Det norra orthuvudet |

Vad är en ormhuvud?

Ormhuvuden är rovfisk som har några överraskande egenskaper. Den gigantiska ormhuvudet är en glupsk rovdjur med vassa tänder, en stor mun och starka käkar. Det har kallats en "frankenfish" på grund av dess aggressiva rykte. Det har ett lungliknande organ utöver gälar och kan andas in luft. Fisken kan överleva ur vattnet i flera dagar. Den reser över land med en vridande rörelse och rör sig upp till en kvarts mil för att nå en ny vattenväg.

Andra ormhuvudtyper verkar inte vara lika aggressiva eller lika kapabla att röra sig på land som den jätte ormhuvudet, men de är alla hårda och mycket kapabla rovdjur och alla kan andas in luft.

Ormhuvudena är infödda i Asien och Afrika men har transporterats till Nordamerika för husdjurshandel och livsmedelsbutiker som säljer levande fisk. De har dykt upp i vissa amerikanska och kanadensiska vattenvägar, förmodligen för att de släpptes från hemmakvarium. Deras närvaro i naturen är mycket oroande. De har inga naturliga rovdjur i Nordamerika och kan vara ett allvarligt hot mot infödda vilda djur.

Fenor av ett nordligt ormhuvud |

Identifiera en Snakehead-fisk

Ormhuvudena har en långsträckt kropp. Olika arter uppvisar olika färgmönster. Finplacering och utseende är dock desamma för alla arter. Det är en metod som används för att identifiera invasiva ormhuvuden i Nordamerika.

Fisken har en lång ryggfena på ryggen, som visas ovan. Bröstfenorna är placerade på sina sidor bakom huvudet. Bäckenfenorna är belägna på underytan nästan direkt under pectoralfenorna. Den analfenan är belägen på undersidan mot djurets baksida och är i allmänhet cirka två tredjedelar av längden på ryggfenan. Liksom andra fiskar har ormhuvudena en caudal (svans) fen i slutet av kroppen.

Det finns två släkthuvuden. Medlem av släktet Channa bor i Asien, Indonesien och Malaysia. Släktet Parachanna finns i Afrika. Videon nedan visar påfågelns slanghuvud eller Channa pulcra.

Fisk som kan andas in luft

Huvudet på en ormfisk har förstorade vågar. Ögonen flyttas ofta mot framsidan av huvudet. Dessa funktioner liknar de på en orm och ger fisken sitt namn.

Ormhuvuden får syre både från luft och vatten. Fiskarna använder sina gälar för att få syre från vatten, precis som andra fiskar. Vatten kommer in i munnen och reser till gälarna på båda sidor av kroppen. Syre passerar från vattnet in i gälvvävnaden och kommer sedan in i blodkärlen. Vattnet lämnar gälarna genom öppningen bakom operculum (den beniga klaffen som täcker varje gällekammare).

För att andas in luft använder fisken ett utrymme i huvudet ovanför sina gälar som kallas suprabranchialkammaren eller suprabranchialorganet. Luft som fisken klyper från vattenytan kommer in i suprabranchial kammaren. Här passerar syre från luften in i blodkärlen i vävnaden som täcker kammaren.

En slanghuvudets suprabranchialkammare är ganska lik den labyrintorgan som finns i någon annan andningsfisk. Exempel på labyrintfisk inkluderar den siamesiska stridsfisken, klättringsborgen och många typer av gouramier.

Den gigantiska ormhuvudet |

The Giant Snakehead

Den jätte ormhuvudet ( C hanna micropeltes) lever i sötvatten, som andra ormhuvuden. Den lever upp till sitt namn och kan nå en längd av mer än 3, 3 fot (en meter) och väga över 20 kilo.

Fisken är ganska varierande i utseende. Den har en mörkgrå, blå-svart eller svart bakgrundsfärg med vita, silver- eller blågröna markeringar. Fiskens undersida är mycket ljusare i färgen än resten av fisken.

Den gigantiska ormen är också känd som den röda ormen. Detta namn kommer från färgen på den unga fisken eller yngeln. I vissa delar av världen hänvisar fiskaren till den jätte ormhuvudet som en toman. Det är ett populärt byte inom sportfiske och åtnjuts också som en ätbar fisk i vissa länder.

