle jag kanske behöva använda andra kontrollmetoder. Jag har beskrivit några av dessa metoder nedan. Jag har inte använt dem själv, men de verkar vara värda att prova.

Att locka sniglar till ett visst område skulle göra jobbet med att samla in dem enklare. Att placera skalen av en grapefrukt på marken på natten lockar enligt uppgift djuren. Människor rapporterar också om framgång när de skapar en grunt grop täckt med ett bräde för att hålla insidan av gropen fuktig. Slugor sägs lockas till gropen på grund av fukten och tränga in den genom gapet kvar för dem.

En karpatisk blå snigel |

Karpaterna blåa sniglar (Bielzia coerulans) är gula med som juveniler. De blir en vacker ljus till mörkblå färg som vuxna. Djuren finns i Karpaterna i Östeuropa.

En ung karpatisk blå snigel |

Drunkning och saltning

Ett populärt sätt att fånga och döda sniglar är att lägga en liten mängd öl i en behållare så tomt yoghurtkar och sedan begrava badkaret i jord med bara kanten utsatt. Slugs sägs lockas av ölens lukt. De kan klättra i badkaret och drunkna. Badkar bör tas bort från döda djur varje dag. Vatten som innehåller socker och jäst sägs ha samma effekt som öl.

Att strö salt på en snigel dödar också det. Saltet drar vatten ur djuret och orsakar uttorkning. Denna metod för att ta bort sniglar är inte den bästa ur en trädgårdsmästares synvinkel eftersom den ökar saltinnehållet i jorden. Dessutom är det nästan säkert ett mycket obehagligt sätt för snigeln att dö.

En röd triangel-snigel |

Röda triangelneglar (Triboniophorus graeffei) har bara två tentaklar istället för fyra, en variabel bakgrundsfärg och ett distinkt märke på ryggen.

Skapa en slipande barriär

Att skapa en fysiskt avvisande och slipande barriär runt växter kan hjälpa till att kontrollera sniglar. Slipande material som kan fungera inkluderar kaffegrut, trasiga äggskal och kiselgur. En stor mängd spärrmaterial anordnat i ett djupt och brett band kan vara nödvändigt för att vara effektivt. University of California Integrated Pest Management Program rekommenderar att barriären är en tum hög och tre tum bred.

Koffeinet i kaffegrut kan fungera som ett neurotoxin för sniglar, vilket kanske ökar effektiviteten hos en kaffebarriär. Äggskal måste vara rena och torra innan de används. Dessutom måste skalets inre membran tas bort. Vissa människor säger att de har hittat kaffegrut och äggskal som är användbara för snigelkontroll medan andra säger att dessa material är värdelösa. University of Minnesota säger att kiselgur är måttligt användbar och att den "är mest effektiv när den används i torra förhållanden och har liten effekt när den absorberar fukt".

Det finns flera problem med någon slipbarriär. Den första är nödvändigheten att skapa en tjock barriär i ett försök att övervinna snigelens skyddande slem. Den andra är att vid fuktigt väder, när sniglar är mest aktiva, kan barriärmaterialet absorberas av den våta jorden. Även om det inte absorberas kan materialet bli ineffektivt när det absorberar fukt. Ett annat problem är att vissa barriärmaterial kan förändra jordens egenskaper. Äggskal höjer till exempel jordens pH.

Deroceras reticulatum, den grå fältslaken eller den grå trädgårdssnilen |

Skapa en kopparbarriär

Det bästa sättet för en trädgårdsmästare att upptäcka om en viss slipbarriär är användbar är att göra det medan du följer rekommendationerna för skapandet. Det kan dock finnas ett annat alternativ för att kontrollera sniglar, dock. Koppartejp eller folie lindad runt växtbehållare, bagagerum eller andra föremål sägs avvisa sniglar och kan vara ett bättre val för en barriär än ett slipmaterial. Den exakta mekanismen för avstötning är inte känd, men man tror att koppar och komponenter i sneglsslam samverkar för att ge en snigel en elektrisk stöt.

Kemiska bekämpningsmedel

Två bekämpningsmedel används ofta för att döda sniglar. Båda kan vara effektiva. Järnfosfat har mycket låg toxicitet för barn och husdjur. Det klassificeras ibland som giftfritt. Faktum är att det används som ett mänskligt mineraltillskott. EPA (Environmental Protection Agency) klassificerar järnfosfat som GRAS, eller generellt erkänd som säkert.

Järnfosfatpellets som innehåller välsmakande mat för sniglar och bekämpningsmedel appliceras som bete runt växter. Sniglarna äter pellets som dödar dem. De förgiftade djuren slutar mata, dölja och dö så småningom. Även om kemikalien anses vara säker för barn och husdjur, är det viktigt att hålla påsen med järnfosfatpellets utom räckhåll. Många kemikalier är säkra i små mängder men inte säkra i stora mängder.

Den andra kemiska bekämpningsmedel som vanligtvis används för sniglar är metalldehyd. Detta är mycket giftigare än järnfosfat. National Library of Medicine listar några hemska symptom på metalldehydförgiftning hos människor. Kemikalien är också mycket farlig för hundar och katter. Om de äter bekämpningsmedlet kan de dö om de inte behandlas mycket snart. Kemikalien är farlig för djurlivet också. I Storbritannien kommer det att förbjudas utomhusbruk år 2020 av detta skäl.

Limax cinereoniger är världens största snigel. |

Vikten av sniglar

Många snigelarter spelar användbara roller i miljön. De bryter ner och återvinner växt- och djurmaterial i jorden. De ger också mat till vissa fåglar, grodor, ormar och till och med däggdjur som tvättbjörn. Att studera djuren med klibbigt slem och rörelse kan göra det möjligt för forskare att skapa nya material och apparater med användbara applikationer. Medan sniglar säkert kan vara skadedjur ibland, tror jag att deras beteende är intressant att observera.

referenser

  • Slug biologi och hantering från University of California Integrated Pest Management Program
  • Upptäckten av en snigel med kärlekpilar från The Guardian (Sluggen är den första artikeln i galleriet.)
  • Information om slugslam och kirurgiskt lim från NPR (National Public Radio)
  • Fakta om bananslaktslime från Scientific American
  • En rapport om rosa sniglar i Australien från National Geographic
  • Information om Bielzia coerulans från universitetet i Göttingen
  • Mer information om fakta och idéer om borttagning från University of Minnesota
  • Järnfosfat för snigelkontroll från Florida Department of Agriculture
  • Metaldehyd farar från National Library of Medicine
  • Metaldehydförbud från Storbritanniens regering

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och är inte avsett att ersätta formella och individualiserade råd från en kvalificerad professionell.