Pluto och Charon mot jorden

Pluto och Charon jämfört med jorden. Vid sida skulle de passa in i USA. |

Det är geologiskt aktivt för godhet!

Det roliga är att en annan planet genomgick samma process som Pluto på 1800-talet. Har du någonsin hört talas om Ceres? När det först upptäcktes 1801 förklarades det som en planet. Nästan 50 år senare avlägsnades den till asteroiden mitt i arga protester, efter att astronomer upptäckte Asteroidbältet fullt av andra små steniga världar, några av dem inte mycket mindre.

Låter bekant, va? Nu klassificeras Ceres som en dvärgplanet.

Det har varit så länge att Ceres "Asteroid eller Planet?" kontrovers har gått från levande minne. Pluto har styrt solsystemet som "sötaste planet" sedan 1930. Tyvärr är det få människor som uppmärksammar rymdskeppet Dawn som utforskar Ceres. Det kan vara fascinerande, men det är inte längre ett hushållsnamn.

Pluto följde samma historia som Ceres, förutom att ingen kommer att glömma det bara för att det har omklassificerats. Mina farföräldrar minns Plutos upptäckt! Det upptäcktes av amerikanska Clyde Tombaugh den 18 februari 1930, under livstid för de äldsta medlemmarna i New Horizons Team.

Några av Kuiper Belt-objekt som upptäckts under de senaste tio åren. (Mer har hittats sedan detta diagram skapades, och en annan måne, Vanth, har hittats runt Orcus.) |

Möt de andra dvärgplaneterna

Förekomsten av en zon med små, isiga världar i det yttre solsystemet föreslogs under 1940-talet, men den första efter Pluto upptäcktes först 1992. Sedan dess har astronomer hittat över 70 000 Kuiper Belt Objects. De flesta är små klatter som du antagligen skulle tänka på som asteroid, även om de är mer is än sten. Men vi har börjat hitta Pluto-liknande isvärldar också. Vissa har månar. Andra är större än Charon. Eris är praktiskt taget Plutos tvilling: några mil mindre, men ganska lite tyngre!

Efter upptäckten av Eris började astronomer argumentera: Bör vi fortsätta att lägga till fler och fler planetnamn till solsystemets programlista och skapa en mardröm för skolbarn att memorera? Om inte, var ska vi dra linjen?

Inför en växande lista med "Plutoider" omklassificerade International Astronomers Union de största som "dvärgplaneter" i augusti 2006. NASA ändrade sina vanliga frågor för att återspegla detta (NASA är bara en amerikansk myndighet; den har inte myndighet över hela världen, än mindre solsystemet). Den nya regeln var: om en kropp har tillräcklig massa för att dra sig själv till en rund form, men inte är tillräckligt stor för att rensa sitt omloppsbana är det en dvärgplanet.

Det ikoniska "Hjärta" -fotoet av Pluto, taget 13 juli 2015, dagen före flyget från New Horizons. |

Planet eller Dwarf Planet?

Så vad ska vi kalla Pluto?

  • PLANET. Period.
  • Dvärgplaneten är vettig.
  • Något annat (lämna en kommentar i gästboken).
Se resultat

Kom igen, är det en planet eller är det inte?

Debatten fortsätter emellertid bland astronomer. New Horizons forskare har kallat både Pluto och Charon "planeter" i intervjuer, och jag har aldrig hört dem säga "dvärgplaneten."

Det är en känslomässigt laddad fråga. Folk älskar Pluto. De är upprörda och klagar över att Pluto har blivit "nedmonterad". För sina fans är Pluto en fråga om populär mytologi, inte bara vetenskap! Nu när vi har sett Pluto närbild verkar det omöjligt att inte kalla det en planet.

Saken är, för allt vi vet, kan några av de andra dvärgplaneterna vara lika underbara. Och många av dem har månar.

Om jag var tvungen att svara på frågan skulle jag säga det här. "Dvärgplaneten" är en användbar term, precis som "gasjätten." Isdvärgarna, gasjättarna och jorden och dess världar är tre olika planeter. (Men divisionerna är inte så absoluta: andra solsystem har gasjättar obehagligt nära deras solar. Det är komplicerat.)

För mig är kontroversen helt enkelt en distraktion från att prata om Pluto. Men jag gillar "dvärgplaneten" termen av en anledning. Det betyder att det finns så många andra Plutos där ute att vi behöver ett namn för dem! Det är spännande nyheter. Det betyder att utforskningen av solsystemet inte är klar. Det finns nya världar som väntar på att upptäckas och utforskas. Genom att studera Pluto lär vi oss de som är för långt borta för att vi ska nå ...

... tills vidare.

Obs! Den här sidan var ursprungligen en del av mina "Nya horisonter har nått Pluto!" artikel, där du hittar de senaste fotona och spännande upptäckterna från Pluto Flyby.

Say It Ain't So, Neil !!!

Trots att allt ifrån att Pluto var den "sista planeten" slutade inte vår undersökning av solsystemet 1930. Jag misstänker någon astronom från 1900-talet som hävdar att 21: e astronomers upptäckter inte räknas.

Fem fantastiska mindre planeter (alla utom Ceres är konstnär konceptkonst)

Neil DeGrasse Tyson

The Pluto Files: The Rise and Fall of America's Favorite Planet The Pluto Files: The Rise and Fall of America's Favorite Planet

Neil DeGrasse Tyson tyngde på kontroversen för Pluto för några år sedan med denna fantastiska bok. (Faktum är att det handlar mycket om historien om Plutos upptäckt och en fascinerande granskning av Kuiper Belt-upptäckterna, även om han kommer att behöva skriva en bilaga efter att New Horizons-uppdraget är över!)

Köp nu

Kontroversen "Dwarf Planet": rekommenderade länkar

  • Dr. Neil deGrasse Tyson när han dödade Pluto "Allt jag gjorde var att köra bil"
    Neil deGrasse Tyson hävdar att han orättvist har anklagats för döden av Pluto. Neil, jag älskar dig, men du hävdade en del av krediterna för det själv när du skrev "The Pluto Files."
  • Plutos Planet Title Defender: Q & A With Planetetary Scient Alan Stern
    New Horizons huvudutredare Alan Stern förklarar varför han tycker att International Astronomers Unions beslut att omklassificera Pluto som en dvärgplanet var felaktigt och ovetenskapligt.
  • Ser tillbaka på Killing Pluto: Q & A med astronom Mike Brown
    Caltech planet astronom Mike Brown, vars team upptäckte Eris, förklarar varför dvärgplaneten term är nödvändig. (Ni vet att det skulle visa sig vara en politisk fejd, eller hur?)
  • Mike Browns tabell över "Dvärgplaneter"
    En tabell över Kuiper Belt Objekt upptäckt hittills. Han är för försiktig med vad han kallar en "dvärgplanet", men den "nästan säkert" den är säkert, och jag tror att några av de "mycket troliga" kan vara. (Charons 1212 km, Ceres är 950 km.)

Framställning om att återvända Pluto till "Planet" -status

Bryr du dig passionerad om att Pluto är en planet? New Horizons-teamet gör det också! Faktum är att deras Twitter-kanal inbjuder oss att underteckna denna Change.org-framställning.

Vår FAVORIT (dvärg?) Planet

Pluto och Charon, sammansatt porträtt från 14 juli 2015 Pluto flyby. |

© 2015 Ellen