Fisken har ett rykte som ett fruktansvärt och till och med ond rovdjur. Dess diet består huvudsakligen av andra fiskar, men den äter också grodor, kräftdjur och till och med fåglar. Den dödar enligt uppgift fler djur än den äter.

Jätteormar skapar ett bo genom att rensa ett cylindriskt område mitt i vattenlevande vegetation. När äggen läggs upp reser de sig upp till vattenspelaren och skyddas noggrant av de vuxna. Föräldrarna skyddar också yngeln, vilket hjälper unga att överleva.

En yngel av den jätte ormhuvudet; den unga fisken är ungefär två veckor gammal |

En ung ung jätteorm

The Northern Snakehead

Även om de klassificeras i samma släkt ser norra slanghuvudet ( Channa argus ) och den jätte ormhuvudet helt annorlunda ut. Den norra ormhuvudet är en attraktiv fisk som har en solbrun, brun, grå eller grågrön bakgrundsfärg täckt med mörkare fläckar och ränder. Kroppen är torpedoformad och toppen av huvudet är märkbart platt. Den undre käken på fisken sticker ut utanför den övre käken.

Den norra ormhuvudet är infödd i Kina, Korea och Ryssland och har spridit sig till andra områden i Sydostasien. Den bor i områden där vattnet är lerigt och rinner långsamt eller är stillastående. Den livnär sig främst på andra fiskar men äter också kräftdjur och insekter. Liksom den jätte ormhuvudet beskrivs det ofta som "våldsam". Arten är en obligatorisk luftgenerator måste måste andas in luft samt ta upp syre genom sina gälar för att överleva.

Det diskuteras hur kapabel fisken är i att flytta över land. Det finns påståenden om att den kan resa på land och överleva i tre eller fyra dagar ur vattnet, förutsatt att den förblir fuktig, precis som en jätteorm. Många forskare säger att det inte kan röra sig långt när det lämnar vattnet och att det under normala omständigheter kan överleva i bara några timmar i luften.

Norra orthuvudet |

Fortplantning

Det finns fortfarande mycket att lära sig om livshistorien och reproduktionen av den norra ormen. Att förstå fiskens vanor är avgörande för att kontrollera dess befolkning när den blir invasiv.

År 2007 upptäcktes ett nordligt ormhuvudboj i Potomac-floden i USA. Boet var en cylindrisk kolonn med vatten omgiven av en vattenväxt som heter Hydrilla . EN cirkulär matta av Hydrilla bildade en tak eller tak ovanpå boet. Orange-gula ägg hade lagts på taket. Äggen var inte självhäftande och hölls på plats och döljdes av växtblad och stjälkar. De vuxna - både den manliga och den kvinnliga - patrullerade vattnet under taket.

Norra ormarhuvud bon hittades också i andra områden. De har alla varit cylindriska bon omgiven av vegetation och har varit ungefär en meter i diameter. Dessa bon har dock saknat en tak.

Fisken har en hög fekunditet och lägger 22 000 till 115 000 ägg åt gången. De föder upp till fem gånger per år. Även om vissa av ägg och yngel dör, förbättrar föräldraomsorgen troligt reproduktionsframgången jämfört med situationen hos fisk som inte skyddar deras unga.

Wild Snakeheads i Nordamerika

Vilda ormhuvuden, inklusive gigantiska ormhuvuden, ses periodvis i olika delar av Nordamerika. I minst tre områden har ormhuvudena bildat en invånare och reproducerar sig.

Den norra ormhuvudet finns i Potomac-floden och dess bifloder i delstaten Maryland. Bullseye ormhuvudet ( Channa marulius) har etablerat sig i en del av Florida. De vuxna av denna art har ofta röda ögon och en svart fläck omgiven av apelsin i foten av svansfena. Den fläckiga ormhuvudet ( Channa maculata ) bor på Hawaii och är ganska lika utseendemässigt som den norra ormhuvudet.

Ormhudar tros ha kommit in i naturen när de släpptes från hemma akvarier, kanske när de blev för stora eller för dyra att behålla. De kan också ha släppts i dammar av fiskförsäljare eller andra människor som hoppades att ormhuvudena skulle reproducera sig för att producera en bekväm och fri källa till ätbar fisk.

Det norra ormhuvudet har etablerat sig i Potomac-flodsystemet, med en befolkning uppskattad till någonstans över 21 000 individer, sträckande sig över mer än 200 flodmil (200 kilometer).

- Nationella geografiska

En invasiv ormhuvud i Burnaby, British Columbia

Jag bor i British Columbia. År 2012 hittades en ormfisk som bor i ett damm beläget i Central Park i Burnaby, BC, inte långt från mitt hem. (Fisken visas i videon nedan.) Den fångades när dammen delvis dränerades.

Det var farhågor om att fisken var en nordlig ormhuvud, som skulle ha kunnat leva genom en sydväst f.Kr. vinter. I november 2013 identifierades fisken dock som en fläckig ormhuvud. Det är osannolikt att denna art kommer att överleva genom den lokala vintern, som även är mild när det gäller kanadensiska vintrar är mycket kallare än klimatet i ormhuvudets ursprungliga livsmiljö.

Om fisken hade överlevt och reproducerats kan inhemsk fisk ha ätits och deras populationer skadats. Forskare sa att det inte fanns några bevis för att djuret hade reproducerats. De sa också att det troligtvis överlevde genom att äta andra icke-infödda arter placerade i dammet, till exempel guldfiskar och feadead älgar. Inga fler vilda ormhuvuden har upptäckts i provinsen sedan upptäckten 2012, till lättnad för många brittiska columbians, inklusive mig.

Farorna med invasiva befolkningar

Närvaron av vilda ormhuvuden i Nordamerika oroar vissa bevarandeombud och tjänstemän mycket. Fiskarna har inga naturliga rovdjur. Det är prat om hemska scenarier som inhemska djurarter som utplånas av fisken. Snakeheads får inte bara byta inhemska djur utan också överföra parasiter till dem.

Närvaron av alla invasiva arter särskilt ett rovdjur måste alltid tas på allvar. Snakeheads har definitivt potentialen att skapa ett miljöproblem. De områden som de har invaderat måste övervakas noggrant. Det kan bara vara en tidsfråga innan allvarliga effekter märks på grund av fiskens närvaro. För närvarande är det dock inte klart hur mycket skada ormhuvudena orsakar deras ekosystem och hur betydande eller utbredd skada är.

I Maryland har tjänstemän anlitat allmänhetens hjälp i ansträngningen att kontrollera den norra ormhuvudbefolkningen. De reklamerar för smak av ormhuvudets kött för att uppmuntra till fiske och håller sportfisketävlingar.

I allmänhet är ormhuvudena inte farliga för människor. De enda gånger de kan visa aggression mot oss är när de störs medan de skyddar sina ägg eller unga och när de fångas. Det har rapporterats om ganska allvarliga skador orsakade av gigantiska ormbitar i dessa situationer.

Channa gachua, dvärgens ormhuvud |

Framtiden för fisken i Nordamerika

Enda ormfiskar avlägsnas generellt snabbt av myndigheter när de upptäcks. När reproduktion har inträffat och en befolkning har bildats är det dock svårt eller till och med omöjligt att ta bort fisken, särskilt när befolkningen är fördelad över ett brett område. Som vissa har sagt är ormhuvudena i Potomac-flodsystemet troligt här för att stanna,

Resultatet av närvaron av ormhuvudet är okänt. Kommer de svåra förutsägelserna från naturvårdare att förverkliga? Kommer vi att kunna undvika dessa konsekvenser om vi håller ormpopulationen under kontroll? Reagerar vi över ormhuvudens närvaro, som några få har föreslagit, eller är de faktiskt lika farliga för miljön som många forskare säger? Dessa frågor kan inte besvaras än. Det kan ta flera år att hitta svaren, varför man måste vara försiktig i nuet.

referenser

  • Information om ormhuvuden från USFWS (US Fish and Wildlife Service)
  • Hur man skiljer ett ormhuvud från andra fiskar i Nordamerika från Wisconsin-regeringen
  • Fakta om jätteormar från USGS (United States Geological Survey)
  • Norra ormhuvudinformation från USGS
  • Undersöker ett bo av fisken i avrinningsområdet Potomac River (Abstract) från BioOne och Northeastern Naturalist
  • En beskrivning av djurets population i Potomac-flodsystemet från National Geographic
  • Upptäckten av en fläckig ormhuvud i Burnaby från Vancouver Sun-tidningen